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El descubrimiento que reveló cómo se construyó la Ciudad Prohibida de China

El descubrimiento que reveló cómo se construyó la Ciudad Prohibida de China


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En noviembre del año pasado, la traducción de un documento de 500 años respondió a uno de los mayores misterios que rodean a la Ciudad Prohibida en Beijing, China: cómo los pueblos antiguos lograron transportar piedras que pesaban más de 330 toneladas en 70 kilómetros. Hasta ahora se creía que se transportaban sobre ruedas, sin embargo, el documento antiguo mostraba que este no era el caso en absoluto.

La Ciudad Prohibida es el palacio imperial que alguna vez fue el hogar de los emperadores de China durante las dos últimas dinastías imperiales, la dinastía Ming y la dinastía Qing. Construido en 1406 a 1420, el complejo consta de 980 edificios y cubre 720.000 m 2. El palacio fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987 y está catalogado por la UNESCO como el que tiene la colección más grande de estructuras de madera antiguas conservadas del mundo.

La Ciudad Prohibida en China es un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Fuente de la imagen: BigStockPhoto

Una gran cantidad de piedras enormes fueron extraídas y transportadas allí para su construcción, la más pesada de las cuales pesaba más de 220 toneladas y habría pesado más de 330 toneladas antes de fragmentarse. Se ha determinado que los bloques más grandes procedían de una cantera a 70 kilómetros de distancia y dado que la gente en China usaba la rueda desde alrededor del 1500 a.C., se creía que así era como se transportaban las enormes piedras.

Sin embargo, Jiang Li, un ingeniero de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Beijing, tradujo un documento de hace 500 años y quedó asombrado por lo que leyó. El documento describe cómo se deslizaron piedras gigantes por millas en trineos especialmente construidos, arrastradas por senderos resbaladizos de hielo húmedo por un equipo de hombres durante 28 días. Los trabajadores cavaron pozos cada 500 metros para que el agua se vierte sobre el hielo para lubricarlo, lo que facilitó el deslizamiento de las rocas.

Un documento histórico reveló que enormes bloques de piedra fueron arrastrados por el hielo. Crédito de la foto: Daily Mail

Los investigadores calcularon que el transporte habría requerido 46 hombres para mover una piedra que pesaba 123 toneladas usando este método, y habrían podido mover la piedra aproximadamente 3 pulgadas por segundo, lo suficientemente rápido como para que la piedra se deslizara sobre el hielo húmedo antes. el agua líquida sobre el hielo se congeló.

Los fascinantes hallazgos se publicaron en su totalidad en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

La espectacular Ciudad Prohibida. Fuente de la imagen: BigStockPhoto

Imagen de portada: La Ciudad Prohibida de China. Fuente de la imagen: BigStockPhoto


    Ciudad Prohibida: hogar de emperadores chinos

    La Ciudad Prohibida (también llamada Zijin Cheng) es un complejo palaciego de 72 hectáreas (178 acres) en Beijing que fue utilizado por los emperadores de China desde 1420 d.C. hasta 1911.

    En total, 24 emperadores ocuparon la Ciudad Prohibida, llamada así porque solo podían acceder el emperador, su familia inmediata, sus mujeres y miles de eunucos (sirvientes castrados) y funcionarios. Fue renovado constantemente a lo largo de sus 600 años de historia.

    El complejo consta de alrededor de 980 edificios, principalmente en colores amarillo y rojo, rodeados por un muro de 32 pies (10 metros) de altura y un foso de 171 pies (52 metros) de ancho. La ciudad se configura sobre un eje norte-sur que se alinea con la estrella polar, enfatizando la posición del emperador y rsquos como hijo del cielo. "Todo el contexto del palacio se construye a lo largo de un eje central, el eje del mundo", dijo el profesor de la Universidad de Sydney Jeffrey Riegel en un documental de la BBC / History Channel de 2008, "todo en las cuatro direcciones se suspende desde este punto central representado por estos palacios".

    La parte sur, que también se llama patio exterior, termina en el Salón de la Armonía Suprema (el edificio más grande) y solía ser el lugar donde se realizaban los asuntos oficiales. La parte norte, que también se conoce como el patio interior, tenía las residencias del emperador y su familia, así como el harén donde se guardaban sus concubinas.

    Era difícil para un hombre común entrar en la Ciudad Prohibida, dijo Chen Shen, curador de una exposición de 2014 Ciudad Prohibida en Toronto & rsquos Royal Ontario Museum. Dijo que para que un hombre común entrara probablemente tendría que convertirse en eunuco, y le cortarían los genitales. Incluso entonces, "todavía tienes que abrirte camino durante muchos, muchos, muchos años antes de acercarte al emperador y sus mujeres".

    Shen agregó que la Ciudad Prohibida es, hoy, un importante destino turístico que atrae a millones de visitantes cada año. En un solo día de 2013, el 2 de octubre, la Ciudad Prohibida recibió a 175.000 visitantes, convirtiéndola en el destino del Patrimonio Mundial más visitado del mundo.


    Visita estadounidense & # x27s a China & # x27s Ciudad Prohibida revelada en Old Journal

    Los artefactos recientemente analizados y un diario de 200 años revelan la notable historia del primer ciudadano estadounidense en ingresar a la Ciudad Prohibida de China y conocer al emperador.

    La misión se basó en un engaño diplomático, y se perderían vidas en el viaje, pero en 1795 Andreas Everardus van Braam Houckgeest llegaría a ver la Ciudad Prohibida, un complejo palaciego de más de 900 edificios que estaba fuera de los límites incluso para la mayoría. Chino. Lo vio en un momento en que China era rica y estaba en el apogeo de su poder.

    En un momento, llevaron a Houckgeest al apartamento favorito del emperador, que le dio una vista de una montaña cubierta de templos. [Ver fotos de la Ciudad Prohibida de China]

    En el diario de Houckgeest, escribe sobre su visita, traducida al inglés en el siglo XVIII: "Esta obra parece representar la empresa de los gigantes que intentaron escalar los cielos: al menos rocas amontonadas sobre rocas recuerdan esa antigua ficción a la mente . El conjunto de los edificios y los pintorescos adornos de las montañas ofrecen una vista de la que la pluma no puede dar una idea adecuada ... "

    Bruce MacLaren, un especialista en arte chino de la firma Bonhams, ha estado investigando la historia de Houckgeest y presentó sus hallazgos recientemente en un simposio en el Royal Ontario Museum de Toronto. Si bien los académicos conocen la historia, la investigación de MacLaren agrega nuevos detalles y conocimientos.

    Maclaren modificó ligeramente estas traducciones de 200 años para hacerlas más comprensibles hoy.

    Seducido por la democracia

    Houckgeest (nacido en 1739) era un ciudadano holandés que había pasado gran parte de su vida moviéndose entre China y Europa, trabajando para la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Sin embargo, en 1783, cuando terminó la Guerra Revolucionaria Estadounidense, Houckgeest decidió viajar a Charleston. Carolina del Sur y empezar de nuevo. [10 batallas épicas que cambiaron la historia]

    "Le encantaba la idea de la democracia estadounidense, en realidad la observó muy de cerca desde Holanda y observó cómo sucedían las ideas [de Thomas Paine]. Se interesó mucho en ella y quería moverse para ser parte de ella", dijo MacLaren a WordsSideKick.com en una entrevista. En 1784, Houckgeest prestó juramento de lealtad y se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos.

    La vida en Estados Unidos resultaría difícil para Houckgeest, ya que perdió a tres de sus hijos a causa de la fiebre tifoidea y su plantación de arroz cerca de Charleston flaqueó, dijo MacLaren. Sus dificultades financieras lo obligarían a regresar a China en la década de 1790.

    Engaño diplomático

    A Houckgeest se le ocurrió una idea que le permitiría volver a ponerse de pie. Un problema clave al que se enfrentaron los comerciantes europeos fueron las estrictas restricciones de China, ya que los comerciantes están restringidos en gran medida a un área en el delta del río Pearl, dijo MacLaren.

    En 1793, una misión británica al emperador Qianlong, el hombre que gobernaba China, fracasó espectacularmente, en parte porque el embajador británico George Macartney se negó a inclinarse (postrarse) ante el emperador.

    Houckgeest hizo una propuesta a los funcionarios holandeses en Batavia (la actual Yakarta, Indonesia) de que dirigiera una misión al emperador Qianlong para tratar de brindar a los comerciantes holandeses un mejor acceso al país. Hacer la visita en 1795, durante el sexagésimo año de gobierno del emperador Qianlong, daría a los holandeses una excusa para visitarlo.

    Houckgeest también afirmó que delegaciones de otros países europeos iban a visitar China ese año. De hecho, MacLaren descubrió que no parece que se hayan planeado otras misiones y Houckgeest parece haber hecho esta afirmación para presionar a los holandeses para que aprobaran su misión.

    Los funcionarios holandeses aprobaron la propuesta de Houckgeest, pero decidieron que debería ser el segundo al mando en lugar de líder.

    Entrar en la Ciudad Prohibida

    El 24 de noviembre de 1794, Houckgeest partió hacia la Ciudad Prohibida. Los sirvientes, secretarios y guardaespaldas, ayudados por unos 1.300 trabajadores, ayudaron a los enviados a hacer su camino desde Cantón a Beijing. La embajada tuvo que moverse rápidamente para llegar a la Ciudad Prohibida antes del Año Nuevo chino, dijo MacLaren.

    Los cansados ​​viajeros llegarían el 9 de enero de 1795. "Varios de los trabajadores murieron en el camino", dijo MacLaren a la audiencia de Toronto.

    Cuando entraron en la Ciudad Prohibida, los viajeros entraron en un mundo aparentemente fantástico. En su diario, Houckgeest se encontró luchando por describir los palacios, templos y otros lugares de interés que vio dentro y cerca de la Ciudad Prohibida. [En fotos: Arte de la Ciudad Prohibida de China]

    "En lugar de emprender precipitadamente a expresar y describir con mi débil pluma todo lo que mis ojos admiraban en lugar de esforzarme por comunicar a la mente de mi lector, las muchas, las variadas y extraordinarias sensaciones que incesantemente producían en la mía la vista de tantas cosas, en cuya singularidad Si se combinaron magnificencia, audacia de diseño y habilidad de ejecución, será más simple y más natural confesar mi incapacidad ", escribió.

    Aunque hubo mucha ceremonia durante el encuentro, también hubo momentos más ligeros. En un momento, el sombrero de Houckgeest se cayó mientras se inclinaba (algo de lo que el emperador se rió), señaló el diario. La delegación también pudo disfrutar de una demostración de patinaje.

    "El trineo (del emperador) fue llevado a otro lugar, donde se había erigido una puerta hecha de bambú, con una bola de cuero suspendida en el centro. De dos en dos (los soldados) patinaban sobre el hielo con arcos y flechas en sus manos, y disparó, uno a la pelota de cuero, y el otro a una especie de sombrero, también de cuero, colocado sobre el hielo a poca distancia de la puerta ", escribió Houckgeest en su diario.

    Se decía que la comida era terrible. En un momento, Houckgeest dijo que le sirvieron carne que había sido roída. Afirmó que el propio emperador lo había roído y que se le había concedido un gran honor.

    "Según la opinión de los chinos, era el mayor favor que se podía otorgar, ya que teníamos en nuestro poder roer el hueso que Su Majestad había comenzado a limpiar", escribió Houckgeest.

    En otro momento, los diplomáticos tuvieron que averiguar qué regalar al emperador después de que llegara su tren de equipajes con los regalos rotos.

    "Ningún artículo ha escapado intacto. Todo lo que era frágil se reduce a fragmentos. Los recipientes que contienen provisiones, las cajas llenas de licor, están rotas", escribió Houckgeest.

    Aunque la misión no abriría el país a los holandeses, el emperador dio una calurosa bienvenida a los visitantes.

    Regreso a América

    Mientras Houckgeest viajó a China como representante de Holanda, regresaría a su hogar en Filadelfia. A lo largo de todas las dificultades, siguió siendo un ciudadano estadounidense.

    MacLaren dijo que durante su estadía en China, Houckgeest había encargado unos 1.800 dibujos que mostraban el interior del país (entonces inaccesible para los extranjeros). Houckgeest mostraría estos dibujos a la gente de Filadelfia y le daría un juego de servicio chino, que había sido decorado en Canton, a la primera dama Martha Washington como regalo. Los nombres de los 15 estados que estaban en la unión en 1795 fueron grabados en el plató.

    Houckgeest construyó una casa al norte de Filadelfia cuya arquitectura se inspiró en China, incluida una cúpula en el techo que tenía forma de pagoda, dijo MacLaren. Los extractos de su revista se traducirían al inglés y se publicarían.

    Una vez más, sin embargo, Houckgeest flaquearía en Estados Unidos. En 1797 MacLaren dijo que se vio obligado a depender de amigos para mantenerlo fuera de la prisión de los deudores, sus problemas financieros aparentemente causados ​​por gastos excesivos.

    En 1798, Houckgeest partió de América hacia Londres, para no volver jamás. Su colección de arte se vendió en una subasta y MacLaren dijo que hoy está diseminada por todo el mundo. Houckgeest murió en 1801 en Amsterdam, aparentemente todavía ciudadano estadounidense, dijo MacLaren. Houckgeest había sido criticado en sus últimos años por inclinarse ante el emperador.

    El simposio en el Museo Real de Ontario de Toronto acompaña a una exposición sobre la Ciudad Prohibida que se extiende hasta el 1 de septiembre. Presenta numerosas obras de arte chino.


    Se revela el jardín secreto de la Ciudad Prohibida de Beijing

    (CNN) - Cuando el último emperador de China huyó de la Ciudad Prohibida de Beijing en 1924, las puertas se cerraron a uno de sus mayores tesoros: el Jardín Qianlong.

    Un complejo aislado de pabellones y jardines construido en la década de 1770 para la jubilación del emperador Qianlong, albergaba algunos de los interiores más extravagantes que se encuentran en cualquier lugar del complejo del palacio imperial.

    A medida que se abrieron otras áreas a los turistas, el jardín permaneció inactivo durante casi 100 años, su exquisito diseño y tesoros decorativos permanecieron relativamente inalterados desde el siglo XVIII.

