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La batalla de Petersburgo, 15-18 de junio de 1864, Sean Michael Chick

La batalla de Petersburgo, 15-18 de junio de 1864, Sean Michael Chick


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La batalla de Petersburgo, 15-18 de junio de 1864, Sean Michael Chick

La batalla de Petersburgo, 15-18 de junio de 1864, Sean Michael Chick

La batalla de Petersburgo fue la última gran batalla en la campaña terrestre de Grant de 1864. Durante la campaña, Grant había intentado repetidamente pasar por el ala derecha de Lee. Aunque los ejércitos de la Unión siguieron moviéndose hacia el sur, también sufrieron una serie de costosos reveses en el campo de batalla que lentamente agotaron sus fuerzas. Finalmente, Grant saltó al sur desde Richmond hacia Petersburgo, y por una vez atrapó a Lee durmiendo la siesta. Durante varios días, los ejércitos de la Unión tuvieron la oportunidad de capturar Petersburgo sin tener que enfrentarse a los veteranos de Lee, pero perdieron la oportunidad y cuando lanzaron un asalto a gran escala, Lee finalmente se había despertado y había enviado refuerzos.

Este relato te hace darte cuenta de lo cerca que estuvo la Unión del éxito en Petersburgo. Durante tres días, Beauregard tuvo que defender la ciudad sin ninguna ayuda, y cualquier ataque decidido alrededor de su débil flanco derecho probablemente habría obligado a los confederados a abandonar la ciudad, o al menos cortarla de sus principales fuentes de abastecimiento.

Se dan dos razones principales del fracaso. Primero está el pobre desempeño de Grant y la mayoría de sus oficiales superiores. Grant sufría de la confusa estructura de mando de los ejércitos de la Unión en Virginia, con Meade todavía al mando del Ejército del Potomac y generales políticos de capacidad limitada en altos puestos. Aun así, Grant no tuvo un buen desempeño en Petersburgo. Meade también estaba por debajo de la media, al igual que la mayoría de los comandantes de su cuerpo. Más abajo en la escala, muchos oficiales se desempeñaron bien y lograron algunos éxitos potencialmente críticos, pero nunca recibieron el apoyo adecuado (en el lado confederado, Lee también emerge mal, no pudo recuperar el contacto con el ejército de la Unión después de que se movió hacia el sur y dejó Petersburgo. casi sin apoyo durante tres días, pero Beauregard se desempeñó bien). El segundo problema fue el agotamiento del ejército de la Unión después de las costosas batallas anteriores de la campaña por tierra. Esto eliminó parte del aguijón de sus ataques y, en algunos casos, llevó a las unidades a rechazar las órdenes de atacar posiciones fuertes.

Este es un relato muy valioso de esta batalla de la Guerra Civil relativamente desconocida, el punto en el que terminó la guerra de movimiento en Virginia y comenzó el largo asedio de Richmond y Petersburgo. Los relatos de Chick sobre la lucha son convincentes y sus argumentos convincentes.

Capítulos

Autor:
Edición:
Páginas: 478
Editorial: Potomac Books
Año: 2015



Primera batalla de Petersburgo

los Batalla de Petersburgo fue un asalto fallido de la Unión contra la fortificación de terraplenes, la Línea Dimmock, que protegía la ciudad de Petersburg, Virginia, el 9 de junio de 1864, [3] durante la Guerra Civil Americana. Debido al heterogéneo grupo de defensores involucrados, a veces se le conoce como el Batalla de ancianos y jóvenes.


Contenido

Situación militar Editar

En marzo de 1864, Ulysses S. Grant fue ascendido a teniente general y recibió el mando del Ejército de la Unión. Ideó una estrategia coordinada para ejercer presión sobre la Confederación desde muchos puntos, algo que el presidente Abraham Lincoln había instado a hacer a sus generales desde el comienzo de la guerra. Grant puso al general de división William T. Sherman al mando inmediato de todas las fuerzas en el oeste y trasladó su propio cuartel general para estar con el ejército del Potomac (todavía comandado por el general de división George G. Meade) en Virginia, donde con la intención de maniobrar al ejército de Lee hacia una batalla decisiva, su objetivo secundario era capturar Richmond (la capital de la Confederación), pero Grant sabía que lo último sucedería automáticamente una vez que se lograra lo primero. Su estrategia coordinada requería que Grant y Meade atacaran a Lee desde el norte, mientras que el mayor general Benjamin Butler conducía hacia Richmond desde el sureste del mayor general Franz Sigel para controlar el Shenandoah Valley Sherman para invadir Georgia y derrotar al general Joseph E. Johnston y capturar Atlanta Brig. Gens. George Crook y William W. Averell para operar contra las líneas de suministro de ferrocarril en West Virginia y el general de división Nathaniel P. Banks para capturar Mobile, Alabama. [6]

La mayoría de estas iniciativas fracasaron, a menudo debido a la asignación de generales a Grant por razones políticas más que militares. El ejército de Butler de James se empantanó contra fuerzas inferiores bajo el mando del general P.G.T. Beauregard antes de Richmond en la Campaña de las Cien Bermudas. Sigel fue profundamente derrotado en la Batalla de New Market en mayo y poco después fue reemplazado por el Mayor General David Hunter. Banks se distrajo con la Campaña de Red River y no pudo moverse en Mobile. Sin embargo, Crook y Averell pudieron cortar el último ferrocarril que unía Virginia y Tennessee, y la Campaña de Sherman en Atlanta fue un éxito, aunque se prolongó durante el otoño. [7]

El 4 de mayo, el ejército del Potomac de Grant y Meade cruzaron el río Rapidan y entraron en el área conocida como el desierto de Spotsylvania, comenzando la campaña por tierra de seis semanas. En la sangrienta pero tácticamente inconclusa Battle of the Wilderness (del 5 al 7 de mayo) y en la Battle of Spotsylvania Court House (del 8 al 21 de mayo), Grant no pudo destruir el ejército de Lee pero, a diferencia de sus predecesores, no se retiró después de las batallas que repetidamente movió. su ejército hacia la izquierda hacia el sureste en una campaña que mantuvo a Lee a la defensiva y se acercó cada vez más a Richmond. Grant pasó el resto de mayo maniobrando y luchando en batallas menores con el ejército confederado mientras intentaba girar el flanco de Lee y atraerlo a la intemperie. Grant sabía que su ejército más grande y su base de mano de obra en el norte podrían sostener una guerra de desgaste mejor que Lee y la Confederación. Esta teoría fue probada en la Batalla de Cold Harbor (31 de mayo - 12 de junio) cuando el ejército de Grant volvió a entrar en contacto con el cercano Mechanicsville de Lee. Eligió enfrentarse al ejército de Lee directamente, ordenando un asalto frontal a las posiciones fortificadas confederadas el 3 de junio. Este ataque fue rechazado con grandes pérdidas. Cold Harbor fue una batalla de la que Grant se arrepintió más que cualquier otro y, a partir de entonces, los periódicos del Norte se refirieron a él con frecuencia como un "carnicero". Aunque Grant sufrió grandes pérdidas durante la campaña, aproximadamente 50.000 bajas, o el 41%, Lee perdió un porcentaje aún mayor de sus hombres, aproximadamente 32.000, o el 46%, pérdidas que no pudieron ser reemplazadas. [8]

En la noche del 12 de junio, Grant volvió a avanzar por su flanco izquierdo, marchando hacia el río James. Planeaba cruzar a la orilla sur del río, sin pasar por Richmond, y aislar Richmond tomando el cruce ferroviario de Petersburgo al sur. Mientras Lee no estaba al tanto de las intenciones de Grant, el ejército de la Unión construyó un puente de pontones de 640 m de largo y cruzó el río James del 14 al 18 de junio. Lo que Lee más temía, que Grant lo obligaría a asediar Richmond, estaba a punto de ocurrir. Petersburg, una próspera ciudad de 18.000 habitantes, era un centro de suministro para Richmond, dada su ubicación estratégica al sur de Richmond, su sitio en el río Appomattox que proporcionaba acceso navegable al río James y su papel como cruce de caminos y cruce importante para cinco ferrocarriles. Dado que Petersburgo era la principal base de suministro y depósito ferroviario de toda la región, incluida Richmond, la toma de Petersburgo por las fuerzas de la Unión haría imposible que Lee siguiera defendiendo Richmond (la capital confederada). Esto representó un cambio de estrategia con respecto a la anterior Campaña Overland, en la que el objetivo principal era confrontar y derrotar al ejército de Lee abiertamente. Ahora, Grant seleccionó un objetivo geográfico y político y sabía que sus recursos superiores podrían asediar a Lee allí, inmovilizarlo y matarlo de hambre hasta la sumisión o atraerlo para una batalla decisiva. Lee al principio creyó que el objetivo principal de Grant era Richmond y dedicó solo un mínimo de tropas al mando del general P.G.T. Beauregard a la defensa de Petersburgo. [9]

Unión Editar

Al comienzo de la campaña, las fuerzas de Grant's Union consistían en Ejército del Potomac, bajo el mando del mayor general George G. Meade, y el Ejército de James, bajo el mando del mayor general Benjamin Butler.

El Ejército del Potomac incluía: [10]

    , bajo el mando del mayor general Winfield S. Hancock, incluidas las divisiones del mayor general. David B. Birney y John Gibbon y Brig. El general Francis C. Barlow. , bajo el mando del general de división Gouverneur K. Warren, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Charles Griffin, Romeyn B. Ayres, Samuel W. Crawford y Lysander Cutler. , bajo el general de división Horatio G. Wright, incluidas las divisiones de Brig. Gens. David A. Russell, Thomas H. Neill y Truman Seymour. (El VI Cuerpo estuvo en servicio independiente en el Valle de Shenandoah desde mediados de julio hasta principios de diciembre de 1864.) [11], bajo el mando del mayor general Ambrose Burnside, incluidas las divisiones de Brig. Gens. James H. Ledlie, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox y Edward Ferrero (la última división está a cargo de las tropas de color de los Estados Unidos). El mayor general John G. Parke reemplazó a Burnside después de la batalla del cráter. [12]
  • Cuerpo de Caballería, bajo el mando del mayor general Philip H. Sheridan, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg y James H. Wilson. Sheridan y gran parte de su mando estuvieron en servicio independiente en el Valle de Shenandoah desde mediados de julio de 1864 hasta finales de marzo de 1865. A su regreso, Sheridan a menudo se refería a su Cuerpo de Caballería como el Ejército de Shenandoah, lo que refleja su papel en las Campañas del Valle de 1864. [13]

El ejército de James incluyó: [14]

    , bajo Brig. Gen. Alfred H. Terry, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Robert S. Foster y Adelbert Ames. , bajo el mando del mayor general William F. "Baldy" Smith, incluidas las divisiones de Brig. Gens. William T. H. Brooks, John H. Martindale y Edward W. Hinks (este último también es una división de la USCT). , bajo el mando del mayor general Edward O.C. Ord, incluidas las divisiones de Brig. El general Robert S. Foster, el general de división Thomas M. Harris y el brig. General Charles Devens. , bajo el mando del mayor general Godfrey Weitzel, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Charles J. Paine, William Birney y Edward A. Wild.
  • División de Caballería, al mando de Brig. El general August Kautz.

El 3 de diciembre de 1864, el X Cuerpo y el XVIII Cuerpo racialmente integrados se reorganizaron para convertirse en el XXIV Cuerpo completamente blanco y el XXV Cuerpo completamente negro (excepto oficiales). [15]

Grant instaló su cuartel general en una cabaña en el césped de Appomattox Manor, la casa del Dr. Richard Eppes y la casa más antigua (construida en 1763) en lo que entonces era City Point, pero ahora es Hopewell, Virginia.

Confederado Editar

La fuerza confederada de Lee consistía en su propia Ejército de Virginia del Norte, así como un grupo disperso y desorganizado de 10,000 hombres que defendían Richmond bajo el mando del general P.G.T. Beauregard. Muchos de los hombres bajo el mando de Beauregard consistían en soldados que eran demasiado jóvenes o demasiado viejos para luchar en el Ejército de Virginia del Norte, o hombres que habían sido dados de baja del ejército de Lee debido a heridas que los dejaban incapacitados para el servicio. El Ejército de Virginia del Norte se organizó inicialmente en cuatro cuerpos: [16]

    , bajo el teniente general Richard H. Anderson, incluidas las divisiones del Mayor Gens. George E. Pickett, Charles W. Field y Joseph B. Kershaw. El teniente general James Longstreet regresó de la licencia médica y retomó el mando del cuerpo el 19 de octubre. [17] Anderson recibió el mando del nuevo Cuarto Cuerpo, que incluía la división del mayor general Bushrod R. Johnson. [18], bajo el teniente general Jubal A. Early, fue destacado el 12 de junio para operaciones en el valle de Shenandoah y no jugó ningún papel directo en la defensa de Petersburgo. , bajo el teniente general A.P. Hill, incluidas las divisiones de Maj. Gens. Henry Heth y Cadmus M. Wilcox y Brig. El general William Mahone. , bajo el mando del mayor general Wade Hampton, incluidas las divisiones del mayor general. Fitzhugh Lee y W.H.F. "Rooney" Lee.

