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La caida de Saigon

La caida de Saigon

Saigón, capital de Vietnam del Sur, cayó ante las fuerzas norvietnamitas el 30 de abril.th1975. La caída de Saigón (ahora Ciudad Ho Chin Minh) marcó efectivamente el final de la Guerra de Vietnam. Después de la introducción de la vietnamización por el presidente Richard Nixon, las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur se habían reducido constantemente, dejando a los militares de Vietnam del Sur para defender a su país contra el Norte. Saigón ya había experimentado una acción militar directa en 1968 cuando, como parte de la ofensiva del Tet, las fuerzas norvietnamitas aparecieron en Saigón y por un corto tiempo ingresaron a la embajada de los Estados Unidos. Sin embargo, por breve que haya sido su incursión, la aparición de las fuerzas norvietnamitas en la capital del sur había sido un shock. Para 1975, lo que quedaba del ejército de Vietnam del Sur no era capaz de resistir el avance del Norte y era inevitable que Saigón cayera en manos de las fuerzas comunistas.

El 1 de eneroS t 1975, las tropas del PAVN (Ejército Popular de Vietnam) habían avanzado a menos de 75 millas de Saigón. Debido a que Saigón estaba tan lejos hacia el sur, había escapado efectivamente de una acción y daño importantes. Los ataques contra objetivos estadounidenses sí ocurrieron, pero por lo general esto fue el resultado de un ataque individual, ya que una ofensiva total estaba fuera de toda duda. Sin embargo, una vez que las fuerzas estadounidenses abandonaron Vietnam del Sur, el avance del Norte hacia el Sur se hizo imparable. A medida que las fuerzas del Norte se acercaban a Saigón, lo que quedaba del ejército de Vietnam del Sur comenzó a desintegrarse. El presidente y el comandante en jefe, general Thieu, ya habían huido a Taiwán. El general Duong Van Minh, quien recibió instrucciones de encontrar una solución pacífica a la guerra, lo reemplazó. Esta era una tarea imposible, ya que el Norte no tenía motivos para querer negociar.

En abril, los primeros cohetes en casi diez años aterrizaron en Saigón. La ciudad no tenía defensa contra ellos. Después de los ataques con cohetes, el embajador de los Estados Unidos, Graham Martin, hizo una aparición viva en la televisión Saigón, donde prometió que no desaparecería en medio de la noche:

“Yo, el embajador estadounidense, no voy a huir en medio de la noche. Cualquiera de ustedes puede venir a mi casa y ver por ustedes mismos que no he empacado mis maletas. Te doy mi palabra."

Cualquier evacuación de personal de la Embajada de los Estados Unidos resultaría difícil. Solo se podía hacer con helicópteros y el jardín de la embajada se diseñó para hacer casi imposible el aterrizaje de grandes helicópteros. Un gran número de personal solo podía ser atendido mediante el uso de helicópteros Chinooks o 'Jolly Green Giant'. El jardín tenía grandes árboles y una piscina en el medio, lo que dificultaría un aterrizaje en la mejor de las situaciones, y mucho menos en uno en el que la aproximación de grandes helicópteros podría haber atraído nuevos ataques con cohetes en Saigón o en la embajada. en particular. El helipuerto en el techo de la embajada solo podía acomodar pequeños helicópteros como un Huey, demasiado pequeño para transportar a un gran número de personas.

Antes del 28 de abrilth Las fuerzas norvietnamitas estaban a solo tres millas del centro de Saigón y el centro de la ciudad quedó bajo toque de queda las 24 horas. Los estadounidenses intentaron aterrizar dos aviones de transporte C-130 Hércules en el aeropuerto Tan Son Nhut, pero se les ordenó que no aterrizaran porque las fuerzas norvietnamitas estaban muy cerca de la pista de aterrizaje. La única opción era una evacuación en helicóptero. Se cortaron árboles en el jardín de la embajada, lo que les dio a los grandes Chinooks y 'Jolly Green Giants' la oportunidad de aterrizar. El primero en aterrizar fue un Chinook que despegó con 70 personas a bordo, muy por encima de su límite. Los sucesivos viajes en helicóptero sacaron del complejo de la embajada a todos los estadounidenses que se habían reunido allí. Los últimos infantes de marina fueron sacados de la embajada por un helicóptero Bell Huey a través del helipuerto del techo.

Los tanques norvietnamitas derribaron las puertas del Palacio Presidencial para aceptar la rendición del general Minh. A fines del 30 de abril, Vietnam del Sur estaba totalmente bajo el control de Vietnam del Norte, que rápidamente anunció la creación de un Vietnam unido. Saigon pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh.

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