    Ahora, algunos de esos tesoros finalmente están viendo la luz del día en una exposición en el Museo de Arte de Milwaukee, Wisconsin, a partir del 11 de junio, mientras que los jardines se someten a una restauración de $ 25 millones.

    "El reinado del emperador Qianlong se considera el cenit de la dinastía Qing y algunos de los precios más altos obtenidos en una subasta en la actualidad son para objetos de ese período", dijo la historiadora Nancy Berliner, quien comisarió la exposición, titulada El paraíso privado del emperador.

    "Fue una época increíblemente próspera y este era un emperador que estaba fascinado por las artes", continuó. "Empujó a la gente a hacer su mejor trabajo, y eso se puede ver en el jardín".

    Los artículos a la vista como parte del espectáculo, una exposición itinerante que se inauguró en el Museo Peabody Essex en Salem, incluyen un magnífico trono hecho de la mejor madera tropical importada con incrustaciones de jade y piedras semipreciosas, y un espectacular panel budista, pintado sobre seda y reluciente de oro, que representa el universo y sus deidades en 2D y 3D.

    Una enorme pantalla monumental de jade y laca muestra a los 16 discípulos de Buda, y fue extraída de una pared para la exposición, revelando involuntariamente imágenes botánicas lujosamente decoradas en laca dorada en la parte posterior.

    El arte europeo estaba entre los intereses del Emperador, y solicitó la ayuda de misioneros jesuitas para capacitar a sus talleres en el uso de la perspectiva occidental en la pintura. Uno de los aspectos más destacados de la exposición es un mural trompe l'oeil de 12 pies que representa a mujeres y niños en un salón del palacio celebrando el Año Nuevo. El mural es una de las ocho obras que se conservan del siglo XVIII, cinco de las cuales están en el jardín, según Berliner.

    "Qianlong es tan importante porque es el único jardín interior del siglo XVIII que aún existe y que se conserva como estaba originalmente y no se ha reconstruido ni rediseñado en ningún momento", dijo. "La mayoría de los jardines del siglo XVIII han sido destruidos o cambiados mucho con el tiempo, pero debido a que se trataba de un lugar pequeño y privado, escapó a las renovaciones que ocurrieron en otras partes del complejo del palacio".

    La conservación del Jardín Qianlong comenzó en 2002 como un proyecto conjunto entre el Museo del Palacio y el Fondo Mundial de Monumentos (WMF), y se completará en 2019. Es el proyecto de conservación más grande en la historia de la WMF, con solo uno de los 27 proyectos del jardín. edificios, el acertadamente llamado Studio of Exhaustion de Diligent Service, restaurado hasta ahora.

    El estudio incluye un teatro privado, sala de recepción y salas para practicar artes como la caligrafía y la poesía. Está previsto que otros tres edificios estén terminados en 2013.

    Una de las razones por las que la restauración lleva tanto tiempo es que el Emperador no escatimó en gastos en su proyecto favorito: aplicó técnicas intrincadas generalmente reservadas para objetos de bellas artes en paredes y techos enteros.

    "Es posible que encuentre una habitación donde haya decoraciones de porcelana muy fina pintada a mano incrustada en las pantallas, u otras donde la laca fina, que generalmente se usa para muebles, cubra toda la habitación", dijo Henry Tzu Ng, vicepresidente ejecutivo de WMF. . "El emperador tomó estas técnicas de bellas artes y las amplió a una escala arquitectónica".

    El otro desafío principal es que los materiales tradicionales y la artesanía utilizados para crear los interiores ya no están disponibles en la China moderna.

    "Algunas técnicas ya no se usaban, como el tallado interior de piel de bambú, donde los tallos de bambú se remojan, aplanan, se convierten en hojas de papel y se vierten sobre un molde para crear paisajes como montañas o rocallas", dijo Ng.

    Cuando comenzó el proyecto, el Palacio hizo un llamado a la prensa para que se presentaran las personas que tenían conocimientos de las técnicas artesanales tradicionales. Como resultado, lograron localizar a los artesanos dispersos en ciudades y pueblos de China a quienes llevaron a Beijing para ayudar con la restauración.

    Una vez que se complete el trabajo, las áreas externas del jardín se abrirán al público, pero sus opulentos interiores solo serán visibles a través de grandes vidrios o en recorridos restringidos, según Ng.

    Por lo tanto, la exposición es la única vez que las personas podrán caminar libremente entre los murales y las obras de arte del emperador. "Esta oportunidad no volverá a suceder", dijo Ng. & quotNuestro objetivo es poner todo en el lugar donde se encontró originalmente & quot.


    7 milenios de civilización


    Mientras Gezer cubría una ciudad, Beirut se encuentra en varias. Durante 5.000 años, las civilizaciones cananea, fenicia, helenística, romana y otomana se elevaron una tras otra, añadiendo sus propias influencias a esta mezcla heterogénea arqueológica. La increíble línea de tiempo salió a la luz durante las excavaciones en el centro de Beirut, destinadas a reconstruir la ciudad después de su devastadora guerra civil.

    Entre los hallazgos se encuentran ruinas romanas, incluida la ciudad y rsquos cardo maximus (calle principal norte-sur), barrios pertenecientes a las culturas fenicia y helenística, un montículo cananeo y un lugar de comercio bizantino. Una de las recuperaciones más increíbles fue una colección de mosaicos. Colocados uno al lado del otro, crean un enorme tramo de arte de 8.200 metros de largo (27.000 pies). Ya se creía que Beirut se originó alrededor del 3000 aC, pero esto lo demostró.


    Día Nacional

    Cuando Japón se desvaneció tras la Segunda Guerra Mundial, China entró en un período de guerra civil.Al final de la guerra civil, en 1949, el Partido Comunista había ganado el control de la mayor parte de China continental. Establecieron la República Popular China bajo el liderazgo del presidente Mao Zedong.

    Una celebración en honor a la ocasión se llevó a cabo en la Plaza de Tiananmen el 1 de octubre de 1949. Asistieron más de un millón de chinos. Esta celebración llegó a ser conocida como Día Nacional, y todavía se observa anualmente en esa fecha, con los eventos más grandes en la plaza.

    Mao Zedong, considerado el padre fundador de la República Popular China, está enterrado en la Plaza de Tiananmen, en un mausoleo de la plaza.


    Ciudad Prohibida de Beijing construida sobre caminos de hielo

    Trineos de hielo llevaron piedras monumentales a la Ciudad Prohibida en el siglo XV.

    Los constructores de Beijing confiaron en las carreteras de hielo hace siglos para transportar las enormes piedras talladas de la famosa Ciudad Prohibida desde la cantera hasta el sitio de construcción, informa un equipo internacional de ingenieros. El hallazgo confirma el folclore durante mucho tiempo descontado por los libros de texto.

    Lubricados con agua, los caminos de hielo se construyeron durante los meses de invierno y se extendieron 43 millas (70 kilómetros), concluye el equipo dirigido por Jiang Li de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Beijing.

    Declarada Patrimonio de la Humanidad, la Ciudad Prohibida en el centro de Beijing fue la sede del poder imperial chino desde 1416 hasta 1911. Una vez prohibidos para los forasteros, los palacios de la ciudad se construyeron con piedras macizas en los siglos XV y XVI. (Consulte "Ciudad Prohibida: China").

    "¿Cómo diablos llevaron estas rocas masivas a Beijing?" dice el ingeniero de Princeton Howard Stone, coautor del informe Proceedings of the National Academy of Sciences. "Plantea tremendas cuestiones de ingeniería".

    Tallado con dragones y nubes, el "Gran tallado en piedra" que adorna la escalera del Salón de la Conservación de la Armonía, por ejemplo, pesa más de 300 toneladas (272 toneladas métricas).

    Una atracción turística hoy en día, la talla de piedra grande tiene 55 pies (16,8 metros) de largo, 10 pies (3 metros) de ancho y más de 3 pies (aproximadamente un metro) de grosor. Una vez, solo a los emperadores chinos, a cargo de porteadores, se les permitió atravesar su superficie tallada.

    Las culturas antiguas, desde Egipto hasta Stonehenge y la Isla de Pascua, han empleado a masas de hombres y animales para transportar colosales estatuas o piedras usando rodillos o pura fuerza muscular. Y los carteles en la Ciudad Prohibida mencionan que las carreteras de hielo se utilizan para llevar sus piedras a Beijing. (Ver "Stonehenge revelado").

    Pero las historias de ingeniería no mencionan la gélida innovación, dice Stone, y en cambio enfatiza que los inventores chinos habían creado la rueda de radios hacia el 1500 a.C., permitiendo que los vagones hicieran el trabajo.

    Entonces, Stone, Li y su colega Haosheng Chen de la Universidad de Tsinghua en Beijing (los dos últimos son expertos en el estudio de la fricción) decidieron investigar la historia después de una visita el año pasado a la Ciudad Prohibida.

    No es un antiguo secreto chino

    Después de una búsqueda de documentos de archivo, Li encontró un registro chino de 500 años que afirmaba que en 1557, una piedra de 123 toneladas (112 toneladas métricas) fue transportada durante 28 días a la Ciudad Prohibida desde una cantera en un trineo de hielo.

    El mismo documento registró una disputa entre funcionarios imperiales en 1596 sobre cómo llevar más piedras a la Ciudad Prohibida. Algunos argumentaron que las mulas y los carros eran más baratos, pero los hombres y los trineos eran formas más seguras de transportar las piedras caras.

    De hecho, el análisis del equipo del estudio encuentra que los vagones chinos del siglo XVI no podrían haber transportado piedras de más de 96 toneladas (87 toneladas métricas).

    El análisis de varias técnicas de trineo, como rodillos, tablas de madera en el suelo o incluso caminos de hielo solos, encuentra que estos métodos proporcionan demasiada fricción para ser prácticos.

    En cambio, el equipo concluye que se creó un "camino de hielo artificial" en el invierno a lo largo de las carreteras desde una cantera a 70 kilómetros (43 millas) de la ciudad. El camino se lubricaba con agua mientras pasaban los trineos que transportaban las piedras.

    Las carreteras de hielo se extendían de cantera a ciudad y cruzaban varios ríos. Las piedras fueron tiradas por equipos de tan solo 46 hombres. Los equipos lubricarían las carreteras de hielo con agua de pozos espaciados cada media milla a lo largo de la carretera, como se informa en los documentos.

    "Algunas personas han preguntado si los pozos todavía están allí. Sería interesante buscarlos", dice Stone. Mantener el hielo húmedo reduciría la fricción a una séptima parte de la del hielo desnudo.

    Lubricadas de esta manera, las piedras se habrían deslizado a una majestuosa velocidad de 0,18 millas (0,29 kilómetros) por hora, según el análisis. Eso sería lo suficientemente rápido como para que la superficie de la carretera de hielo permaneciera húmeda mientras pasaban las piedras, antes de que el agua se volviera a congelar.

    El análisis muestra que las temperaturas promedio de invierno de 25 ° F (-3,7 ° C) en Beijing en enero en ese momento habrían producido hielo lo suficientemente duro como para soportar fácilmente el peso de las piedras.

    "No me sorprende. Si tienes suficiente gente, suficiente cuerda y suficiente tiempo, puedes mover casi cualquier cosa", dice el arqueólogo Charles Faulkner de la Universidad de Tennessee, Knoxville, que no estaba en el equipo de estudio. "Y tenían mucho tiempo. Y mucha gente".

    Las históricas carreteras de hielo representan una elegante solución a un problema de ingeniería, dice Stone. Los fríos inviernos del norte de China y la organización imperial del país dieron como resultado la creación de una técnica de "lubricación con hielo" que precedió a su desarrollo científico en el siglo XVIII, dice Stone.

    "Los chinos organizaron la Gran Muralla y otros enormes monumentos públicos", dice Stone. "Ciertamente sabían lo que estaban haciendo".


    Contenido

    Establecimiento

    Revuelta y rivalidad rebelde

    La dinastía Yuan dirigida por los mongoles (1271-1368) gobernó antes del establecimiento de la dinastía Ming. Las explicaciones de la desaparición del Yuan incluyen la discriminación étnica institucionalizada contra los chinos han que provocó resentimiento y rebelión, sobrecarga de las áreas golpeadas por la inflación e inundaciones masivas del río Amarillo como resultado del abandono de los proyectos de riego. [12] En consecuencia, la agricultura y la economía estaban en ruinas, y estalló la rebelión entre los cientos de miles de campesinos llamados a trabajar en la reparación de los diques del río Amarillo. [12] Varios grupos chinos han se rebelaron, incluidos los Turbantes Rojos en 1351. Los Turbantes Rojos estaban afiliados al Loto Blanco, una sociedad secreta budista. Zhu Yuanzhang era un campesino sin un centavo y un monje budista que se unió a los Turbantes Rojos en 1352 y pronto se ganó una reputación después de casarse con la hija adoptiva de un comandante rebelde. [13] En 1356, la fuerza rebelde de Zhu capturó la ciudad de Nanjing, [14] que luego establecería como la capital de la dinastía Ming.

    Con la dinastía Yuan desmoronándose, los grupos rebeldes rivales comenzaron a luchar por el control del país y, por lo tanto, por el derecho a establecer una nueva dinastía. En 1363, Zhu Yuanzhang eliminó a su archirrival y líder de la facción rebelde Han, Chen Youliang, en la Batalla del lago Poyang, posiblemente la batalla naval más grande de la historia. Conocido por su ambicioso uso de los barcos de bomberos, la fuerza de Zhu de 200.000 marineros Ming pudo derrotar a una fuerza rebelde Han de más del triple de su tamaño, que se decía tenía 650.000 efectivos. La victoria destruyó la última facción rebelde enemiga, dejando a Zhu Yuanzhang en control indiscutible del generoso valle del río Yangtze y cimentando su poder en el sur. Después de que el jefe dinástico de los Turbantes Rojos muriera sospechosamente en 1367 mientras era un invitado de Zhu, no quedaba nadie que fuera remotamente capaz de impugnar su marcha al trono, y dio a conocer sus ambiciones imperiales enviando un ejército hacia la capital de Yuan. Dadu (actual Beijing) en 1368. [15] El último emperador Yuan huyó al norte hacia la capital superior Shangdu, y Zhu declaró la fundación de la dinastía Ming después de arrasar los palacios Yuan en Dadu hasta los cimientos [15] la ciudad fue rebautizado como Beiping en el mismo año. [16] Zhu Yuanzhang tomó Hongwu, o "Vastly Martial", como su nombre de época.