El Departamento de Beauregard de Carolina del Norte y Virginia del Sur tenía cuatro divisiones reducidas al mando del Mayor Gens. Robert Ransom Jr., Robert F. Hoke y William H. C. Whiting y Brig. General Alfred H. Colquitt. (Más adelante en la campaña, el departamento de Beauregard se expandió y reorganizó para consistir en las divisiones del Mayor Gens. Hoke y Bushrod Johnson). [19]

Comparación entre ejércitos de la Unión y Confederados Editar

Los ejércitos de Grant fueron significativamente más grandes que los de Lee durante la campaña, aunque las fuerzas variaron. Durante los asaltos iniciales a la ciudad, 15.000 soldados federales se enfrentaron a unos 5.400 hombres al mando de Beauregard. El 18 de junio, la fuerza federal superó los 67.000 contra los 20.000 confederados. Lo más típico de la campaña completa fue a mediados de julio, cuando 70.000 soldados de la Unión se enfrentaron a 36.000 confederados en Petersburgo y 40.000 hombres al mando de Butler se enfrentaron a 21.000 en Richmond. [20] El Ejército de la Unión, a pesar de sufrir terribles pérdidas durante la Campaña Terrestre, pudo reponer sus soldados y equipo, aprovechando las tropas de guarnición de Washington, DC y la creciente disponibilidad de soldados afroamericanos. Al final del asedio, Grant tenía 125.000 hombres para comenzar la Campaña Appomattox. [21] El ejército confederado, por el contrario, tuvo dificultades para reemplazar a los hombres perdidos por la batalla, la enfermedad y la deserción. Como resultado de esta grave falta de mano de obra que enfrentaban los confederados, cuando los hombres de Beauregard ocuparon las trincheras alrededor de la ciudad, había espacios en la línea de hasta 5 pies (1,5 m) entre los hombres. [22]

En el asedio de Petersburgo en junio de 1864, los afroamericanos trabajaron en la excavación de trincheras y otros trabajos manuales en nombre de la Confederación, mientras que los afroamericanos lucharon en el Ejército de la Unión del Potomac como soldados de las tropas de color de los Estados Unidos. [23]

En Petersburgo Editar

Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, Virginia tenía una población negra de aproximadamente 549,000. Esto significaba que del total de la población negra de la Confederación, uno de cada seis negros vivía en Virginia. De esos afroamericanos en Virginia, el 89% eran esclavos. En Petersburgo, aproximadamente la mitad de la población era negra, de la cual casi el 35% estaba libre. Se consideraba que Petersburgo tenía el mayor número de negros libres de cualquier ciudad del sur en ese momento. Muchos de los libertos prosperaron allí como barberos, herreros, barqueros, carreteros, caballeros de librea y abastecedores. [23]

Sirviendo a la Confederación Editar

Cuando Petersburgo se convirtió en un importante centro de suministro para la Confederación recién formada y su capital cercana en Richmond, tanto libertos como esclavos fueron empleados en diversas funciones de guerra. Uno de los cuales trabajaba para las numerosas compañías ferroviarias que operaban dentro y fuera de la ciudad. En 1862, el capitán Charles Dimmock utilizó hombres libres y mano de obra esclava para construir una línea defensiva de trincheras y baterías de diez millas de largo alrededor de la ciudad. [23]

Una vez que comenzó el asedio en junio, los afroamericanos continuaron trabajando para la Confederación. En septiembre, el general Robert E. Lee pidió que se agregaran 2.000 negros más a su fuerza laboral. El 11 de enero de 1865, el general Robert E. Lee escribió al Congreso Confederado instándolos a aprobar una legislación pendiente para armar y alistar esclavos negros a cambio de su libertad. El 13 de marzo, el Congreso Confederado aprobó una ley para reclutar y alistar compañías de soldados negros. [23] La legislación fue luego promulgada en política militar por Davis en la Orden General No. 14 el 23 de marzo. [24] La emancipación ofrecida, sin embargo, todavía dependía del acuerdo principal de uno "ningún esclavo será aceptado como recluta a menos que con su propio consentimiento y con la aprobación de su amo mediante un instrumento escrito que confiere, en la medida de lo posible, los derechos de un liberto ". [24]

Sirviendo a la Unión Editar

Durante la guerra, un total de casi 187.000 afroamericanos sirvieron en el Ejército de la Unión. De ellos, la mayor concentración de tropas de color de EE. UU. (USCT) estaba en Petersburgo. En el asalto inicial a la ciudad el 15 de junio, una división de USCT en el XVIII Cuerpo ayudó a capturar y asegurar una sección de la Línea Dimmock. La otra división en Petersburgo estaba con el IX Cuerpo y luchó en la Batalla del Cráter, el 30 de julio. [23]

En diciembre, todas las tropas de color de los Estados Unidos alrededor de Petersburgo se incorporaron en tres divisiones y se convirtieron en el XXV Cuerpo del Ejército de James. [25] Fue la fuerza negra más grande reunida durante la guerra y varió entre 9.000 y 16.000 hombres. En general, en la Campaña de Petersburgo, los USCT participaron en 6 compromisos importantes y ganarían 15 de las 16 medallas de honor totales otorgadas a los soldados afroamericanos en la Guerra Civil. [23]

En City Point Editar

Los afroamericanos sirvieron en diferentes capacidades en la base de suministro de Union en City Point. Actuaban como piquetes, ferroviarios y jornaleros "descargando los barcos, removiendo la tierra, aserrando la madera y hincando los pilotes". Muchos también trabajaron en el Depot Field Hospital como cocineros. [23]

El asalto del mayordomo (9 de junio) Editar

Mientras Lee y Grant se enfrentaron después de Cold Harbor, Benjamin Butler se dio cuenta de que las tropas confederadas se habían estado moviendo hacia el norte para reforzar a Lee, dejando las defensas de Petersburg en un estado vulnerable. Sensible a su fracaso en la Campaña de las Cien Bermudas, Butler trató de lograr un éxito para reivindicar su condición de general. Escribió, "la captura de Petersburgo estaba cerca de mi corazón". [26]

Petersburgo estaba protegida por múltiples líneas de fortificaciones, la más externa de las cuales se conocía como la Línea Dimmock, una línea de terraplenes y trincheras de 10 millas (16 km) de largo, con 55 reductos, al este de la ciudad. Los 2.500 confederados que se extendían a lo largo de esta línea defensiva estaban comandados por un ex gobernador de Virginia, Brig. General Henry A. Wise. A pesar del número de fortificaciones, debido a una serie de colinas y valles alrededor de las afueras de Petersburgo, había varios lugares a lo largo de las defensas exteriores donde la caballería podía pasar fácilmente sin ser detectada hasta llegar a las defensas interiores de la ciudad. [27]

El plan de Butler se formuló en la tarde del 8 de junio, convocando a tres columnas para cruzar el Appomattox y avanzar con 4.500 hombres. El primero y el segundo consistieron en infantería del Cuerpo X del Mayor General Quincy A. Gillmore y Tropas de Color de los Estados Unidos de Brig. La 3.ª División del XVIII Cuerpo del General Edward W. Hinks, que iba a atacar la Línea Dimmock al este de la ciudad. El tercero era 1.300 jinetes al mando de Brig. El general August Kautz, que iba a barrer Petersburgo y atacarlo desde el sureste. Las tropas se retiraron la noche del 8 de junio, pero avanzaron poco. Finalmente, la infantería cruzó a las 3:40 a.m. del 9 de junio y a las 7 a.m., tanto Gillmore como Hinks se habían encontrado con el enemigo, pero se detuvieron en sus frentes. Gillmore le dijo a Hinks que atacaría pero que ambas columnas de infantería deberían esperar el asalto de la caballería desde el sur. [28]

Sin embargo, los hombres de Kautz no llegaron hasta el mediodía, habiendo sido retrasados ​​en el camino por numerosos piquetes enemigos. Atacaron la línea Dimmock donde cruzaba la Jerusalem Plank Road (actual Ruta 301 de los EE. UU., Crater Road).La Batería 27 de los Confederados, también conocida como Saliente de Rives, estaba tripulada por 150 milicianos comandados por el Mayor Fletcher H. Archer. Kautz primero lanzó un ataque de sondeo, luego hizo una pausa. Su principal ataque fue por el 11 de Caballería de Pensilvania contra la Guardia Nacional, un grupo formado principalmente por adolescentes, ancianos y algunos soldados heridos de los hospitales de la ciudad. Los Guardias del Hogar se retiraron a la ciudad con grandes pérdidas, pero en ese momento Beauregard había podido traer refuerzos desde Richmond, que pudieron rechazar el asalto de la Unión. Kautz, al no escuchar ninguna actividad en el frente de Gillmore, supuso que se había quedado solo y se retiró. Las bajas confederadas fueron alrededor de 80, Unión 40. Butler estaba furioso con la timidez e incompetencia de Gillmore y lo arrestó. Gillmore solicitó un tribunal de investigación, que nunca se convocó, pero Grant luego lo reasignó y el incidente se abandonó. [29]

Los asaltos de Meade (15-18 de junio de 1864) Editar

Grant seleccionó al Ejército de James de Butler, que había tenido un desempeño pobre en la Campaña de las Cien de las Bermudas, para dirigir la expedición hacia Petersburgo. El 14 de junio ordenó a Butler que aumentara el XVIII Cuerpo, comandado por Brig. El general William F. "Baldy" Smith, con una fuerza de 16.000 hombres, incluida la división de caballería de Kautz, y utiliza la misma ruta empleada en los ataques fallidos del 9 de junio. Dado que Beauregard no tenía suficientes hombres disponibles para defender toda la Línea Dimmock, concentró 2.200 tropas al mando de Brig. General Henry A. Wise en el sector noreste. Incluso con esta concentración, los soldados de infantería estaban espaciados a una distancia inaceptable de 10 pies (3,0 m). Los 3.200 hombres que le quedaban se enfrentaban al ejército de Butler en Bermuda Hundred. [30]

Baldy Smith y sus hombres cruzaron el Appomattox poco después del amanecer del 15 de junio. La caballería de Kautz, que lideraba el avance, encontró una fortaleza inesperada en la granja de Baylor al noreste de Petersburgo. Bergantín. Los hombres del general Edward W. Hinks lanzaron dos ataques contra los confederados y capturaron un cañón, pero el avance general se retrasó hasta la tarde. Smith comenzó su ataque después de retrasarse hasta aproximadamente las 7 p.m., desplegando una fuerte línea de escaramuza que barrió los movimientos de tierra en un frente de 3.5 millas (5.6 km), lo que provocó que los confederados se retiraran a una línea defensiva más débil en Harrison's Creek. A pesar de este éxito inicial y la perspectiva de una ciudad prácticamente indefensa inmediatamente al frente, Smith decidió esperar hasta el amanecer para reanudar su ataque. Para entonces, el mayor general Winfield S. Hancock, el comandante del II Cuerpo, había llegado al cuartel general de Smith. Hancock, normalmente decisivo y belicoso, que superaba en rango a Smith, no estaba seguro de sus órdenes y la disposición de las fuerzas, y de manera inusitada se dejó esperar al juicio de Smith. [31]

Beauregard escribió más tarde que Petersburgo "a esa hora estaba claramente a merced del comandante federal, que casi lo había capturado". Pero aprovechó el tiempo que le habían concedido. Al no recibir orientación de Richmond en respuesta a sus solicitudes urgentes, decidió unilateralmente despojar a sus defensas de la Línea Howlett, que estaba reprimiendo el ejército de Butler en Bermuda Hundred, haciendo las divisiones de Maj. Gens. Robert Hoke y Bushrod Johnson disponibles para la nueva línea defensiva de Petersburgo. Butler podría haber aprovechado esta oportunidad para mover su ejército entre Petersburgo y Richmond, lo que habría condenado a la capital confederada, pero una vez más no actuó. [32]

Para la mañana del 16 de junio, Beauregard había concentrado a unos 14,000 hombres en su línea defensiva, pero esto palideció en comparación con los 50,000 federales que ahora lo enfrentaban. Grant había llegado con el IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside, abordó la confusión de las órdenes de Hancock y ordenó un reconocimiento de puntos débiles en la línea defensiva. Hancock, al mando temporal del Ejército del Potomac hasta que llegó el mayor general George G. Meade, preparó el XVIII cuerpo de Smith a la derecha, su propio II Cuerpo en el centro y el IX Cuerpo de Burnside a la izquierda. El asalto de Hancock comenzó alrededor de las 5:30 p.m. mientras los tres cuerpos avanzaban lentamente. Los hombres de Beauregard lucharon ferozmente, erigiendo nuevos parapetos en la parte trasera a medida que se producían avances. A la llegada del general Meade, se ordenó un segundo ataque y Brig. El general Francis C. Barlow dirigió su división hacia adelante. Aunque los hombres de Barlow lograron capturar sus objetivos, un contraataque los hizo retroceder, tomando numerosos prisioneros de la Unión. Los supervivientes excavaron cerca de las obras enemigas. [33]

El 17 de junio fue un día de ataques descoordinados de la Unión, comenzando en el flanco izquierdo donde dos brigadas del IX Cuerpo de Burnside al mando de Brig. El general Robert B. Potter se acercó sigilosamente a la línea confederada y lanzó un ataque sorpresa al amanecer. Inicialmente exitoso, capturó casi una milla de las fortificaciones confederadas y alrededor de 600 prisioneros, pero el esfuerzo finalmente fracasó cuando los hombres de Potter avanzaron para encontrar otra línea de trincheras. Asaltos del IX Cuerpo a las 2 p.m., liderados por la brigada de Brig. Gen. John F. Hartranft, y por la noche, por Brig. La división del general James H. Ledlie, ambos fracasaron. [34]

