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Ruta de la Seda

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Acerca de las rutas de la seda

Las vastas redes comerciales de las Rutas de la Seda transportaban algo más que mercancías y productos preciosos. De hecho, el movimiento constante y la mezcla de poblaciones provocó la transmisión generalizada de conocimientos, ideas, culturas y creencias, lo que tuvo un profundo impacto en la historia y las civilizaciones de los pueblos euroasiáticos. Los viajeros a lo largo de las Rutas de la Seda se sintieron atraídos no solo por el comercio, sino también por el intercambio intelectual y cultural que tenía lugar en las ciudades a lo largo de las Rutas de la Seda, muchas de las cuales se convirtieron en centros de cultura y aprendizaje. Así, la ciencia, las artes y la literatura, así como la artesanía y las tecnologías se compartieron y difundieron en las sociedades a lo largo de estas rutas, y de esta manera, las lenguas, las religiones y las culturas se desarrollaron e influyeron mutuamente.

La seda es un tejido de origen chino antiguo tejido a partir de la fibra proteica producida por el gusano de seda cuando hace su capullo. El cultivo de gusanos de seda para el proceso de elaboración de la seda, conocido como sericultura, se desarrolló, según la tradición china, alrededor del año 2700 a. C. Considerada como un producto de valor extremadamente alto, la seda estaba reservada para el uso exclusivo de la corte imperial china para la confección de telas, cortinas, estandartes y otros artículos de prestigio. Su técnica de producción fue un secreto ferozmente guardado dentro de China durante unos 3.000 años, con decretos imperiales que condenaban a muerte a cualquiera que revelara a un extranjero el proceso de su producción. Las tumbas de la provincia de Hubei que datan de los siglos IV y III a. C. contienen las primeras prendas de seda completas, así como ejemplos sobresalientes de trabajos en seda, que incluyen brocados, gasas y seda bordada.

En algún momento durante el siglo I a. C., la seda se introdujo en el Imperio Romano, donde se la consideraba un lujo exótico que se volvió extremadamente popular, y se emitieron edictos imperiales para controlar los precios. La popularidad de las sedas continuó a lo largo de la Edad Media, con regulaciones bizantinas detalladas para la fabricación de ropa de seda, lo que ilustra su importancia como tejido real por excelencia y una importante fuente de ingresos para la corona. Además, las necesidades de la Iglesia Bizantina de prendas de seda y tapices eran sustanciales. Este artículo de lujo fue, por tanto, uno de los primeros impulsos para el desarrollo de rutas comerciales de Europa al Lejano Oriente.

El conocimiento sobre la producción de seda fue muy valioso y, a pesar de los esfuerzos del emperador chino por mantenerlo en un secreto celosamente guardado, finalmente se extendió más allá de China, primero a India y Japón, luego al Imperio Persa y finalmente al oeste en el siglo VI. siglo EC. Esto fue descrito por el historiador Procopio, escribiendo en el siglo VI:

"Aproximadamente al mismo tiempo [circa 550 d. C.] vinieron de la India ciertos monjes y cuando habían convencido al emperador Justiniano Augusto de que los romanos ya no deberían comprar seda a los persas, le prometieron al emperador en una entrevista que proporcionarían los materiales por hacer seda para que nunca los romanos busquen negocios de este tipo de sus enemigos los persas, ni de ningún otro pueblo. Decían que antes estaban en Serinda, que llaman la región frecuentada por los indios, y allí aprendieron a la perfección el arte de la seda. Además, al emperador que los atormentaba con muchas preguntas sobre si podría tener el secreto, los monjes respondieron que ciertos gusanos eran fabricantes de seda, y la naturaleza misma los obligaba a mantenerse siempre en el trabajo. los gusanos ciertamente no podrían ser traídos aquí vivos, pero podrían crecer fácilmente y sin dificultad, los huevos de una sola eclosión son innumerables tan pronto como se ponen, los hombres los cubren con estiércol un y mantenerlos calientes durante el tiempo que sea necesario para que produzcan insectos. Cuando anunciaron estas nuevas, guiados por las promesas liberales del emperador para probar el hecho, regresaron a la India. Cuando llevaron los huevos a Bizancio, habiendo aprendido el método, como he dicho, los transformaron por metamorfosis en gusanos que se alimentan de las hojas de la morera. Así comenzó el arte de hacer seda a partir de ese momento en el Imperio Romano ".


La ruta de la seda

En 138 a. C., el general Zhang Qian de la dinastía Han de China fue enviado en una misión diplomática para desarrollar vínculos económicos y culturales con los pueblos de Asia Central. Al hacerlo, puso en marcha la creación de una ruta comercial transcontinental que daría forma al mundo tal como lo conocemos hoy.

La Ruta de la Seda, como se llamaría más tarde, no es una ruta real ni una ruta única. Se refiere a la red histórica de rutas comerciales que se extendía por miles de millas a través de Eurasia conectando China con Europa.

No fueron solo los bienes los que transitaron por estas rutas, sino también el conocimiento, las religiones y las personas. La pólvora, la brújula magnética, la imprenta y las matemáticas avanzadas llegaron a Europa desde China y el mundo islámico. El budismo, el cristianismo y el islam encontraron cada uno nuevos conversos en las tierras que se abrieron hacia Oriente y Occidente.

Estos intercambios tuvieron un profundo impacto en los imperios y civilizaciones por los que pasaron, dándoles forma política, religiosa y cultural. A finales del siglo XVI, la Ruta de la Seda había perdido su importancia frente a las nuevas rutas comerciales marítimas, pero el legado de interconectividad e intercambio perduró.

Hoy, se está reinventando a una escala sin precedentes. A través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, Eurasia es el centro del proyecto de infraestructura más grande y costoso de la historia. Si se realiza, una red masiva de carreteras, ferrocarriles, oleoductos y puertos podría conectar hasta el 65% de la población mundial y alterar radicalmente el flujo del comercio mundial. Ya está comenzando a remodelar Eurasia, centrando la atención mundial una vez más en el intercambio de bienes e ideas que van de Este a Oeste.


La historia de la ruta de la seda

Visión general:La Ruta de la Seda, que atraviesa Asia desde China hasta Europa, no es realmente una carretera única, sino una red terrestre y marítima de antiguas rutas comerciales relacionadas a través de Xian, Dunhuang, Lanzhou, Turpan, Kashgar y los países de Asia Central.

La Ruta de la Seda no era en realidad una sola carretera pavimentada. Es una red histórica marítima y terrestre de antiguas rutas comerciales interconectadas a través de la masa continental afroeurasiática que conectaba el este, el sur y el oeste de Asia con el mundo mediterráneo y europeo, incluso partes del norte y este de África. La Ruta de la Seda era un nombre para todas las rutas a través de Siria, Turquía, Irán, Turkmenistán, Uzbekistán, Kirguistán, Pakistán, India y China.

Como un viaje de 4000 millas (6,437 kilómetros), la Ruta de la Seda recibió su nombre del geógrafo alemán Ferdinand Freiherr von Richthofen en la década de 1970, del lucrativo comercio de seda chino que se llevó a cabo a lo largo de su longitud. Algunos eruditos prefieren el término "Rutas de la Seda" por la razón de que la carretera conectaba una extensa red transcontinental de rutas comerciales, aunque pocas eran más que sendas de caravanas ásperas. Un poema lo llama "El camino dorado a Samarcanda".

El comercio en la Ruta de la Seda fue un factor significativo en el desarrollo de las civilizaciones de China, el subcontinente indio, Persia, Europa y Arabia. Aunque la seda fue sin duda el principal artículo comercial de China, se comerciaron muchos otros productos y diversas tecnologías, religiones y filosofías, así como la peste bubónica (la "Peste Negra"), también viajaron a lo largo de las Rutas de la Seda.

Historia temprana de la Ruta de la Seda
La Ruta de la Seda atraviesa Asia desde China hasta Roma y comenzó durante la dinastía Han (206 a. C. y 220 d. C.). En un extremo, Roma tenía oro, plata y gemas preciosas, en otro extremo, China tenía seda, especias y marfil. Cada uno tenía algo que el otro deseaba. Las ideas también viajaron a lo largo del comercio de la Ruta de la Seda y afectaron a todos.

En el oeste, el imperio griego fue tomado por el imperio romano. Incluso en ese momento antes del viaje de Zhang Qian, ya existían algunas rutas comerciales de caravanas y comerciantes individuales anteriores a través de los continentes para que pequeñas cantidades de productos chinos, incluida la seda, llegaran al oeste. Los principales comerciantes durante la Antigüedad fueron los comerciantes indios y bactrianos, luego, del siglo V al VIII, los comerciantes sogdianos, y luego los comerciantes árabes y persas. Es posible que estos comerciantes y caravanas hayan iniciado el viaje en busca de nuevos mercados a pesar del peligro o la situación política de la época.

El desarrollo de la ruta
Las secciones de Asia central de las rutas comerciales se ampliaron alrededor del año 114 a. C. por la dinastía Han, en gran parte a través de las misiones y exploraciones de Zhang Qian. El desarrollo de las rutas comerciales de Asia Central causó algunos problemas a los gobernantes Han en China. Los bandidos xiongnu y tibetanos pronto se enteraron de los bienes preciosos que viajaban por el corredor de Gansu y bordeaban el Taklimakan, y aprovecharon el terreno para saquear estas caravanas. Por lo tanto, se construyeron secciones de la 'Gran Muralla' a lo largo del lado norte del corredor de Gansu, para tratar de evitar que los bandidos dañen el comercio. Gran Muralla en Jiayuguan. Sin embargo, estas fortificaciones no fueron todas tan efectivas como se esperaba, ya que los chinos perdieron el control de secciones de la ruta a intervalos regulares.

Después de la dinastía Han Occidental, las sucesivas dinastías llevaron más estados bajo control chino. Los asentamientos iban y venían, ya que cambiaban de manos o perdían importancia debido a un cambio en las rutas. La ciudad guarnición china de Loulan, por ejemplo, a orillas del lago Lop Nor, fue importante en el siglo III d.C., pero fue abandonada cuando los chinos perdieron el control de la ruta durante un período. Muchos asentamientos fueron enterrados durante tiempos de abandono por las arenas del Taklimakan y no pudieron ser repoblados.

La mercancía más importante que se transportaba a lo largo de esta ruta no era la seda, sino la religión. El budismo llegó a China desde la India de esta manera, a lo largo del ramal norte de la ruta.

Los mejores años
El apogeo de la importancia de la Ruta de la Seda fue durante la dinastía Tang, con relativa estabilidad interna en China después de las divisiones de las dinastías anteriores desde Han. Los estados individuales se han asimilado en su mayoría, y las amenazas de los pueblos merodeadores fueron bastante menores.

