Cronología de la historia

Frente de Liberación Nacional

Frente de Liberación Nacional

El Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF) se creó en diciembre de 1960. Sin embargo, una forma del NLF había existido desde el momento en que quedó claro que Diem no celebraría elecciones para un Vietnam unido como se había acordado en la reunión de Ginebra en 1954. Cuando Diem tuvo claro que esto era inaceptable para sus oponentes en Vietnam del Sur, ordenó su arresto. Se cree que más de 100,000 personas fueron arrestadas solo porque se pensaba que eran anti-Diem. Antes de que otros pudieran ser arrestados, se mudaron de las ciudades y pueblos a la selva. Aquí formaron bandas armadas desorganizadas. Atacaron objetivos blandos, ya que no tenían posibilidad de atacar a Diem. Solo en 1959, aproximadamente 1.200 partidarios conocidos de Diem fueron asesinados.

Sin embargo, cada banda armada actuó independientemente del resto ya que la comunicación entre todos los grupos era imposible y se arriesgaba a revelar su posición en la jungla. Básicamente carecían de liderazgo general y, por lo tanto, de organización. Ho Chi Minh sabía que, como fuerza cohesiva, serían mucho más efectivos y peligrosos para el gobierno de Diem. Por lo tanto, les envió armas y equipo; dada la geografía de la región, esto fue muy fácil y no arriesgado. Ho también usó su influencia para formarlos en una fuerza cohesiva: el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur. El líder del FNL era Hua Tho: era abogado de profesión pero no comunista. Sin embargo, muchos de los que dirigió en el NLF eran comunistas.

El NLF tuvo que ganarse los corazones y las mentes de los miles de vietnamitas del sur que vivían en aldeas y llevaban estilos de vida campesinos. El NLF prometió redistribuir la tierra, quitándola de los ricos y dándola a los pobres. Las tropas del NLF tenían que trabajar para los campesinos en sus aldeas y ningún miembro del NLF podía abusar de los campesinos, en marcado contraste con las tropas del ARVN que servían a Diem.

El NLF también prometió eliminar a Diem del poder e introducir un gobierno que representara a todos y no solo a la élite católica de la sociedad vietnamita del sur. Diem había dejado en claro su desdén por la población campesina de Vietnam del Sur. Durante la guerra de Indochina, el victorioso Vietminh había entregado tierras a los campesinos. Cuando obtuvo el poder, Diem ordenó que aquellos campesinos que habían recibido tierras de esta manera tuvieran que pagar por ellas. Muchos simplemente no podían permitirse el lujo de hacerlo. Por lo tanto, la promesa de tierra libre una vez que el FNL había ganado poder era atractiva y trabajaron para ganar el apoyo de los campesinos. Una de sus tareas era acabar con la creencia de que los aldeanos eran pobres debido a los crímenes cometidos por sus antepasados, que su pobreza era el castigo familiar.

Todas las unidades de la NLF tuvieron que seguir un código de conducta muy estricto cuando ingresaron a una aldea campesina. No se les permitía dañar casas o cultivos; no se les permitía comprar o pedir prestado nada que un aldeano no quisiera vender o prestar; no se les permitía hablar con los aldeanos de manera despectiva; no se les permitía romper ninguna promesa hecha a una aldea y tenían que ayudar a los aldeanos en sus tareas diarias, ya sea coser, cosechar, etc.

Mientras operaba en Vietnam del Sur, el NLF trabajó en pequeñas celdas de entre 3 y 10 soldados. Cada miembro de la célula tenía un excelente conocimiento de su propia célula, pero solo un conocimiento muy limitado de otras células. Esto significaba que si atrapaban a algún miembro de la célula, la única información útil que podía divulgarse era su propia célula y ninguna otra.

El NLF rara vez luchó contra las fuerzas estadounidenses y ARVN de frente. Usaron tácticas de guerrilla clásicas. Atacando a su enemigo y luego desapareciendo en la jungla. Muchas aldeas campesinas fueron acusadas de ayudar al FNL a esconderse. La respuesta a esto fue generalmente la destrucción de la aldea, con la muerte de animales y la destrucción de cosechas. Tales tácticas solo llevaron a los aldeanos a apoyar aún más al NLF.

"Sus casas habían sido destruidas, sus pollos fueron asesinados, su arroz confiscado. Si no eran pro-Vietcong antes de que llegáramos allí, seguro que lo estaban para cuando nos fuéramos". William Ehrhart, Marine de los EE. UU.