Durante el día, los ingenieros de Beauregard habían establecido nuevas posiciones defensivas a una milla al oeste de la Línea Dimmock, que los confederados ocuparon esa misma noche. Robert E. Lee había ignorado sistemáticamente todas las peticiones de refuerzos de Beauregard hasta ahora, pero envió dos divisiones de sus hombres, agotados por la campaña por tierra, a Petersburgo, a partir de las 3 de la mañana del 18 de junio. Con la llegada de las dos divisiones de Lee, bajo El mayor general Joseph B. Kershaw y Charles W. Field, Beauregard tenía más de 20.000 hombres para defender la ciudad, pero la fuerza de Grant había aumentado con la llegada del V Cuerpo del mayor general Gouverneur K. Warren y 67.000 federales estaban presentes. [35]

En la mañana del 18 de junio, Meade se enfureció contra los comandantes de su cuerpo debido a que su ejército no tomó la iniciativa y rompió las posiciones confederadas apenas defendidas y se apoderó de la ciudad. Ordenó a todo el ejército del Potomac que atacara las defensas confederadas. El primer ataque de la Unión se inició en la madrugada, iniciado por el II y XVIII Cuerpos por la derecha de la Unión. El II Cuerpo se sorprendió al hacer un rápido progreso contra la línea confederada, sin darse cuenta de que Beauregard la había movido hacia atrás la noche anterior. Cuando se encontraron con la segunda línea, el ataque se detuvo inmediatamente y el cuerpo sufrió bajo el intenso fuego confederado durante horas. [36]

Al mediodía, se había ideado otro plan de ataque para romper las defensas confederadas. Sin embargo, en ese momento, elementos del ejército de Lee habían reforzado las tropas de Beauregard. Cuando se reanudó el ataque de la Unión, el propio Lee había tomado el mando de las defensas. La división del IX Cuerpo del Mayor General Orlando B. Willcox lideró el ataque renovado, pero sufrió pérdidas significativas en el pantano y los campos abiertos cruzados por Taylor's Branch. El V Cuerpo de Warren fue detenido por el fuego asesino del Saliente de Rives, un ataque en el que el coronel Joshua Lawrence Chamberlain, al mando de la 1ª Brigada, Primera División, V Cuerpo, resultó gravemente herido. A las 6:30 p.m., Meade ordenó un asalto final, que también fracasó con pérdidas más horrendas. Uno de los principales regimientos fue el 1er Regimiento de Artillería Pesada de Maine, que perdió 632 de 900 hombres en el asalto, la mayor pérdida en una sola batalla de cualquier regimiento durante toda la guerra. [37]

Habiendo logrado casi ningún beneficio en cuatro días de asaltos, y con Lincoln enfrentando la reelección en los próximos meses ante una fuerte protesta pública contra las cifras de bajas, Meade ordenó a su ejército que se atrincherara, comenzando el asedio de diez meses. Durante los cuatro días de lucha, las bajas de la Unión fueron 11.386 (1.688 muertos, 8.513 heridos, 1.185 desaparecidos o capturados), 4.000 confederados (200 muertos, 2.900 heridos, 900 desaparecidos o capturados). [38]

Después de no poder capturar Petersburgo por asalto, el primer objetivo de Grant fue asegurar las tres líneas ferroviarias abiertas restantes que servían a Petersburgo y Richmond: el ferrocarril de Richmond y Petersburgo, el ferrocarril del lado sur, que llegaba a Lynchburg en el oeste y el ferrocarril de Weldon, también llamado el ferrocarril de Petersburgo y Weldon, que conducía a Weldon, Carolina del Norte, y al único puerto importante que quedaba de la Confederación, Wilmington, Carolina del Norte. Grant decidió una incursión de caballería de amplio alcance (la incursión Wilson-Kautz) [39] contra los ferrocarriles South Side y Weldon, pero también ordenó que se enviara una fuerza de infantería significativa contra Weldon más cerca de su posición actual. Meade seleccionó el II Cuerpo, todavía temporalmente comandado por Birney, [40] y el VI Cuerpo de Wright. [41]

Jerusalem Plank Road (21-23 de junio) Editar

El 21 de junio, elementos del II Cuerpo sondearon hacia el ferrocarril y se enfrentaron con la caballería confederada. En la mañana del 22 de junio, se abrió una brecha entre los dos cuerpos. Mientras el II Cuerpo avanzaba, el VI Cuerpo se encontró con tropas confederadas de la división del cuerpo del teniente general A.P. Hill del mayor general Cadmus Wilcox y comenzaron a atrincherarse en lugar de avanzar. Bergantín. El general William Mahone observó que la brecha entre los dos cuerpos de la Unión se estaba ampliando, creando un objetivo principal. Mahone había sido ingeniero de ferrocarriles antes de la guerra y había inspeccionado personalmente esta área al sur de Petersburgo, por lo que estaba familiarizado con un barranco que podría usarse para ocultar el acercamiento de una columna de ataque confederada. A las 3 p.m., los hombres de Mahone emergieron en la parte trasera de la división del II Cuerpo de Brig. El general Francis C. Barlow los tomó por sorpresa y la división de Barlow colapsó rápidamente. La división de Brig. El general John Gibbon, que había levantado terraplenes, también fue sorprendido por un ataque por la retaguardia y muchos de los regimientos corrieron en busca de seguridad. Las tropas del II Cuerpo se movilizaron alrededor de los movimientos de tierra que habían construido la noche del 21 de junio y estabilizaron sus líneas. La oscuridad puso fin a la lucha. [42]

El 23 de junio, el II Cuerpo avanzó para recuperar su terreno perdido, pero los confederados se habían retirado, abandonando los movimientos de tierra que habían capturado. Bajo las órdenes del general Meade, el VI Cuerpo envió una línea de escaramuza pesada después de las 10 a.m. en un segundo intento de llegar al ferrocarril de Weldon. Hombres de Brig. La 1ª Brigada de Vermont del general Lewis A. Grant había comenzado a destrozar la vía cuando fueron atacados por una fuerza mayor de infantería confederada. Numerosos habitantes de Vermont fueron hechos prisioneros y solo aproximadamente media milla de vía había sido destruida cuando fueron expulsados. Meade no pudo instar a Wright a avanzar y canceló la operación. Las bajas de la Unión fueron 2.962, la Confederada 572. [43] La batalla no fue concluyente, con ventajas obtenidas en ambos lados. Los confederados pudieron retener el control del ferrocarril de Weldon. Los federales pudieron destruir un segmento corto del Weldon antes de ser expulsados, pero lo que es más importante, las líneas de asedio se extendieron más hacia el oeste. [44]

Wilson – Kautz Raid (22 de junio - 1 de julio) Editar

En paralelo a la acción de infantería de Birney y Wright en Jerusalem Plank Road, Brig. Meade ordenó al general James H. Wilson que llevara a cabo una redada que destruyera la mayor cantidad posible de pistas al sur y suroeste de Petersburgo. Grant consideró que la 3.ª División del Cuerpo de Caballería de Wilson era demasiado pequeña para llevar a cabo la operación sola, sobre todo porque Meade requería que Wilson dejara 1.400 hombres para el servicio de piquete, por lo que ordenó a Butler que contribuyera con Brig. La pequeña división del general August Kautz (2.000 soldados) al esfuerzo. Temprano en la mañana del 22 de junio, 3.300 hombres, [45] y 12 cañones organizados en dos baterías, partieron de la iglesia Mount Sinai y comenzaron a destruir las vías del tren y los vagones del ferrocarril Weldon en la estación Reams, [46] 7 millas (11 km ) al sur de Petersburgo. Los hombres de Kautz se trasladaron hacia el oeste a la estación Ford y comenzaron a destruir vías, locomotoras y vagones en el South Side Railroad. [47]

El 23 de junio, Wilson se dirigió al cruce del ferrocarril de Richmond y Danville en Burkeville, donde se encontró con elementos de la caballería de Rooney Lee entre Nottoway Court House y Black's and White's (la actual Blackstone). Los confederados golpearon la retaguardia de su columna, lo que obligó a la brigada del coronel George A. Chapman a rechazarlos. Wilson siguió a Kautz a lo largo del South Side Railroad, destruyendo unas 30 millas (50 km) de vías a medida que avanzaban. El 24 de junio, mientras Kautz permanecía en una escaramuza alrededor de Burkeville, Wilson cruzó a la estación Meherrin en Richmond y Danville y comenzó a destruir la vía. [48]

El 25 de junio, Wilson y Kautz continuaron abriendo camino hacia el sur hasta el puente del río Staunton en la estación de Roanoke (la actual Randolph), donde se encontraron con aproximadamente 1.000 "ancianos y niños" (la Guardia Nacional), comandados por el capitán Benjamin L. Farinholt excavó con movimientos de tierra y preparó posiciones de artillería en el puente. La batalla del puente del río Staunton fue un asunto menor en el que Kautz intentó múltiples ataques frontales contra la Guardia Nacional, pero sus hombres nunca se acercaron a menos de 80 yardas (73 m). La división de caballería de Lee se acercó a los federales desde el noreste y se enfrentó a la retaguardia de Wilson. Las bajas en el lado de la Unión ascendieron a 42 muertos, 44 heridos y 30 perdidos confederados desaparecidos o capturados fueron 10 muertos y 24 heridos. Los hombres de Kautz se rindieron y se retiraron a la estación del ferrocarril a las 9 p.m. A pesar de estas pérdidas relativamente menores, los dos generales de caballería de la Unión decidieron abandonar su misión, dejando intacto el puente del río Staunton y habiendo infligido solo daños menores a los ferrocarriles. [49]

Cuando Wilson y Kautz se volvieron hacia el este después de su derrota en Staunton River Bridge, la caballería de Rooney Lee persiguió y amenazó su retaguardia. Mientras tanto, Robert E. Lee ordenó a la caballería del mayor general Wade Hampton, que se había enfrentado con la caballería del mayor general Philip H. Sheridan en la batalla de la estación Trevilian del 11 al 12 de junio, que se uniera a la persecución y atacara a Wilson y Kautz. . Antes de partir en su incursión, Wilson había recibido garantías del jefe de personal de Meade, el mayor general Andrew A. Humphreys, de que el ejército del Potomac tomaría inmediatamente el control del ferrocarril de Weldon al menos tan al sur como la estación Reams, por lo que Wilson decidió que sería un lugar apropiado para regresar a Union Lines. La derrota de la Unión en Jerusalem Plank Road hizo que esas garantías fueran inoperantes. Wilson y Kautz se sorprendieron la tarde del 28 de junio cuando llegaron a la estación Stony Creek, a 16 km al sur de Reams, cuando cientos de soldados de caballería de Hampton (bajo el mando del general de brigada John R. Chambliss) e infantería les bloquearon el camino. En la Iglesia de la Batalla de Sappony, los hombres de Wilson intentaron abrirse paso pero tuvieron que retroceder cuando Confederate Brig. El general Matthew C. Butler y Thomas L. Rosser amenazaron con envolver el flanco izquierdo de Wilson. La división de Kautz, después de la de Wilson, tomó un camino secundario en dirección a la estación Reams y fue atacada por la división de Rooney Lee al final del día. Los jinetes de la Unión pudieron escapar de la trampa al amparo de la oscuridad y cabalgaron hacia el norte por Halifax Road para la supuesta seguridad de la estación Reams. [50]

En la Primera Batalla de la estación Reams el 29 de junio, Kautz se acercó a la estación Reams desde el oeste esperando encontrar la infantería amiga prometida por Humphreys, pero encontró infantería confederada en su lugar, la división de Mahone bloqueando los accesos a Halifax Road y el ferrocarril detrás de terraplenes bien construidos. . El ataque de Kautz por el 11 de Pensilvania y el 1º Distrito de Caballería del Distrito de Columbia a lo largo de Depot Road no tuvo éxito y Mahone contraatacó contra el flanco de los habitantes de Pensilvania. En el Stage Road al norte de la estación, las brigadas de Brig. El general Lunsford L. Lomax y Williams C. Wickham maniobraron alrededor de la 2ª Caballería de Ohio y la 5ª Caballería de Nueva York, girando el flanco izquierdo federal. Wilson envió un mensajero al norte que pudo atravesar las líneas confederadas y pidió ayuda urgentemente a Meade en City Point. Meade alertó a Wright para que se preparara para trasladar a todo su VI Cuerpo a la estación Reams, pero se dio cuenta de que llevaría demasiado tiempo a pie y también pidió ayuda a la caballería de Sheridan. Sheridan objetó, quejándose del efecto sobre sus "caballos agotados y hombres exhaustos". Después de la guerra, persistieron las discusiones entre Sheridan y Wilson sobre si el primero había protegido adecuadamente a los asaltantes de la caballería confederada de Hampton y Fitzhugh Lee. Sheridan llegó a la estación Reams a las 7 p.m., solo para descubrir que la infantería del VI Cuerpo había llegado, pero que Wilson y Kautz se habían ido. [51]

Atrapados en una trampa sin la promesa de ayuda inmediata, los asaltantes Wilson-Kautz quemaron sus carros y destruyeron sus piezas de artillería y huyeron hacia el norte antes de que llegaran los refuerzos. Perdieron a cientos de hombres como prisioneros en lo que se llamó "un caballo salvaje". Al menos 300 esclavos fugitivos que se habían unido a los soldados de caballería de la Unión durante la incursión fueron abandonados durante la retirada. Los asaltantes volvieron a entrar en las líneas federales alrededor de las 2 p.m. el 1 de julio. Habían destruido 97 km (60 millas) de vías, que los confederados tardaron varias semanas en reparar, pero a costa de 1445 bajas de la Unión, o aproximadamente una cuarta parte de su fuerza (Wilson perdió 33 muertos, 108 heridos y 674 capturados o desaparecidos Kautz perdió 48 muertos, 153 heridos y 429 capturados o desaparecidos). Aunque Wilson consideró la incursión como un éxito estratégico, Ulysses S. Grant describió a regañadientes la expedición como un "desastre". [52]