El arte y la civilización de la Ruta de la Seda alcanzaron su punto más alto en la dinastía Tang. Changan, como punto de partida de la ruta, así como capital de la dinastía, se convirtió en una de las ciudades más grandes y cosmopolitas de la época. Hacia el 742 d.C., la población había llegado a casi dos millones, y la ciudad misma cubría casi la misma área que la actual Xian, considerablemente más que dentro de los muros actuales de la ciudad. El censo del 754 d.C. mostró que cinco mil extranjeros vivían en la ciudad turcos, iraníes, indios y otros de la Carretera, así como japoneses, coreanos y malayos del este. En los bazares de la ciudad se encontraban plantas raras, medicinas, especias y otros productos del oeste.

Durante este período, en el siglo VII, el viajero chino Xuan Zhuang cruzó la región en su camino para obtener escrituras budistas de la India. Siguió la rama norte alrededor del Taklimakan en su viaje de ida y la ruta del sur a su regreso registró cuidadosamente las culturas y estilos del budismo a lo largo del camino. A su regreso a la capital Tang en Changan, se le permitió construir la "Gran Pagoda del Ganso" en la mitad sur de la ciudad, para albergar las más de 600 escrituras que había traído de la India. Los chinos todavía lo ven como una influencia importante en el desarrollo del budismo en China, y sus viajes fueron dramatizados en el clásico popular "Cuentos de un viaje a Occidente".

El período de los mongoles
Pero la sacudida final que ocurrió vendría de una dirección diferente a los tesoros de las praderas de Mongolia. Bajo el liderazgo de Genghis Khan, rápidamente procedieron a conquistar una enorme región de Asia. Gran Khan, título que fue heredado por Kublai Khan. Kubilai completó la conquista de China, sometiendo a los Song en el sur del país y estableció la dinastía Yuan. La unificación parcial de tantos estados bajo el Imperio mongol permitió una interacción significativa entre culturas de diferentes regiones. La ruta de la Ruta de la Seda se volvió importante como vía de comunicación entre diferentes partes del Imperio, y se prosiguió con el comercio.

Fue en ese momento que los europeos se aventuraron por primera vez hacia las tierras de los 'Seres'. Los primeros fueron probablemente frailes fransiscanos que, según se informa, visitaron la ciudad mongol de Karakorum. Los primeros europeos en llegar a la corte de Kubilai fueron los comerciantes del norte de Europa, que llegaron en 1261. Sin embargo, el visitante más conocido y mejor documentado fue el italiano Marco Polo.

El libro Los viajes de Marco Polo describe el modo de vida en las ciudades y pequeños reinos por los que pasó, con especial interés en las costumbres comerciales y matrimoniales. Aunque muchos detalles pueden ser objeto de debate, el libro captó la atención del público en ese momento y agregó mucho a lo que se conocía de la geografía, las costumbres y la historia natural asiáticas en su conjunto.

El declive de la ruta
Sin embargo, el Imperio de Mongolia iba a ser bastante efímero. A pesar de la presencia de los mongoles, el comercio a lo largo de la Ruta de la Seda nunca alcanzó las alturas que alcanzó en la dinastía Tang. El avance constante del Islam, detenido temporalmente por los mongoles, continuó hasta que formó una fuerza importante en Asia Central. Los problemas terrestres de la "política tribal" entre los diferentes pueblos a lo largo de la ruta, y la presencia de intermediarios, todos tomando su parte en los productos, impulsó este movimiento.

La desaparición de la Ruta de la Seda también se debe mucho al desarrollo de la ruta de la seda por mar. Se estaba volviendo más fácil y seguro transportar mercancías por agua que por tierra. Los barcos se habían vuelto más fuertes y confiables, y la ruta pasaba por nuevos mercados prometedores en el sur de Asia.
La ruta marítima, sin embargo, sufrió problemas adicionales de mal tiempo y piratas. A principios del siglo XV, el marino chino Zhang He comandó siete importantes expediciones marítimas al sudeste asiático e India, y hasta Arabia y la costa este de África. Se establecieron relaciones diplomáticas con varios países a lo largo de la ruta, y esto aumentó el volumen de comercio que los comerciantes chinos trajeron a la zona. Al final, la elección de la ruta dependió en gran medida del clima político de la época.

La actitud de las dinastías chinas posteriores fue el golpe final a la ruta comercial. Las políticas aislacionistas de las últimas dinastías Ming no hicieron nada para alentar el comercio entre China y Occidente en rápido desarrollo. Esta actitud se mantuvo durante las dinastías Ming y Qing, y solo comenzó a cambiar después de que las potencias occidentales comenzaron a incursionar en China en el siglo XIX. ¡Esa fue la caída de China en un siglo!

Influencia extranjera
El interés renovado en la Ruta de la Seda solo surgió entre los estudiosos occidentales hacia fines del siglo XIX. Esto surgió después de que varios países comenzaran a explorar la región para expandir sus territorios bajo la participación de los intereses de las potencias extranjeras. Los británicos, en particular, estaban interesados ​​en consolidar algunas de las tierras al norte de sus territorios indios. Vieron la presencia de Rusia como una amenaza para el desarrollo del comercio entre Kashgar e India, y la lucha por el poder entre estos dos imperios en esta región llegó a denominarse el "Gran Juego".

El estudio de la Carretera despegó realmente después de las expediciones del sueco Sven Hedin en 1895. Fue un cartógrafo y lingüista consumado, y se convirtió en uno de los exploradores más renombrados que cruzaron el Pamir hasta Kashgar, entonces Turpan de la época. Después de Hedin, comenzó la carrera arqueológica. Se encontraron muchos frescos manuscritos preciosos de las grutas en algunas ruinas antiguas de la Ruta de la Seda.

Los tesoros de la antigua Ruta de la Seda se encuentran ahora esparcidos por museos en quizás hasta una docena de países. Las mayores colecciones se encuentran en el Museo Británico y en Delhi, debido a Stein y en Berlín, debido a von Le Coq. Los manuscritos atrajeron mucho interés de los académicos y su descifrado aún no está del todo completo.

El día presente
La Ruta de la Seda, después de un largo período de hibernación, ha vuelto a cobrar importancia recientemente debido a que la poderosa lucha del hombre contra el desierto resolvió muchos de los mayores problemas de los primeros viajeros. La ruta comercial en sí también se reabrirá. El lento comercio entre los pueblos de Xinjiang y el resto de China se ha desarrollado rápidamente. Muchas de estas nacionalidades participan ahora en el comercio transfronterizo y viajan regularmente a Kazajstán y Uzbekistán.

En China, el ferrocarril que conecta Lanzhou con Urumchi se ha extendido hasta la frontera con Kazajstán, donde el 12 de septiembre de 1990 finalmente se unió al antiguo sistema ferroviario soviético, proporcionando una ruta importante hacia las nuevas repúblicas y más allá. Este puente continental euroasiático, construido para rivalizar con el ferrocarril transiberiano de China, la ruta pasa por Kazajstán, Rusia, Bielorrusia y Polonia, antes de llegar a Alemania y los Países Bajos.

Desde la intervención de Occidente el siglo pasado, ha ido creciendo el interés por esta antigua ruta comercial. Los libros escritos por Stein, Hedin y otros han traído el misterio oriental percibido de la ruta al conocimiento común occidental. Inspirados por ideales tan románticos como seguir los pasos de Marco Polo, un número cada vez mayor de personas se ha interesado en visitar estos lugares desolados desde que China abrió sus puertas a los turistas extranjeros a fines de la década de 1970. El beneficio del potencial turístico ha animado a las autoridades a hacer todo lo posible para investigar y proteger los sitios restantes. Las grutas de Mogao fueron probablemente el primer lugar en atraer esta atención.

Los chinos han iniciado excavaciones arqueológicas en las que los extranjeros despidieron importantes hallazgos en sitios como las tumbas de Astana, donde fueron enterrados los muertos de la ciudad de Gaochang. El hallazgo de murales y ropa entre los ajuares funerarios ha aumentado el conocimiento de la vida a lo largo de la antigua Ruta de la Seda; la sequedad del clima ha ayudado a preservar los cuerpos de los muertos, así como sus vestimentas.

Todavía hay mucho que ver alrededor del Taklimakan, principalmente en forma de grutas dañadas y ciudades en ruinas. Mientras que algunas personas se sienten atraídas por la arqueología, otras se sienten atraídas por los pueblos minoritarios, hay trece razas diferentes de personas en la región, además de los chinos Han, desde los tibetanos y mongoles en el este de la región, hasta los tayikos, kazajos. y uzbekos en el oeste. Otros se sienten atraídos por las ciudades misteriosas como Kashgar, donde el mercado dominical mantiene gran parte del antiguo espíritu de la Ruta de la Seda, con personas de diferentes nacionalidades que venden de todo, desde especias y lana hasta ganado y cuchillos de plata. Muchos de los viajeros actuales son japoneses y visitan los lugares por donde pasó su religión budista en su camino a Japón.

Aunque Xinjiang se está abriendo, todavía no es un lugar fácil de recorrer. Aparte del duro clima y la geografía, muchos de los lugares aún no están completamente abiertos y, quizás comprensiblemente, las autoridades no están interesadas en permitir que los extranjeros deambulen por donde quieran, como habían hecho Hedin y sus sucesores. La desolación del lugar lo hace ideal para aspectos de la vida moderna como el lanzamiento de cohetes y las pruebas de bombas nucleares. Sin embargo, se puede llegar a muchos sitios sin demasiados problemas y todavía hay mucho por ver.

Desde su nacimiento antes de Cristo, pasando por las alturas de la dinastía Tang, hasta su lenta desaparición hace seiscientos o setecientos años, la Ruta de la Seda ha tenido un papel único en el comercio exterior y las relaciones políticas, que se extiende mucho más allá de los límites de la propia Asia. Ha dejado su huella en el desarrollo de civilizaciones en ambos lados del continente. Sin embargo, la ruta simplemente ha caído en desuso y su historia está lejos de terminar. Con los últimos desarrollos y los cambios en los sistemas políticos y económicos, los bordes del Taklimakan aún pueden ver el comercio internacional una vez más, en una escala considerablemente mayor que la de antaño, el caballo de hierro reemplazando a los camellos y caballos del pasado.


La Ruta de la Seda y China

Razón fundamental: El propósito de esta lección es enseñar a los estudiantes sobre la Ruta de la Seda, su historia, propósito, geografía, conexiones culturales y las personas cuyas vidas se vieron afectadas por esta increíble región.

Destrezas y objetivo de contenido: Teniendo en cuenta que mis estudiantes están en cuarto grado, donde nos enfocamos principalmente en California, pero esto se puede agregar al plan de estudios y usarse en los grados 4-9 como lo menciona el CCSS que se enumera a continuación.

CCSS RH.9-10.1 - Los estudiantes analizarán en detalle una serie de eventos descritos en un texto para determinar si los eventos anteriores causaron otros posteriores o simplemente los precedieron.

CCSS RH.9-10.2 - Los estudiantes citarán evidencia textual específica para sustentar el análisis de fuentes primarias y secundarias, atendiendo a las fechas y orígenes de la información.

Los estudiantes podrán responder las siguientes preguntas:

a) ¿Qué llevó al establecimiento de la Ruta de la Seda?

b) ¿Cuál fue el mayor impacto de la Ruta de la Seda?

c) ¿De qué manera la Ruta de la Seda representa un puente entre Oriente y Occidente?

d) ¿Quiénes se beneficiaron más de la Ruta de la Seda? ¿Oriente, Occidente o ambos? ¿Por qué?

