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Santo Imperio Romano

Santo Imperio Romano

El Sacro Imperio Romano era potencialmente el estado más grande de Europa. Sin embargo, hacia 1600 el Sacro Imperio Romano era una mera sombra de su antigua gloria. El corazón del Sacro Imperio Romano había sido Alemania. Pero para 1600, un término mejor para el área habría sido "Germanies", ya que el corazón del Sacro Imperio Romano se había dividido en una masa de príncipes y estados que, desde la época de Lutero, habían hecho todo lo posible para extender su independencia y poder a expensas del emperador. El poder real dentro de Alemania estaba con 30 príncipes seculares y 50 príncipes eclesiásticos.

Los estados más importantes pertenecían a los siete Electores, hombres que seleccionaron al futuro Emperador del Sacro Imperio Romano. Estos fueron el duque de Sajonia, el margrave de Brandeburgo, el rey de Baviera, el conde palatino del Rin y los tres arzobispos de Maguncia, Tréveris y Colonia. Los siete electores fueron referidos como el primer estado. El Segundo Estado eran los príncipes no electorales y el Tercer Estado contenía a los líderes de las 80 ciudades libres imperiales. Los tres Estados guardaron celosamente sus privilegios, todo a expensas del emperador. En teoría, todos los príncipes del Sacro Imperio Romano estaban subordinados al emperador. Pero esto fue simplemente en teoría. En la práctica, los príncipes alemanes podían hacer lo que quisieran sin interferencia imperial y lo habían hecho durante casi 75 años desde la época de Lutero.

El emperador era un magnate territorial por derecho propio. El emperador poseía tierras en el interior, el norte, el sur y el sur de Austria. El emperador también controlaba Bohemia, Moravia, Silesia y Lusacia. El área más valorada se consideró Bohemia. Cuando Rudolf II se convirtió en Emperador del Sacro Imperio Romano en 1576, hizo de Praga, la capital de Bohemia, su base.

Rudolf II era un hombre curioso. Tenía frecuentes episodios de locura que permitieron socavar la estructura de su gobierno. Matthias, el tercer hermano de Rudolf, asumió cada vez más el trabajo del Sacro Imperio Romano, aunque Rudolf no le había dado permiso para hacerlo. Para 1600, la corte de los Habsburgo parecía estar a punto de separarse bajo la tensión de tener un emperador que no podía gobernar combinado con un hombre que no tenía el mandato de gobernar.

Los príncipes alemanes intentaron aprovechar este problema, pero en 1600, en lugar de combinar sus esfuerzos, se dividieron entre ellos. Los príncipes alemanes más importantes fueron:

El Elector del Palatinado: fue considerado el Elector más importante de los siete. Poseía el Bajo Palatino, una rica zona vitivinícola, y el Alto Palatino, un área relativamente pobre entre el Danubio y Bohemia. En 1600 el Elector fue Federico. Él era un calvinista. Su estado estaba bien administrado y era un firme defensor del protestantismo e hizo todo lo posible para detener la propagación de la Contrarreforma. Podría haber sido un importante líder de los príncipes alemanes, excepto que desconfiaba de ellos. Sin embargo, Frederick estaba interesado en obtener apoyo extranjero, especialmente de las Provincias Unidas, Inglaterra, Bohemia y Austria. También cortejó el apoyo de potencias anti-Habsburgo como Francia, Saboya y Venecia. Cualquier crisis regional que involucrara a Frederick estaba destinada a atraer preocupaciones internacionales.

Elector John de Sajonia: John era luterano. Con frecuencia estaba borracho y lejos de ser culto. Su principal prioridad era el mantenimiento de la paz en Alemania, aunque pocos tenían claros los métodos que quería utilizar. Él creía firmemente en la libertad alemana y vio la creencia de los Habsburgo en la autoridad absoluta como una clara amenaza para esto. Clasificó a los calvinistas y católicos como sus enemigos y fue difícil evaluar de qué lado estaba realmente. John tenía el potencial de ser un factor desestabilizador en Alemania.

Maximiliano de Baviera: fue uno de los príncipes alemanes más capaces. Sus largos años en el poder le permitieron convertirse en un administrador capaz y Bavaria tenía un gobierno estable, solvente y moderno. Diseñó la Liga Católica para cumplir sus propósitos, pero también sugirió que podría unirse a la Unión Evangélica Protestante para preservar la independencia principesca alemana contra los Habsburgo. Para el Sacro Emperador Romano, Maximiliano, aunque católico, parecía ser un rival.

El Elector de Brandeburgo, John Sigismund: poseía las posesiones más grandes de Alemania, pero también eran las más pobres. En 1618, John adquirió Prusia, que le dio una salida al mar a través de Konigsberg. La mayoría de sus súbditos eran luteranos pero John era calvinista. Temía una invasión de Habsburgo de sus territorios e hizo todo lo posible para no molestarlos. Sin embargo, también tendió a seguir el ejemplo del inconformista John de Sajonia. Sus territorios estaban fragmentados y los futuros Electores eran lo suficientemente sabios como para modernizar las comunicaciones internas del estado.