    Reinado del Emperador Hongwu

    Hongwu hizo un esfuerzo inmediato para reconstruir la infraestructura estatal. Construyó un muro de 48 km (30 millas) de largo alrededor de Nanjing, así como nuevos palacios y salas de gobierno. [15] El Historia de Ming afirma que ya en 1364 Zhu Yuanzhang había comenzado a redactar un nuevo código de derecho confuciano, el Da Ming Lü, que se completó en 1397 y repetía ciertas cláusulas que se encuentran en el antiguo Código Tang de 653. [17] Hongwu organizó un sistema militar conocido como el weisuo, que era similar al fubing sistema de la dinastía Tang (618–907).

    En 1380 Hongwu hizo ejecutar al canciller Hu Weiyong bajo sospecha de un complot de conspiración para derrocarlo después de que Hongwu aboliera la Cancillería y asumiera este papel como director ejecutivo y emperador, un precedente que se siguió principalmente durante el período Ming. [18] [19] Con una creciente sospecha de sus ministros y súbditos, Hongwu estableció el Jinyiwei, una red de policía secreta extraída de su propia guardia de palacio. Unas 100.000 personas fueron ejecutadas en una serie de purgas durante su gobierno. [18] [20]

    El emperador Hongwu emitió muchos edictos prohibiendo las prácticas mongoles y proclamando su intención de purificar China de la influencia bárbara. Sin embargo, también buscó utilizar el legado de Yuan para legitimar su autoridad en China y otras áreas gobernadas por Yuan. Continuó las políticas de la dinastía Yuan, como la solicitud continua de concubinas y eunucos coreanos, instituciones militares hereditarias de estilo mongol, ropa y sombreros de estilo mongol, promoción del tiro con arco y la equitación, y que un gran número de mongoles sirvan en el ejército Ming. Hasta finales del siglo XVI, los mongoles todavía constituían uno de cada tres oficiales que servían en fuerzas capitales como la Guardia Uniforme Bordada, y otros pueblos como los jurchens también eran prominentes. [21] Con frecuencia escribía a gobernantes de las fronteras mongoles, japonesas, coreanas, jurchen, tibetanas y del suroeste ofreciéndoles consejos sobre su política gubernamental y dinástica, e insistía en que los líderes de estas regiones visitaran la capital Ming para audiencias. Reasentó a 100.000 mongoles en su territorio, y muchos sirvieron como guardias en la capital. El emperador también hizo una fuerte publicidad de la hospitalidad y el papel concedido a los nobles Chinggisid en su corte. [22]

    Frontera suroeste

    En Qinghai, los musulmanes Salar se sometieron voluntariamente al dominio Ming, y los líderes de su clan capitularon alrededor de 1370. Las tropas uigures bajo el mando del general uigur Hala Bashi reprimieron las rebeliones Miao de la década de 1370 y se establecieron en Changde, Hunan. [23] Las tropas musulmanas de Hui también se establecieron en Changde, Hunan después de servir a los Ming en campañas contra otras tribus aborígenes. [24] En 1381, la dinastía Ming anexó las áreas del suroeste que alguna vez habían sido parte del Reino de Dali luego del exitoso esfuerzo de los ejércitos Hui Muslim Ming para derrotar a las tropas mongoles y musulmanas Hui leales a Yuan que resistían en la provincia de Yunnan. Las tropas de Hui al mando del general Mu Ying, que fue nombrado gobernador de Yunnan, fueron reasentadas en la región como parte de un esfuerzo de colonización. [25] A finales del siglo XIV, unos 200.000 colonos militares asentaron alrededor de 2.000.000 mu (350.000 acres) de tierra en lo que ahora es Yunnan y Guizhou. Aproximadamente medio millón más de colonos chinos llegaron en períodos posteriores, estas migraciones provocaron un cambio importante en la composición étnica de la región, ya que anteriormente más de la mitad de la población eran pueblos no han. El resentimiento por cambios tan masivos en la población y la presencia y las políticas gubernamentales resultantes provocaron más revueltas Miao y Yao en 1464 a 1466, que fueron aplastadas por un ejército de 30.000 soldados Ming (incluidos 1.000 mongoles) que se unieron a los 160.000 locales de Guangxi (ver Rebeliones Miao ( Dinastia Ming)). Después de que el erudito y filósofo Wang Yangming (1472-1529) reprimió otra rebelión en la región, abogó por una administración única y unitaria de los grupos étnicos chinos e indígenas con el fin de provocar la sinificación de los pueblos locales. [26]

    Campaña en el noreste

    Después del derrocamiento de la dinastía Yuan mongol por la dinastía Ming en 1368, Manchuria permaneció bajo el control de los mongoles de la dinastía Yuan del Norte con sede en Mongolia. Naghachu, un ex funcionario de Yuan y un general de Uriankhai de la dinastía Yuan del Norte, ganó la hegemonía sobre las tribus mongoles en Manchuria (provincia de Liaoyang de la antigua dinastía Yuan). Se hizo fuerte en el noreste, con fuerzas lo suficientemente grandes (cientos de miles) como para amenazar con la invasión de la recién fundada dinastía Ming con el fin de restaurar a los mongoles al poder en China. Los Ming decidieron derrotarlo en lugar de esperar a que los mongoles atacaran. En 1387 los Ming enviaron una campaña militar para atacar Naghachu, [27] que concluyó con la rendición de Naghachu y la conquista Ming de Manchuria.

    La primera corte Ming no pudo, ni aspiró, al control impuesto a los jurchens en Manchuria por los mongoles, sin embargo, creó una norma de organización que finalmente serviría como el principal instrumento para las relaciones con los pueblos a lo largo de las fronteras del noreste. Al final del reinado de Hongwu, los elementos esenciales de una política hacia los Jurchens habían tomado forma. La mayoría de los habitantes de Manchuria, excepto los Jurchens Salvajes, estaban en paz con China. En 1409, bajo el emperador Yongle, la dinastía Ming estableció la Comisión Militar Regional de Nurgan a orillas del río Amur, y se ordenó a Yishiha, un eunuco de origen Haixi Jurchen, que dirigiera una expedición a la desembocadura del Amur para pacificar la Jurchens salvajes. Después de la muerte del Emperador Yongle, la Comisión Militar Regional de Nurgan fue abolida en 1435, y la corte Ming dejó de tener actividades sustanciales allí, aunque los guardias continuaron existiendo en Manchuria. A lo largo de su existencia, los Ming establecieron un total de 384 guardias (衛, wei) y 24 batallones (所, suo) en Manchuria, pero probablemente se trataba solo de cargos nominales y no implicaban necesariamente control político. [28] A finales del período Ming, la presencia política de Ming en Manchuria ha disminuido significativamente.

    Relaciones con el Tíbet

    los Mingshi - la historia oficial de la dinastía Ming compilada por la dinastía Qing en 1739 - establece que los Ming establecieron comandancias itinerantes que supervisaban la administración tibetana al mismo tiempo que renovaban los títulos de los ex funcionarios de la dinastía Yuan del Tíbet y otorgaban nuevos títulos principescos a los líderes de las sectas budistas tibetanas. [31] Sin embargo, Turrell V. Wylie afirma que la censura en el Mingshi a favor de reforzar el prestigio y la reputación del emperador Ming a toda costa ofusca la historia matizada de las relaciones chino-tibetanas durante la era Ming. [32]

    Los eruditos modernos debaten si la dinastía Ming tenía soberanía sobre el Tíbet. Algunos creen que fue una relación de soberanía laxa que se cortó en gran medida cuando el emperador Jiajing (r. 1521-1567) persiguió al budismo en favor del taoísmo en la corte. [32] [33] Otros argumentan que la naturaleza religiosa significativa de la relación con los lamas tibetanos está subrepresentada en la erudición moderna. [34] [35] Otros señalan la necesidad Ming de caballos de Asia Central y la necesidad de mantener el comercio de caballos de té. [36] [37] [38] [39]

    Los Ming enviaron esporádicamente incursiones armadas en el Tíbet durante el siglo XIV, a las que los tibetanos resistieron con éxito. [40] [41] Varios estudiosos señalan que, a diferencia de los mongoles anteriores, la dinastía Ming no guarneció tropas permanentes en el Tíbet. [42] [43] El emperador Wanli (r. 1572-1620) intentó restablecer las relaciones chino-tibetanas a raíz de una alianza mongol-tibetana iniciada en 1578, una alianza que afectó la política exterior de la subsiguiente dinastía manchú Qing ( 1644-1912) en su apoyo al Dalai Lama de la secta Sombrero Amarillo. [32] [44] [45] [46] A fines del siglo XVI, los mongoles demostraron ser protectores armados exitosos del Dalai Lama de Sombrero Amarillo después de su creciente presencia en la región de Amdo, que culminó con la conquista del Tíbet por Güshi Khan (1582-1655) en 1642, [32] [47] [48] estableciendo el Khoshut Khanate.

    Reinado del Emperador Yongle

    Ascender al poder

    El Emperador Hongwu nombró a su nieto Zhu Yunwen como su sucesor, y asumió el trono como Emperador Jianwen (1398-1402) después de la muerte de Hongwu en 1398. El más poderoso de los hijos de Hongwu, Zhu Di, entonces los poderosos militares no estaban de acuerdo con esto. y pronto estalló un enfrentamiento político entre él y su sobrino Jianwen. [49] Después de que Jianwen arrestara a muchos de los asociados de Zhu Di, Zhu Di planeó una rebelión que provocó una guerra civil de tres años. Con el pretexto de rescatar al joven Jianwen de los funcionarios corruptos, Zhu Di dirigió personalmente las fuerzas en la revuelta. El palacio de Nanjing fue incendiado, junto con el propio Jianwen, su esposa, madre y cortesanos. Zhu Di asumió el trono como Emperador Yongle (1402-1424). Los eruditos consideran universalmente su reinado como una "segunda fundación" de la dinastía Ming, ya que revirtió muchas de las políticas de su padre. [50]

    Nuevo capital y participación extranjera

    Yongle degradó Nanjing a una capital secundaria y en 1403 anunció que la nueva capital de China estaría en su base de poder en Beijing. La construcción de una nueva ciudad allí duró desde 1407 hasta 1420, empleando a cientos de miles de trabajadores diariamente. [51] En el centro estaba el nodo político de la Ciudad Imperial, y en el centro de esta estaba la Ciudad Prohibida, la residencia palaciega del emperador y su familia. En 1553, la Ciudad Exterior se agregó al sur, lo que llevó el tamaño total de Beijing a 6,5 ​​por 7 kilómetros (4 por 4 + 1 ⁄ 2 millas). [52]

    A partir de 1405, el emperador Yongle encomendó a su comandante eunuco favorito, Zheng He (1371-1433), como almirante de una gigantesca nueva flota de barcos designados para misiones tributarias internacionales. Entre los Reinos visitados por Zheng He, el Emperador Yongle proclamó el Reino de Cochin como su protectorado. [53] Los chinos habían enviado misiones diplomáticas por tierra desde la dinastía Han (202 a. C. - 220 d. C.) y se dedicaban al comercio exterior privado, pero estas misiones no tenían precedentes en grandeza y escala. Para dar servicio a siete viajes tributarios diferentes, los astilleros de Nanjing construyeron dos mil embarcaciones desde 1403 hasta 1419, incluidos los barcos del tesoro que miden 112 m (370 pies) a 134 m (440 pies) de eslora y de 45 m (150 pies) a 54 m (180 pies). ft) de ancho. [54]

    Yongle utilizó la impresión en madera para difundir la cultura china. También utilizó al ejército para expandir las fronteras de China. Esto incluyó la breve ocupación de Vietnam, desde la invasión inicial en 1406 hasta la retirada de Ming en 1427 como resultado de una guerra de guerrillas prolongada dirigida por Lê Lợi, el fundador de la dinastía vietnamita Lê. [55]

    La crisis de Tumu y los mongoles Ming

    El líder de Oirat, Esen Tayisi, lanzó una invasión a la China Ming en julio de 1449. El eunuco jefe Wang Zhen alentó al emperador Zhengtong (r. 1435-1449) a liderar personalmente una fuerza para enfrentar a los Oirats después de una reciente derrota Ming, el emperador abandonó la capital. y puso a su medio hermano Zhu Qiyu a cargo de los asuntos como regente temporal.El 8 de septiembre, Esen derrotó al ejército de Zhengtong y Zhengtong fue capturado, un evento conocido como la Crisis de Tumu. [56] Los Oirats retuvieron al Emperador Zhengtong para pedir un rescate. Sin embargo, este plan fue frustrado una vez que el hermano menor del emperador asumió el trono bajo el nombre de la era Jingtai (r. 1449-1457) los Oirats también fueron repelidos una vez que el confidente y ministro de defensa del emperador Jingtai Yu Qian (1398-1457) obtuvo el control de la Fuerzas armadas Ming. Mantener al Emperador Zhengtong en cautiverio era una moneda de cambio inútil para los Oirats mientras otro se sentara en su trono, por lo que lo liberaron de regreso a la China Ming. [56] El ex emperador fue puesto bajo arresto domiciliario en el palacio hasta el golpe contra el emperador Jingtai en 1457 conocido como el "Incidente de Arresto de la Puerta". [57] El ex emperador retomó el trono bajo el nombre de la nueva era Tianshun (r. 1457-1464).