Día uno - Introducción a China y su historia - (60 minutos) Los estudiantes visitarán varios sitios web que se proporcionan a continuación y obtendrán una idea general de los antecedentes de China. Usando un mapa de China, observarán los recursos, la geografía, las prácticas agrícolas, las dinastías y las filosofías.

Los estudiantes utilizarán el sitio web: Asia for Educators, http://afe.easia.columbia.edu/

En grupos, debatirán sobre lo que han aprendido sobre China. Habrá 5-6 grupos, cada uno con un enfoque diferente. Pasarán 30 minutos investigando en línea, y luego cada uno presentará durante 5-7 minutos, lo que han aprendido sobre China, en las categorías mencionadas anteriormente. Todos los estudiantes tomarán notas a medida que los grupos estén presentes, creando un cuaderno de China / Ruta de la Seda / Información de antecedentes que cada uno crea. Los estudiantes harán palabras de vocabulario y definiciones todos los días, para brindar tiempo de discusión en clase.

Tarea - Día uno - Lea los capítulos 1-3 de "La ruta de la seda" - Los lectores jóvenes verán cómo los viajeros difundieron ideas en matemáticas, ciencia, religión y arte junto con los tesoros que encontraron.

Día dos - (60 Minutos +) El maestro presentará diapositivas de Google mostrando mapas de la ruta de la seda y cómo se conectaron con el pasado. Cada alumno tendrá acceso a estas diapositivas de Google y podrá responder las preguntas mencionadas anteriormente en los cuadros correspondientes. Los estudiantes también tendrán el libro mencionado anteriormente: "La Ruta de la Seda: Explore la ruta comercial más famosa del mundo"

Los estudiantes responderán de forma independiente a las preguntas de las diapositivas de Google por separado. De la tarea de la noche anterior, hablarán sobre cómo era la Ruta de la Seda y cómo ayudó a las personas a lograr las cosas que necesitaban. Descubrirán que Marco Polo fue solo uno de los muchos que se embarcaron en la Ruta de la Seda en busca de riqueza, poder y conocimiento. Que estos aventureros desafiaron vastos desiertos, imponentes picos montañosos, tribus en guerra y bandidos merodeadores. Prendas de seda, alfombras de lana y vidrios finos fueron solo algunos de los premios para quienes sobrevivieron al viaje.

Una vez más, cada grupo presentará lo que han aprendido al resto de la clase, mientras continúa agregando a sus cuadernos para las secciones de China / Ruta de la Seda / Antecedentes. (Al final de la clase, todos los estudiantes tendrán un cuaderno completo lleno de recursos, notas y cualquier material entregado por el maestro. Los estudiantes continuarán agregando vocabulario a la sección del Cuaderno de China.

La tarea del segundo día será leer los capítulos 4-6 de "La ruta de la seda" y estar listo para discutir en clase al día siguiente.

Día tres - (60+ minutos) - Los estudiantes verán la película "La ruta de la seda de CNN" en Youtube:

https://www.youtube.com/watch?v=nXptcteCeqg (23 minutos)

Los estudiantes verán como clase y verán cómo Italia se relaciona con el comercio con los viajes de Marco Polo, que era de Venecia y que comenzó su viaje en Italia. Los estudiantes tomarán notas y comprenderán más profundamente la Ruta de la Seda a través de un medio visual para este tercer y último día. Después de la película, los estudiantes volverán a sus grupos para planificar una presentación final al resto de la clase sobre cómo su categoría jugó un papel en la ruta de la seda. (Por ejemplo: ¿Se vendieron productos agrícolas o eran solo artículos de lujo? ¿Cómo se viajó uno por la Ruta de la Seda? ¿Fue peligroso? ¿Cómo? ¿Dónde dormía la gente mientras viajaba? Y cualquier otra pregunta que los estudiantes hayan agregado. la Lista de preguntas grupales en el póster de preguntas de la clase.

Después de las últimas presentaciones, los estudiantes se calificarán entre sí en función de la información que presentó cada grupo, su relevancia para el tema y sus habilidades de lenguaje oral. (¿Hicieron contacto visual, hablaron lo suficientemente alto, con confianza? ¿Aprendí algo nuevo? ¿Entiendo más sobre la Ruta de la Seda que hace tres días?)

El tercer día: - Celebración con algunas especialidades de comida de China. Pasteles de Año Nuevo, comidas tradicionales, etc. Mientras ve la película. Puede ser una celebración cultural el último día de la Unidad China. Cada estudiante puede investigar y traer una pequeña cantidad de comida para probar y explicar su importancia.

Tarea para el tercer día: Termina de leer el libro "La ruta de la seda", y esté preparado para compartir cualquier nueva información final que se obtenga en el cuarto día de nuestra discusión de grupo completo.

Los Materiales para los estudiantes se han compartido a lo largo de esta lección. Además, necesitarán una carpeta de 3 anillos con pestañas, para crear sus diferentes categorías en su carpeta China / Silk Road /. Los sitios web se enumeran a lo largo del cuerpo de esta lección. La calificación será realizada por los estudiantes entre sí, así como por el maestro dando una puntuación de grupo y puntuaciones individuales. Adjunto encontrará las diapositivas de Google que el profesor compartirá el segundo día.

Consulte el vocabulario a continuación:

Vocabulario: Los estudiantes compilarán vocabulario mientras leen, y construiremos un muro de palabras, con algunas de las palabras principales y sus definiciones de las palabras con las que no están familiarizados. Algunas palabras pueden incluir: comerciante, ruta comercial, azafrán, geógrafo, bandido, seda, misionero, lujo, minerales, edad media, emperador, dinastía, Imperio Romano, jade, civilización, bronce, Alejandro Magno, leyenda, profecía, diplomático, alianza, nómadas, celeste, parásito, bambú, impuestos.

Extensiones: Definitivamente les interesará que los estudiantes aprendan sobre la Nueva Ruta de la Seda después de conocer la antigua. Les animo a ver la película en Amazon que vi llamada "La nueva ruta de la seda"y discutir su impacto en nuestro futuro con China construyendo proyectos ferroviarios de alta velocidad a través de muchos países, puertos y ciudades, de países del tercer mundo y utilizando los recursos de los países pobres para su beneficio. Vea lo que piensan acerca de si es un buen o mala idea, y quién se está beneficiando realmente de este enorme esfuerzo.

Haga preguntas a los estudiantes superdotados como las que tengo en clase para ampliar el aprendizaje:

* ¿Cómo se relaciona el BRI con el cambio climático?

¿Cómo le está mostrando China al mundo que lo están haciendo de manera responsable?

¿Están utilizando nuevas tecnologías innovadoras para construir estas nuevas conexiones?

¿Cuáles son las implicaciones económicas del BRI?

¿China cuenta con el apoyo de sus aliados para llevar a cabo este proyecto?

¿Cómo compensan a los países a los que están impactando? (¿Financieramente y de otro modo?)


Ruta de la Seda - Historia

(Seda sogdiana, siglo VIII)

La sericultura o producción de seda tiene una historia larga y colorida que la mayoría de la gente desconoce. Durante siglos, Occidente sabía muy poco sobre la seda y las personas que la fabricaban. Plinio, el historiador romano, escribió en su Historia natural en el 70 a. C. "La seda se obtenía quitando el plumón de las hojas con la ayuda de agua". Durante más de dos mil años, los chinos se guardaron para sí mismos el secreto de la seda. Fue el secreto más celosamente guardado de la historia.

ORIGEN DE LA SEDA - LEYENDA DE LADY HSI-LING-SHIH

La leyenda china da el título de Diosa de la Seda a Lady Hsi-Ling-Shih, esposa del mítico Emperador Amarillo, quien se dice que gobernó China alrededor del 3000 a. C. Se le atribuye la introducción de la cría de gusanos de seda y la invención del telar. La mitad de un capullo de gusano de seda desenterrado en 1927 del suelo de loess a lo largo del río Amarillo en la provincia de Shanxi, en el norte de China, se ha fechado entre el 2600 y el 2300 a. C. Otro ejemplo es un grupo de cintas, hilos y fragmentos tejidos, fechados alrededor del 3000 a. C., y encontrados en Qianshanyang en la provincia de Zhejiang. Hallazgos arqueológicos más recientes: una pequeña copa de marfil tallada con un diseño de gusano de seda y que se cree que tiene entre 6000 y 7000 años, y herramientas de hilado, hilos de seda y fragmentos de tela de sitios a lo largo del bajo río Yangzi, revelan que los orígenes de la sericultura son uniformes. más temprano.

GUSANO DE SEDA Y LA FAMILIA

Hay muchas variedades autóctonas de polillas de seda silvestres que se encuentran en varios países diferentes. La clave para comprender el gran misterio y la magia de la seda, y el dominio de China en su producción y promoción, reside en una especie: la polilla ciega y no voladora, Bombyx mori. Pone 500 huevos o más en cuatro a seis días y muere poco después. Los huevos son como puntitos: cien de ellos pesan solo un gramo. De una onza de huevos salen unos 30.000 gusanos que comen una tonelada de hojas de morera y producen doce libras de seda cruda. Se cree que el antepasado salvaje original de esta especie cultivada es Bombyx mandarina Moore, una polilla de la seda que vive en la morera blanca y es única en China. El gusano de seda de esta polilla en particular produce un hilo cuyo filamento es más suave, más fino y más redondo que el de otras polillas de seda. Durante miles de años, durante los cuales los chinos practicaron la sericultura utilizando todos los diferentes tipos de polillas de seda que conocían, Bombyx mori evolucionó hasta convertirse en el productor de seda especializado; hoy es una polilla que ha perdido su poder para volar, solo capaz de aparearse y producir huevos para la próxima generación de productores de seda.

EL SECRETO DE LA SERICULTURA

La producción de seda es un proceso largo y exige una atención constante. Para producir seda de alta calidad, hay dos condiciones que deben cumplirse: evitar que la polilla eclosione y perfeccionar la dieta de la que deben alimentarse los gusanos de seda. Los chinos desarrollaron caminos secretos para ambos.

* Los huevos deben mantenerse a 65 grados F, aumentando gradualmente a 77 grados, momento en el que eclosionan. Después de que los huevos eclosionan, los gusanos bebés se alimentan día y noche cada media hora con hojas de morera frescas, recogidas a mano y picadas hasta que estén muy gordas. También se debe mantener una temperatura fija en todo momento. Miles de gusanos que se alimentan se guardan en bandejas que se apilan una encima de la otra. Una habitación llena de gusanos masticando suena como una fuerte lluvia cayendo sobre el techo. El gusano de seda recién nacido multiplica su peso 10,000 veces en un mes, cambiando de color y mudando su piel gris blanquecina varias veces.

