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Braxton Bragg

Braxton Bragg

Braxton Bragg era un comandante de alto rango en el ejército confederado durante la Guerra Civil estadounidense. Bragg se convirtió en un comandante muy controvertido y se hicieron intentos para sacarlo de sus órdenes. Muchos encontraron que Bragg era de mal genio, grosero e incapaz de seguir consejos. Los partidarios de Bragg argumentaron lo contrario: que si él parecía ser así con sus subordinados era por su incompetencia. De cualquier manera, Braxton Bragg debía seguir siendo un comandante controvertido del ejército durante la Guerra Civil estadounidense.

Bragg nació el 22 de marzoDakota del Norte 1817 en Carolina del Norte. Su padre, Thomas, se convertiría en el Fiscal General de la Confederación una vez que Jefferson Davis anunciara la secesión del Sur de la Unión. La infancia de Bragg estuvo impregnada de las tradiciones del Sur y, como muchos de sus antecedentes, se unió a la Academia Militar de West Point, donde se graduó en 1837. Bragg se unió a la artillería estadounidense.

Bragg luchó con distinción durante numerosas campañas, principalmente en la guerra contra México. Para 1847, Bragg era un teniente coronel con reputación de oficial que requería una disciplina total de sus hombres. Claramente, algunos bajo su mando creían que esta disciplina era demasiado excesiva, ya que se afirma que sus hombres trataron de matar a Bragg en dos ocasiones, incluido un intento de volarlo con un proyectil explosivo debajo de su cama. Su oficial al mando una vez se quejó a Bragg de que había discutido con todos los oficiales que había encontrado en el ejército. Puede ser que Bragg aceptó que su popularidad no era la que le gustaría y esto pudo haber explicado su renuncia al ejército de los EE. UU. En enero de 1856. Bragg se hizo cargo de una plantación de azúcar en Louisiana, donde también sirvió en la milicia del estado.

Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense, Bragg fue nombrado coronel de brigada en el ejército confederado. Para septiembre, era un general importante y al mes siguiente fue nombrado comandante del Ejército de Pensacola. Sus hombres se sometieron al mismo entrenamiento que Bragg había usado con sus hombres en los veinte años que sirvió en el Ejército de los EE. UU., Con la disciplina en el centro de todo.

Sus hombres lucharon en la batalla de Shiloh y, en abril de 1862, Bragg fue ascendido a general. Durante toda la Guerra Civil estadounidense, solo siete hombres debían ocupar este rango en el Ejército Confederado. Le dieron el comando del ejército de Mississippi y en junio de 1862 fue nombrado comandante del ejército de Tennessee.

Bragg encontró un gran éxito en su campaña en Kentucky. Centró su ejército en Chattanooga y se aseguró de que un gobernador confederado fuera nombrado gobernador del estado. Los hombres de Bragg capturaron a más de 4,000 tropas de la Unión en Munfordville y derrotaron a un ejército de la Unión en Perryville el 8 de octubre.th 1862. El gobierno confederado de Richmond quedó encantado con su éxito y pidió a Bragg que lo aprovechara. Bragg aceptó hacerlo y luego retiró a sus hombres. Esto causó una gran consternación en la capital confederada, pero Bragg tenía sus razones para hacerlo. En varios otros teatros de la guerra, a las fuerzas confederadas no les iba tan bien, incluido el fracaso de Robert E Lee en Maryland. Creía que una mayor penetración en Kentucky mantendría a sus hombres aún más lejos de eventos importantes y que su ejército estaría más aislado. Por lo tanto, acercó al Ejército de Tennessee 'a la acción' para que sus hombres altamente entrenados pudieran actuar como apoyo a otros ejércitos confederados si fuera necesario.

El ejército de Tennessee luchó en la batalla del río Stones. Después de casi derrotar al ejército de la Unión allí, Bragg nuevamente decidió retirar a sus hombres en lugar de presionar por la victoria. Después de esta batalla, Bragg descubrió que aquellos que lo habían apoyado anteriormente, ahora se volvieron contra él: en el gobierno, en el ejército y en los medios de comunicación confederados. Jefferson Davis pensó en sacar a Brag de su puesto, pero descubrió que sus hombres estaban muy animados y que la moral del ejército de Tennessee era alta. Davis decidió que esto era mucho más importante para la causa confederada y podría sufrir daños irrevocables si destituía a Bragg del ejército de Tennessee.

Sin embargo, el apoyo del líder confederado no desanimó a los detractores de Bragg. Mantuvieron una campaña contra él en el campo de batalla donde no pudieron cumplir sus órdenes. Uno de sus principales oponentes fue Leonidas Polk, un general subordinado en el Ejército de Tennessee. Polk se negó a cumplir las órdenes de Bragg durante una campaña para proteger a Georgia cuando se negó a atacar a una fuerza federal a pesar de superarla en número. Polk argumentó que necesitaba más hombres para que cualquier ataque fuera exitoso. Cuando se enviaron más hombres para apoyar a Polk, el ejército de Tennessee luchó contra el ejército del general William Rosecran en la batalla de Chickamauga. Sería la mayor victoria confederada en el teatro de guerra occidental y condujo a una retirada del ejército de Rosecran. La negativa de Polk a cumplir las órdenes iniciales de Bragg irónicamente jugó en manos de Bragg, que recibió grandes elogios en Richmond por esta victoria. También le dio a Bragg la oportunidad de eliminar de su mando a aquellos que creía que habían tratado de socavarlo, ya que Polk estaba en la cima de su lista. Sin embargo, los detractores de Bragg no habían terminado. Solicitaron a Davis con respecto a su comando y exigieron su expulsión del Ejército de Tennessee. Usaron como su arma principal el fracaso de Bragg para seguir su éxito en Chickamauga y argumentaron que Bragg efectivamente había liberado a Rosecran. Se consideró que la situación era tan potencialmente dañina que Jefferson Davis dejó Richmond para viajar a Chattanooga para evaluar lo que estaba sucediendo. Bragg ofreció renunciar, pero Davis se negó a aceptarlo y se volvió hacia los críticos de Bragg.

La siguiente participación militar de Bragg fue en la batalla de Chattanooga en noviembre de 1863. Aquí, la fuerza confederada escapó por poco de la destrucción total y el colapso de la fuerza confederada alrededor de Chattanooga alentó al general William Sherman en su campaña de Atlanta y su viaje a través de Georgia. Después del colapso del ejército confederado alrededor de Chattanooga, Bragg renunció y Davis lo aceptó.

En lo que serían los últimos meses de la Guerra Civil estadounidense, Bragg fue extraoficialmente el asesor militar del gobierno de Jefferson Davis. Ayudó en la defensa de Carolina del Sur y del Norte, pero en enero de 1865, estaba claro que el Sur había perdido la Guerra Civil estadounidense, incluso si la guerra iba a continuar durante otros tres meses. Bragg acompañó a Davis cuando huyó de Richmond.

Después de la Guerra Civil Estadounidense, Bragg trabajó para las obras hidráulicas de Nueva Orleans y luego se convirtió en ingeniero jefe de Alabama. Después de esto, se mudó a Texas, donde fue inspector de ferrocarriles.

Braxton Bragg murió el 27 de septiembreth 1876

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