    Tianshun resultó ser una época turbulenta y las fuerzas mongoles dentro de la estructura militar Ming continuaron siendo problemáticas. El 7 de agosto de 1461, el general chino Cao Qin y sus tropas Ming de ascendencia mongol dieron un golpe de estado contra el Emperador Tianshun por temor a ser el próximo en su lista de purgas de aquellos que lo ayudaron en el Incidente de Arresto de la Puerta. [58] La fuerza rebelde de Cao logró prender fuego a las puertas este y oeste de la Ciudad Imperial (empapadas por la lluvia durante la batalla) y mató a varios ministros importantes antes de que sus fuerzas finalmente fueran acorraladas y se viera obligado a suicidarse. [59]

    Si bien el emperador Yongle había organizado cinco ofensivas importantes al norte de la Gran Muralla contra los mongoles y los Oirats, la amenaza constante de las incursiones de Oirat llevó a las autoridades Ming a fortificar la Gran Muralla desde finales del siglo XV hasta el siglo XVI, sin embargo, señala John Fairbank. que "resultó ser un gesto militar inútil, pero expresó vívidamente la mentalidad de asedio de China". [60] Sin embargo, la Gran Muralla no estaba destinada a ser una fortificación puramente defensiva, sus torres funcionaban más bien como una serie de balizas encendidas y estaciones de señalización para permitir una advertencia rápida a las unidades amigas del avance de las tropas enemigas. [61]

    Decadencia y caída de la dinastía Ming

    Reinado posterior del emperador Wanli

    El drenaje financiero de la Guerra Imjin en Corea contra los japoneses fue uno de los muchos problemas, fiscales o de otro tipo, que enfrentaba la China Ming durante el reinado del emperador Wanli (1572-1620). Al comienzo de su reinado, Wanli se rodeó de asesores capaces e hizo un esfuerzo concienzudo para manejar los asuntos estatales. Su gran secretario Zhang Juzheng (1572-1582) construyó una red eficaz de alianzas con altos funcionarios. Sin embargo, no hubo nadie después de él lo suficientemente capacitado para mantener la estabilidad de estas alianzas. [62] Los funcionarios pronto se unieron en facciones políticas opuestas. Con el tiempo, Wanli se cansó de los asuntos judiciales y las frecuentes disputas políticas entre sus ministros, prefiriendo permanecer detrás de los muros de la Ciudad Prohibida y fuera de la vista de sus funcionarios. [63] Los eruditos-funcionarios perdieron prominencia en la administración cuando los eunucos se convirtieron en intermediarios entre el emperador distante y sus funcionarios. Cualquier funcionario de alto rango que quisiera discutir asuntos estatales tenía que persuadir a los eunucos poderosos con un soborno simplemente para que sus demandas o mensajes fueran transmitidos al emperador. [64] La rebelión de Bozhou por la jefatura de Bozhou estaba ocurriendo en el suroeste de China al mismo tiempo que la Guerra de Imjin. [65] [66] [67] [68]

    Papel de los eunucos

    El emperador Hongwu prohibió a los eunucos aprender a leer o participar en política. Independientemente de si estas restricciones se llevaron a cabo con éxito absoluto durante su reinado, los eunucos durante el reinado del emperador Yongle (1402-1424) y posteriormente administraron enormes talleres imperiales, comandaron ejércitos y participaron en asuntos de nombramiento y promoción de funcionarios. Yongle puso a 75 eunucos a cargo de la política exterior que viajaban con frecuencia a estados vasallos como Annam, Mongolia, las islas Ryukyu y el Tíbet y con menos frecuencia a lugares más lejanos como Japón y Nepal. Sin embargo, a finales del siglo XV, los enviados de eunucos generalmente solo viajaban a Corea. [69]

    Los eunucos desarrollaron su propia burocracia que se organizó paralelamente a la burocracia del servicio civil, pero no estuvo sujeta a ella. [70] Aunque había varios eunucos dictatoriales en todo el Ming, como Wang Zhen, Wang Zhi y Liu Jin, el excesivo poder tiránico eunuco no se hizo evidente hasta la década de 1590, cuando el emperador Wanli aumentó sus derechos sobre la burocracia civil y les otorgó poder para recaudar impuestos provinciales. [64] [71]

    El eunuco Wei Zhongxian (1568-1627) dominó la corte del emperador Tianqi (r. 1620-1627) y sus rivales políticos fueron torturados hasta la muerte, en su mayoría críticos vocales de la facción de la Sociedad Donglin. Ordenó que se construyeran templos en su honor en todo el Imperio Ming y construyó palacios personales creados con fondos asignados para la construcción de las tumbas del emperador anterior. Sus amigos y familiares ganaron cargos importantes sin titulación. Wei también publicó una obra histórica criticando y menospreciando a sus oponentes políticos. [72] La inestabilidad en la corte llegó justo cuando la calamidad natural, la pestilencia, la rebelión y la invasión extranjera llegaron a su punto máximo. El emperador Chongzhen (r. 1627-1644) hizo que Wei fuera destituido de la corte, lo que llevó al suicidio de Wei poco después.

    Los eunucos construyeron su propia estructura social, proporcionando y ganando apoyo a sus clanes de nacimiento. En lugar de que los padres ascendieran a sus hijos, se trataba de que los tíos ascendieran a sus sobrinos. La Sociedad Heishanhui en Pekín patrocinó el templo que llevó a cabo rituales para adorar la memoria de Gang Tie, un poderoso eunuco de la dinastía Yuan. El Templo se convirtió en una base influyente para eunucos de alto rango y continuó en un papel algo disminuido durante la dinastía Qing. [73] [74] [75]

    Desglose económico y desastres naturales

    Durante los últimos años de la era Wanli y los de sus dos sucesores, se desarrolló una crisis económica que se centró en una repentina y generalizada falta del principal medio de intercambio del imperio: la plata. Los portugueses establecieron por primera vez el comercio con China en 1516, [76] intercambiando plata japonesa por seda china, [77] y después de algunas hostilidades iniciales obtuvieron el consentimiento de la corte Ming en 1557 para establecer Macao como su base comercial permanente en China. [78] Su papel en el suministro de plata fue gradualmente superado por los españoles, [79] [80] [81] mientras que incluso los holandeses los desafiaron por el control de este comercio. [82] [83] Felipe IV de España (r. 1621-1665) comenzó a tomar medidas enérgicas contra el contrabando ilegal de plata desde Nueva España y Perú a través del Pacífico a través de Filipinas hacia China, a favor de enviar plata extraída de Estados Unidos a través de puertos españoles. . En 1639, el nuevo régimen de Tokugawa de Japón cerró la mayor parte de su comercio exterior con las potencias europeas, cortando otra fuente de plata que ingresaba a China. Estos eventos que ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo provocaron un aumento dramático en el valor de la plata e hicieron que el pago de impuestos fuera casi imposible para la mayoría de las provincias. [84] La gente comenzó a acumular plata preciosa a medida que cada vez había menos, lo que obligó a la relación entre el valor del cobre y la plata a una fuerte caída. En la década de 1630, una cadena de mil monedas de cobre equivalía a una onza de plata en 1640, esa suma podía alcanzar media onza y, en 1643, solo un tercio de onza. [79] Para los campesinos esto significó un desastre económico, ya que pagaban impuestos en plata mientras realizaban el comercio local y la venta de cultivos en cobre. [85] Historiadores recientes han debatido la validez de la teoría de que la escasez de plata causó la caída de la dinastía Ming. [86] [87]

    Las hambrunas se hicieron comunes en el norte de China a principios del siglo XVII debido a un clima inusualmente seco y frío que acortó la temporada de crecimiento, efectos de un evento ecológico más grande ahora conocido como la Pequeña Edad del Hielo. [88] El hambre, junto con aumentos de impuestos, deserciones militares generalizadas, un sistema de ayuda en declive y desastres naturales como las inundaciones y la incapacidad del gobierno para administrar adecuadamente los proyectos de riego y control de inundaciones causaron pérdidas generalizadas de vidas y civilidad normal. [88] El gobierno central, hambriento de recursos, pudo hacer muy poco para mitigar los efectos de estas calamidades. Para empeorar las cosas, una epidemia generalizada, la Gran Plaga de finales de la dinastía Ming, se extendió por China desde Zhejiang hasta Henan, matando a un número desconocido pero elevado de personas. [89] El terremoto más mortífero de todos los tiempos, el terremoto de Shaanxi de 1556, ocurrió durante el reinado del emperador Jiajing, matando a aproximadamente 830.000 personas. [90]

    Ascenso de los manchúes

    Un líder tribal jurchen llamado Nurhaci (r. 1616–26), comenzando con solo una pequeña tribu, rápidamente ganó control sobre todas las tribus manchúes. Durante las invasiones japonesas de Joseon Korea en la década de 1590, se ofreció a liderar sus tribus en apoyo del ejército Ming y Joseon. Esta oferta fue rechazada, pero se le concedieron títulos honoríficos Ming por su gesto. Reconociendo la debilidad de la autoridad Ming al norte de su frontera, unió a todas las tribus del norte adyacentes y consolidó el poder en la región que rodea su tierra natal como lo había hecho anteriormente la dinastía Jurchen Jin. [91] En 1610, rompió relaciones con la corte Ming, y en 1618 les exigió un tributo para reparar "Siete quejas".

    En 1636, el hijo de Nurhaci, Huang Taiji, cambió el nombre de su dinastía de "Jin posterior" a "Gran Qing" en Mukden, que había caído en manos de las fuerzas Qing en 1621 y se convirtió en su capital en 1625. [92] [93] Huang Taiji también adoptó el título imperial chino huangdi, declaró la era Chongde ("Virtud reverente"), y cambió el nombre étnico de su pueblo de "Jurchen" a "Manchú". [93] [94] En 1638, los manchúes derrotaron y conquistaron al tradicional aliado de Ming China, Joseon, con un ejército de 100.000 soldados en la Segunda invasión manchú de Corea. Poco después, los coreanos renunciaron a su lealtad a la dinastía Ming. [94]

    Rebelión, invasión, colapso

    Un soldado campesino llamado Li Zicheng se amotinó con sus compañeros soldados en el oeste de Shaanxi a principios de la década de 1630 después de que el gobierno de Ming no enviara los suministros que tanto necesitaban allí. [88] En 1634 fue capturado por un general Ming y liberado solo con las condiciones de que regresara al servicio. [95] El acuerdo pronto se rompió cuando un magistrado local hizo ejecutar a treinta y seis de sus compañeros rebeldes. Las tropas de Li tomaron represalias matando a los oficiales y continuaron liderando una rebelión con base en Rongyang, provincia central de Henan en 1635. [96] En la década de 1640 , un ex soldado y rival de Li - Zhang Xianzhong (1606–1647) - había creado una base rebelde firme en Chengdu, Sichuan, mientras que el centro de poder de Li estaba en Hubei con una influencia extendida sobre Shaanxi y Henan. [96]

    En 1640, masas de campesinos chinos que estaban hambrientos, incapaces de pagar sus impuestos y que ya no temían al ejército chino frecuentemente derrotado, comenzaron a formar grandes bandas de rebeldes. El ejército chino, atrapado entre esfuerzos infructuosos para derrotar a los invasores manchúes del norte y las grandes revueltas campesinas en las provincias, esencialmente se vino abajo. Sin sueldo y sin alimentos, el ejército fue derrotado por Li Zicheng, ahora autodenominado como el Príncipe de Shun, y abandonó la capital sin mucha lucha. El 25 de abril de 1644, Beijing cayó ante un ejército rebelde dirigido por Li Zicheng cuando los aliados rebeldes abrieron las puertas de la ciudad desde adentro. Durante la agitación, el último emperador Ming se ahorcó de un árbol en el jardín imperial fuera de la Ciudad Prohibida. [97]

    Aprovechando la oportunidad, los ocho estandartes cruzaron la Gran Muralla después de que el general fronterizo Ming Wu Sangui (1612-1678) abriera las puertas en el paso de Shanhai. Esto ocurrió poco después de que se enteró del destino de la capital y un ejército de Li Zicheng marchando hacia él sopesando sus opciones de alianza, decidió ponerse del lado de los manchúes. [98] Los ocho estandartes bajo el príncipe manchú Dorgon (1612-1650) y Wu Sangui se acercaron a Beijing después de que el ejército enviado por Li fuera destruido en Shanhaiguan. El ejército del príncipe de Shun huyó de la capital el 4 de junio. El 6 de junio, los manchúes y los wu entraron en la capital y proclamaron al joven emperador Shunzhi como gobernante de China. Después de ser expulsado de Xi'an por los Qing, perseguido a lo largo del río Han hasta Wuchang, y finalmente a lo largo de la frontera norte de la provincia de Jiangxi, Li Zicheng murió allí en el verano de 1645, poniendo así fin a la dinastía Shun. Un informe dice que su muerte fue un suicidio, otro afirma que los campesinos lo golpearon hasta matarlo después de que lo atraparan robando su comida. [99]

    A pesar de la pérdida de Beijing y la muerte del emperador, los Ming aún no estaban totalmente destruidos. Nanjing, Fujian, Guangdong, Shanxi y Yunnan fueron todos baluartes de la resistencia Ming. Sin embargo, hubo varios pretendientes al trono Ming, y sus fuerzas se dividieron. Estos restos Ming dispersos en el sur de China después de 1644 fueron designados colectivamente por los historiadores del siglo XIX como los Ming del Sur. [100] Cada bastión de la resistencia fue derrotado individualmente por los Qing hasta 1662, cuando murió el último emperador Ming del sur, el emperador Yongli, Zhu Youlang. Los últimos Príncipes Ming que resistieron fueron el Príncipe de Ningjing Zhu Shugui y el hijo de Zhu Yihai, el Príncipe de Lu Zhu Honghuan (朱弘桓) que se quedó con los leales Ming de Koxinga en el Reino de Tungning (en Taiwán) hasta 1683. Zhu Shugui proclamó que actuó en nombre del difunto Emperador Yongli. [101] Los Qing finalmente enviaron a los diecisiete príncipes Ming que aún vivían en Taiwán de regreso a China continental, donde pasaron el resto de sus vidas. [102]

    En 1725, el emperador Qing Yongzheng otorgó el título hereditario de marqués a un descendiente de la familia imperial de la dinastía Ming, Zhu Zhilian (朱 之 璉), que recibía un salario del gobierno Qing y cuyo deber era realizar rituales en las tumbas Ming. El estandarte blanco liso chino también fue incluido en los ocho estandartes. Más tarde, el Emperador Qianlong otorgó el título de Marqués de Gracia Extendida póstumamente a Zhu Zhilian en 1750, y el título pasó a través de doce generaciones de descendientes Ming hasta el final de la dinastía Qing en 1912. El último Marqués de Granza Extendida fue Zhu Yuxun (朱煜勳). En 1912, después del derrocamiento de la dinastía Qing en la Revolución Xinhai, algunos defendieron que un chino Han se instalara como Emperador, ya sea el descendiente de Confucio, que era el Duque Yansheng, [103] [104] [105] [106] [107] o el descendiente de la familia imperial de la dinastía Ming, el Marqués de Gracia Extendida. [108] [109]