* Los gusanos de seda se alimentan hasta que han almacenado suficiente energía para entrar en la etapa de capullo. Mientras crecen hay que protegerlos de ruidos fuertes, corrientes de aire, olores fuertes como los de pescado y carne e incluso el olor a sudor. Cuando llega el momento de construir sus capullos, los gusanos producen una sustancia gelatinosa en sus glándulas de seda, que se endurece cuando entra en contacto con el aire. Los gusanos de seda pasan tres o cuatro días girando un capullo a su alrededor hasta que parecen bolas blancas e hinchadas.

* Después de ocho o nueve días en un lugar cálido y seco, los capullos están listos para desenrollarse. Primero se cuecen al vapor o se cuecen al horno para matar los gusanos o pupas. Luego, los capullos se sumergen en agua caliente para aflojar los filamentos de tejido apretado. Estos filamentos se desenrollan en un carrete. ¡Cada capullo está formado por un filamento de entre 600 y 900 metros de largo! Entre cinco y ocho de estos filamentos superfinos se trenzan para formar un solo hilo.

* Finalmente, los hilos de seda se tejen en tela o se usan para bordar. La ropa hecha de seda no solo es hermosa y liviana, también es cálida en climas fríos y fresca en climas cálidos.

Fuentes literarias como The Book of History y The Book of Rites brindan más información sobre la sericultura. El bobinado de la seda y el hilado siempre se consideraron tareas domésticas para las mujeres, mientras que el tejido y el bordado se realizaban tanto en los talleres como en el hogar. En todas las provincias productoras de seda, las hijas, madres y abuelas de cada familia dedicaron gran parte del día durante seis meses al año a la alimentación, cuidado y supervisión de los gusanos de seda y al deshilachado, hilado, tejido, teñido y bordado de seda. En el siglo V a. C., al menos seis provincias chinas producían seda. Cada primavera, la propia emperatriz inauguraba la temporada de cultivo de seda, ya que la producción de seda era obra de mujeres en toda China. La técnica y el proceso de la sericultura fueron secretos guardados y controlados de cerca por las autoridades chinas. Cualquiera que revelara los secretos o pasara de contrabando los huevos o capullos de gusanos de seda fuera de China sería castigado con la muerte.

DESARROLLO DE LA SEDA EN CHINA

Cuando se descubrió por primera vez la seda, estaba reservada exclusivamente para el uso de la regla. Solo se le permitió al emperador, sus parientes cercanos y el más alto de sus dignatarios. Dentro del palacio, se cree que el emperador usó una túnica de seda blanca afuera, él, su esposa principal y el heredero al trono vestían de amarillo, el color de la tierra.

Gradualmente, las diversas clases de la sociedad comenzaron a usar túnicas de seda, y la seda adquirió un uso más generalizado. Además de ser utilizada para ropa y decoración, la seda fue rápidamente utilizada industrialmente por los chinos. Esto fue algo que sucedió en Occidente solo en los tiempos modernos. La seda, de hecho, se convirtió rápidamente en uno de los principales elementos de la economía china. La seda se utilizó para instrumentos musicales, líneas de pesca, cuerdas de arco, lazos de todo tipo e incluso papel de trapo, el primer papel de lujo del mundo. Eventualmente, incluso la gente común pudo usar prendas de seda.

Durante la dinastía Han, la seda dejó de ser un mero material industrial y se convirtió en un valor absoluto en sí misma. Los agricultores pagaban sus impuestos con cereales y seda. La seda comenzó a usarse para pagar a los funcionarios públicos y recompensar a los sujetos por servicios sobresalientes. Los valores se calcularon en longitudes de seda como se habían calculado en libras de oro. En poco tiempo se convertiría en una moneda utilizada en el comercio con países extranjeros. Este uso de la seda también continuó durante la dinastía Tang. Es posible que esta importancia añadida sea el resultado de un aumento importante en la producción. Encontró su camino tan a fondo en el idioma chino que 230 de los 5.000 caracteres más comunes del "alfabeto" mandarín tienen la seda como su "clave".

UN SECRETO PARA EL MUNDO

Sin embargo, a pesar de su secreto, los chinos estaban destinados a perder el monopolio de la producción de seda. La sericultura llegó a Corea alrededor del año 200 a. C., cuando llegaron allí oleadas de inmigrantes chinos. La seda llegó a Occidente a través de varios canales diferentes. Poco después del 300 d. C., la sericultura viajó hacia el oeste y se estableció el cultivo del gusano de seda en la India.

También se dice que en el 440 d.C., un príncipe de Khotan (actual Hetian), un reino en el borde del desierto de Taklamakan, cortejó y ganó a una princesa china. La princesa sacó de contrabando huevos de gusanos de seda escondiéndolos en su voluminoso postizo. Esto fue poco consuelo para la gente hambrienta de seda de Occidente, porque Khotan también guardó el secreto. ¿Por qué compartirlo con los occidentales y matar un buen mercado?

Luego, alrededor del 550 d.C., dos monjes nestorianos aparecieron en la corte del emperador bizantino Justiniano con huevos de gusanos de seda escondidos en sus varas de bambú huecas. Bajo su supervisión, los huevos se convirtieron en gusanos y los gusanos tejieron capullos. Bizancio estaba por fin en el negocio de la seda. La iglesia y el estado bizantinos crearon talleres imperiales, monopolizaron la producción y se guardaron el secreto. Esto permitió que se estableciera una industria de la seda en el Medio Oriente, socavando el mercado de la seda china de calidad ordinaria. Sin embargo, los textiles de seda de alta calidad, tejidos en China especialmente para el mercado de Oriente Medio, siguieron generando precios elevados en Occidente y, por tanto, el comercio a lo largo de la Ruta de la Seda continuó como antes. En el siglo VI, los persas también habían dominado el arte del tejido de la seda, desarrollando sus propios patrones y técnicas ricos.Fue solo en el siglo XIII, la época de las segundas cruzadas, que Italia comenzó la producción de seda con la introducción de 2000 tejedores de seda calificados de Constantinopla. Finalmente, la producción de seda se generalizó en Europa.

La seda se convirtió en un bien preciado muy buscado por otros países en una época muy temprana, y se cree que el comercio de la seda se inició antes de que se abriera oficialmente la Ruta de la Seda en el siglo II a. C. Se ha descubierto una momia femenina egipcia con seda en el pueblo de Deir el Medina cerca de Tebas y el Valle de los Reyes, fechada en 1070 a. C., que es probablemente la evidencia más antigua del comercio de la seda. Durante el siglo II a. C., el emperador chino, los embajadores de Han Wu Di viajaron tan al oeste como Persia y Mesopotamia, llevando obsequios que incluían sedas. Una embajada Han llegó a Bagdad en el 97 d. C. y se han realizado importantes hallazgos de sedas Han a lo largo de la Ruta de la Seda. Uno de los hallazgos más espectaculares de sedas Tang a lo largo de la Ruta de la Seda fue realizado en 1907 por Aurel Stein. Alrededor de 1015, los monjes budistas, posiblemente alarmados por la amenaza de invasión de un pueblo tibetano, los Tanguts, sellaron más de diez mil manuscritos y pinturas de seda, estandartes de seda y textiles en una habitación en las Cuevas de los Mil Budas cerca de Dunhuang. , una estación en la Ruta de la Seda en el noroeste de Gansu.

Aproximadamente desde el siglo IV a. C., los griegos y los romanos empezaron a hablar de Seres, el Reino de la Seda. Algunos historiadores creen que los primeros romanos que vieron el fabuloso tejido fueron las legiones de Marco Licinio Craso, gobernador de Siria. En la fatídica batalla de Carrhae cerca del río Éufrates en el 53 a. C., los soldados estaban tan asustados por los brillantes estandartes de seda de las tropas partas que huyeron presas del pánico. En décadas, las sedas chinas se hicieron muy usadas por las familias ricas y nobles de Roma. El emperador romano Heliogábalo (218-222 d. C.) no vestía más que seda. Hacia el 380 d. C., Marcellinus Ammianus informó: "El uso de la seda, que una vez estuvo limitado a la nobleza, ahora se ha extendido a todas las clases sin distinción, incluso a las más bajas". El deseo por la seda siguió aumentando a lo largo de los siglos. El precio de la seda era muy alto en Roma. La mejor corteza china (un tipo particular de seda) costaba hasta 300 denarios (¡el salario de un soldado romano durante todo un año!). Muchas fuentes citan que la demanda de sedas importadas de los ciudadanos romanos era tan grande que perjudicaba la economía romana.

La seda incluso estaba empezando a tener un efecto civilizador sobre los bárbaros. En el 408 d. C., cuando Alarico, un gótico, asedió Roma, su precio por salvar la ciudad incluía 5000 libras de oro, 3000 libras de pimienta, 30.000 libras de plata y 4000 túnicas de seda.

SEDA HOY

La producción mundial de seda se ha duplicado aproximadamente durante los últimos 30 años a pesar de que las fibras sintéticas reemplazan a la seda para algunos usos. China y Japón durante este período han sido los dos principales productores, y juntos fabrican más del 50% de la producción mundial cada año. A fines de la década de 1970, China, el país que desarrolló la sericultura por primera vez hace miles de años, aumentó drásticamente su producción de seda y se ha convertido nuevamente en el principal productor mundial de seda.

Silk in Ancient Rome (Diccionario de Smith, 1875) Este es el artículo Serica en el Diccionario de Antigüedades Griegas y Romanas de William Smith.

La ley suntuaria romana para prohibir el uso de prendas de seda a los hombres (tac. Ann. Ii.33).


Una mezcla de culturas

El establecimiento de la Ruta de la Seda fuera de China preparó el escenario para el inicio de una revolución cultural en muchos países, porque fue el primer paso para conectar los puntos entre tierras que alguna vez fueron inaccesibles entre sí. Con el paso del tiempo, hemos inventado medios de viaje mucho más eficientes que las caravanas de camellos, pero aún perpetuamos el intercambio de mercancías entre lugares lejanos para proporcionarnos mutuamente las posesiones materiales que deseamos.


Las pulgas contagiosas dejan hospedadores de roedores para los humanos

Una pareja que sufre las ampollas de la peste negra, la peste bubónica que arrasó Europa en la Edad Media. & # XA0

Imágenes de VCG Wilson / Corbis / Getty

En un estudio de 2015, científicos noruegos y suecos propusieron que las fluctuaciones en el clima de las estepas de Asia Central causaron que la región, la población de roedores, probablemente los jerbos y las marmotas en particular, se colapsaran. Eso, a su vez, pudo haber forzado a las pulgas que portaban la bacteria Yersinia pestis, que causa peste, dejar a sus huéspedes roedores y encontrar nuevos lugares para vivir, como los camellos y sus dueños humanos. Después de varios años de reubicación de pulgas, como dice la teoría de los científicos, las caravanas tardaron otra década en hacer avanzar gradualmente la plaga hacia el oeste, hasta llegar al borde de Europa.