En preparación para la próxima Batalla del Cráter, Grant quería que Lee diluyera sus fuerzas en las trincheras de Petersburgo atrayéndolas a otros lugares. Ordenó al II Cuerpo de Hancock y a dos divisiones del Cuerpo de Caballería de Sheridan que cruzaran el río hasta Deep Bottom por un puente de pontones y avanzaran contra la capital confederada. Su plan requería que Hancock inmovilizara a los confederados en Chaffin's Bluff y evitara que los refuerzos se opusieran a la caballería de Sheridan, que atacaría Richmond si fuera posible. Si no, una circunstancia que Grant consideró más probable, se ordenó a Sheridan que recorriera la ciudad hacia el norte y el oeste y cortara el ferrocarril central de Virginia, que abastecía a Richmond desde el valle de Shenandoah. [53]

Cuando Lee se enteró del movimiento pendiente de Hancock, ordenó que las líneas de Richmond se reforzaran a 16.500 hombres. La división y brigadas del mayor general Joseph B. Kershaw de la división del mayor general Cadmus M. Wilcox se trasladó al este en New Market Road y tomó posiciones en la cara este de New Market Heights. Hancock y Sheridan cruzaron el puente de pontones a partir de las 3 a. M. Del 27 de julio. El II Cuerpo tomó posiciones en la orilla este de Bailey's Creek, desde New Market Road hasta cerca de Fussell's Mill. La caballería de Sheridan capturó el terreno elevado a la derecha, con vistas al estanque del molino, pero fueron contraatacados y rechazados. Las obras confederadas en la orilla oeste de Bailey's Creek eran formidables y Hancock decidió no atacarlas, pasando el resto del día realizando reconocimientos. [54]

Mientras Hancock estaba bloqueado en Bailey's Creek, Robert E.Lee comenzó a traer más refuerzos de Petersburgo, reaccionando como Grant había esperado. Asignó al Teniente General Richard H. Anderson para que tomara el mando del sector del Fondo Profundo y envió a la división de infantería del Mayor General Henry Heth y al Mayor General W.H.F. División de caballería de "Rooney" Lee. También se apresuró a enviar tropas del Departamento de Richmond para ayudar a tripular las trincheras. [55]

En la mañana del 28 de julio, Grant reforzó a Hancock con una brigada del XIX Cuerpo. Los hombres de Sheridan intentaron girar a la izquierda confederada, pero su movimiento fue interrumpido por un ataque confederado. Tres brigadas atacaron el flanco derecho de Sheridan, pero inesperadamente fueron alcanzadas por un fuerte fuego de las carabinas de repetición Union. Los federales montados en la reserva de Sheridan persiguieron y capturaron a casi 200 prisioneros. [56]

No hubo más combates y la expedición contra Richmond y sus ferrocarriles terminó en la tarde del 28 de julio. Satisfecho de que la operación había distraído a suficientes fuerzas confederadas de su frente, el general Grant decidió continuar con el asalto contra el cráter el 30 de julio. 57]

Las bajas de la Unión en la Primera Batalla de Deep Bottom fueron 488 (62 muertos, 340 heridos y 86 desaparecidos o capturados). Las bajas confederadas fueron 679 (80 muertos, 391 heridos, 208 desaparecidos o capturados). [58]

Grant quería derrotar al ejército de Lee sin recurrir a un asedio prolongado; su experiencia en el asedio de Vicksburg le decía que tales asuntos eran costosos y difíciles para la moral de sus hombres. El Teniente Coronel Henry Pleasants, al mando de la 48.a Infantería de Pensilvania del IX Cuerpo del Mayor General Ambrose E. Burnside, ofreció una propuesta novedosa para resolver el problema de Grant. Pleasants, un ingeniero de minas de Pensilvania en la vida civil, propuso cavar un largo pozo de mina debajo de las líneas confederadas y colocar cargas explosivas directamente debajo de un fuerte (Elliott's Salient) en el medio de la línea Confederate First Corps. Si tiene éxito, las tropas de la Unión podrían atravesar la brecha resultante en la línea hacia el área de retaguardia confederada. La excavación comenzó a fines de junio, creando una mina en forma de "T" con un pozo de aproximación de 511 pies (156 m) de largo. En su extremo, una galería perpendicular de 75 pies (23 m) se extendía en ambas direcciones. La galería se llenó con 8.000 libras de pólvora, enterrada 20 pies (6,1 m) debajo de las obras de la Confederación. [59]

Burnside había entrenado una división de las tropas de color de los Estados Unidos (USCT) al mando de Brig. El general Edward Ferrero para liderar el asalto. Dos regimientos debían abandonar la columna de ataque y extender la brecha corriendo perpendicularmente al cráter, mientras que los regimientos restantes debían atravesarlo rápidamente, tomando Jerusalem Plank Road. Las otras dos divisiones de Burnside, compuestas por tropas blancas, entrarían luego, apoyando los flancos de Ferrero y corriendo hacia el mismo Petersburgo. Sin embargo, el día antes del ataque, Meade, quien no tenía confianza en la operación, ordenó a Burnside que no usara las tropas negras en el asalto principal, alegando que si el ataque fallaba, los soldados negros serían asesinados innecesariamente, creando repercusiones políticas en el Norte. Burnside protestó ante el general Grant, quien se puso del lado de Meade. Cuando los voluntarios no estaban disponibles, Burnside seleccionó una división blanca de reemplazo haciendo que los tres comandantes sortearan. Bergantín. La primera división del general James H. Ledlie fue seleccionada, pero no informó a los hombres sobre lo que se esperaba de ellos y durante la batalla se informó que estaba borracho, muy detrás de las líneas y sin liderazgo. (Más tarde, Ledlie fue despedido por sus acciones durante la batalla). [60]

A las 4:44 a.m. del 30 de julio, las cargas explotaron en una lluvia masiva de tierra, hombres y armas. Se creó un cráter (todavía visible hoy), de 170 pies (52 m) de largo, 60 a 80 pies (24 m) de ancho y 30 pies (9,1 m) de profundidad. La explosión destruyó las fortificaciones confederadas en las inmediaciones y mató instantáneamente entre 250 y 350 soldados confederados. La división blanca sin entrenamiento de Ledlie no estaba preparada para la explosión, y los informes indican que esperaron diez minutos antes de dejar sus propios atrincheramientos. Una vez que habían llegado al cráter, en lugar de moverse alrededor de él como habían sido entrenadas para hacer las tropas negras, se movieron hacia el cráter mismo. Dado que este no era el movimiento planeado, no se proporcionaron escaleras para que los hombres las usaran para salir del cráter. Los confederados, bajo el mando del mayor general William Mahone, reunieron tantas tropas como pudieron para contraatacar. En aproximadamente una hora, se habían formado alrededor del cráter y comenzaron a disparar rifles y artillería hacia él, en lo que Mahone describió más tarde como un "tiro al pavo". El plan había fracasado, pero Burnside, en lugar de reducir sus pérdidas, envió a los hombres de Ferrero. Ahora enfrentados a un considerable fuego flanqueante, también descendieron al cráter, y durante las siguientes horas, los soldados de Mahone, junto con los del mayor general Bushrod Johnson y la artillería, masacraron a los hombres del IX Cuerpo cuando intentaban escapar. desde el cráter. Algunas tropas de la Unión finalmente avanzaron y flanquearon a la derecha más allá del cráter hasta los movimientos de tierra y asaltaron las líneas confederadas, haciendo retroceder a los confederados durante varias horas en combate cuerpo a cuerpo. Los confederados de Mahone llevaron a cabo un barrido de un área de barranco hundido a unas 200 yardas (180 m) del lado derecho del avance de la Unión. Esta carga recuperó los movimientos de tierra y obligó a la fuerza de la Unión a retroceder hacia el este. [61]

Grant escribió que "fue el asunto más triste que he presenciado en la guerra". [62] Las bajas de la Unión fueron 3.798 (504 muertos, 1.881 heridos, 1.413 desaparecidos o capturados), las bajas confederadas fueron aproximadamente 1.500 (200 muertos, 900 heridos, 400 desaparecidos o capturados). Muchas de estas pérdidas fueron sufridas por la división de Ferrero de la USCT. Burnside fue relevado del mando. [63]

El mismo día que la Unión fracasó en el cráter, el teniente general confederado Jubal A. Early estaba quemando la ciudad de Chambersburg, Pensilvania, mientras operaba en el valle de Shenandoah, amenazando a las ciudades de Maryland y Pensilvania, así como al distrito. de Columbia. Robert E. Lee estaba preocupado por las acciones que Grant podría tomar contra Early y envió la división de infantería del mayor general Joseph B. Kershaw del cuerpo del teniente general Richard H. Anderson y la división de caballería comandada por el mayor general Fitzhugh Lee. a Culpeper, Virginia, donde podrían proporcionar ayuda a Early o ser llamados al frente de Richmond-Petersburg según fuera necesario. Grant malinterpretó este movimiento y supuso que todo el cuerpo de Anderson había sido retirado de las cercanías de Richmond, dejando solo unos 8.500 hombres al norte del río James. Decidió volver a intentarlo con un avance hacia la capital confederada liderada por Hancock. Esto evitaría que los refuerzos ayuden a Early o una vez más diluiría la fuerza confederada en las líneas defensivas alrededor de Petersburgo. [64]

El 13 de agosto, el X Corps, comandado por el mayor general David B. Birney y el brig. Gen. David McM. La división de caballería de Gregg cruzó puentes de pontones desde Bermuda Hundred hasta Deep Bottom. El II Cuerpo atravesó por barcos de vapor la noche del 13 al 14 de agosto. Las tropas del X Corps de Birney apartaron con éxito los piquetes en Kingsland Road, pero fueron detenidas por las fortificaciones de New Market Heights. Las unidades del II Cuerpo se movieron lentamente hacia su posición, sufriendo numerosas muertes por insolación. [sesenta y cinco]

No fue hasta el mediodía del 14 de agosto que la Unión se puso en contacto con los confederados, manejando pozos de rifles en Darbytown Road, justo al norte de Long Bridge Road. Los generales de la Unión se sorprendieron por la fuerza confederada. A la derecha, una división confederada completa comandada por el mayor general Charles W. Field estaba atrincherada. Chaffin's Bluff estaba defendida por una división al mando del mayor general Cadmus M. Wilcox y llegaban refuerzos. Bergantín. Los 10.000 hombres del general Francis C. Barlow en dos divisiones del II Cuerpo atacaron Fussell's Mill. Pudieron ahuyentar a dos regimientos de caballería confederados en el molino, pero fueron rechazados por Brig. Brigada del general George T. Anderson. Cuando Field tomó la brigada de Anderson de su flanco derecho, debilitó la línea frente al cuerpo de Birney, que avanzó y ocupó algunos de los atrincheramientos confederados y capturó cuatro cañones. [66]

Aunque los ataques de la Unión no habían tenido éxito en general, tuvieron algo del efecto que Grant deseaba. Lee se convenció de que la amenaza contra Richmond era seria y envió dos brigadas de infantería de la división del mayor general William Mahone y las divisiones de caballería del mayor general Wade Hampton y W.H.F. "Rooney" Lee. Hancock ordenó al cuerpo de Birney que hiciera una marcha nocturna para unirse al final de la línea de Barlow. El movimiento de Birney se retrasó por terrenos difíciles durante la mayor parte del 15 de agosto y el plan de Hancock para un ataque fue abandonado por el día. [67]

El 16 de agosto, la caballería de Gregg giró hacia la derecha y cabalgó hacia el noroeste por Charles City Road hacia Richmond. Encontraron que la división de caballería de Rooney Lee bloqueaba la carretera y resultó un día completo de lucha. Brig confederado. El general John R. Chambliss murió durante los combates. Los soldados de infantería del X Corps tuvieron un mejor comienzo del día, como Brig. La división del general Alfred H. Terry rompió la línea confederada. La Brigada de Wright fue golpeada con fuerza y ​​se retiró, abriendo una brecha significativa. El terreno densamente boscoso impidió que Birney y Hancock entendieran que habían alcanzado una posición de ventaja y no pudieron explotarla antes de que Field reorganizara sus líneas para llenar el vacío y hacer retroceder a los federales. [68]

Lee planeó un contraataque contra la derecha de la Unión para las 11 a.m. del 18 de agosto, pero estuvo mal coordinado y no logró avances significativos. En la noche del 20 de agosto, Hancock retiró su fuerza sobre el James. Las bajas sindicales fueron aproximadamente 2.900 hombres, algunas debido a un golpe de calor. Las bajas confederadas fueron 1.500. [69]

Globe Tavern (18 al 21 de agosto) Editar

Mientras el II Cuerpo luchaba en Deep Bottom, Grant planeó otro ataque contra Weldon. Eligió al V Cuerpo de Gouverneur K. Warren para dirigir la operación. Grant se sintió animado por un mensaje que recibió el 17 de agosto del presidente Abraham Lincoln:

He visto su despacho expresando su falta de voluntad para romper su control donde se encuentra. Yo tampoco estoy dispuesto. Sujétese con un agarre de bulldog y mastique y ahogue tanto como sea posible. [70]

Grant comentó a su personal: "El presidente tiene más valor que cualquiera de sus asesores". [70]