Las divisiones entre los príncipes y el Sacro Emperador Romano crearon una situación inestable en Europa central. España, en particular, quería una fuerte presencia de los Habsburgo en Europa central. Se produjeron una serie de crisis aparentemente menores que requirieron la pronta acción de los Habsburgo para garantizar que se mantuviera su autoridad. España se vio envuelta en un problema de Europa central debido a sus lazos familiares con Austria. Sin embargo, cualquier participación española en Europa central debía ser provocativa; en particular, países como Francia habrían visto tales movimientos con gran preocupación una vez más resucitando sus temores de cerco de los Habsburgo.

Uno de los principales problemas de Alemania era que los estados del norte todavía estaban divididos sobre la religión, aunque, irónicamente, era una división entre los estados protestantes. Después de la paz religiosa de Augsburgo (1555), los estados protestantes se habían dividido en dos líneas diferentes. Hubo aquellos estados que querían un enfoque flexible del protestantismo, conocidos como los filipistas. Estos estados vieron valor en algunas de las ideas de Calvin y Zwingli y no vieron daño en adoptar una combinación de creencias protestantes. Opuestos a estos estados estaban los estados luteranos de línea dura. En 1577, estos estados produjeron la "Fórmula del Acuerdo" que establecía claramente su posición y los estados filipinos respondieron a esto cambiando abiertamente a Calvin. Por lo tanto, hubo un derramamiento obvio entre el mundo protestante en Alemania y no se pudo crear un frente común contra la Iglesia Católica.

Esto permitió a la Iglesia Católica algunas ganancias en Alemania. En la década de 1580, el arzobispo de Colonia quería secularizar su tierra en Colonia. Esto habría sido muy lucrativo para él, pero también rompió los términos de la Reserva Imperial en el Acuerdo de Augsburgo de 1555 que prohibió tal movimiento. Fue sacado de su cargo por el Emperador del Sacro Imperio Romano que envió tropas españolas para hacer cumplir su autoridad. Este fue un movimiento perfectamente legal por parte del emperador. Se encontró un reemplazo católico "verdadero". Pero las tropas españolas tan cerca de la frontera occidental de Francia no fueron bien recibidas en París.

La Unión Evangélica Protestante fue fundada en respuesta a esto. Fue una alianza defensiva de 9 príncipes y 17 ciudades imperiales. Fue dirigido por el Elector Palatino y su general era cristiano de Anhalt. Esta unión era predominantemente calvinista y muchos líderes luteranos se mantuvieron alejados, ya que sentían que su existencia podría conducir a la anarquía.

En respuesta a esta Unión, Maximiliano de Baviera fundó la Liga Católica en 1609. Irónicamente, no pidió a los Habsburgo austríacos católicos que se unieran a ella, un símbolo de cuán lejos había caído el estado de los Habsburgo. Felipe III de España envió ayuda financiera para mantener cierta participación de los Habsburgo, pero su participación en un problema de Europa central seguramente provocaría a los franceses.

Se produjo una crisis importante en algunos estados alemanes muy menores, una señal de cuán frágil era la paz de Europa central. La crisis involucró a los cinco estados de Julich, Cleves, Mark, Berg y Ravensberg. Los cinco eran propiedad de una sola familia. Los cinco estados eran una rica mezcla de religiones con Julich y Berg siendo católicos; Mark y Ravensberg eran luteranos y Cleves era calvinista.

En 1609, el duque de Julich-Cleves murió sin heredero. Por ley, el Sacro Emperador Romano podría nombrar un jefe de estado temporal hasta que se averigüe quién será el próximo jefe de estado legítimo. Rodolfo II nombró a su sobrino Leopoldo como comisario imperial para tomar posesión de los cinco estados hasta que se pudiera decidir un heredero adecuado. Lo que hizo Rudolf II fue apropiado y correcto según la ley imperial.

Dos familiares de la hermana del duque muerto tomaron el asunto en sus propias manos cuando anunciaron que ocuparían los estados. Esto infringió la ley imperial aceptada y Leopold se apoderó de Julich en nombre de Rudolf.

No deseando ver una extensión de la autoridad imperial hasta el noroeste en Alemania (la regla general era que cuanto más lejos estaba un estado de Viena, menos leal era al Sacro Emperador Romano) Francia y Holanda dieron su apoyo a los dos familiares. Maurice de Orange dirigió una fuerza holandesa para capturar a Julich e instaló allí una guarnición holandesa.

Europa parecía al borde de la guerra, pero el asesinato de Enrique IV de Francia eliminó el aguijón de la situación y la calmó. La tensión se redujo aún más en 1612 cuando murió Rudolf II. El asunto Julich-Cleves se resolvió en 1614 mediante la entrega de los estados a los dos familiares que habían desafiado la autoridad de Rudolf en 1609.

Algunos líderes estatales estaban preocupados de que cuestiones aparentemente triviales empujaran a Europa al borde de la guerra. Algunos, como el asesor principal del Emperador del Sacro Imperio Romano, el cardenal Khlesl y el arzobispo de Maguncia, trataron de calmar la situación. Sus posibilidades eran escasas. Solo necesitaba un incidente para desencadenar una guerra importante. Eso iba a ocurrir en Bohemia.

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