Kaffa, un puerto de Crimea en el Mar Negro ahora conocido como Feodosia, & # x201C parece ser el punto de partida para la primera ola de la Peste Negra medieval de Asia a Europa en 1346-7, & # x201D Welford. & # x201C Los genoveses o venecianos salieron de Kaffa en barco e infectaron Constantinopla y Atenas mientras se dirigían a Sicilia, Venecia y Génova. Pero sospecho que [Black Death] también llegó a Constantinopla por una ruta terrestre. & # X201D

Un famoso relato del siglo XIV afirmó que la peste se introdujo en Kaffa deliberadamente, a través de un ataque de guerra biológica mongola que implicó arrojar cadáveres infectados por la peste sobre la ciudad y las murallas.


Ruta de la Seda - Historia

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“Me imagino que algún día podría tener una historia escrita sobre mi vida y sería bueno tener un relato detallado de ella”.—Inicio / frosty / documentos / revista / 2012 / q1 / enero / week1

El cartero solo llamó una vez. Curtis Green estaba en casa, saludando a la mañana con 64 onzas de Coca-Cola y mini donas en polvo. Con los dedos esmerilados de un blanco sintético, se sorprendió al escuchar a alguien en la puerta. Eran las 11 de la mañana y las visitas sorpresa eran poco comunes en su modesta casa en Spanish Fork, Utah, una aldea en el desierto a la sombra de las montañas Wasatch. Green se acercó, ajustándose la riñonera de camuflaje. A los 47 años su cuerpo ya le estaba fallando: tenía sobrepeso, cuatro discos herniados, una rodilla quemada e implantes dentales blancos relucientes. Para moverse, a veces tomaba prestado el bastón rosa de su esposa. Green se acercó a la puerta, sus dos chihuahuas, Max y Sammy, siguiéndolo atentamente.

Se asomó por la ventana delantera y vio al cartero que se alejaba apresuradamente. El tipo vestía una chaqueta del Servicio Postal de los Estados Unidos, pero con zapatillas y jeans. Extraño, Pensó Green. También fue extraña una camioneta que Green vio al otro lado de la calle, una que nunca había visto antes: blanca, sin logotipos ni ventanas traseras.

Green abrió la puerta. Era invierno, un día de nubes altas y sol bajo. Una neblina pálida lavó el pico Spanish Fork, de puntas blancas, que se elevaba sobre el valle. Green miró hacia abajo. En el porche había una caja Priority, del tamaño de una Biblia. Sus perritos lo vieron recoger el paquete misterioso. Era pesado, no tenía remitente y tenía matasellos de Maryland.

Green consideró el paquete y luego lo llevó a su cocina, donde lo abrió con unas tijeras, lanzando una nube de polvo blanco que cubrió su rostro y le adormeció la lengua. En ese momento, la puerta de entrada se abrió de golpe, derribada por un equipo SWAT que empuñaba un ariete. Rápidamente la casa fue inundada por policías con equipo antidisturbios y máscaras negras, con las armas listas. Allí estaba Green, cubierto de cocaína y flanqueado por dos chihuahuas. "¡En el piso!" gritó alguien. Green dejó caer el paquete donde estaba. Cuando trató de consolar a sus cachorros, una docena de armas apuntó: "¡Mantén tus manos donde podamos verlos!"

Los oficiales esposaron a Green en el piso mientras se defendían de Max, el chihuahua mayor, quien les mostró sus pequeños colmillos y les mordió los cordones de los zapatos. Extendido sobre la alfombra, Green estaba al nivel de los ojos con docenas de botas: un gran equipo táctico — agentes de SWAT y DEA — se desplegaba por la casa. Podía escuchar cosas chocando, algunos oficiales gritando, otros susurrando entre sí. Miró la puerta rota y pensó: Hombre, esa cosa estaba desbloqueada. En la pared de la sala colgaban fotos familiares: su esposa, Tonya, sus dos hijas y un nieto, sonriendo alegremente sobre Green, acostado en medio de $ 27,000 en escamas premium. (El paquete estaba estampado con un dragón rojo, el símbolo del peruano de alta calidad). Sobre toda la escena había un bordado que decía: si hubiera sabido que vendrías, ¡me habría limpiado! Emocionado por la compañía, el pequeño Max dejó de temblar el tiempo suficiente para cagar en la sala de estar.

El hecho era que Green no era solo un abuelo mormón promedio. Durante los últimos meses, había estado manejando el servicio al cliente para la enorme empresa en línea llamada Silk Road. Era como un eBay clandestino, un mercado digital para el comercio ilícito, principalmente drogas. Green, bajo el nombre de Chronicpain, había convertido su extenso conocimiento personal en narcóticos (había estado tomando analgésicos durante años) en un trabajo remunerado para el sitio. Silk Road estaba oculta en la llamada web oscura, una parte de Internet que es invisible para los motores de búsqueda como Google. Para acceder a Silk Road, necesitaba un software criptográfico especial. Combinando una interfaz anónima con pagos sin rastro en la moneda digital bitcoin, el sitio permitió que miles de traficantes de drogas y casi 1 millón de ansiosos clientes en todo el mundo se encontraran entre sí, y sus medicamentos preferidos, en el ámbito familiar del comercio electrónico. Durante un breve tiempo, de 2011 a 2013, fue un gran éxito. En ese lapso relativamente corto, Silk Road logró acumular (dependiendo de cómo se cuente) más de $ 1 mil millones en ventas.

Por eso Green se vio rodeado por un grupo de trabajo interinstitucional. Lo había contratado Dread Pirate Roberts, la misteriosa figura en el centro de Silk Road. DPR, como se le llamaba a menudo, era el propietario del sitio y el líder visionario de su creciente comunidad. Su mercado de drogas relativamente libre de fricciones fue un serio desafío para las fuerzas del orden, que aún no tenían idea de quién era él o ella, o incluso si DPR era una persona soltera. Durante más de un año, agentes de la DEA, el FBI, Seguridad Nacional, el Servicio de Impuestos Internos, el Servicio Secreto y la Inspección Postal de los Estados Unidos habían estado tratando de infiltrarse en el círculo íntimo de la organización. Este busto de Green y sus chihuahuas en el desierto helado de Utah fue su primer éxito notable.

Los federales pusieron a Green en pie. Tenían muchas preguntas, comenzando por por qué tenía $ 23,000 en efectivo en su riñonera y quién estaba al otro lado de los diálogos de chat encriptados en su computadora. Green dijo, improbablemente, que el dinero era su declaración de impuestos. También pidió su medicación para el dolor. En lugar de eso, lo escoltaron hasta la puerta y lo subieron a un coche patrulla, informándole que sería fichado por posesión de 1.092 gramos de cocaína con la intención de distribuirla.

"No me lleven a la cárcel", suplicó Green. "Él sabe todo sobre mí".

Más tarde, bajo interrogatorio, Green les dijo a los agentes escépticos que acusarlo y hacer público su nombre era una posible sentencia de muerte. Dread Pirate Roberts era peligroso, dijo: “Este tipo tiene millones. Podría hacer que me mataran ".

Ross Ulbricht estaba metido en su círculo habitual de tambores cuando la vio. Mientras Ross golpeaba la piel de su djembé, un tambor de África Occidental, Julia Vie se sentó al otro lado del círculo. Tenía la cabeza llena de rizos, piel de color marrón claro y ojos de color marrón oscuro. El círculo de tambores se montó en un césped en Penn State, donde en 2008 Ross estaba trabajando para obtener una maestría en ciencia e ingeniería de materiales. Julia tenía 18 años, era una estudiante de primer año de espíritu libre y cuando notó a Ross sintió una poderosa atracción. Poco después, Julia visitó la oficina del campus de Ross, donde no pudieron evitar besarse y caer en un montón carnal en el suelo.

Ambos estaban enamorados. Ross estudió cristalografía, trabajando en el crecimiento de películas delgadas. Un día hizo un gran cristal azul plano, lo colocó en un anillo y se lo dio a Julia. No tenía idea de cómo su novio podía hacer un cristal, pero sabía que estaba enamorada.

Ross había crecido en Austin, Texas, y siempre había sido inteligente y encantador. Había sido el tipo de niño que era un Eagle Scout y dejaba que sus amigos le dieran un mohawk por capricho. Fue criado en una familia unida. Pasarían los veranos en Costa Rica. Los padres de Ross habían construido una serie de casas rústicas de bambú con energía solar allí, cerca de un punto aislado donde Ross aprendió a surfear. En la escuela secundaria, "Rossman", como lo llamaban sus amigos, conducía un viejo Volvo, fumaba mucha marihuana y aún obtenía un 1460 en sus exámenes SAT. Para sus amigos, Ross era despreocupado pero también cariñoso.

Ross obtuvo una beca para la Universidad de Texas en Dallas y se especializó en física. A partir de ahí, obtuvo una beca de posgrado en Penn State, donde se destacó como de costumbre. Pero no estaba contento con la monotonía de la investigación de laboratorio. Desde la universidad había estado explorando psicodélicos y leyendo filosofía oriental. En Penn State, Ross habló abiertamente sobre cambiar de campo. Publicó en línea sobre su desencanto con la ciencia y su nuevo interés en la economía.

Había llegado a ver los impuestos y el gobierno como una forma de coerción, impuesta por el monopolio estatal de la violencia. Su pensamiento estuvo fuertemente influenciado por el economista austríaco Ludwig von Mises, un tótem de la ortodoxia libertaria estadounidense moderna. Según von Mises, un ciudadano debe tener libertad económica para ser política o moralmente libre. Y Ross quería ser libre.

Cuando terminó su maestría en 2009, se mudó de regreso a Austin y le compró a Julia un boleto de avión para unirse a él. Dejó la escuela y juntos consiguieron un apartamento barato. Era estrecho, pero eran jóvenes y soñadores. Ambos imaginaron que podrían casarse.

Ross intentó el trading intradía, pero no salió bien. Comenzó una empresa de videojuegos. Eso también falló. Los reveses fueron devastadores. No quería intentarlo, quería ser haciendo. Durante este tiempo, su vecino de la planta baja, Donny Palmertree, invitó a Ross a trabajar con él en Good Wagon Books, un negocio que recolectaba libros usados ​​y los vendía en tiendas digitales como Amazon y Books-A-Million. Ross creó el sitio web de Good Wagon, aprendió a administrar el inventario y escribió un guión personalizado que determinaba el precio de un libro en función de su clasificación en Amazon.

En su tiempo libre, Ross leía, caminaba, mejoraba su yoga y, como Julia recuerda con cariño, tenía "muchísimo sexo fantástico". Pero también discutían sobre política (ella era demócrata), dinero (lo que él llamaba “frugal”, ella llamaba “barato”) y su vida social (ella se divertía más que él). Su relación se volvió tormentosa, con frecuentes rupturas. En el verano de 2010, se separaron una vez más. Estaba desconsolado, y luego le dijo a una mujer que conoció en OkCupid cómo se había enamorado recientemente y estaba tratando de superarlo.

Ross estaba a la deriva. “Pasé por muchas cosas durante el año en mis relaciones personales”, escribió en un diario en su computadora, una especie de autoevaluación de los objetivos de la vida. “Dejé mi prometedora carrera como científico para ser asesor de inversiones y emprendedor y vine con las manos vacías”. Ross se sintió avergonzado, pero no mucho después Palmertree consiguió un trabajo en Dallas, dejando Good Wagon a Ross. Durante años, todo lo que había querido era estar a cargo de algo. Ahora lo estaba.