Al amanecer del 18 de agosto, Warren avanzó hacia el sur y llegó al ferrocarril en Globe Tavern alrededor de las 9 a.m. Partes de la división bajo el mando de Brig. El general Charles Griffin comenzó a destruir la pista mientras una brigada de Brig. La división del general Romeyn B. Ayres se formó en línea de batalla y se movió hacia el norte para bloquear cualquier avance confederado desde esa dirección. Ayres se encontró con tropas confederadas alrededor de la 1 p.m. y Warren ordenó la división al mando de Brig. El general Samuel W. Crawford para avanzar a la derecha de Ayres en un intento de flanquear a la izquierda confederada. A.P. Hill envió tres brigadas para hacer frente a las divisiones de la Unión que avanzaban. Aproximadamente a las 2 p.m. lanzaron un fuerte ataque y empujaron a las tropas de la Unión a menos de una milla de Globe Tavern. Warren contraatacó y recuperó el terreno perdido. Sus hombres se atrincheraron para pasar la noche. [71]

Llegaron refuerzos durante la noche: el IX Cuerpo de la Unión bajo el mando del mayor general John G. Parke, la división de caballería confederada de Rooney Lee y tres brigadas de infantería de la división de Mahone. A última hora de la tarde del 19 de agosto, Mahone lanzó un ataque de flanqueo que encontró un punto débil en la línea de Crawford, lo que provocó que cientos de hombres de Crawford huyeran presas del pánico. Heth lanzó un asalto frontal contra el centro y la izquierda, que fue fácilmente rechazado por la división de Ayres. El XI Cuerpo contraatacó y la lucha terminó al anochecer. En la noche del 20 al 21 de agosto, Warren retiró a sus tropas dos millas (3 km) hasta una nueva línea de fortificaciones, que estaban conectadas con las principales líneas de la Unión en Jerusalem Plank Road. Los confederados atacaron a las 9 a.m. del 21 de agosto, con Mahone atacando a la izquierda federal y Heth al centro. Ambos ataques no tuvieron éxito contra los fuertes atrincheramientos y resultaron en grandes pérdidas. A las 10:30 a.m., los confederados se retiraron. [72]

Las bajas de la Unión en Globe Tavern fueron 4.296 (251 muertos, 1.148 heridos, 2.897 desaparecidos / capturados), Confederados 1.620 (211 muertos, 990 heridos, 419 desaparecidos / capturados). [73] Los confederados habían perdido una sección clave del ferrocarril de Weldon y se vieron obligados a transportar suministros en vagón a 30 millas (48 km) del ferrocarril en Stony Creek hasta Boydton Plank Road en Petersburgo. Este no era todavía un problema crítico para los confederados. Un miembro del personal de Lee escribió: "Si bien estamos molestos, no se nos hace ningún daño material". Grant no estaba del todo satisfecho con la victoria de Warren, que calificó con razón como de naturaleza totalmente defensiva. [74]

Globe Tavern fue la primera victoria de la campaña de la Unión.

Segunda estación de resmas (25 de agosto) Editar

El general Grant quería que Weldon se cerrara permanentemente, destruyendo 14 millas (23 km) de vía desde la posición de Warren cerca de Globe Tavern hasta el sur de Rowanty Creek (aproximadamente 3 millas (4,8 km) al norte de la ciudad de Stony Creek). Asignó la operación al II Cuerpo de Hancock, que estaba en proceso de trasladarse al sur desde su operación en Deep Bottom. Eligió el cuerpo de Hancock porque Warren estaba ocupado ampliando las fortificaciones en Globe Tavern, aunque su selección fue de tropas agotadas por sus esfuerzos al norte del James y su marcha forzada hacia el sur sin descanso. Grant aumentó el cuerpo de Hancock con la división de caballería de Gregg. La división de Gregg partió el 22 de agosto y, después de expulsar a los piquetes confederados, ellos y la división de infantería del II Cuerpo comandada por Brig. El general Nelson A. Miles destruyó las vías del tren a menos de 2 millas (3,2 km) de la estación Reams. Temprano el 23 de agosto, la otra división de Hancock, comandada por Brig. El general John Gibbon, ocupó la estación Reams, tomando posiciones en los movimientos de tierra que habían sido construidos por la caballería de la Unión durante la incursión Wilson-Kautz en junio. [75]

Robert E. Lee consideró que las tropas de la Unión en la estación Reams representaban no solo una amenaza para su línea de suministro, sino también para la sede del condado de Dinwiddie. Si el Palacio de Justicia de Dinwiddie cayera, los confederados se verían obligados a evacuar tanto Petersburgo como Richmond. porque representaba un punto clave en la posible ruta de retirada del ejército. También vio una oportunidad: que podría imponer una derrota dolorosa al Ejército de la Unión poco antes de las elecciones presidenciales de noviembre. Lee ordenó al teniente general A.P. Hill que asumiera el mando general de una expedición que incluía entre 8 y 10.000 hombres, tanto de caballería como de infantería. [76]

La división del mayor general Cadmus M. Wilcox asaltó la posición de la Unión alrededor de las 2 p.m. el 25 de agosto. A pesar de lanzar dos ataques, Wilcox fue rechazado por la división de Miles, que estaba a cargo de la parte norte de los movimientos de tierra. Hacia el sur, la división de Gibbon estaba bloqueando el avance de la caballería de Hampton, que había barrido la línea de la Unión. Los refuerzos confederados de las divisiones de Heth y Mahone llegaron mientras la artillería confederada suavizaba la posición de la Unión. El ataque final comenzó alrededor de las 5:30 p.m. contra la posición de Miles y atravesó la esquina noroeste de las fortificaciones de la Unión. Hancock galopó desesperadamente de un punto amenazado al siguiente, intentando reunir a sus hombres. Al ver a los hombres de su otrora orgulloso cuerpo reacios a recuperar sus posiciones del enemigo, le comentó a un coronel: "No me importa morir, pero le ruego a Dios que nunca abandone este campo". En ese momento, la caballería de Hampton avanzaba contra la infantería de Gibbon hacia el sur, lanzando un ataque sorpresa desmontado que provocó que muchos de los hombres de Gibbon huyeran o se rindieran. Esto permitió a Hampton flanquear a Miles. Hancock ordenó un contraataque, que dio tiempo para permitir una retirada de la Unión ordenada a Petersburgo después del anochecer. [77]

Las bajas de la Unión en Reams Station fueron 2.747 (el II Cuerpo perdió 117 muertos, 439 heridos, 2.046 desaparecidos / capturados, la caballería perdió 145), Confederados 814 (la caballería de Hampton perdió 16 muertos, 75 heridos, 3 desaparecidos de la infantería de Hill 720 en total). [78] Aunque los confederados habían obtenido una clara victoria y habían humillado a los veteranos del II Cuerpo, habían perdido una pieza vital del ferrocarril de Weldon y desde este punto pudieron transportar suministros por ferrocarril solo hasta el norte de Stony Creek. Depósito, a 16 millas (26 km) al sur de Petersburgo. A partir de ese momento, hubo que descargar los suministros y los vagones tuvieron que viajar a través de Dinwiddie Court House y luego por Boydton Plank Road para llevar los suministros a Petersburgo. El South Side Railroad era el único ferrocarril que quedaba para abastecer al ejército de Petersburgo y Lee. [79]

El 5 de septiembre, un explorador adjunto a la Legión de Jeff Davis, el sargento. George D. Shadburne, dio un informe a Wade Hampton sobre su reconocimiento detrás de las líneas de la Unión. Aproximadamente a 5 millas al este de la sede de Grant en City Point, un depósito de suministros en Coggins Point en el río James, encontró "3.000 res [ganado de carne], atendidos por 120 hombres y 30 ciudadanos, sin armas". Apenas dos días antes, Robert E. Lee le había sugerido a Hampton que la zona trasera de Grant estaba "abierta al ataque". El 14 de septiembre, mientras Grant estaba en el valle de Shenandoah conferenciando con Sheridan, Hampton condujo a unos 4.000 hombres en cuatro brigadas al suroeste de Petersburg a lo largo de Boydton Plank Road y siguió un curso circular a través de Dinwiddie Court House, Stony Creek Station, y temprano en la mañana en El 15 de septiembre había cruzado Blackwater Swamp en Cook's Bridge. A las 12 a.m. del 16 de septiembre, Hampton lanzó un ataque en tres columnas: la división de Rooney Lee a la izquierda contra las tropas de la Unión acampadas en Prince George Court House, la brigada de Brig. El general James Dearing a la derecha contra Cocke's Mill y la brigada de Brig. El general Thomas L. Rosser y un destacamento al mando del teniente coronel Lovick P. Miller en el centro para apoderarse de la manada de ganado. Los ataques sorpresa encontraron solo una resistencia mínima y, a las 8 a.m., los hombres de Hampton conducían 2.486 cabezas de ganado hacia el sur, hacia Cook's Bridge. Un intento de la Unión por 2.100 jinetes al mando de Brig. El general Henry Davies Jr., para interceptar a los confederados y su premio no tuvo éxito y Hampton volvió sobre sus pasos de regreso a Petersburgo, entregando el ganado al departamento de la comisaría confederado. Durante días, las tropas confederadas se deleitaron con carne de res y se burlaron de sus homólogos de la Unión al otro lado de las líneas. Un visitante del cuartel general de Grant preguntó al general: "¿Cuándo espera matar de hambre a Lee y capturar Richmond?" Grant respondió: "Nunca, si nuestros ejércitos continúan suministrándole ganado de carne". [80]

New Market Heights (29-30 de septiembre) Editar

Durante la noche del 28 al 29 de septiembre, el ejército de James Butler cruzó el río James para asaltar las defensas de Richmond al norte del río. Las columnas atacaron al amanecer.Después de los éxitos iniciales de la Unión en New Market Heights y Fort Harrison, los confederados se unieron y contuvieron el avance. Lee reforzó sus líneas al norte del James y, el 30 de septiembre, contraatacó sin éxito. Los federales se atrincheraron y los confederados erigieron una nueva línea de obras para cortar los fuertes capturados. Como Grant anticipó, Lee cambió las tropas para enfrentar la amenaza contra Richmond, debilitando sus líneas en Petersburgo. [81]

Peebles Farm (30 de septiembre - 2 de octubre) Editar

En combinación con la ofensiva de Butler al norte del río James, Grant extendió su flanco izquierdo para cortar las líneas de comunicación confederadas al suroeste de Petersburgo. Dos divisiones del IX cuerpo bajo el mando del mayor general John G. Parke, dos divisiones del V Cuerpo bajo el mando de Warren y la división de caballería de Gregg fueron asignadas a la operación. El 30 de septiembre, los federales marcharon a través de Poplar Spring Church para llegar a Squirrel Level y Vaughan Roads. El ataque federal inicial invadió Fort Archer, flanqueando a los confederados fuera de su línea Squirrel Level Road. A última hora de la tarde, llegaron refuerzos confederados, lo que frenó el avance federal. El 1 de octubre, los federales rechazaron un contraataque confederado dirigido por A.P. Hill. Reforzados por la división del mayor general Gershom Mott, los federales reanudaron su avance el 2 de octubre, capturaron Fort MacRae (que estaba ligeramente defendido) y extendieron su flanco izquierdo hasta las proximidades de las granjas de Peebles y Pegram. Con estos éxitos limitados, Meade suspendió la ofensiva. Se estableció una nueva línea desde las obras federales en Weldon Railroad hasta Pegram's Farm. [82]

Darbytown y New Market Roads (7 de octubre) Editar

Respondiendo a la pérdida de Fort Harrison y la creciente amenaza federal contra Richmond, el general Robert E. Lee dirigió una ofensiva contra el flanco derecho de la Unión el 7 de octubre. Después de derrotar a la caballería federal de su posición que cubría Darbytown Road, las divisiones de Field y Hoke. asaltaron la línea defensiva principal de la Unión a lo largo de New Market Road y fueron rechazados. Los federales no fueron desalojados y Lee se retiró a las defensas de Richmond. [83]

Darbytown Road (13 de octubre) Editar

El 13 de octubre, las fuerzas de la Unión avanzaron para encontrar y sentir la nueva línea defensiva confederada frente a Richmond. Si bien en su mayoría una batalla de escaramuzadores, una brigada federal asaltó las fortificaciones al norte de Darbytown Road y fue rechazada con un gran número de bajas. Los federales se retiraron a sus arraigadas líneas a lo largo de New Market Road. [84]

Fair Oaks y Darbytown Road (27 al 28 de octubre) Editar

En combinación con los movimientos contra Boydton Plank Road en Petersburg, Benjamin Butler atacó las defensas de Richmond a lo largo de Darbytown Road con el X Corps. El XVIII Cuerpo marchó hacia el norte hasta Fair Oaks, donde fue profundamente rechazado por la división confederada de Field. Las fuerzas confederadas contraatacaron y tomaron unos 600 prisioneros. Las defensas de Richmond permanecieron intactas. De las ofensivas de Grant al norte del río James, esta fue la más fácil de rechazar. [85]

Dirigidas por Hancock, divisiones de tres cuerpos de la Unión (II, V y IX) y la división de caballería de Gregg, con más de 30.000 hombres, se retiraron de las líneas de Petersburg y marcharon hacia el oeste para operar contra Boydton Plank Road y South Side Railroad. El avance inicial de la Unión el 27 de octubre ganó Boydton Plank Road, un objetivo importante de la campaña. Pero esa tarde, un contraataque cerca de Burgess 'Mill encabezado por la división de Henry Heth, y la caballería de Wade Hampton aisló al II Cuerpo y forzó una retirada. Los confederados retuvieron el control de Boydton Plank Road durante el resto del invierno. Marcó la última batalla de Hancock, quien renunció al mando de campo debido a las heridas sufridas en Gettysburg. [86]