    Provincia, prefectura, subprefectura, condado

    Descrita como "una de las mayores eras de gobierno ordenado y estabilidad social en la historia de la humanidad" por Edwin O. Reischauer, John K. Fairbank y Albert M. Craig, [110] los emperadores Ming asumieron el control del sistema de administración provincial de la dinastía Yuan. , y las trece provincias Ming son las precursoras de las provincias modernas. A lo largo de la dinastía Song, la división política más grande fue el circuito (lu 路). [111] Sin embargo, después de la invasión de Jurchen en 1127, la corte Song estableció cuatro sistemas de mando regionales semiautónomos basados ​​en unidades territoriales y militares, con una secretaría de servicio independiente que se convertiría en las administraciones provinciales de las dinastías Yuan, Ming y Qing. . [112] Copiado en el modelo de Yuan, la burocracia provincial de Ming contenía tres comisiones: una civil, una militar y una de vigilancia. Por debajo del nivel de la provincia (sheng 省) eran prefecturas (fu 府) operando bajo un prefecto (zhifu 知府), seguido de subprefecturas (zhou 州) bajo un subprefecto. La unidad más baja fue el condado (xian 縣), supervisado por un magistrado. Además de las provincias, también había dos grandes áreas que no pertenecían a ninguna provincia, sino que eran áreas metropolitanas (jing 京) adscrito a Nanjing y Beijing. [113]

    Instituciones y oficinas

    Tendencias institucionales

    Partiendo del principal sistema administrativo central generalmente conocido como el sistema de los Tres Departamentos y Seis Ministerios, que fue instituido por varias dinastías desde finales de Han (202 a. C. - 220 d. C.), la administración Ming tenía solo un Departamento, la Secretaría, que controlaba los Seis. Ministerios. Tras la ejecución del canciller Hu Weiyong en 1380, el emperador Hongwu abolió la Secretaría, el Censorate y la Comisión Militar Jefe y se hizo cargo personalmente de los Seis Ministerios y las Cinco Comisiones Militares regionales. [114] [115] Por lo tanto, todo un nivel de administración fue eliminado y solo parcialmente reconstruido por los gobernantes posteriores. [114] Se instituyó la Gran Secretaría, al principio una institución de secretaría que ayudaba al emperador con el papeleo administrativo, pero sin emplear grandes consejeros o cancilleres.

    El emperador Hongwu envió a su heredero aparente a Shaanxi en 1391 para "recorrer y calmar" (xunfu) la región en 1421, el emperador Yongle encargó a 26 funcionarios que viajaran por el imperio y mantuvieran deberes patrimoniales y de investigación similares. Hacia 1430 estos xunfu las asignaciones se institucionalizaron como "grandes coordinadores". Por lo tanto, se reinstaló el Censorate y primero se dotó de personal a los censores investigadores, luego a los censores en jefe. En 1453, a los grandes coordinadores se les concedió el título de vicecensor en jefe o censor en jefe asistente y se les permitió el acceso directo al emperador. [116] Como en dinastías anteriores, las administraciones provinciales fueron supervisadas por un inspector itinerante del Censorate. Los censores tenían el poder de acusar a los funcionarios de manera irregular, a diferencia de los altos funcionarios, que solo debían hacerlo en las evaluaciones trienales de los funcionarios subalternos. [116] [117]

    Aunque la descentralización del poder estatal dentro de las provincias ocurrió a principios del Ming, la tendencia de los funcionarios del gobierno central delegados a las provincias como gobernadores provinciales virtuales comenzó en la década de 1420. A finales de la dinastía Ming, había funcionarios del gobierno central delegados en dos o más provincias como comandantes supremos y virreyes, un sistema que controlaba el poder y la influencia de los militares por parte del establecimiento civil. [118]

    Gran Secretaría y Seis Ministerios

    Las instituciones gubernamentales en China siguieron un patrón similar durante unos dos mil años, pero cada dinastía instaló oficinas y burós especiales, reflejando sus propios intereses particulares. La administración Ming utilizó a los Grandes Secretarios para ayudar al emperador, manejando el papeleo bajo el reinado del Emperador Yongle y luego designados como altos funcionarios de agencias y Gran Preceptor, un puesto de servicio civil de alto rango, no funcional, bajo el Emperador Hongxi (r 1424-25). [119] El Gran Secretariado atraía a sus miembros de la Academia Hanlin y se consideraba parte de la autoridad imperial, no ministerial (por lo tanto, estaba en desacuerdo con el emperador y los ministros en ocasiones).[120] La Secretaría funcionó como una agencia coordinadora, mientras que los Seis Ministerios - Personal, Ingresos, Ritos, Guerra, Justicia y Obras Públicas - eran órganos administrativos directos del Estado: [121]

    1. El Ministerio de Personal se encargaba de los nombramientos, calificaciones de mérito, ascensos y descensos de los funcionarios, así como de la concesión de títulos honoríficos. [122]
    2. El Ministerio de Hacienda se encargaba de la recopilación de datos censales, la recaudación de impuestos y el manejo de los ingresos estatales, mientras que había dos oficinas de moneda que estaban subordinadas a él. [123]
    3. El Ministerio de Ritos estaba a cargo de las ceremonias estatales, los rituales y los sacrificios; también supervisaba los registros de los sacerdocios budistas y taoístas e incluso la recepción de los enviados de los estados tributarios. [124]
    4. El Ministerio de Guerra estaba a cargo de los nombramientos, ascensos y descensos de los oficiales militares, el mantenimiento de las instalaciones, equipos y armas militares, así como el sistema de mensajería. [125]
    5. El Ministerio de Justicia estaba a cargo de los procesos judiciales y penales, pero no tenía función de supervisión sobre el Censorate o el Gran Tribunal de Revisión. [126]
    6. El Ministerio de Obras Públicas tenía a su cargo los proyectos de construcción del gobierno, la contratación de artesanos y jornaleros para el servicio temporal, la fabricación de equipos gubernamentales, el mantenimiento de caminos y canales, la estandarización de pesos y medidas y la recolección de recursos del campo. [126]

    Oficinas y oficinas para la casa imperial

    La casa imperial estaba compuesta casi en su totalidad por eunucos y damas con sus propias oficinas. [127] Las sirvientas se organizaron en la Oficina de Asistencia al Palacio, la Oficina de Ceremonias, la Oficina de Ropa, la Oficina de Productos Alimenticios, la Oficina del Dormitorio, la Oficina de Artesanías y la Oficina de Vigilancia del Personal. [127] A partir de la década de 1420, los eunucos comenzaron a hacerse cargo de los puestos de estas mujeres hasta que solo quedó la Oficina de Ropa con sus cuatro oficinas subsidiarias. [127] Hongwu organizó a sus eunucos en la Dirección de Asistentes de Palacio, pero a medida que aumentaba el poder de los eunucos en la corte, también aumentaban sus oficinas administrativas, con doce direcciones, cuatro oficinas y ocho oficinas. [127] La ​​dinastía tenía una gran casa imperial, compuesta por miles de eunucos, encabezados por la Dirección de Asistentes de Palacio. Los eunucos se dividieron en diferentes direcciones encargadas de la vigilancia del personal, ritos ceremoniales, alimentos, utensilios, documentos, establos, sellos, indumentaria, etc. [128] Las oficinas se encargaban de proporcionar combustible, música, papel y baños. [128] Las oficinas estaban a cargo de armas, platería, lavado de ropa, sombrerería, trabajos de bronce, fabricación de textiles, bodegas y jardines. [128] A veces, el eunuco más influyente de la Dirección de Ceremonial actuaba como de facto dictador sobre el estado. [129]

    Aunque la casa imperial estaba compuesta principalmente por eunucos y damas de palacio, había una oficina de servicio civil llamada Oficina de Sellos, que cooperaba con las agencias de eunucos en el mantenimiento de sellos, cuentas y estampillas imperiales. [130] También había oficinas de servicio civil para supervisar los asuntos de los príncipes imperiales. [131]

    Personal

    Funcionarios académicos

    El emperador Hongwu de 1373 a 1384 dotó de personal a sus oficinas con funcionarios reunidos únicamente a través de recomendaciones. Después de eso, los académicos-funcionarios que poblaron los muchos rangos de la burocracia fueron reclutados a través de un riguroso sistema de exámenes que fue establecido inicialmente por la dinastía Sui (581-618). [133] [134] [135] En teoría, el sistema de exámenes permitía a cualquiera unirse a las filas de los funcionarios imperiales (aunque estaba mal visto que los comerciantes se unieran) en realidad el tiempo y los fondos necesarios para apoyar el estudio en preparación para el examen. participantes generalmente limitados a los que ya vienen de la clase terrateniente. Sin embargo, el gobierno sí exigió las cuotas provinciales mientras redactaba a los funcionarios. Este fue un esfuerzo para frenar la monopolización del poder por parte de la nobleza terrateniente que venía de las regiones más prósperas, donde la educación era la más avanzada. La expansión de la industria de la impresión desde la época de Song mejoró la difusión de conocimientos y el número de posibles candidatos al examen en las provincias. Para los niños en edad escolar, había tablas de multiplicar impresas y cartillas para el vocabulario elemental para los candidatos a exámenes de adultos, había volúmenes económicos de clásicos confucianos producidos en masa y respuestas exitosas a los exámenes. [136]

    Como en períodos anteriores, el enfoque del examen fueron los textos confucianos clásicos, mientras que la mayor parte del material de prueba se centró en los Cuatro Libros esbozados por Zhu Xi en el siglo XII. [137] Los exámenes de la era Ming fueron quizás más difíciles de aprobar desde el requisito de 1487 de completar el "ensayo de ocho patas", una desviación de basar los ensayos en tendencias literarias en progreso. Los exámenes aumentaron en dificultad a medida que el estudiante progresaba desde el nivel local y, en consecuencia, se otorgaron títulos apropiados a los solicitantes seleccionados. Los funcionarios se clasificaron en nueve grados jerárquicos, cada grado dividido en dos grados, con salarios variados (pagados nominalmente en piculs de arroz) según su rango. Mientras que los graduados provinciales que fueron nombrados para el cargo fueron asignados inmediatamente a puestos de bajo rango como los graduados del condado, aquellos que aprobaron el examen de palacio recibieron un jinshi ('académico presentado') y asegurado un puesto de alto nivel. [138] En 276 años de gobierno Ming y noventa exámenes de palacio, el número de doctorados otorgados al aprobar los exámenes de palacio fue de 24.874. [139] Ebrey afirma que "había sólo de dos a cuatro mil de estos jinshi en un momento dado, del orden de uno de cada 10.000 hombres adultos ". Esto fue en comparación con los 100.000 shengyuan ('estudiantes del gobierno'), el nivel más bajo de graduados, en el siglo XVI. [140]

    La permanencia máxima en el cargo era de nueve años, pero los funcionarios superiores calificaban a los funcionarios según su desempeño cada tres años. Si fueron calificados como superiores, fueron promovidos, si se calificaron como adecuados, conservaron sus rangos, y si se calificaron como inadecuados, fueron degradados un rango. En casos extremos, los funcionarios serían despedidos o castigados. Solo los funcionarios de la capital de grado 4 y superiores estaban exentos del escrutinio de la evaluación registrada, aunque se esperaba que confesaran cualquiera de sus faltas. Había más de 4.000 instructores escolares en las escuelas del condado y de la prefectura que estaban sujetos a evaluaciones cada nueve años. El Instructor Jefe a nivel de prefectura fue clasificado como un graduado del condado de segundo grado. El Supervisor de Instrucción Imperial supervisó la educación del heredero aparente al trono, esta oficina estaba encabezada por un Gran Supervisor de Instrucción, quien fue clasificado como la primera clase de tercer grado. [141]

    Los historiadores debaten si el sistema de exámenes expandió o contrajo la movilidad social ascendente. Por un lado, los exámenes se calificaron sin tener en cuenta el origen social del candidato y, en teoría, estaban abiertos a todos. [142] En la práctica, los candidatos seleccionados tenían años de una tutoría muy costosa y sofisticada del tipo que las familias de la nobleza adinerada se especializaban en proporcionar a sus talentosos hijos. En la práctica, el 90 por ciento de la población no era elegible debido a la falta de educación, pero el 10 por ciento superior tenía las mismas oportunidades de ascender a la cima. Para tener éxito, los jóvenes debían tener una formación extensa y costosa en chino clásico, el uso del mandarín en la conversación hablada, la caligrafía y tenían que dominar los intrincados requisitos poéticos del ensayo de ocho patas. La nobleza tradicional no solo dominó el sistema, sino que también aprendió que el conservadurismo y la resistencia a las nuevas ideas era el camino hacia el éxito. Durante siglos, los críticos habían señalado estos problemas, pero el sistema de exámenes solo se volvió más abstracto y menos relevante para las necesidades de China. [143] El consenso de los académicos es que se puede culpar al ensayo de ocho patas como una de las principales causas del "estancamiento cultural y el atraso económico de China". Sin embargo, Benjamin Ellman sostiene que hubo algunas características positivas, ya que la forma de ensayo era capaz de fomentar "el pensamiento abstracto, la persuasión y la forma prosódica" y que su estructura elaborada desalentaba una narrativa errante y desenfocada ". [144]

    Funcionarios menores

    Los funcionarios académicos que ingresaron al servicio civil a través de exámenes actuaron como funcionarios ejecutivos de un cuerpo mucho más grande de personal no clasificado llamado funcionarios menores. Superaron en número a los funcionarios en una proporción de cuatro a uno. Charles Hucker estima que tal vez fueran hasta 100.000 en todo el imperio. Estos funcionarios menores realizaban tareas administrativas y técnicas para agencias gubernamentales. Sin embargo, no deben confundirse con lictores, corredores y portadores humildes. Los funcionarios menores recibían evaluaciones periódicas de mérito como funcionarios y, después de nueve años de servicio, podían ser aceptados en un rango inferior de servicio civil. [145] La gran ventaja de los funcionarios menores sobre los funcionarios era que los funcionarios eran rotados periódicamente y asignados a diferentes puestos regionales y tenían que depender del buen servicio y la cooperación de los funcionarios menores locales. [146]