En el almacén de Good Wagon, Ross supervisó a cinco estudiantes universitarios a tiempo parcial que clasificaban, registraban y organizaban los 50.000 libros en los estantes que él mismo construía. Ese diciembre fue el mejor mes de Good Wagon, con diez mil dólares.

Pero a finales de 2010, el nuevo director ejecutivo de Good Wagon miraba más allá del negocio de los libros. Durante sus incursiones en el comercio, Ross había descubierto bitcoin, la criptomoneda digital. El valor de bitcoin, basado únicamente en factores de mercado, sin relación con ningún banco central, se alinea con su filosofía libertaria en avance. En su página de LinkedIn, Ross escribió que quería "utilizar la teoría económica como un medio para abolir el uso de la coerción y la agresión entre la humanidad".

Con ese fin, Ross tuvo un destello de intuición. "La idea", escribió en su diario, "era crear un sitio web donde la gente pudiera comprar cualquier cosa de forma anónima, sin ningún rastro que pudiera llevarlos de regreso". Escribió que "había estado estudiando la tecnología durante un tiempo, pero necesitaba un modelo de negocio y una estrategia".

Como la mayoría de los libertarios, Ross creía que el consumo de drogas era una elección personal. Y como todas las personas que prestan atención, observó que la guerra contra las drogas fue un completo fracaso. La mercancía natural de su nueva empresa serían las drogas. "Lo llamaba Underground Brokers", escribió Ross, "pero finalmente me decidí por Silk Road".

Siempre un científico capaz, Ross decidió cultivar sus propias setas de psilocibina como producto inicial. Estaba pasando tiempo con Julia nuevamente, mientras luchaba con la programación de su sitio y seguía ejecutando Good Wagon.

Luego, una noche a principios de 2011, Good Wagon colapsó. En sentido literal. Ross estaba trabajando hasta tarde, solo en el almacén, cuando escuchó un estruendo enorme: el sonido de la biblioteca cayendo a pedazos. Había diseñado cuidadosamente todo el sistema, pero de alguna manera se había olvidado de dos tornillos vitales, los que lo mantenían todo junto, los estantes cayeron, todos y cada uno, como fichas de dominó.

Cuando Ross le dio la noticia a Palmertree, también admitió que su corazón ya no estaba en Good Wagon. Acordaron cerrar la empresa, sin resentimientos. Le dijo a Palmertree que ya tenía una nueva idea de negocio: "algo realmente grande".

Silk Road se puso en marcha a mediados de enero de 2011. Unos días más tarde llegó la primera venta. Luego más. Ross finalmente vendió las 10 libras de sus hongos, pero otros vendedores comenzaron a unirse. Manejaba todas las transacciones a mano, lo que consumía mucho tiempo pero era estimulante. No pasó mucho tiempo antes de que suficientes proveedores y usuarios lo convirtieran en un mercado en funcionamiento y en crecimiento.

Justo antes del lanzamiento, frente a un nuevo año y una pizarra en blanco, Ross había decidido cambiar su vida. “En 2011”, se escribió a sí mismo, “estoy creando un año de prosperidad y poder más allá de lo que he experimentado antes. Silk Road se va a convertir en un fenómeno y al menos una persona me lo contará, sin saber que yo fui su creador ".

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El agente especial Carl Mark Force IV estaba medio dormido cuando el inspector postal empezó a hablar de algo extraño en los clasificadores de paquetes."Solo quiero que todos sepan sobre esto", dijo el inspector, entregando su informe en una sala de conferencias llena de aburridos agentes de la ley. "Estamos teniendo problemas con los medicamentos que llegan por correo".

Force era un agente de la DEA con sede en Baltimore, y estaba en una reunión interinstitucional regional, una demostración periódica de inteligencia con analistas del FBI, la DEA, el IRS y Seguridad Nacional. "Viene de un sitio de drogas subterráneo", dijo el inspector, "llamado Silk Road".

Force se sentó. Este era el tipo de cosas que estaba buscando. Se había consumido en la rutina de arrestar a los traficantes callejeros. Con 6 pies y 200 libras, Force era un tipo atlético, y al llegar a la agencia le había encantado la emoción física de irrumpir por una puerta a las 6 am en Doc Martens y un chaleco táctico, limpiando una casa adosada en ruinas en un bloque averiado y atrapar a un traficante en el baño, esposar al tipo antes de que pudiera limpiarse el culo. Pero después de innumerables incursiones, la adrenalina se había desvanecido. Y en el gran esquema de las cosas, ¿a quién le importaba confiscar unos gramos? Llevaba los 50 y todavía estaba en la nómina federal de una oficina regional. Ahí es cuando quieres encontrar un caso importante y salir. Y así fue a buscar pistas en reuniones como esta, que eran en su mayoría bostezos, hasta ahora.

Para cuando Force se enteró de Silk Road, había pasado casi un año. El sitio fue modelado, con sensatez, en Amazon y eBay. Y eso es lo que parecía: un mercado comunitario bien organizado, completo con perfiles, listados y revisiones de transacciones. Todo era anónimo y los envíos a menudo pasaban por el antiguo servicio postal regular. No hay necesidad de nombres falsos, usted ingresa su dirección real, y si alguien pregunta, ¡simplemente diga que no ordenó toda esa heroína!

La "Guía del vendedor" de Silk Road tenía instrucciones útiles sobre cómo sellar al vacío u ocultar medicamentos para evadir los sensores electrónicos u olfativos caninos. La mayoría de los envíos llegaron a clientes satisfechos. El hecho de que el pequeño porcentaje de paquetes de Silk Road interceptados representara un repunte habla del rápido aumento del volumen del comercio del sitio, una vasta farmacopea que cubre docenas de categorías con 13.000 listados. Era una mezcla heterogénea de colores para todo tipo de conocedores: cocaína colombiana en escamas de pescado, heroína afgana n. ° 4, LSD de fresa, hachís Caramello, copos de cocaína sin cortar Mercury Famous, Mario Invincibility Star XTC, Mitsubishi MDMA blanco, una heroína de alquitrán negro llamada regaliz del diablo. .

Luego estaban los medicamentos recetados, desde Oxycontin y Xanax hasta Fentanyl y Dilaudid. Las descripciones de los productos de Silk Road y las valoraciones de los usuarios constituían una fuente de información enciclopédica. Cantfeelmyface dijo que un producto "tiene un brillo agradable" y proporciona "una oleada de euforia y confianza". La revisión de Ivory de un cristal de MDMA observó que tenía "una agradable efervescencia y una voluta de humo =]". Las revisiones y los estándares de la comunidad impusieron un valor y un servicio al cliente excelentes en Silk Road, lo que atrajo a más usuarios y aumentó aún más su reputación, hasta que Silk Road se convirtió en el principal destino para la venta de medicamentos digitales.

La policía fue atrapada con los pantalones tácticos bajados. Varias agencias habían husmeado Silk Road en el verano de 2011, pero no llegaron a ninguna parte. Force vio potencial pero ni siquiera sabía por dónde empezar.

Meses después, en enero de 2012, recibió buenas noticias de su supervisor. Seguridad Nacional estaba reuniendo un grupo de trabajo para un caso completo de Silk Road. "¿Quieres entrar?" preguntó su jefe.

Antes de darse cuenta, Force estuvo en una cumbre de Silk Road, donde él y otros 40 agentes revisaron cajas de donas y vieron presentaciones de PowerPoint llenas de información técnica sobre nodos y capas de TCP / IP. La mayoría de los ojos de los agentes se pusieron vidriosos, pero, sí, Force quería entrar.

El grupo de trabajo que se formó para enfrentarse a Silk Road, la Operación Marco Polo, se basó en la oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional de Baltimore. Otro agente le mostró a la Fuerza cómo navegar por Silk Road. Rápidamente vio que tenía una mente maestra vocal, la figura venerada conocida como Dread Pirate Roberts. Fue un toque inteligente, tomando prestado el nombre de La novia princesa, en el que el pirata era un personaje mítico, habitado por el portador de la máscara. La idea de una identidad maleable pero duradera solo se sumó al enigmático atractivo de Silk Road. Force estaba intrigado. Quienquiera que haya usado esta máscara digital se sentó en la cima de un imperio floreciente. Force le dijo a su jefe que Silk Road era un "objetivo de oportunidad". Pero no estaba capacitado en computadoras y no sabía nada sobre bitcoin. Entonces decidió aprender.

Héctor Xavier Monsegur fue un visitante inusual de la oficina del FBI en Nueva York. Por otra parte, Monsegur no era realmente un visitante. Era más de la 1 de la madrugada de la primavera de 2011, y Chris Tarbell, un joven agente que había arrestado a Monsegur esa misma noche en las Casas Jacob Riis en el Lower East Side, lo conducía a la parte trasera del bullpen vacío. Monsegur era un puertorriqueño enorme, orejas tachonadas de diamantes, que creció en los proyectos. También fue Sabu, cofundador de LulzSec, el grupo de élite de piratas informáticos responsables de atacar electrónicamente a docenas de objetivos corporativos y gubernamentales como News Corp. y la CIA. Sabu era el miembro más destacado de Anonymous, el colectivo político "hacktivista". Tarbell se las había arreglado para seguir una pista ciega de la línea directa pública del FBI a Sabu y llevarlo al FBI como informante. Fue una puntuación notable para Tarbell, especialmente porque todavía era un novato.

Tarbell siempre había tenido al policía dentro de él, incluso cuando sus padres pensaban que iba a ser médico. En la universidad era un levantador de pesas, una vista inusual en la Universidad James Madison, una escuela preppy en el Valle de Shenandoah. Ya parecía un policía: grande, con una cofia corta encima de esa cara de bebé. Cuando Tarbell terminó la universidad, sintió hacia dónde se dirigía la policía y obtuvo una maestría en ciencias de la computación. Al principio no entendía programación. Pero él entendió que este era el futuro, así que siguió su ritmo, se mantuvo firme y salió por el otro lado como experto en informática forense, trabajando como civil para el FBI.

Tarbell pasó cuatro años viajando por el mundo con forenses globales, rastreando terroristas, pornógrafos infantiles y botnets. Mostró talento para descubrir senderos digitales. Pensó en cómo el reino virtual parecía mágico, un mundo secreto, mal entendido y como todos los reinos mágicos, estaba lleno de charlatanes y practicantes de artes oscuras. Pocos podían descifrar esos secretos, ya Tarbell le gustaba ser uno de ellos.

Después de unos años en la medicina forense, Tarbell le dijo a su esposa, Sabrina, que quería unirse oficialmente a la Oficina. Sabrina, de ocho meses de embarazo, lo aprobó, aunque eso significó desarraigar sus vidas. Después de Quantico, Tarbell fue asignado a la oficina de Nueva York, hogar de la naciente división de delitos informáticos del FBI. En ese momento tenía 31 años, un poco mayor para ser el chico nuevo.