El 5 de febrero de 1865, la división de caballería de Gregg se dirigió a Boydton Plank Road a través de Ream's Station y Dinwiddie Court House en un intento de interceptar los trenes de suministros confederados. El V Corps de Warren cruzó Hatcher's Run y ​​tomó una posición de bloqueo en Vaughan Road para evitar interferencias con las operaciones de Gregg. Dos divisiones del II Cuerpo bajo el mando del mayor general Andrew A. Humphreys se desplazaron hacia el oeste hasta cerca de Armstrong's Mill para cubrir el flanco derecho de Warren. Al final del día, John B. Gordon intentó girar el flanco derecho de Humphrey cerca del molino, pero fue rechazado. Durante la noche, los federales fueron reforzados por dos divisiones. El 6 de febrero, Gregg regresó a Gravelly Run en Vaughan Road de su incursión fallida y fue atacado por elementos de Brig. División confederada del general John Pegram. Warren impulsó un reconocimiento en las cercanías de Dabney's Mill y fue atacado por las divisiones de Pegram y Mahone. Pegram murió en la acción. Aunque el avance de la Unión se detuvo, los federales extendieron sus obras de asedio hasta el cruce de Hatcher's Run en Vaughan Road. [87]

En marzo, el ejército de Lee se vio debilitado por la deserción, las enfermedades y la escasez de suministros y Grant lo superaba en número en aproximadamente 125.000 a 50.000. Lee sabía que 50.000 hombres adicionales bajo el mando de Sheridan regresarían pronto del Valle de Shenandoah y Sherman marchaba hacia el norte a través de las Carolinas para unirse a Grant también. Lee hizo que el general de división John B. Gordon planeara un ataque sorpresa en las líneas de la Unión que obligaría a Grant a contraer sus líneas e interrumpir sus planes para asaltar las obras de la Confederación (que, sin el conocimiento de Lee y Gordon, Grant ya había ordenado para marzo). 29). El ataque se lanzaría con casi la mitad de la infantería de Lee desde Colquitt's Salient contra Fort Stedman, y Gordon tenía esperanzas de poder entrar en la zona de retaguardia de la Unión hasta City Point. [88]

El ataque de Gordon comenzó a las 4:15 a.m., grupos líderes de francotiradores e ingenieros disfrazados de soldados desertores se dirigieron para abrumar a los piquetes de la Unión y eliminar las obstrucciones que retrasarían el avance de la infantería. Fueron seguidos por tres grupos de 100 hombres asignados a asaltar las obras de la Unión y regresar a la retaguardia de la Unión. Bergantín. El general Napoleon B. McLaughlen cabalgó hasta Fort Haskell, justo al sur de Battery XII, que encontró listo para defenderse. Mientras se movía hacia el norte, ordenó a la Batería XII que abriera fuego contra la Batería XI y un regimiento de infantería de reserva recapturó brevemente la Batería XI. Suponiendo que había sellado la única brecha en la línea, McLaughlen entró en Fort Stedman y comenzó a dar órdenes a los hombres. De repente se dio cuenta de que eran confederados y se dieron cuenta de que era un general de la Unión y lo capturaron. [89]

Gordon pronto llegó a Fort Stedman y descubrió que su ataque había superado hasta ahora sus "expectativas más optimistas". En cuestión de minutos, las baterías X, XI y XII y Fort Stedman habían sido incautadas, abriendo una brecha de casi 1,000 pies (300 m) de largo en la línea Union. Gordon centró su atención en el flanco sur de su ataque y en Fort Haskell. La artillería confederada del Salient de Colquitt comenzó a bombardear Fort Haskell y la artillería de campaña federal devolvió el fuego, junto con los cañones de asedio masivos en la parte trasera. [90]

El ataque de Gordon comenzó a tambalearse. Sus tres destacamentos de 100 hombres deambulaban confusos por la retaguardia y muchos se habían detenido para satisfacer su hambre con raciones federales capturadas, cuando la principal fuerza de defensa de la Unión comenzó a movilizarse. El mayor general John G. Parke del IX Cuerpo actuó con decisión, ordenando la división de reserva bajo el mando de Brig. El general John F. Hartranft para cerrar la brecha. Hartranft organizó fuerzas defensivas que rodearon por completo la penetración confederada a las 7:30 a.m., deteniéndola poco antes del depósito del ferrocarril militar. La artillería de la Unión, consciente de que los confederados ocupaban las baterías y Fort Stedman, lanzó fuego de castigo contra ellos. A las 7:45 a.m., 4.000 soldados de la Unión bajo el mando de Hartranft se colocaron en un semicírculo de una milla y media, y contraatacaron, causando grandes bajas a los confederados que ahora se retiraban. [91]

El ataque a Fort Stedman no tuvo impacto en las líneas de la Unión. El ejército confederado se vio obligado a retroceder sus propias líneas, ya que la Unión atacó más abajo en la línea del frente. Para darle al ataque de Gordon la fuerza suficiente para tener éxito, Lee había debilitado su propio flanco derecho. El II y VI Cuerpos tomaron gran parte de la línea de piquete confederada atrincherada al suroeste de Petersburgo, pero encontraron que la línea principal todavía estaba bien tripulada. Este avance de la Unión preparó el terreno para el gran ataque de Grant en la Tercera Batalla de Petersburgo el 2 de abril de 1865. [92]

Las bajas de la Unión en la Batalla de Fort Stedman fueron 1.044 (72 muertos, 450 heridos, 522 desaparecidos o capturados), las bajas confederadas fueron 4.000 considerablemente más pesadas (600 muertos, 2.400 heridos, 1.000 desaparecidos o capturados). [93] Pero lo que es más grave, las posiciones confederadas se debilitaron. Después de la batalla, la derrota de Lee fue solo cuestión de tiempo. Su última oportunidad de romper las líneas de la Unión y recuperar el impulso se había ido. [92]

Después de casi diez meses de asedio, la pérdida en Fort Stedman fue un golpe devastador para el ejército de Lee, estableciendo la derrota confederada en Five Forks el 1 de abril, el avance de la Unión en Petersburgo el 2 de abril, la rendición de la ciudad de Petersburgo al amanecer. el 3 de abril y Richmond esa misma noche.

Después de su victoria en Five Forks, Grant ordenó un asalto a lo largo de toda la línea confederada a partir del amanecer del 2 de abril. El IX Cuerpo de Parke invadió las trincheras del este pero se encontró con una fuerte resistencia. A las 5:30 a.m. del 2 de abril, el VI Cuerpo de Wright hizo un avance decisivo a lo largo de la línea Boydton Plank Road. Mientras viajaba entre líneas para reunir a sus hombres, A.P. Hill fue asesinado a tiros por dos soldados de la Unión. El avance inicial de Wright se detuvo a medio día en Fort Gregg. El XXIV Cuerpo de Gibbon invadió Fort Gregg después de una fuerte defensa confederada. Esta interrupción en el avance hacia la ciudad de Petersburgo permitió a Lee sacar sus fuerzas de Petersburgo y Richmond en la noche del 2 de abril y dirigirse hacia el oeste en un intento de reunirse con las fuerzas bajo el mando del general Joseph E. Johnston. en Carolina del Norte. La campaña Appomattox resultante terminó con la rendición de Lee a Grant el 9 de abril en Appomattox Court House.

Richmond-Petersburgo fue una campaña costosa para ambos bandos. Los asaltos iniciales a Petersburgo en junio de 1864 le costaron a la Unión 11.386 bajas, a aproximadamente 4.000 para los defensores confederados. Las bajas por la guerra de asedio que concluyó con el asalto a Fort Stedman se estima en 42.000 para la Unión y 28.000 para los Confederados. [94]

Fascine Trench Breastworks, Petersburg, Virginia - NARA - 524792. Aunque se identifica como Trincheras Confederadas, en realidad es Union Fort Sedgwick, también conocido como "Fort Hell", que estaba frente a Fort Mahone, también conocido como "Fort Damnation" [95].

El 9º Cuerpo del Ejército de la Unión atacando a Fort Mahone, también conocido como "Fort Damanation", esbozo de Alfred Ward.

Artillero confederado asesinado durante el asalto final de la Unión contra las trincheras de Petersburgo. Foto de Thomas C. Roche, 3 de abril de 1865. [96] [97] Aunque las impresiones de esta imagen la enumeran como tomada en Ft Mahone, los historiadores del "Proyecto Petersburgo" creen que fue tomada en Confederate Battery 25 [98]

El humo sigue saliendo de las ruinas de Richmond, Virginia, después de rendirse el 3 de abril de 1865 tras la victoria de la Unión en el asedio de Petersburgo. Las monturas de caballería de la Unión con carabinas visibles están enganchadas en primer plano.

Los historiadores militares no se ponen de acuerdo sobre los límites precisos entre las campañas de esta época. Este artículo utiliza la clasificación mantenida por el Programa de Protección del Campo de Batalla Estadounidense del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. [99]

West Point mantiene una clasificación alternativa en su Atlas de guerras americanas (Esposito, 1959), el asedio de Petersburgo termina con el asalto de la Unión y el avance del 2 de abril. El resto de la guerra en Virginia se clasifica como "Persecución de Grant de Lee a Appomattox Court House (3-9 de abril de 1865)". [100] Trudeau Última ciudadela se ajusta a esta clasificación. [101]


La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864

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Sean M. Chick

Sean Michael Chick se graduó de la Universidad de Nueva Orleans con una Licenciatura en Historia y Comunicaciones y de la Universidad Southeastern Louisiana con una Maestría en Historia. Se desempeñó como asistente de enseñanza en el departamento de historia de la Universidad de Kentucky y actualmente trabaja en Nueva Orleans, liderando recorridos históricos de su ciudad natal y ayudando a los residentes y visitantes a apreciar el pasado de la ciudad.

Chick se ha presentado en varias Mesas Redondas de la Guerra Civil. Chick ha publicado La batalla de Petersburgo, 15-18 de junio de 1864. Actualmente está trabajando en libros para Emerging Civil War Series. Chick también ha estado involucrado en el desarrollo y diseño de juegos de mesa históricos desde 2011, incluida la serie Horse & amp Musket. Los intereses de investigación de Chick incluyen P.G.T. Beauregard, la Campaña de Petersburgo, Nueva Orleans durante la Guerra Civil, el Ejército de Tennessee y las tácticas de la Guerra Civil en relación con las tácticas lineales de 1685-1866.

Publicaciones

La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864 (Libros Potomac, 2015)


Vista previa del libro de la Guerra Civil: La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864 por Sean Chick

El nuevo libro de Sean Chick # 8217 sobre la Segunda Batalla de Petersburgo será publicado por Potomac Books en 2015. Quería llevar este libro a la atención de los lectores con un adelanto de la portada y algo de información sobre el libro. Busque un conjunto de publicaciones en serie extraídas del Capítulo 3 del libro esta primavera a medida que nos acercamos a la fecha de lanzamiento a principios del verano.

“Por primera vez en casi veinticinco años, la Segunda Batalla de Petersburgo recibe su merecido en forma de libro. Sean Chick echa un vistazo a la batalla de cuatro días en junio de 1864 que podría haber terminado la guerra en el este nueve meses antes. Chick lleva a los lectores a través del reflujo y el flujo de la batalla, apoyándose en los registros oficiales pero también basándose en una multitud de relatos en primera persona. El resultado es un estudio de batalla sólido, uno que cualquier aficionado a Siege of Petersburg querrá poseer. ”- Brett Schulte, editor de los Sitio de Petersburgo en línea

“Para los estudiantes serios de la campaña de Petersburgo de 1864, ahora está disponible una nueva y emocionante historia de las batallas del 15 al 18 de junio. . . . Con nuevos descubrimientos incluidos, el autor ha escrito una narrativa perspicaz, atractiva y elocuente de los fallidos ataques federales durante los cuales Grant tuvo múltiples oportunidades de capturar Petersburg, Virginia ”. - James H. Blankenship Jr., historiador

“Este libro es una rareza entre los libros de Civil War. La redacción es excelente. La investigación es de primera categoría. Y, lo mejor de todo, Sean Chick tiene el coraje de echar la culpa del fracaso de los Asaltos de Petersburgo del 15 al 18 de junio de 1864, donde pertenece. Este libro merece un premio. ”- Bryce A. Suderow, coautor de The Petersburg Campaign, volumen 2: The Western Front Battles, septiembre de 1864 a abril de 1865, ganador del Premio de Historia Douglas Southall Freeman 2014

La Batalla de Petersburgo fue la culminación de la campaña de Virginia Overland, que enfrentó al Ejército del Potomac, liderado por Ulysses S. Grant y George Gordon Meade, contra el Ejército de Robert E. Lee en Virginia del Norte. A pesar de haber superado a Lee, después de tres días de batalla en la que los confederados en Petersburgo fueron superados en número, las fuerzas de la Unión no lograron tomar la ciudad, y su ataque final e inútil en el cuarto día solo se sumó a las ya asombrosas bajas. Al mantener a Petersburgo contra todo pronóstico, la Confederación posiblemente ganó su última gran victoria estratégica de la Guerra Civil.

