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Frederick William y Brandenburg

Frederick William y Brandenburg

Frederick William intentó modernizar Brandeburgo-Prusia lo más rápido posible. Frederick William se dio cuenta de que si quería que Brandeburgo-Prusia fuera una potencia importante en Europa, tenía que actualizar el estado con las otras potencias en Europa, especialmente amenazas como Suecia y Rusia.

Como modelo para esto, Frederick William miró a los Países Bajos. Los Países Bajos habían venido de un lugar aparentemente inexistente para ser un importante estado de Europa occidental con una economía basada en el comercio mercantil. En 1686, justo antes de su muerte en 1688, Frederick William había escrito:

“La riqueza y el crecimiento más seguros de un país provienen de su comercio. El comercio y el envío son los dos pilares principales del estado ".

Sin embargo, mientras que los holandeses fueron bendecidos con buenos puertos naturales, Brandeburgo-Prusia solo tenía puertos pobres. El puerto más natural e importante cerca de Brandeburgo-Prusia fue Stettin y este fue en la Pomerania sueca. Konigsberg fue desarrollado para aceptar grandes buques mercantes, pero como la historia reciente le dijo a Frederick William, no se podía confiar en la ciudad.

En 1682, las fincas de Frisia Oriental brindaron ayuda a Brandeburgo-Prusia al permitir que sus barcos usaran sus muelles en Emden, un gran puerto en el Mar del Norte. Pero, en general, la política de Frederick William en la expansión mercantil fracasó principalmente porque Brandeburgo-Prusia no tenía una historia en el comercio de este tipo.

Para tener una flota mercante dominante, Brandeburgo-Prusia necesitaba una armada moderna. Esto no lo tenía. Como mínimo, Frederick William tuvo que controlar el Mar Báltico, pero en 1684, Brandeburgo-Prusia solo tenía una fragata y dos barcos más pequeños para patrullar alrededor de Konigsberg. Brandeburgo-Prusia tenía siete barcos en Emden. En total, Brandeburgo-Prusia tenía 178 cañones en el mar, demasiado pequeños para proteger lo que Frederick William esperaba ser una flota mercante en expansión.

Al final del reinado de Federico Guillermo, los holandeses aún eran los dueños del comercio mercantil.

Las reformas internas de Frederick William demostraron ser mucho más exitosas.

Al modernizar su estado, Frederick William tuvo una gran ventaja: no hubo disenso religioso en Brandeburgo-Prusia. De hecho, Frederick William alentó positivamente la tolerancia religiosa ya que creía que beneficiaría a su estado. Los judíos y los católicos romanos fueron tolerados en Brandeburgo-Prusia siempre que tuvieran el talento que Frederick William quería para Brandeburgo-Prusia. Frederick William estaba especialmente interesado en tentar a los hugonotes a Brandeburgo-Prusia, ya que tenían una reputación europea por su experiencia en los negocios. En 1672, se estableció una Iglesia protestante francesa en Berlín y, en total, alrededor de 100,000 hugonotes llegaron a Brandenburgo-Prusia y ayudaron enormemente en su modernización. Para 1700, un tercio de la población de Berlín era hugonote y sus habilidades permitieron que Brandeburgo-Prusia desarrollara un floreciente comercio de velas y papel, fabricación de espejos y guantes, etc. El propio Frederick William estimó que la tolerancia religiosa aumentó la población de Brandeburgo-Prusia en un 33% .

Se decretó una exención de impuestos de seis años a los campesinos que ocuparon y trabajaron en granjas abandonadas en la Guerra de los Treinta Años. El gobierno tomó la iniciativa de enviar semillas y ganado a estas granjas.

La industria estaba lo suficientemente cerca de los militares. La industria textil se desarrolló debido a la necesidad de uniformes militares; Las obras de hierro se desarrollaron debido al uso de hierro en armas de artillería y balas de cañón. Frederick William decidió qué industrias beneficiaron a Brandeburgo-Prusia y cuáles no. Prohibió el uso de zapatos de madera porque quería que se desarrollara el comercio del cuero. Los aranceles hicieron que las importaciones extranjeras fueran demasiado caras y, por lo tanto, el mercado interno del cuero estaba protegido por Frederick William.

Cuando había heredado el título en 1640, Brandeburgo-Prusia era el 'cajón de arena' de Europa. Para desarrollar el estado, Frederick William sabía que Brandenburg-Prussia necesitaba un mejor sistema de transporte y para el momento de su muerte en 1688, los viajes industriales en Brandenburg-Prussia fueron transformados por el Frederick William Canal. Esto unió el río Elba con el río Oder utilizando los ríos Spree y Havel. La finalización de este canal significaba que los materiales podían transportarse de tal manera que pudieran evitar los peajes holandeses y suecos.

En el gobierno, se podría argumentar que Frederick William hizo retroceder el reloj con respecto a lo que quería para Brandeburgo-Prusia en términos de gobierno. Creía firmemente en un gobierno central muy fuerte y dominaba el estado. Cualquier persona que se pensaba que era un disidente fue tratada adecuadamente. No creía en compartir el poder, pero sí creía en la promoción a través de la habilidad.

A su muerte en 1688, Frederick William había hecho un gran esfuerzo para darle la vuelta al 'cajón de arena' que había heredado en 1640. El ejército era tal que Brandeburgo-Prusia se convirtió en un aliado deseado dentro de Europa, mientras que el país se benefició de una modernización industria y un sistema de transporte interno ampliado. El gobierno era fuerte, pero dependía de una persona fuerte que heredara Brandeburgo-Prusia en la muerte de Frederick William. Demasiados países habían pasado de ser un monarca / líder fuerte a una guerra civil cercana porque la persona que tomaba el título era demasiado débil en comparación con el ex líder estatal. En Brandeburgo-Prusia tuvieron suerte ya que Frederick William fue sucedido por su hijo, quien simplemente se basó en el éxito de su padre. El hijo era Frederick I.

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