Pero atrapar al escurridizo Sabu hizo que Tarbell se hiciera famoso en la Oficina. En línea, la credibilidad de Sabu entre los piratas informáticos era inexpugnable. El FBI lo instaló con una computadora portátil nueva en su oficina, donde reunió pruebas contra sus amigos de LulzSec. Nueve meses después se realizaron decenas de arrestos, lo que inhabilitó gravemente a dos de los grupos de hackers más grandes del mundo.

Después de LulzSec, Tarbell buscó un nuevo gran caso. Se interesó en Tor, el software de cifrado que permitía a los usuarios visitar sitios como Silk Road. El protocolo de Tor es una especie de capa de invisibilidad digital que oculta a los usuarios y los sitios que visitan. Tor significa "The Onion Router" y fue lanzado por la Marina en 2002. Desde entonces se ha convertido en una herramienta para todo tipo de comunicaciones clandestinas, lícitas e ilícitas, desde eludir la censura en países como China hasta alimentar sitios de contrabando como Silk Road. El cifrado de Tor tiene tantas capas que los agentes pensaron que era irrompible. Cuando las investigaciones de delitos cibernéticos llegaban a una IP de Tor, se daban por vencidos. La supuesta imposibilidad solo atrajo a Tarbell. Me enfrentaré a Tor, el pensó.

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Tarbell informó a su supervisor, quien informó a su supervisor, y así sucesivamente, hasta que terminaron en la oficina del SAC, o agente especial a cargo. Por encima del SAC está el subdirector a cargo; sí, una fuente inagotable de diversión cuando quejarse de la burocracia en el FBI es hablar de que el SAC está justo por debajo de ADIC. Se necesitaron un par de argumentos de venta para suavizar el SAC, pero en febrero de 2013, Tarbell abrió el primer caso Tor del FBI: Operación Pelador de cebollas.

A estas alturas Silk Road era un objetivo jugoso. Muchas agencias estaban trabajando en ello, pero sin éxito. Las Investigaciones de Seguridad Nacional tenían un caso abierto. El IRS lo había investigado. Hubo el caso de la DEA de Force en Baltimore. Y la DEA de Nueva York, que pidió asesoramiento técnico a Tarbell. Estaban usando técnicas tradicionales de investigación de drogas, pero Tarbell sabía que no se trataba de una operación en la que se podía hacer subir a la gente por la cadena, porque no había cadena. Tenías que ir directamente a la cima.

Ross remaba a través del descanso, haciendo fila para un set. La playa de Bondi, al sur de Sydney, descendía hasta una hermosa línea de flotación. Para Ross, las olas fueron una de las muchas ventajas de dejar Austin a finales de 2011 para pasar un tiempo en Australia con su hermana mayor, Cally. Rápidamente hizo amigos allí, un grupo animado que salió a beber, lo invitó a fiestas en el almacén y se reunió para ir a surfear.

Ross había trabajado esa mañana, pero estaba en el agua por la tarde. Fue agradable, la vida portátil. Y fue posible gracias a su floreciente bazar de drogas en línea. El uso de Silk Road se había disparado en junio de ese año, después de que una historia sobre Gawker atrajera la atención generalizada del sitio. Después de eso, el tráfico creció tan rápido que Ross necesitó soporte técnico para mantener el sitio, lidiar con las transacciones y agregar funciones como pagos automáticos y un mejor sistema de retroalimentación.

Lo había estado haciendo todo él mismo, aprendiendo sobre la marcha, programando transacciones automatizadas y usando CodeIgniter para escribir y reescribir el sitio después de que un hacker benevolente lo alertara sobre algunas fallas importantes. (“Esto es una mierda de aficionados”, había dicho el hacker.) Sus esfuerzos caseros funcionaron (milagrosamente), pero Ross perdió el sueño por eso. Para los forasteros, parecía su yo afable normal, pero en su dominio digital estaba agotado, tratando de mantener la Ruta de la Seda en funcionamiento. Mientras tanto, registró en su diario las trampas de dirigir una startup de asiento de los pantalones:

Y sí, esa fue otra curva de aprendizaje más, configurar y ejecutar un servidor LAMP, ¡oh alegría! … Pero me estaba encantando. Seguro que fue un poco tosco, ¡pero funcionó! Reescribir el sitio fue el par de meses más estresante que he experimentado.

Al principio, Ross había recurrido a Richard Bates, un amigo de la universidad que ahora era ingeniero de software en Austin. Bates ayudó a Ross con la programación básica y tendió a crisis como la primera gran interrupción del sitio. Cuando Silk Road despegó, Ross intentó contratar a Bates, pero Bates ya tenía un trabajo de programación. "¿Alguna vez has pensado en hacer algo legítimo", le preguntó Bates a Ross, "algo legal?"

Ross no estaba realmente interesado. Impulsado por el fracaso de sus negocios anteriores, estaba decidido a hacer que Silk Road tuviera éxito. Desapareció en su trabajo y comenzó a profesionalizar su organización. Él y Julia volvieron a romper ese verano. Con Silk Road en su computadora, había pocas cosas para mantener a Ross en Austin.

Para cuando llegó a Australia, había acumulado $ 100,000 y ganaba $ 25,000 al mes en comisiones. "Era hora de traer algunos pistoleros", escribió, "para ... llevar el sitio al siguiente nivel".

Parte del problema era que Ross estaba lidiando con lo que los piratas informáticos llaman seguridad operativa u opsec. Ross se dio cuenta de que para sellar completamente sus dos identidades, se requeriría una especie de secreto despiadado y elaborado. Hizo un llamamiento a Bates para que se mantuviera callado. Más tarde, Ross le dijo a su amigo que había vendido Silk Road a un comprador misterioso.

También tuvo problemas para aprender a mentir. Justo antes de Año Nuevo tuvo una cita con una mujer llamada Jessica y le dijo, como todos los demás, que estaba trabajando en un intercambio de bitcoins. Esto por sí solo constituyó una filtración de seguridad. Soy tan estúpido, el pensó. Pero Ross se puso "profundo" con Jessica y sintió la necesidad de revelarse. Lamentó este sentimiento, la división entre intimidad y engaño. El Eagle Scout que había en él agonizaba por decir verdades a medias. Sentado frente a Jessica, deseaba poder ser honesto, también deseaba haber comenzado con una mentira mejor. Pero Ross divulgó la verdad más importante. Él le dijo: "Tengo secretos".

Cuando comenzó Silk Road, su líder era una especie de cifra. Los usuarios y proveedores solo sabían que había un administrador del sistema que había establecido el marco conceptual del sitio como un mercado de drogas y un experimento libertario. ¶ Había una ética básica para ese experimento. Algunos de los usuarios de Silk Road eran puristas que abogaban por la autonomía transaccional total (si es heroína, ¿por qué no obuses y corazones humanos?), Pero el administrador pronunció "un código de conducta estricto". Sin pornografía infantil, bienes robados o títulos falsos. Lo resumió así: "Nuestras reglas básicas son tratar a los demás como te gustaría que te traten a ti y no hacer nada para herir o estafar a otra persona".

Con el paso del tiempo, el administrador se convirtió en una voz importante, el teórico del sitio y defensor de la libertad individual. Pero las ideas necesitan un verdadero líder. Este papel, decidió Ross, era demasiado importante para dejarlo sin nombre. "¿Quién es Silk Road?" publicado el administrador en febrero de 2012 a la comunidad. "Soy Silk Road, el mercado, la persona, la empresa, todo ... necesito un nombre".

"Redoble de tambores, por favor ...", fue el anuncio dramático. "Mi nuevo nombre es Dread Pirate Roberts".

Todos aman La novia princesa, y la referencia fue clara de inmediato. (Force y Tarbell, que habían visto la película muchas veces, también obtuvieron la implicación: negación plausible). La máscara, usada por sucesivas generaciones de piratas, confunde la relación entre el nombre y el hombre. El bautizo de DPR fue emblemático del secreto de Silk Road. También encendió un verdadero culto a la personalidad. DPR fue reflexivo y, en ocasiones, elocuente. Para los creyentes, Silk Road era más que un mercado negro, era un santuario. Para la DPR, el sitio fue una polémica política en la práctica. "Deje de financiar al estado con el dinero de sus impuestos", escribió el DPR, "y dirija sus energías productivas al mercado negro". DPR se volvió más grandioso con el tiempo, escribiendo que cada transacción en Silk Road era un paso hacia la libertad universal.

En cierto modo, Silk Road fue la extensión lógica de la visión libertaria que anima gran parte de Internet (sin mencionar la creciente marea política en Washington). Fue Silicon Valley in extremis, una tecnología disruptiva envuelta en retórica política. La RPD fue su filósofo-rey, imaginando una economía digital post-estatal, con Silk Road como el primer paso hacia un paraíso libertario. Silk Road no solo fue una bofetada a las fuerzas del orden, fue un desafío directo, como escribió la DPR, a la estructura misma del poder.

Razón de más, por supuesto, por la que el gobierno quería cerrarlo. Ross se sintió halagado por la repentina atención de los medios en junio de 2011, pero cuando el senador estadounidense Charles Schumer convocó una conferencia de prensa para denunciar Silk Road, se alarmó. "El gobierno de EE. UU., Mi principal enemigo", escribió, "estaba al tanto de mí y ... pedía mi destrucción".

Soy un gran admirador de tu trabajo. ¡Brillante, absolutamente brillante! Seré breve y directo. Quiero comprar el sitio. Llevo más de 20 años en el negocio. SILK ROAD es el futuro de la trata.

Force escribió este mensaje desde una de las dos computadoras portátiles del gobierno que le entregaron para su misión encubierta en Silk Road. Eran Dell, plateados y toscos con baterías de mierda, por lo que el agente de la DEA tenía que mantenerlos enchufados, por lo general en la reclusión de la habitación de invitados de su casa en los suburbios de Baltimore. Esa también era la habitación favorita de Pablo, el gato de Force, quien se sentaba en la cama y lo miraba, en su silla y otomana, mientras tomaba las llaves haciéndose pasar por un narcotraficante internacional de alto nivel.

Había construido una identidad elaborada: Eladio Guzmán, un operativo del cartel con base en la República Dominicana cuyo pan y mantequilla movía cargamentos medianos de heroína y cocaína. Para el nombre de pantalla de la Ruta de la Seda de Guzmán, Force eligió Nob, en honor a la ciudad bíblica donde David obtiene la espada de Goliat. Ah, y el personaje de Guzmán estaba ciego de un ojo. Así que Force se puso una sudadera con capucha y un parche en el ojo e hizo que su hija de 10 años le tomara una foto de perfil. En la foto, Force, alias Guzmán, alias Nob, sostenía un cartel: todos saludan a nob.

Force sabía cómo armar una historia de fondo de sus años de encubierto. Cuando era un agente joven, había estado en el frente de la guerra contra las drogas. Se dejó crecer el cabello, se puso aros de bronce en la oreja y se pintó una enorme pieza tribal en la espalda. Dijo que trabajaba en la construcción mientras buscaba pistas en bares de bajada, como el Purple Pig Pub en Alamosa, Colorado, la "puerta de entrada a las grandes dunas de arena", y también la puerta de entrada a la ruta de las Montañas Rocosas para la metanfetamina mexicana. .