    Eunucos, príncipes y generales

    Los eunucos obtuvieron un poder sin precedentes sobre los asuntos estatales durante la dinastía Ming. Uno de los medios de control más efectivos fue el servicio secreto estacionado en lo que se llamó el Depósito Oriental al comienzo de la dinastía, más tarde el Depósito Occidental. Este servicio secreto fue supervisado por la Dirección de Ceremonial, de ahí la afiliación a menudo totalitaria de este órgano estatal. Los eunucos tenían rangos que eran equivalentes a los rangos del servicio civil, solo los de ellos tenían cuatro grados en lugar de nueve. [147] [148]

    Los descendientes del primer emperador Ming fueron hechos príncipes y recibieron órdenes militares (típicamente nominales), estipendios anuales y grandes propiedades. El título utilizado fue "rey" (王, wáng) pero, a diferencia de los príncipes de las dinastías Han y Jin, estas propiedades no eran feudatarios, los príncipes no tenían ninguna función administrativa y participaban en los asuntos militares solo durante los reinados de los dos primeros emperadores. [149] La rebelión del Príncipe de Yan se justificó en parte por defender los derechos de los príncipes, pero una vez que el Emperador Yongle fue entronizado, continuó la política de su sobrino de desarmar a sus hermanos y alejar sus feudos de la frontera norte militarizada. Aunque los príncipes no servían en ningún órgano de la administración estatal, los príncipes, las consortes de las princesas imperiales y los parientes ennoblecidos formaban parte del personal de la Corte del Clan Imperial, que supervisaba la genealogía imperial. [131]

    Al igual que los funcionarios académicos, los generales militares se clasificaron en un sistema de clasificación jerárquico y se les dio evaluaciones de mérito cada cinco años (a diferencia de los tres años para los funcionarios). [150] Sin embargo, los oficiales militares tenían menos prestigio que los oficiales. Esto se debió a su servicio hereditario (en lugar de basarse únicamente en el mérito) y los valores confucianos que dictaban a quienes eligieron la profesión de la violencia (wu) sobre las búsquedas cultas del conocimiento (wen). [151] Aunque se les considera menos prestigiosos, los oficiales militares no fueron excluidos de tomar exámenes de servicio civil, y después de 1478 los militares incluso realizaron sus propios exámenes para probar sus habilidades militares. [152] Además de hacerse cargo de la estructura burocrática establecida del período Yuan, los emperadores Ming establecieron el nuevo puesto de inspector militar itinerante. En la primera mitad de la dinastía, los hombres de linaje noble dominaban los rangos más altos de los cargos militares. Esta tendencia se invirtió durante la segunda mitad de la dinastía cuando hombres de orígenes más humildes finalmente los desplazaron. [153]

    Literatura y artes

    La literatura, la pintura, la poesía, la música y la ópera china de varios tipos florecieron durante la dinastía Ming, especialmente en el próspero y económico valle del Yangzi. Aunque la ficción corta había sido popular desde la dinastía Tang (618-907), [154] y las obras de autores contemporáneos como Xu Guangqi, Xu Xiake y Song Yingxing eran a menudo técnicas y enciclopédicas, el desarrollo literario más sorprendente era la novela vernácula. Si bien la élite de la nobleza tenía la educación suficiente para comprender completamente el idioma del chino clásico, aquellos con una educación rudimentaria, como las mujeres de familias educadas, comerciantes y dependientes de tiendas, se convirtieron en una gran audiencia potencial para la literatura y las artes escénicas que empleaban el chino vernáculo. [155] Los eruditos literarios editaron o desarrollaron las principales novelas chinas en forma madura en este período, como Margen de Agua y Viaje al Oeste. Jin Ping Mei, publicado en 1610, aunque incorpora material anterior, marca la tendencia hacia la composición independiente y la preocupación por la psicología. [156] En los últimos años de la dinastía, Feng Menglong y Ling Mengchu innovaron con la ficción corta vernácula. Los guiones de teatro eran igualmente imaginativos. El más famoso, El pabellón de la peonía, fue escrito por Tang Xianzu (1550-1616), con su primera actuación en el Pabellón del Príncipe Teng en 1598.

    La redacción informal de ensayos y viajes fue otro punto a destacar. Xu Xiake (1587-1641), autor de literatura de viajes, publicó su Diarios de viaje en 404.000 caracteres escritos, con información sobre todo, desde la geografía local hasta la mineralogía. [157] [158] La primera referencia a la publicación de periódicos privados en Beijing fue en 1582 hacia 1638 el Gaceta de Pekín pasó de utilizar la impresión en madera a la impresión de tipo móvil. [159] El nuevo campo literario de la guía moral de la ética empresarial se desarrolló durante el período Ming tardío, para los lectores de la clase mercantil. [160]

    A diferencia de Xu Xiake, que se centró en los aspectos técnicos de su literatura de viajes, el poeta y funcionario chino Yuan Hongdao (1568-1610) utilizó la literatura de viajes para expresar sus deseos de individualismo, así como autonomía y frustración con la política de la corte confuciana. [161] Yuan deseaba liberarse de los compromisos éticos que eran inseparables de la carrera de un funcionario académico. Este sentimiento antioficial en la literatura y poesía de viajes de Yuan en realidad seguía la tradición del poeta de la dinastía Song y oficial Su Shi (1037-1101). [162] Yuan Hongdao y sus dos hermanos, Yuan Zongdao (1560-1600) y Yuan Zhongdao (1570-1623), fueron los fundadores de la escuela de letras Gong'an. [163] Esta escuela de poesía y prosa altamente individualista fue criticada por el establishment confuciano por su asociación con un lirismo sensual intenso, que también se hizo evidente en las novelas vernáculas Ming como la Jin Ping Mei. [163] Sin embargo, incluso la nobleza y los funcionarios académicos se vieron afectados por la nueva literatura romántica popular, que buscaban cortesanas como almas gemelas para recrear las heroicas historias de amor que los matrimonios arreglados a menudo no podían proporcionar o acomodar. [164]

    Pintores famosos incluyeron a Ni Zan y Dong Qichang, así como a los Cuatro Maestros de la dinastía Ming, Shen Zhou, Tang Yin, Wen Zhengming y Qiu Ying. Se basaron en las técnicas, los estilos y la complejidad de la pintura lograda por sus predecesores Song y Yuan, pero agregaron técnicas y estilos. Los artistas Ming reconocidos podían ganarse la vida simplemente pintando debido a los altos precios que exigían por sus obras de arte y la gran demanda de la comunidad altamente culta para coleccionar obras de arte preciosas. Al artista Qiu Ying le pagaron una vez 2,8 kg (100 oz) de plata para pintar un pergamino largo para la celebración del octogésimo cumpleaños de la madre de un mecenas adinerado. Los artistas de renombre a menudo reunían un séquito de seguidores, algunos que eran aficionados que pintaban mientras seguían una carrera oficial y otros que eran pintores a tiempo completo. [165]

    El período también fue conocido por la cerámica y la porcelana. El principal centro de producción de porcelana fueron los hornos imperiales de Jingdezhen en la provincia de Jiangxi, más famosos en el período por la porcelana azul y blanca, pero que también producían otros estilos. Las fábricas de porcelana Dehua en Fujian satisfacían los gustos europeos al crear porcelana de exportación china a fines del siglo XVI. También se conocieron alfareros individuales, como He Chaozong, que se hizo famoso a principios del siglo XVII por su estilo de escultura de porcelana blanca. En El comercio de cerámica en Asia, Chuimei Ho estima que alrededor del 16% de las exportaciones de cerámica china de finales de la era Ming se enviaron a Europa, mientras que el resto se destinó a Japón y el sudeste asiático. [166]

    Los diseños tallados en laca y los diseños vidriados sobre artículos de porcelana mostraban escenas intrincadas similares en complejidad a las de la pintura. Estos artículos se pueden encontrar en los hogares de los ricos, junto con sedas bordadas y artículos en jade, marfil y cloisonné. Las casas de los ricos también estaban amuebladas con muebles de palisandro y celosías plumosas. Los materiales de escritura en el estudio privado de un erudito, incluidos los portaescobillas de piedra o madera elaboradamente tallados, se diseñaron y organizaron ritualmente para dar un atractivo estético. [167]

    El conocimiento a fines del período Ming se centró en estos elementos de refinado gusto artístico, que proporcionaron trabajo a los marchantes de arte e incluso a los estafadores clandestinos que ellos mismos hacían imitaciones y atribuciones falsas. [167] El jesuita Matteo Ricci mientras se encontraba en Nanjing escribió que los estafadores chinos eran ingeniosos para hacer falsificaciones y obtener grandes ganancias. [168] Sin embargo, había guías para ayudar al nuevo y cauteloso conocedor Liu Tong (fallecido en 1637) a escribir un libro impreso en 1635 que decía a sus lectores cómo detectar obras de arte auténticas y falsas. [169] Reveló que una obra de bronce de la era Xuande (1426-1435) podía autenticarse juzgando que sus artículos de porcelana brillante de la era Yongle (1402-1424) podían considerarse auténticos por su grosor. [170]

    Religión

    Las creencias religiosas dominantes durante la dinastía Ming fueron las diversas formas de religión popular china y las Tres Enseñanzas: confucianismo, taoísmo y budismo. Los lamas tibetanos apoyados por Yuan cayeron en desgracia, y los primeros emperadores Ming favorecieron particularmente el taoísmo, otorgando a sus practicantes muchos puestos en las oficinas rituales del estado. [171] El emperador Hongwu redujo la cultura cosmopolita de la dinastía Yuan mongol, y el prolífico príncipe de Ning Zhu Quan incluso compuso una enciclopedia que ataca al budismo como un "culto de luto" extranjero, perjudicial para el estado, y otra enciclopedia que posteriormente se unió al Canon taoísta. [171]

    El Islam también estaba bien establecido en toda China, con una historia que se dice que comenzó con Sa'd ibn Abi Waqqas durante la dinastía Tang y un fuerte apoyo oficial durante el Yuan.Aunque los Ming redujeron drásticamente este apoyo, todavía había varias figuras musulmanas prominentes desde el principio, incluidos los generales del emperador Hongwu Chang Yuqun, Lan Yu, Ding Dexing y Mu Ying, [172] así como el poderoso eunuco del emperador Yongle, Zheng He. El Código Ming exigía a los hombres y mujeres musulmanes mongoles y de Asia Central que se casaran con chinos Han después de que el primer emperador Ming Hongwu aprobara la ley en el artículo 122. [173] [174] [175]

    El advenimiento de los Ming fue inicialmente devastador para el cristianismo: en su primer año, el emperador Hongwu declaró heterodoxas e ilegales las misiones franciscanas de ochenta años entre los yuanes. [177] También desapareció la centenaria iglesia nestoriana. Durante el Ming posterior llegó una nueva ola de misioneros cristianos, particularmente jesuitas, que emplearon la nueva ciencia y tecnología occidentales en sus argumentos a favor de la conversión. Fueron educados en lengua y cultura china en el St. Paul's College de Macao después de su fundación en 1579. El más influyente fue Matteo Ricci, cuyo "Mapa de la miríada de países del mundo" trastocó la geografía tradicional en todo el este de Asia, y cuyo trabajo con el converso Xu Guangqi condujo a la primera traducción al chino de Euclides Elementos en 1607. El descubrimiento de una estela nestoriana en Xi'an en 1625 también permitió que el cristianismo fuera tratado como una fe antigua y establecida, más que como un culto nuevo y peligroso. Sin embargo, hubo fuertes desacuerdos sobre la medida en que los conversos podrían continuar realizando rituales para el emperador, Confucio o sus antepasados: Ricci había sido muy complaciente y un intento de sus sucesores de dar marcha atrás en esta política llevó al Incidente de Nanjing de 1616. , que exilió a cuatro jesuitas a Macao y obligó a los demás a salir de la vida pública durante seis años. [178] Una serie de fracasos espectaculares de los astrónomos chinos, incluida la pérdida de un eclipse fácilmente calculado por Xu Guangqi y Sabatino de Ursis, y el regreso de los jesuitas a presentarse a sí mismos como eruditos educados en el molde confuciano [179] restauraron sus fortunas. Sin embargo, al final del Ming, los dominicanos habían comenzado la controversia sobre los ritos chinos en Roma que eventualmente conduciría a una prohibición total del cristianismo bajo la dinastía Qing.