En La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864, Sean Michael Chick analiza en profundidad una batalla importante que los historiadores suelen pasar por alto y ofrece una nueva perspectiva de por qué el ejército del Potomac lideró, desde Grant hasta su cuerpo. comandantes, no podían ganar una batalla en la que tenían ventajas colosales. También analiza el contexto más amplio de la batalla, incluida la política, la memoria y la preservación del campo de batalla. Los aspectos más destacados incluyen el papel desempeñado por los soldados afroamericanos el primer día y un recuento detallado del famoso ataque de la 1ª Artillería Pesada de Maine, que perdió más hombres que cualquier otro regimiento de la Guerra Civil en una sola batalla. Además, el libro tiene una interpretación fresca y matizada de los generales de Grant, Meade, Lee, P. G. T. Beauregard y William Farrar Smith durante esta batalla crítica.

Sean Michael Chick tiene una maestría en historia de la Universidad Southeastern Louisiana.


San Petersburgo, día cuatro: sábado 18 de junio de 1864

Después de haber descansado durante todo el 17 de junio, la energía de George Meade volvió. Hizo los preparativos para un ataque completo a lo largo de todo el frente el 18 de junio. Sin embargo, el ataque no sería fácil. El II y el IX Cuerpo ya habían sufrido grandes pérdidas. Burnside desaconsejó un ataque mientras Hancock estaba demasiado enfermo para continuar y pasó el mando del II Cuerpo a David Birney. Como tal, Meade puso sus esperanzas en que el V Cuerpo del Gouverneur Kemble Warren girara el flanco derecho de Beauregard.

En las líneas confederadas, P.G.T. Beauregard estaba triste. Tenía solo 11,000 hombres enfrentando aproximadamente 50-60,000 federales. Sus hombres estaban exhaustos, algunos habían estado en constante acción desde el 15 de junio. Beauregard tomó medidas drásticas. Envió a tres miembros de su personal para implorar personalmente a Robert E. Lee que llevara al ejército a San Petersburgo.

El primero fue Alexander Chisolm, quien llegó a la 1:00 a.m. Le dijeron que la división de James Kershaw estaba en camino, aunque Lee prometió ir a inspeccionar la situación por la mañana. Lee se fue a dormir y su personal no permitió que el segundo mensajero, Alfred Roman, lo despertara. Al último, Giles B. Cooke, también le dijeron que Lee estaba dormido, pero se negó a irse sin ver primero a Lee. Walter H. Taylor, jefe de personal de Lee y compañero de cuarto de Cooke en el Instituto Militar de Virginia, finalmente le permitió ver a Lee. Cooke le dijo a Lee que “nada más que Dios Todopoderoso puede salvar a Petersburgo”. [1] Con esta súplica, Lee envió a casi todo el ejército del norte de Virginia en movimiento a Petersburgo.Dada la urgencia de la situación, Lee hizo que los hombres marcharan a la fuerza a un ritmo despiadado. En total, Lee venía a Petersburgo con alrededor de 23.000 veteranos descansados ​​y confiados. Una vez que llegaran, las posibilidades de victoria de Meade se verían muy reducidas.

Mientras los mensajeros de Beauregard suplicaban a Lee, los confederados en Petersburgo tomaron medidas drásticas. Temiendo que sus líneas fueran abrumadas por un ataque matutino, Beauregard hizo que sus hombres retrocedieran hasta la inacabada línea defensiva. La retirada se ejecutó magistralmente, en gran parte porque Harris tenía la nueva línea marcada con postes blancos. El retiro fue tan exitoso que casi ningún federal lo notó. Sin embargo, no hubo descanso. Tan pronto como los hombres llegaron a las nuevas líneas, se unieron a los esclavos y la milicia para terminar la línea defensiva.

A las 4:00 a.m., un rápido bombardeo de artillería de la Unión precedió a un avance general. Los hombres pronto encontraron las líneas rebeldes abandonadas, con fogatas todavía encendidas. En el lugar del asalto de Jacob Gould el 17 de junio, los muertos fueron encontrados con disparos en la cabeza y apilados. Los escaramuzadores confederados se retiraron rápidamente, advirtiendo al resto de su ejército del avance del enemigo. Johnson Hagood, uno de los comandantes de brigada más confiables de Beauregard, informó haber escuchado "vítores vociferantes" desde que los hombres de Meade pensaban que Beauregard había abandonado la ciudad. [2]

Cualquier vaga esperanza de que Beauregard hubiera abandonado Petersburgo se desvaneció cuando el II Cuerpo luchó en un compromiso sostenido con los escaramuzadores rebeldes alrededor de las 5:30 a.m. Meade estaba en una situación difícil. No conocía el terreno frente a él, y el terreno accidentado ya había separado las líneas de batalla. Aún así, a las 5:55 a.m. ordenó que continuara el avance. Poco después de dar sus nuevas órdenes de ataque, William F. Smith se fue con parte del XVIII Cuerpo, pero nunca se molestó en decírselo a Meade. Los elementos restantes del XVIII Cuerpo y una división del VI Cuerpo fueron entregados a John Martindale, quien declaró a Meade "Tomaré el mando, ya que creo que soy el general de brigada más antiguo del ejército". [3] No fue alentador ya que a Martindale no le había ido particularmente bien en la batalla y sobre todo le dio a Meade consejos prudentes.

El avance inicial de la Unión fue interrumpido por un terreno accidentado y ninguno de los cuerpos se enfrentó a las líneas confederadas, salvo el V Cuerpo. Después de cubrir la distancia más larga y marchar sobre el terreno más difícil, los hombres de Warren se enfrentaron al Rebelde justo a las 7:30 am justo cuando los veteranos de Kershaw estaban llegando. James Carson Elliott de la 56a edición de Carolina del Norte estaba al principio consternado porque los regimientos de Kershaw estaban agotados. , pero un veterano empedernido proclamó: "Este es un buen lugar al que nos gustaría que vinieran en diez líneas de profundidad, para que no desperdiciemos ninguna pista". [4]

Lee llegó a las 11:00 a.m. y conversó con Beauregard en la Aduana. Lee elogió a Beauregard por su elección de terreno defensivo. Beauregard luego le preguntó a Lee si deberían atacar el flanco izquierdo de Meade. Beauregard creía que los federales estaban desmoralizados mientras los espíritus confederados estaban en lo alto. También señaló que deberían atacar antes de que Meade pudiera fortificarse. Era una propuesta audaz, pero solo dos divisiones estaban disponibles y ambas estaban cansadas después de una dura marcha. A.P. Hill's Corps no llegaría hasta bien entrada la tarde. Lee decidió no atacar.

Meade ordenó una nueva serie de ataques al mediodía. El II Cuerpo sufrió mucho y no obtuvo ganancias. Los ataques del V y IX Cuerpo fueron precedidos por un gran bombardeo de unos cincuenta cañones. El IX Cuerpo atacó a Poor Creek. Los hombres llegaron a un corte de ferrocarril cercano, pero no más. El V Cuerpo hizo que dos divisiones ingresaran al corte del ferrocarril, mientras que las otras dos no lograron hacer contacto a la derecha de Beauregard. En general, muchas unidades se negaban a seguir adelante y la mayoría de los oficiales tenían poca fe en que Petersburgo pudiera ser asaltado el 18 de junio.

El hecho de que cada cuerpo no hiciera un esfuerzo completo frustró a Meade. Solo Birney parecía optimista acerca de penetrar en las líneas confederadas. Cuando Warren indicó que temía que su flanco pudiera ser atacado, Meade respondió: "Estoy muy asombrado por tu envío & # 8230 Mis órdenes han sido explícitas y ahora se repiten, que inmediatamente asaltarás al enemigo con todas tus fuerzas". [ 5] Meade dio nuevas órdenes. Cada cuerpo atacaría, sin ninguna disposición para la coordinación.

Martindale ganó un poco de tierra a costa de más de 400 pérdidas. Warren y Burnside hicieron más ataques de pura sangre y sufrieron en consecuencia. La brigada de J. William Hofmann perdió 300 hombres y los siete comandantes de regimiento de la unidad murieron o resultaron heridos. Rufus Dawes, quien dirigió el VI Wisconsin, escribió: “La manera suicida en la que somos enviados contra los atrincheramientos del enemigo es desalentadora. Nuestra brigada era simplemente comida por pólvora ”. [6] Joshua Lawrence Chamberlain, uno de los oficiales más enaltecidos del ejército de la Unión, se encontró liderando una brigada por primera vez. Sufrió una herida tan terrible que se creyó muerto. Grant ascendió a Chamberlain en el acto a General de Brigada en honor a su valentía tanto en Gettysburg como en Petersburgo. Chamberlain, aunque sobrevivió milagrosamente.

Joshua Lawrence Chamberlain, c. 1864

El IX Cuerpo sufrió tanto, si no peor, que el V Cuerpo. Los soldados de Burnside llegaron a unas 125 yardas de las líneas confederadas, antes de detenerse y atrincherarse. Orlando Willcox, cuya división había comenzado la batalla con unos 3.000 hombres ahora contaba con menos de 1.500 hombres en las filas, una de las tasas de pérdida de división más altas de toda la guerra. Por sus esfuerzos, el IX Cuerpo tenía la posición más avanzada del ejército, pero era un lugar peligroso. Amos Buffum, del 36 ° Massachusetts, dijo a sus hombres que él era el último oficial del regimiento en evitar la muerte o las heridas y señaló: "La regla es que todos sean golpeados, pero cada regla tiene una excepción". [7] Buffum fue entonces muerto a tiros.

Birney enfrentó una especie de motín en el II Cuerpo. Los hombres no atacarían. Frank Wilkeson, del 11º de Artillería de Nueva York, concluyó que los soldados “estaban sumamente disgustados con la demostración de estupidez militar de nuestros generales”. [8] El único regimiento que parecía dispuesto a entrar fue el 1º de Artillería Pesada de Maine. Robert McAllister, un comandante de brigada veterano, pensó: "Es una trampa mortal, una brigada no puede vivir allí durante cinco minutos". [9] McAllister, aunque no pudo detener el ataque.

La primera artillería pesada de Maine atacó tan rápidamente que invadió la línea de escaramuza confederada. Luego se encontraron con un fuego asesino. Llegaron a cincuenta metros de las líneas rebeldes cuando finalmente se retiraron, habiendo perdido 632 de 900 hombres, las peores pérdidas brutas que sufrió cualquier regimiento durante la Guerra Civil. Un ataque de apoyo cercano perdió 200 hombres.

Carga de la primera artillería pesada principal

Meade, después de enterarse del destino del 1er Maine, ordenó que los ataques se detuvieran a las 6:30 p.m. Curiosamente, Warren luego recomendó que se hiciera un ataque nocturno, pero Meade ignoró esta sugerencia. Luego informó a Grant que Petersburgo estaba en manos confederadas. Grant respondió: "Descansaremos a los hombres y usaremos la pala para su protección hasta que se haya golpeado una nueva vena". [10]

Las pérdidas en Petersburgo fueron espantosas, entre 11 y 12.000 para el ejército de la Unión, siendo el II y el IX Cuerpo los que más sufrieron. Si bien no se había perdido ningún comandante de división o cuerpo, doce comandantes de brigada resultaron heridos y otros dos comandantes de brigada murieron, lo que convirtió a Petersburgo en una de las peores batallas para los comandantes de brigada en el ejército de la Unión. Las Brigadas de Filadelfia e Irlanda estaban tan agotadas que ambas estaban siendo consideradas para la consolidación. Andrew Humphreys, jefe de personal de Meade, escribió que “Los incesantes movimientos, día y noche ... el constante contacto cercano con el enemigo durante todo ese tiempo, los asaltos casi diarios a atrincheramientos con enredos al frente y defendidos con artillería y fusilería en el frente y flanco, oficiales y hombres exhaustos ". [11] El otrora poderoso Ejército del Potomac ahora era incapaz de un combate duro sostenido.

Las pérdidas confederadas son más difíciles de ubicar, oscilando entre 2.900 y 4.700. Sin embargo, casi todos fueron afectados por la división dirigida por Robert Hoke y Bushrod Johnson, y como tal, las dos divisiones sufrieron un alto porcentaje de pérdidas, con algunas brigadas particularmente evisceradas. Independientemente de las cifras utilizadas, Petersburgo fue el decimotercer compromiso más sangriento de la guerra y ninguna batalla librada después del 18 de junio de 1864 lo superó en pérdidas combinadas.

La caída de Petersburgo habría significado la caída de Richmond y la reelección de Abraham Lincoln. En cambio, la moral de la Unión cayó, el precio del oro se disparó y los rivales políticos de Lincoln, tanto en los partidos demócrata como republicano, tenían la esperanza de que no sería presidente por mucho más tiempo. Grant y Meade lo sabían e intentaron romper el estancamiento en Petersburgo. Solo unos días después de la batalla, el II Cuerpo (a pesar de sus terribles pérdidas) fue enviado a un amplio movimiento de flanco que terminó en una vergonzosa derrota en Jerusalem Plank Road. Después del desastre en el cráter, Grant y Meade casi renunciaron al asalto de Petersburgo, en lugar de eso extendieron las líneas de asedio y trabajaron para cortar los ferrocarriles que alimentaban al ejército de Lee. Por el contrario, cuando William Tecumseh Sherman llegó a Atlanta lo hizo con un ejército intacto de buen humor, ensangrentado pero aún capaz de una rápida acción ofensiva. Theodore Lyman de Meade observó después de la derrota: "No se puede dar un golpe completo con una mano herida". [12] Sherman no llegó a Atlanta con una mano herida. Grant y Meade lo hicieron en Petersburgo.