    Durante su misión, Ricci también fue contactado en Beijing por uno de los aproximadamente 5,000 judíos de Kaifeng y les presentó a Europa y su larga historia en China. [180] Sin embargo, la inundación de 1642 causada por el gobernador Ming de Kaifeng devastó la comunidad, que perdió cinco de sus doce familias, su sinagoga y la mayor parte de su Torá. [181]

    Filosofía

    El confucianismo de Wang Yangming

    Durante la dinastía Ming, las doctrinas neoconfucianas del erudito Song Zhu Xi fueron aceptadas por la corte y los literatos chinos en general, aunque la línea directa de su escuela fue destruida por el exterminio del emperador Yongle de los diez grados de parentesco de Fang. Xiaoru en 1402. Sin embargo, el erudito Ming más influyente en las generaciones posteriores fue Wang Yangming (1472-1529), cuyas enseñanzas fueron atacadas en su propio tiempo por su similitud con el budismo Chan. [182] Basándose en el concepto de Zhu Xi de "extensión del conocimiento" (理學 o 格物致知), obteniendo comprensión a través de una investigación cuidadosa y racional de cosas y eventos, Wang argumentó que los conceptos universales aparecerían en la mente de cualquier persona. [183] ​​Por lo tanto, afirmó que cualquiera, sin importar su pedigrí o educación, podía llegar a ser tan sabio como lo habían sido Confucio y Mencio y que sus escritos no eran fuentes de verdad, sino simplemente guías que podrían tener fallas cuando se examinaban cuidadosamente. [184] Un campesino con mucha experiencia e inteligencia sería entonces más sabio que un funcionario que había memorizado los Clásicos pero no había experimentado el mundo real. [184]

    Reacción conservadora

    Otros eruditos-burócratas desconfiaban de la heterodoxia de Wang, el creciente número de sus discípulos mientras aún estaba en el cargo y su mensaje socialmente rebelde en general. Para frenar su influencia, a menudo lo enviaban a ocuparse de asuntos militares y rebeliones lejos de la capital. Sin embargo, sus ideas penetraron en la corriente principal del pensamiento chino y despertaron un nuevo interés en el taoísmo y el budismo. [182] Además, la gente comenzó a cuestionar la validez de la jerarquía social y la idea de que el académico debería estar por encima del agricultor. El discípulo de Wang Yangming y trabajador de la mina de sal, Wang Gen, dio conferencias a los plebeyos sobre cómo seguir una educación para mejorar sus vidas, mientras que su seguidor He Xinyin (何 心 隱) desafió la elevación y el énfasis de la familia en la sociedad china. [182] Su contemporáneo Li Zhi incluso enseñó que las mujeres eran intelectuales iguales a los hombres y que deberían recibir una mejor educación. Tanto Li como él finalmente murieron en prisión, encarcelados acusados ​​de difundir "ideas peligrosas". [185] Sin embargo, estas "ideas peligrosas" de educar a las mujeres habían sido adoptadas durante mucho tiempo por algunas madres [186] y cortesanas que eran tan alfabetizadas y hábiles en caligrafía, pintura y poesía como sus invitados masculinos. [187]

    Las opiniones liberales de Wang Yangming fueron rechazadas por el Censorate y por la Academia Donglin, restablecida en 1604. Estos conservadores querían un resurgimiento de la ética confuciana ortodoxa. Conservadores como Gu Xiancheng (1550-1612) argumentaron en contra de la idea de Wang del conocimiento moral innato, afirmando que esto era simplemente una legitimación para un comportamiento sin escrúpulos como las búsquedas codiciosas y el beneficio personal. Estas dos corrientes de pensamiento confuciano, endurecidas por las nociones de obligación de los académicos chinos hacia sus mentores, se convirtieron en un faccionalismo generalizado entre los ministros de Estado, que aprovecharon cualquier oportunidad para acusar a los miembros de la otra facción de la corte. [188]


    El extraordinario Gran Canal de Beijing

    Aunque pocos lugareños se dan cuenta, el otrora poderoso Gran Canal está cobrando nueva vida en el suburbio de Tongzhou, en Beijing.

    Cuando les dije a los habitantes de Beijing lo que incluía mi itinerario para su ciudad, asintieron. La Ciudad Prohibida, por supuesto. Plaza de Tiananmen, sí. La Gran Muralla, naturalmente.

    Y luego, cuando enumeré mi última parada, una casi tan monumental como la Gran Muralla, tan conectada con los emperadores como la Ciudad Prohibida y aún más trascendente para la historia de Beijing que la Plaza de Tiananmen, se detuvieron.

    "¿El Gran Canal?" ellos preguntaron. "¿Está seguro?"

    Si pocos habitantes de Beijing llegan al Gran Canal, aún menos viajeros lo hacen. El canal es una atracción relativamente conocida en el sur de China, donde barcazas y cruceros recorren la ruta de 2.500 años de antigüedad. En Beijing, menos: casi nadie se da cuenta de que el canal recorre 1.794 km al norte desde Hangzhou hasta el suburbio de Beijing de Tongzhou, ubicado a 35 km al oeste de la Plaza de Tiananmen.

    Sin embargo, pocos lugares son más importantes para la historia de China que este: la vía fluvial artificial más larga y antigua del mundo, nueve veces más larga que el Canal de Suez. Sin el canal, Beijing nunca habría sido la capital de China. Y sin el canal, China puede no ser China en absoluto, todas las razones por las que, en junio de 2014, la Unesco finalmente inscribió el Gran Canal en su Lista del Patrimonio Mundial.

    No me importaba si los lugareños estaban perplejos. Tenía que verlo.

    Mientras conducíamos hacia el oeste por la autopista 103, cuatro carriles de tráfico circulaban en cada dirección, un edificio en construcción aparecía tras otro. La gente en scooters revisó sus iPhones en un semáforo que una hormigonera batió detrás de ellos. Cuando cruzamos un puente, vislumbré agua debajo de nosotros. Y luego desapareció.

    Ya sea que el canal sea ignorado en gran medida por los lugareños hoy o no, los trabajadores que construyen aquí continúan una tradición milenaria: la de invertir capital humano en proyectos en el tipo de escala que el mundo nunca antes había visto. El trabajo en el canal comenzó en 486 a. C., pero no fue hasta una expansión del siglo VII que el canal alcanzó la magnitud por la que se conoce hoy: en 605, se cortó un canal de 1.000 km de Luoyang a Qingjiang (ahora llamado Huaiyin), y tres años después, se construyeron 1.000 km hasta la actual Beijing. En 610, se cortaron otros 400 km de Zhenjiang a Hangzhou.

    El proyecto tardó más de tres millones de campesinos en completarse. Se estima que la mitad ha muerto por el hambre y los trabajos forzados. Los nuevos estiramientos faciales del canal, incluida una importante intervención en el siglo XIII, requirieron aún más mano de obra. Cuando Kublai Khan trasladó la capital del imperio a Beijing en 1271, eliminando la necesidad de una sección para ir a las capitales anteriores de Kaifeng o Luoyang, ordenó que el canal se hiciera más directo, creando la ruta actual de 1.794 km de Beijing a Hangzhou. El proyecto tomó cuatro millones de esclavos durante unos 10 años. Según la Unesco, de hecho, el canal era "el proyecto de ingeniería civil más grande y extenso del mundo antes de la Revolución Industrial".

    Como cualquier ruta importante, el canal jugó varios roles, todos ellos indispensables para el imperio. La seguridad alimentaria era una: el delta del río Yangzi era el granero de China, pero el propio Yangzi fluía de oeste a este. Como sabía cualquier gobernante, los lugareños hambrientos eran más propensos a rebelarse, y no se podía contar con soldados no alimentados para mantener a raya tanto a los campesinos como a los posibles invasores. Y así (antes de la revisión de Kublai Khan), el Gran Canal permitió que las barcazas transportaran arroz desde el Yangzi hasta el río Amarillo y luego a Luoyang y Kaifeng, con un afluente contiguo que permitía el transporte aún más al oeste hasta Xi'an, otra de las antiguas capitales. . Mientras tanto, el trigo, que se cultivaba en el norte, podía enviarse al sur. Para el año 735, cada año se enviaban por el canal no menos de 149.000.000 kg de grano. También se comercializaron otros productos, desde el algodón hasta la porcelana, lo que contribuyó al florecimiento de la economía de China. Y el canal se convirtió en un salvavidas para la comunicación, con mensajeros del gobierno enviando mensajes a lo largo del canal.

    Una proeza de modernidad en sí misma, el canal condujo a innovaciones igualmente extraordinarias. En 587, las primeras esclusas del mundo fueron inventadas por el ingeniero de la dinastía Sui Liang Rui para una de las secciones originales del canal a lo largo del río Amarillo en 984, un comisionado de transporte llamado Qiao Weiyo inventó la primera esclusa de libra del Gran Canal: la cerradura que vemos en los canales modernos incluso hoy en día, creando una piscina con dos barreras y permitiendo que un barco espere con seguridad hasta que cambie el nivel del agua. (No se recogería en Europa hasta 1373, en Vreeswijk, Países Bajos).

    Sin embargo, después de que los ferrocarriles se apoderaran de China a fines del siglo XIX, el canal quedó en gran parte olvidado. Vastas secciones cayeron en mal estado. En 1958, se restauró el canal. Hoy en día, algunos tramos, particularmente en el sur, son recorridos por barcazas, en su mayoría transportando material de construcción, mientras que otros permanecen sin usar. Aquí en Tongzhou, la sección no se había utilizado para el comercio en años.

    Pero la ciudad parece estar redescubriendo el mérito del canal. Para los Juegos de 2008, se construyó un parque olímpico a lo largo de sus orillas. Pude ver el dosel blanco del parque elevándose de la niebla como una grulla japonesa.

    Y el año pasado, la ciudad construyó un nuevo parque: el Grand Canal Forest Park, que recorre 8,6 km en el lado norte del canal en Tongzhou. Un domingo por la mañana, las familias empujaban los cochecitos y realizaban picnics debajo de las pasarelas bordeadas de árboles del parque. Crecieron racimos inmaculados de flores y follaje, muchos con signos descriptivos tanto en mandarín como en inglés. Desde un pequeño parque de atracciones, un carrusel tintineó una melodía.

    Oliendo la salmuera en el aire, pasé junto a las familias, pasé por las atracciones. Y ahí estaba.

    El Gran Canal era más ancho de lo que esperaba, y más tranquilo también. Las flores de loto florecían en los bordes del agua gris verdosa. No pude ver ni un solo rascacielos en el horizonte. El único movimiento fue un bote diminuto, no más que una plataforma chirriante con un motor fuera de borda chisporroteando, su tripulación de tres ancianos parecía que estaban pescando con redes de arrastre. Flotando dentro y fuera de la niebla que flotaba espesa en el aire, parecían apariciones.

    En el muelle, los barcos de madera se alineaban para llevar a los clientes curiosos al otro lado. Mientras el mío navegaba por el canal, pasó otro bote, este sin motor, solo un operador remando remos de madera. Un puñado de lugareños estaban a bordo para una excursión dominical. Nos saludamos y sonrieron con curiosidad: ¿qué estaba haciendo un turista hasta aquí?

    Una vez, el canal había sido una prueba de que China estaba en la vía rápida. Y me había atraído su monumentalidad, su grandeza, su importancia. Sin embargo, hoy, mientras Beijing construye trenes bala y metros subterráneos, expande sus aeropuertos y lanza rascacielos hacia el cielo, el Gran Canal es todo lo contrario. En cambio, parece un símbolo de un pasado más lento. Y, si hubiera podido, eso es lo que les habría explicado a los perplejos transeúntes en el canal: al final, mi decisión de venir aquí valió la pena no porque el canal fuera tan monumental como esperaba, sino porque, en la escala del Beijing actual, no lo fue tanto. Y eso lo convirtió en una parada refrescante.

    Los habitantes de Beijing con los que había hablado pueden haber tenido razón: el vasto y casi vacío canal de agua de hoy hace que sea difícil tener una idea de cuán extraordinario fue el Gran Canal y cuán integral fue para el floreciente comercio de China. Pero a medida que Beijing avanza, la construcción de monumentos modernos al comercio, la industria y el tráfico, experimentar el canal, salir de la prisa, experimentar un lugar de flores de loto y pescadores, orgullo y quietud desvanecidos, parece aún más conmovedor.


    Otras lecturas

    No hay una biografía del tamaño de un libro de Yung-lo en un idioma occidental. Una traducción de su biografía en la historia oficial china de la dinastía Ming, Ming-shih, está incluido en Lewis C. Arlington y William Lewisohn, En busca del viejo Pekín (1935), que también contiene información útil sobre el gobierno de Yung-lo. Se recomiendan para antecedentes históricos generales K. S. Latourette, Los chinos: su historia y cultura (1934 4ª ed. Rev. 1964) L. Carrington Goodrich, Una breve historia del pueblo chino (1943 ed. Rev. 1959) y Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, Una historia de la civilización de Asia oriental, vol. 1: Asia oriental: la gran tradición (1958). □


    Cómo ve China el mundo

    El 8 de noviembre de 2017, el Air Force One aterrizó en Beijing, lo que marcó el inicio de una visita de estado organizada por el presidente de China y el presidente del Partido Comunista, Xi Jinping. Desde mi primer día en el trabajo como asesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump, China había sido una de las principales prioridades. El país figuraba de manera destacada en lo que el presidente Barack Obama había identificado para su sucesor como el mayor problema inmediato que enfrentaría la nueva administración: qué hacer con los programas nucleares y de misiles de Corea del Norte. Pero también habían surgido muchas otras preguntas sobre la naturaleza y el futuro de la relación entre China y los Estados Unidos, lo que refleja la percepción fundamentalmente diferente de China del mundo.

    Desde los embriagadores días de Deng Xiaoping, a fines de la década de 1970, las suposiciones que habían regido el enfoque estadounidense de nuestra relación con China eran las siguientes: después de ser bienvenida en el orden político y económico internacional, China seguiría las reglas, abriría sus mercados. y privatizar su economía. A medida que el país se volviera más próspero, el gobierno chino respetaría los derechos de su gente y se liberalizaría políticamente. Pero esas suposiciones estaban demostrando ser incorrectas.

    China se ha convertido en una amenaza porque sus líderes están promoviendo un modelo cerrado y autoritario como alternativa a la gobernabilidad democrática y la economía de libre mercado. El Partido Comunista Chino no solo está fortaleciendo un sistema interno que sofoca la libertad humana y extiende su control autoritario, también está exportando ese modelo y liderando el desarrollo de nuevas reglas y un nuevo orden internacional que haría al mundo menos libre y menos seguro. El esfuerzo de China por extender su influencia es obvio en la militarización de islas artificiales en el Mar de China Meridional y el despliegue de capacidades militares cerca de Taiwán y en el Mar de China Oriental. Pero la naturaleza integrada de las estrategias militares y económicas del Partido Comunista Chino es lo que lo hace particularmente peligroso para Estados Unidos y otras sociedades libres y abiertas.

    John King Fairbank, el historiador de Harvard y padrino de la sinología estadounidense, señaló en 1948 que para comprender las políticas y acciones de los líderes chinos, la perspectiva histórica "no es un lujo, sino una necesidad". Durante nuestra visita de estado, Xi y sus asesores se basaron en gran medida en la historia para transmitir el mensaje que pretendían. Destacaron ciertos temas históricos. Evitaban a los demás.

    La delegación estadounidense, que incluía al presidente Trump y la primera dama, el secretario de Estado Rex Tillerson, y el embajador de Estados Unidos en China, Terry Branstad, recibió su primera lección de historia mientras recorría la Ciudad Prohibida, sede de los emperadores chinos durante cinco siglos. Nos acompañaron Xi, su esposa y varios otros líderes chinos de alto nivel. El mensaje, transmitido en conversaciones privadas y declaraciones públicas, así como en la cobertura televisiva oficial y por la misma naturaleza de la gira, fue consistente con el discurso de Xi tres semanas antes en el XIX Congreso Nacional: El Partido Comunista Chino estaba persiguiendo implacablemente el “ gran rejuvenecimiento de la nación china ". Como lo describió Xi, el "rejuvenecimiento" abarcaba la prosperidad, el esfuerzo colectivo, el socialismo y la gloria nacional: el "sueño de China". La Ciudad Prohibida fue el escenario perfecto para que Xi mostrara su determinación de "acercarse al centro del escenario mundial y hacer una mayor contribución a la humanidad".

    La Ciudad Prohibida se construyó durante la dinastía Ming, que gobernó China desde 1368 hasta 1644, un período considerado como una edad de oro en términos del poder económico, el control territorial y los logros culturales de China. Fue durante esta dinastía que Zheng He, un almirante de la flota Ming, se embarcó en siete viajes por el Pacífico occidental y los océanos Índico, más de medio siglo antes de que Cristóbal Colón zarpara. Sus "barcos del tesoro", entre los barcos de madera más grandes jamás construidos, trajeron tributos de todas partes del mundo conocido. Pero a pesar del éxito de los siete viajes, el emperador concluyó que el mundo no tenía nada que ofrecer a China. Ordenó hundir los barcos del tesoro y cerrar los puertos chinos. El período que siguió, los siglos XIX y XX en particular, es visto por Xi y otros en el liderazgo como un período aberrante durante el cual las naciones europeas y, más tarde, Estados Unidos lograron el dominio económico y militar.

    Al igual que el espectáculo de clausura de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, que colocó la innovación tecnológica moderna en el contexto de 5.000 años de historia china, el recorrido por la Ciudad Prohibida fue concebido, al parecer, como un recordatorio de que las dinastías chinas habían estado durante mucho tiempo en el centro de la ciudad. la tierra. El arte y el estilo arquitectónico de los edificios reflejaban el credo social confuciano: que la jerarquía y la armonía encajan y son interdependientes. El emperador celebró la corte en el Salón de la Armonía Suprema, el edificio más grande de la Ciudad Prohibida. El gran trono está rodeado por seis pilares dorados, grabados con dragones para evocar el poder de un emperador cuyo estado gobernaba tianxia—Sobre "todo lo que hay debajo del cielo".

    Si bien las imágenes transmitidas a China y al resto del mundo desde la Ciudad Prohibida durante nuestra visita estaban destinadas a proyectar confianza en el Partido Comunista Chino, también se podía sentir una profunda inseguridad, una lección de la historia que no se mencionó. En su propio diseño, la Ciudad Prohibida parecía reflejar ese contraste entre la confianza exterior y la aprensión interior. Los tres grandes salones en el centro de la ciudad estaban destinados no solo a impresionar, sino también a defenderse de las amenazas que pudieran provenir tanto del exterior como del interior de las murallas de la ciudad. Después del final de la dinastía Han, en a. D . 220, las provincias centrales de China fueron gobernadas solo la mitad del tiempo por una autoridad central fuerte. E incluso entonces, China estuvo sujeta a la invasión extranjera y la agitación interna. El emperador Yongle, Zhu Di, que construyó la Ciudad Prohibida, estaba más preocupado por los peligros internos que por las posibilidades de otra invasión mongola. Para identificar y eliminar oponentes, el emperador estableció una elaborada red de espías. Para evitar la oposición de académicos y burócratas, dirigió las ejecuciones no solo de los sospechosos de deslealtad, sino también de sus familias enteras. El Partido Comunista de China utilizó tácticas similares siglos después. Como Xi, los emperadores que se sentaron en el elaborado trono en el corazón de la Ciudad Prohibida practicaron un estilo de gobierno remoto y autocrático vulnerable a la corrupción y las amenazas internas.

    Nuestro guía nos mostró dónde el último ocupante real de la Ciudad Prohibida, el emperador Puyi, fue despojado del poder en 1911, a la edad de 5 años, durante la revolución republicana de China. Puyi abdicó en medio del "siglo de la humillación", un período de la historia china que Xi le había descrito a Trump cuando los dos líderes se reunieron para cenar en Mar-a-Lago, siete meses antes de nuestra gira. El siglo de la humillación fue la época infeliz durante la cual China experimentó una fragmentación interna, sufrió derrotas en las guerras, hizo importantes concesiones a las potencias extranjeras y soportó una ocupación brutal. La humillación comenzó con la derrota de China por parte de Gran Bretaña en la Primera Guerra del Opio, en 1842. Terminó con la derrota aliada y china del Japón imperial en 1945 y la victoria comunista en la Guerra Civil China en 1949.

    Nuestra última reunión de la visita de estado, en el Gran Salón del Pueblo, fue con Li Keqiang, primer ministro del Consejo de Estado y jefe titular del gobierno de China. Si alguien en el grupo estadounidense tuviera alguna duda sobre la opinión de China sobre su relación con Estados Unidos, el monólogo de Li las habría eliminado. Comenzó con la observación de que China, habiendo desarrollado ya su base industrial y tecnológica, ya no necesitaba a Estados Unidos. Desestimó las preocupaciones de Estados Unidos sobre el comercio y las prácticas económicas injustas, indicando que el papel de Estados Unidos en la futura economía global sería simplemente proporcionar a China materias primas, productos agrícolas y energía para impulsar su producción de los productos industriales y de consumo de vanguardia del mundo. .

    Al salir de China, estaba aún más convencido que antes de que era necesario un cambio drástico en la política estadounidense. Se suponía que la Ciudad Prohibida transmitía confianza en el rejuvenecimiento nacional de China y su regreso al escenario mundial como el orgulloso Reino Medio. Pero para mí, expuso los temores y las ambiciones que impulsan los esfuerzos del Partido Comunista Chino para extender la influencia de China a lo largo de sus fronteras y más allá, y recuperar el honor perdido durante el siglo de la humillación. Los miedos y las ambiciones son inseparables. Explican por qué el Partido Comunista de China está obsesionado con el control, tanto interna como externamente.

    Los líderes del partido creen que tienen una estrecha ventana de oportunidad estratégica para fortalecer su gobierno y revisar el orden internacional a su favor, antes de que la economía de China se deteriore, antes de que la población envejezca, antes de que otros países se den cuenta de que el partido busca el rejuvenecimiento nacional a su costa. , y ante eventos imprevistos como la pandemia del coronavirus exponen las vulnerabilidades que creó el partido en la carrera por superar a Estados Unidos y hacer realidad el sueño de China. El partido no tiene la intención de seguir las reglas asociadas con el derecho, el comercio o el comercio internacionales. La estrategia general de China se basa en la cooptación y la coerción en el país y en el extranjero, así como en ocultar la naturaleza de las verdaderas intenciones de China. Lo que hace que esta estrategia sea potente y peligrosa es la naturaleza integrada de los esfuerzos del partido en el gobierno, la industria, la academia y el ejército.

    Y, en conjunto, los objetivos del Partido Comunista Chino van en contra de los ideales y los intereses estadounidenses.

    II. Tres puntas

    A medida que China sigue su estrategia de cooptación, coerción y ocultación, sus intervenciones autoritarias se han vuelto omnipresentes. Dentro de China, la tolerancia del partido por la libertad de expresión y el disenso es mínima, por decirlo suavemente. Las políticas represivas y manipuladoras en el Tíbet, con su mayoría budista, son bien conocidas. La Iglesia católica y, en particular, las religiones protestantes de rápido crecimiento son motivo de profunda preocupación para Xi y el partido. Las iglesias protestantes han resultado difíciles de controlar, debido a su diversidad y descentralización, y el partido ha quitado a la fuerza cruces de las cimas de los edificios de las iglesias e incluso demolió algunos edificios para dar ejemplo. El año pasado, el esfuerzo de Pekín por reforzar su control sobre Hong Kong provocó protestas sostenidas que continuaron hasta 2020, protestas que los líderes chinos culparon a los extranjeros, como suelen hacer. En Xinjiang, en el noroeste de China, donde la etnia uigur practica principalmente el Islam, el partido ha obligado al menos a un millón de personas a ingresar a campos de concentración. (El gobierno lo niega, pero el año pasado Los New York Times descubrió un alijo de documentos incriminatorios, incluidos relatos de discursos a puerta cerrada de Xi que ordenaban a los funcionarios que mostraran "absolutamente ninguna piedad").

    Los líderes del partido han acelerado la construcción de un estado de vigilancia sin precedentes. Para los 1.400 millones de chinos, la propaganda gubernamental en televisión y en otros lugares es una parte integral de la vida cotidiana. Las universidades han tomado medidas enérgicas contra la enseñanza que explica los conceptos "liberales occidentales" de derechos individuales, libertad de expresión, gobierno representativo y estado de derecho. Los estudiantes de universidades y escuelas secundarias deben tomar lecciones sobre el "Pensamiento de Xi Jinping sobre el socialismo con características chinas para una nueva era". La filosofía de 14 puntos del presidente es el tema de la aplicación más popular en China, que requiere que los usuarios inicien sesión con su número de teléfono celular y su nombre real antes de que puedan ganar puntos de estudio leyendo artículos, escribiendo comentarios y tomando exámenes de opción múltiple. Un sistema de "puntajes de crédito social" personales se basa en el seguimiento de la actividad en línea y de otro tipo de las personas para determinar su compatibilidad con las prioridades del gobierno chino. Los puntajes de las personas determinan la elegibilidad para préstamos, empleo en el gobierno, vivienda, beneficios de transporte y más.

    Los esfuerzos del partido por ejercer control dentro de China son mucho más conocidos que sus esfuerzos paralelos más allá de las fronteras de China. Una vez más, la inseguridad y la ambición se refuerzan mutuamente. Los líderes chinos pretenden implementar una versión moderna del sistema tributario que los emperadores chinos usaron para establecer autoridad sobre los estados vasallos. Bajo ese sistema, los reinos podían comerciar y disfrutar de la paz con el imperio chino a cambio de sumisión. Los líderes chinos no se avergüenzan de afirmar esta ambición. En 2010, el ministro de Relaciones Exteriores de China dijo con total naturalidad a sus homólogos en una reunión de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático: "China es un país grande y ustedes son países pequeños". China tiene la intención de establecer un nuevo sistema tributario a través de un esfuerzo masivo organizado bajo tres políticas superpuestas, que llevan los nombres "Hecho en China 2025", "Iniciativa de la Franja y la Ruta" y "Fusión militar-civil".

    “Made in China 2025” está diseñado para ayudar a China a convertirse en una potencia científica y tecnológica en gran medida independiente. Para lograr ese objetivo, el partido está creando monopolios de alta tecnología dentro de China y despojando a las empresas extranjeras de su propiedad intelectual mediante el robo y la transferencia forzada de tecnología. En algunos casos, las empresas extranjeras se ven obligadas a formar empresas conjuntas con empresas chinas antes de que se les permita vender sus productos en China. Estas empresas chinas tienen en su mayoría vínculos estrechos con el partido, por lo que la transferencia de propiedad intelectual y técnicas de fabricación al gobierno chino es una rutina.

    La “Iniciativa Belt and Road” exige más de $ 1 billón en nuevas inversiones en infraestructura en la región del Indo-Pacífico, Eurasia y más allá. Su verdadero propósito es colocar a China en el centro de las rutas comerciales y las redes de comunicaciones. Si bien la iniciativa recibió al principio una acogida entusiasta de las naciones que vieron oportunidades de crecimiento económico, muchas de esas naciones pronto se dieron cuenta de que la inversión china venía con condiciones.

    La Iniciativa Belt and Road ha creado un patrón común de clientelismo económico. Beijing primero ofrece a los países préstamos de bancos chinos para proyectos de infraestructura a gran escala. Una vez que los países están endeudados, el partido obliga a sus líderes a alinearse con la agenda de política exterior de China y el objetivo de desplazar la influencia de Estados Unidos y sus socios clave. Aunque los líderes chinos a menudo describen estos acuerdos como beneficiosos para todos, la mayoría de ellos tienen un solo ganador real.

    Para los países en desarrollo con economías frágiles, Belt and Road establece una despiadada trampa de deuda. Cuando algunos países no pueden pagar sus préstamos, China intercambia deuda por acciones para hacerse con el control de sus puertos, aeropuertos, represas, centrales eléctricas y redes de comunicaciones. A partir de 2018, el riesgo de sobreendeudamiento estaba creciendo en 23 países con financiamiento de la Franja y la Ruta. Ocho países pobres con financiamiento de la Franja y la Ruta — Pakistán, Djibouti, Maldivas, Laos, Mongolia, Montenegro, Tayikistán y Kirguistán — ya tienen niveles insostenibles de deuda.

    Las tácticas de China varían según la fuerza o debilidad relativa de los estados objetivo. Al emprender proyectos de inversión a gran escala, muchos países con instituciones políticas débiles sucumben a la corrupción, lo que los hace aún más vulnerables a las tácticas chinas.

    En Sri Lanka, el antiguo presidente y actual primer ministro, Mahinda Rajapaksa, incurrió en deudas mucho mayores de lo que su nación podía soportar. Aceptó una serie de préstamos a altos intereses para financiar la construcción china de un puerto, aunque aparentemente no había necesidad de uno. A pesar de las garantías anteriores de que el puerto no se utilizaría con fines militares, un submarino chino atracó allí el mismo día que la visita del primer ministro japonés Shinzo Abe a Sri Lanka en 2014. En 2017, tras el fracaso comercial del puerto, Sri Lanka se vio obligada para firmar un contrato de arrendamiento de 99 años a una empresa estatal china en un canje de deuda por acciones.

    La nueva vanguardia del Partido Comunista de China es una delegación de banqueros y funcionarios del partido con bolsas de lona llenas de dinero en efectivo. La corrupción permite una nueva forma de control de tipo colonial que se extiende mucho más allá de las rutas de navegación estratégicas en el Océano Índico y el Mar de China Meridional, y en otros lugares.


    Ver el vídeo: La Ciudad prohibida de China Cap 1 (Mayo 2022).