Fueron muchas las razones de la derrota. Beauregard fue el segundo mejor comandante del ejército de la Confederación. Solo Beauregard y Lee ganaron más batallas de las que perdieron. Era un hábil estratega e ingeniero defensivo. Fuera de sus confusos mensajes a Lee el 16 y 17 de junio, no cometió errores. Todos los comandantes de la Unión, desde Grant, Meade y Benjamin Butler hasta los comandantes de sus cuerpos, cometieron graves errores. Sin embargo, hubo factores más profundos. En el oeste, Ulysses Grant había usado maniobras para lograr grandes victorias, yendo tras puntos estratégicos. Lincoln, que se centró en los asuntos de Virginia, le dio mucha libertad. Cuando Grant llegó al este, tenía ideas similares, pero pronto le quedó claro que Lincoln quería que destruyera el ejército de Lee. Lincoln no consideró que, al carecer de caballería masiva entrenada para la persecución, era imposible destruir un ejército a menos que estuviera atado a un punto estratégico como Vicksburg. A raíz de la derrota en Fredericksburg, Lincoln dijo que “si la misma batalla se librara de nuevo, todos los días, durante una semana o días, con los mismos resultados relativos, el ejército bajo Lee sería aniquilado hasta el último hombre , el Ejército del Potomac todavía sería un ejército poderoso, la guerra terminaría, la Confederación se iría ... ningún General aún encontrado puede enfrentarse a la aritmética, pero el final de la guerra estará cerca cuando sea descubierto ". [13] La guerra, sin embargo, no es una mera cuestión de números y los hombres que enfrentan una derrota en la escala de Fredericksburg no estarán dispuestos a librar constantemente una batalla de este tipo. Grant, sin embargo, se inclinó ante los deseos de Lincoln y emprendió una campaña tan agresiva, que destacó la inclinación de Grant por los asaltos frontales y su desapego general del campo de batalla. El último repudio de las ideas de Lincoln sobre la guerra de Virginia lo hizo Abner R. Small, del 16 de Maine: “No podíamos dejar de pensar en cómo McClellan había llevado al ejército casi a Richmond sin apenas perder a un hombre, mientras que Grant había perdido ya son miles más de los que quisimos adivinar ". [14]

A pesar de la escala, el drama y la importancia estratégica de la batalla de Petersburgo, en su mayoría se olvida. Las razones son muchas. Las batallas peleadas después de 1863 tienden a recibir menos cobertura, tanto en las historias contemporáneas como incluso por los propios veteranos. La batalla, si bien fue una gran victoria confederada, solo pospuso la derrota y se considera erróneamente el primer acto del asedio de Petersburgo, cuando en realidad fue la última batalla de la Campaña por tierra. Sin embargo, hay una razón más personal. Fuera de Beauregard, ninguna figura importante en la batalla se ve bien. Lee se mostró indeciso, lento en reaccionar y no percibió la amenaza a Petersburgo hasta la hora 11. Grant estuvo distraído durante la pelea. Meade fue errático y ordenó una ronda de ataques el 18 de junio que fueron desesperados. Se podría decir que Hancock estaba en el punto más bajo de su carrera, sin contar la estación de Ream. Para cualquiera que espera redimir las carreras de Butler, Smith, Burnside y Warren, Petersburg no ayudaría en su caso. Solo Beauregard sale adelante, pero para muchos es un criollo extravagante dado a proclamaciones chillonas y planes estratégicos elaborados en un fumadero de opio. Cualquier victoria que obtuviera podría parecer un mero accidente o un golpe de suerte. Sin embargo, una mirada más profunda a Beauregard muestra que es un estratega astuto, capaz aunque no un estratega brillante, y un líder con una asombrosa habilidad para ganarse la confianza de sus hombres y subordinados. En Petersburgo ganó su mejor batalla.

[1] Thomas J. Howe, La campaña de Petersburgo: valor desperdiciado, 15-18 de junio de 1864 (Richmond: H. E. Howard, 1988), 109.

[2] Johnson Hagood, “General P. G. T. Beauregard. Su estrategia integral y agresiva: Drewry's Bluff y Petersburg ", en Papeles de la Sociedad Histórica del Sur, Vol. XIV, (Richmond: Sociedad Histórica del Sur, 1900), 335.

[3] Thomas L. Livermore, Días y eventos (Nueva York: Houghton Mifflin, 1920), 364.

[4] James Carson Elliott, El niño soldado del sur: mil disparos para la Confederación (Raleigh: Edwards & amp Broughton Printing Company, 1907), 24.

[5] Registros oficiales, XL, Pt. 2, 179.

[6] Rufus R. Dawes, Servicio con los Sextos Voluntarios de Wisconsin (Marietta: E. R. Alderman & amp Sons, 1890), 291.

[7] Edwin Bearss y Bryce Suderow. La campaña de San Petersburgo: Volumen 1: Las batallas del frente oriental, junio y agosto de 1864 # 8211. (El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2012), 125.

[8] Frank Wilkeson, Recuerdos de un soldado raso en el ejército del Potomac (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1887), 173.

[9] Andrew J. MacIsaac, “Aquí el segador era el ángel de la muerte: la primera artillería pesada de Maine durante la campaña por tierra”, pág. 95.

[11] Andrew A. Humphreys, La campaña de Virginia del 64 y 65 (Nueva York: Charles Scribner's Sons, 1883), 225.

[12] Theodore Lyman, Sede de Meade & # 8217s, 1863-1865 (Boston: Atlantic Monthly Press, 1922), 170.

[13] Donald Stoker, El gran diseño: estrategia y la guerra civil de EE. UU. (Oxford: Oxford University Press, 2010), 218.

[14] Abner R. Small, El camino a Richmond (Nueva York: Fordham University Press, 2000), 146-47.


Revisión de Sean M. Chick & # 8217s The Battle of Petersburg, 15-18 de junio de 1864

La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864, ofrece una mirada fresca y equilibrada a un compromiso que a menudo ha estado envuelto en mitos. Desde el principio, Sean Michael Chick resume con precisión la campaña Overland, detallando los errores de ambos lados. No deja que Grant se escape fácilmente, como muchos autores intentan hacer, señalando en un momento su & # 8220 casi obsesiva preferencia por Sheridan & # 8221. Cuando el ejército del Potomac finalmente llega al río James, Chick describe cómo Grant no logró informar a los subordinados clave sobre el programa para apoderarse del vital centro de transporte de Petersburgo. Incluso William F. Smith, que iba a liderar el asalto, se enteró de su papel muy tarde. No debe sorprender que el Ejército de la Unión, desmoralizado y fatigado de los cuarenta días anteriores, perdiera gravemente la batalla de cuatro días por el control de la ciudad. Esta es una lectura obligada para los estudiantes del teatro de guerra de Virginia y para los de la Guerra Civil, en general.


CHICK: La batalla de Petersburgo (2015)

La batalla de Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864 por Sean Michael Chick. Potomac Books, 2015. Tela, ISBN: 978-1612347127. $ 39,95.

El combate al este de Petersburg, Virginia, entre el 15 y el 18 de junio de 1864, muestra a dos comandantes titánicos de guerra, Grant y Lee, en su peor momento absoluto (369). Así concluye Sean Michael Chick, cuya tesis de maestría y rsquos expandida en la Universidad Southeastern Louisiana es el primer estudio de estos cuatro fatídicos días desde que Thomas Howe & rsquos innovaron. Valor desperdiciado, publicado en 1988.

Chick confiesa abiertamente que su trabajo es simplemente un intento de "presentar la historia de Howe" con más floritura y atención a las tácticas y los asuntos no militares "y, en gran medida, lo consigue. Sus cuatro capítulos centrales proporcionan un relato táctico detallado y animado de cada uno de esos cuatro días de junio, que coloca provocativamente dentro de la Campaña por tierra en lugar de como el comienzo de las operaciones de Petersburgo, durante las cuales un Ejército del Potomac en constante expansión intenta conquistar el Confederados superados en personal pero bien administrados bajo el General PGT Beauregard. El fracaso federal en hacerlo fue el resultado que Chick atribuye en gran medida a las deficiencias en el mando de Ulysses S. Grant y se redujo a más de nueve meses más de guerra encarnizada antes de que Petersburgo finalmente sucumbiera y con ella, en poco tiempo, el Ejército de Virginia del Norte.

Desafortunadamente, la mayoría de las virtudes del estudio de Chick & rsquos terminan con su narrativa de batalla vivaz. Basa su trabajo casi exclusivamente en historias de regimientos, memorias publicadas y artículos de revistas de veteranos y rsquo. Si bien estas fuentes son útiles y a veces indispensables, la falta de investigación de manuscritos para corroborar los recuerdos de los soldados escritos varias décadas después de la guerra resta credibilidad a la versión de Chick & rsquos de los hechos (aunque a grandes rasgos su interpretación es precisa y similar a la de Howe & rsquos ). Igualmente preocupante es la inclinación del autor por hacer afirmaciones indocumentadas de hechos e interpretaciones. A menudo, las declaraciones explícitas no tienen fuentes. Además, Chick insiste en citar títulos secundarios para citas directas en lugar de informar a los lectores de la documentación original. Todo esto socava la erudición que informó su narrativa. Pequeños errores fácticos salpican las páginas, pocos de los cuales son particularmente significativos, pero acumulativamente comprometen la confianza en la comprensión del material por parte del autor. La mala edición, culpa tanto del editor como del autor, decepciona aún más. Los lectores podrían estar desconcertados sobre por qué Chick insiste en referirse a las municiones como "armas de artillería".

Más de un tercio del libro, que comprende los pares de capítulos iniciales y finales, proporciona un contexto para los cuatro días de lucha en Petersburgo y una perspectiva de sus consecuencias. Estas ciento setenta páginas podrían haberse reducido fácilmente por un factor de cinco.Comprender el enfoque del autor y los rsquos en la ofensiva inicial en Petersburgo ciertamente no requiere una revisión extensa de la guerra en el Este desde Gettysburg hasta Cold Harbor. Tampoco el capítulo de Chick & rsquos sobre el resto de la Campaña de Petersburgo, salpicado de malentendidos y errores fácticos, requiere un tratamiento tan extenso. Este material extraño resta valor a más de lo que agrega al valor de la monografía y rsquos.

Los lectores también quedarán impresionados por una plétora de conclusiones extravagantes con respecto a los comandantes, sus decisiones y el desempeño de las unidades durante las acciones del 15 al 18 de junio. Por ejemplo, se nos dice que Benjamin Butler actuó por "paranoia debilitante" (203) que el fracaso de Robert E. Lee en enviar la mayor parte de su ejército a Petersburgo el 17 de junio limitaba con el "equitativo" (240) y que el admirable pero casi anónimo La posición defensiva del coronel John Thomas Goode y la brigada rsquos el 18 de junio y se encuentran entre las más heroicas y efectivas de toda la guerra (257). Un uso tan liberal de la hipérbole aumenta la credulidad.

Ninguna figura emerge más empañada en la narrativa de Chick & rsquos que Grant. El general en jefe de la Unión, sin duda, merece una medida de crítica no siempre dispensada por sus acciones durante el conflicto inicial de Petersburgo y Rusia. Como Chick aclara acertadamente, fueron las malas comunicaciones de Grant & rsquos con sus subordinados las que obstaculizaron la cooperación y la rapidez con la que William Smith, Winfield Scott Hancock y George Meade se ocuparon de la captura de Petersburgo el 15 de junio. El comandante de la Unión permaneció extrañamente distante de la batalla, aparentemente contento con su cruce indiscutible del James mientras Meade intentaba explotar ese logro, entendiéndolo como un medio para un fin. Tal vez, como afirma Chick, en estos días se aplicó una mala mancha en el registro de Grant & rsquos (2), pero acusar a Grant de ser & ldquoa glory hound & rdquo (25) y poseer & ldquoa un tipo sutil de arrogancia & rdquo y & ldquoan insípido favoritismo & rdquo (20) más fundamentación de la que se proporciona.

Lee aparece solo un poco más favorablemente. El autor critica al líder confederado por no descifrar la decisión de Grant & rsquos de apuntar a Petersburgo, a pesar de que Chick reconoce con bastante perspicacia que las comunicaciones de Beauregard & rsquos dejaron a Lee confundido e inseguro sobre el paradero del cuerpo vestido de azul. A pesar de esta falla fundamental, Beauregard emerge como el héroe anónimo de la batalla, mientras que Lee es acusado de ejercer lo que lógicamente podría considerarse un juicio razonable considerando las circunstancias que enfrentó en ese momento, a pesar de la retrospectiva.

El libro contiene muchas ilustraciones útiles y los mapas que lo acompañan, a pesar de algunos errores menores, están muy bien representados y son útiles para seguir la disposición de las tropas y la geografía proporcionada en el texto. Los lectores apreciarán especialmente la información biográfica que Chick incluye al presentar a los diversos comandantes, algunos de los cuales son relativamente desconocidos y que desempeñan un papel destacado en la lucha.

La Batalla de Petersburgo indudablemente contribuye a nuestro conocimiento de la historia masiva y subestimada de la larga y ardua lucha alrededor de la Ciudad Escarabajo. Los capítulos tácticos de Chick & rsquos que tratan sobre su tema principal, a pesar de las reservas expresadas anteriormente, deberían ser de lectura obligatoria para cualquiera que desee obtener una comprensión detallada de cómo se desarrolló el combate entre el 15 de junio y el 18 de junio de 1864. Lamentablemente, erudición incompleta, juicios amplios y sin fundamento , y los contratiempos de los hechos dejan a este libro sólo el segundo mejor tratamiento de su tema.

A. Wilson Greene está trabajando en una historia en tres volúmenes de la Campaña de Petersburg en la serie University of North Carolina Press & rsquos Civil War America.


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