Al ponerse en la mentalidad de un contrabandista, Force vio la fuerza de Silk Road en las comunicaciones y la distribución. De ahí su gran táctica de apertura: para Guzmán, Silk Road ofrecía la oportunidad de una integración vertical encubierta desde el comercio mayorista hasta el minorista. Force esperaba que obtuviera una respuesta rápida, y lo hizo. El día después de la propuesta de Nob, Dread Pirate Roberts escribió: "Estoy abierto a la idea. ¿Qué tenías en mente?"

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Tarbell estaba en el trabajo, en el piso 23 de la oficina del FBI de Nueva York, temprano como de costumbre. Era el tipo de hombre que quería ser el primero en la oficina. Siempre lo había sido, desde la universidad, cuando empezó a organizar toda su vida en hojas de cálculo. La primera cita de Tarbell y Sabrina todavía está en una hoja de cálculo de Excel en alguna parte, al igual que todo lo que ha sucedido desde entonces: calendario, facturas, metas de peso, ejecución diaria.El suegro de Tarbell, un marine desde hace mucho tiempo, pensó que Tarbell era la persona más regida que había conocido. Tarbell puso su alarma para las 4:30 am, llegó al gimnasio a las 5 y se duchó y se sentó en su escritorio a las 7 am en punto.

Tarbell y sus compañeros ciberpolicías ocuparon un par de docenas de lugares hacia la parte trasera del bullpen, desplegados alrededor de un grupo central de escritorios llamado Pit. Esta era una propiedad inmobiliaria de primera, donde se sentaban los chicos geniales de la camarilla informática del FBI. Cuando Tarbell empezó, estaba sentado a dos escritorios y a un pasillo de distancia, junto a las ventanas. Pero durante la investigación de LulzSec, se abrió un codiciado escritorio y saltó directamente al centro del Pozo.

A Tarbell le agradaban sus nuevos colegas, especialmente Ilwhan Yum. Cuando era niño, Yum se mudó de Corea a Long Island, donde se involucró en los videojuegos y luego aprendió sobre redes y paquetes jugando de manera competitiva en la universidad. Yum se volvería vital para el caso de Silk Road porque era el especialista en bitcoins del escuadrón. Había ido a la primera conferencia de bitcoins, en agosto de 2011 en Nueva York. Desde la perspectiva de la aplicación de la ley, bitcoin gritó lavado de dinero. Pero tecnológicamente, Yum pensó que el protocolo "era, simplemente, hermoso".

Frente a Yum estaba Tom Kiernan. Había estado en el Pit por más tiempo, 17 años, casi desde la era de DOS, cuando comenzó en la Oficina como un tipo de soporte técnico civil, respondiendo cuando las impresoras de los agentes dejaban de funcionar. Kiernan simplemente entendía las máquinas, hacia adelante y hacia atrás, y se convirtió en la columna vertebral del cibersuper. Había visto todos los casos y los conocía todos, como el propio oráculo del Pozo, justo el tipo que Tarbell necesitaba para ayudar a sondear las defensas de Silk Road. Tor era un problema molesto. Tarbell pensó que tenía beneficios, pero también creía que todas las tecnologías podrían tener sus propósitos corrompidos. En un contexto criminal, como en Silk Road, Tor hizo casi inútil la aplicación de la ley clásica: tocar puertas, entrevistar a testigos, hacer tratos. Claro, puede comenzar a reconstruir la red o acercarse a DPR, pero aún tendrá solo nombres de usuario. Este no era un caso de personas, pensó Tarbell. Esta fue una caja de computadora. El camino a DPR fue a través de su servidor.

Encontrarlo fue un desafío técnico temible. De los 1.500 millones de computadoras en el mundo, Tarbell comenzó a pensar en una sola máquina, día tras día. Podría estar en cualquier parte. Estaba buscando un nanoalambre en un pajar.

De vuelta en Baltimore, Force estaba ahuecando almohadas. Este era su hábito por la noche, una forma de aclarar su mente antes de entrar en Silk Road como Nob. Durante las primeras semanas, Nob impulsó su gran plan de inversión Silk Road. Pero el DPR se negó, diciendo esencialmente: Esta operación es más grande de lo que cree. ¶ Y lo fue, porque Silk Road funcionó muy bien. La sólida administración del DPR estaba dando sus frutos. Para protegerse contra los estafadores, creó un depósito en garantía de Silk Road, donde todas las transacciones se retendrían hasta que se liquidaran. El DPR quería crear lo que llamó un "centro de confianza", y fue esta estructura de pago centralizada la que permitió que Silk Road despegara realmente.

Entonces, cuando Nob se ofreció a comprar la operación, DPR respondió con un precio bastante alto: mil millones de dólares. Nob se burló. Pero, de hecho, el número de DPR podría haber sido bajo, la escala de las comisiones de Silk Road durante el próximo año, de hecho, calificaría a DPR como uno de los mayores empresarios del segundo boom de Internet. Además, le dijo a Nob, “esto es más que un negocio para mí. Es una revolución y se está convirtiendo en el trabajo de mi vida ". En esencia, DPR se enfrentó al dilema de un fundador clásico. “No sería fácil pasar el testigo sin perjudicar a la empresa”, le envió un mensaje a Nob. "Y ahora mismo eso es más importante para mí que el dinero".

Force mantuvo viva la comunicación con la DPR al hablar sobre la creación de un sitio paralelo para los cárteles, una versión profesional llamada Masters of Silk Road. Pasó muchas noches en su habitación de invitados, Pablo ronroneando a su lado, forjando una camaradería con DPR a través de la intimidad de TorChat nocturno. A veces sonaban como estudiantes universitarios que se conocían en la residencia de estudiantes de primer año. “La pirámide alimenticia es una mierda”, dijo el DPR, alentando a Nob a que se volviera paleo. Nob aconsejó al DPR que no vea las últimas hombre murciélago, lo invitó a Los Ángeles a comer tacos y habló sobre lo mucho que a los latinos les gustan los Smith.

El DPR nunca había oído hablar de los Smith. Pero por lo demás, el misterioso nuevo amigo por correspondencia de Force fue apropiadamente cauteloso. No quería quedar para comer tacos. Por alguna razón, Force siempre imaginó a DPR como un niño blanco flaco, probablemente en la costa oeste basado en sus horas de actividad. A Force le gustaba, este chico que tenía en mente como DPR. Le gustaba adentrarse en la cultura de Silk Road. Le recordó sus días de clandestinidad. Pensó en DPR, en vivir una doble vida y en el atractivo y el peligro de adquirir una nueva identidad.

Force lo había visto de primera mano en sus años de encubierto. Llegó a amar ser el pez gordo del operador criminal. Pero un nuevo yo tiene un precio. Cuanto más fingía y festejaba Force, más fácil era ocupar el lugar. En casa, era el padre impecable que iba a la iglesia. Pero cuando estaba en algún club nocturno buscando tratos de drogas, con licor fluyendo, rodeado de chicas, era difícil de creer lo cómodo que se sentía.

Finalmente, Force dejó de beber y volvió a comprometerse con la iglesia. Había sido un agente encubierto ardiente, pero dejó atrás la doble vida que casi lo destruye. Así fue como terminó en la oficina de Baltimore, viviendo en un suburbio de dos pisos con un gran roble macizo en el patio trasero. Pero ahora aquí estaba, a la vista de ese roble, su familia en la habitación contigua, aventurándose nuevamente en el mundo de las drogas como otra persona.

Force reconoció que todo era un juego peligroso. Sabía cómo se podía cambiar. Ya podía verlo en DPR. Lo que pasa con asumir una nueva identidad es que es fundamentalmente una mentira. Al mundo al principio. Y luego a ti mismo.

“El mundo está cambiando”, le dice Ross a la cámara. Se sienta frente a su amigo René Pinnell, grabando para StoryCorps, una organización sin fines de lucro que invita a cualquiera a compartir sus experiencias de vida. Ross y René pensaron que el mundo debería saber más sobre ellos, así que entraron en el stand de StoryCorps, cerraron la puerta y pasaron media hora juntos y con la cámara.

En esta grabación, Ross es contemplativo. Ahora vive en San Francisco. Ha sido una revelación. Está asombrado por la belleza y la energía empresarial. Llegó por invitación de René, a quien conocía desde séptimo grado. René había sido un aspirante a cineasta que, en cambio, terminó en tecnología en San Francisco, y un día llamó a Ross, entonando el gran toque de clarín estadounidense de la oportunidad en el oeste. Dos semanas después, Ross apareció en la puerta de su amigo.

En el video, se ponen nostálgicos de la infancia. Hubo un momento en que los dos intentaron robar Tater Tots adicionales en el comedor de la escuela secundaria West Ridge. La forma en que Ross comía sus barquillos de chocolate con mantequilla de maní, precisamente, mordisqueando las capas. Qué desagradable fue cuando Ross tuvo una fiesta de pijamas y unos niños malos robaron el valor de un año de cambio que había ahorrado.

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Por supuesto, hablan de amor, como hacen los jóvenes. Ross recuerda a Ashley, su primera, y sus grandes tetas. La primera vez que salieron, hicieron psicodélicos, algo llamado AMT. Lo obtuvieron de su vecino Brandon, un "estudiante de física súper brillante que estaba interesado en todas estas sustancias químicas de investigación". Ross todavía era un adolescente entonces, tirado en el suelo, expandiendo su mente al lado de una hermosa niña durante ocho horas.

La vida es un valor fluctuante, dice René, como una moneda. René cree que su amigo es comerciante. René habla de cómo Austin es "el meh de startups ", mientras que San Francisco es" la Meca ". Estamos a finales de 2012, una época de sueños febriles en el Área de la Bahía, llena de personas que desean "cambiar el mundo" y ganar mucho dinero en el proceso. Puede que René no lo sepa, pero está sentado junto a alguien que hace precisamente eso.

Ross y René se preguntan: ¿Qué pasará en 200 años? “Quiero tener un impacto positivo sustancial en el futuro de la humanidad para cuando muera”, dice Ross. René le pregunta a Ross si cree que vivirá para siempre. Ross mira hacia arriba, estalla en una pequeña sonrisa. "Sí", dice. "Creo que podría."

Cuando Silk Road se convirtió en un verdadero mercado global, DPR se deleitó en su papel de líder y evangelista libertario. Creó un club de lectura, donde los usuarios podían pulir su dogma a partir de los textos sagrados del propio von Mises. Habló más sobre un futuro cercano en el que nuestros gobiernos actuales parecerían historia antigua, junto con "los faraones" y sus "ejércitos de esclavos". Alabó a los fieles de la Ruta de la Seda por estar en el frente de la revolución. "Gracias", dijo el DPR, "por su confianza, fe, camaradería y amor". Les ofreció "abrazos, no drogas", luego lo modificó: "¡espera, abrazos Y drogas!"

La comunidad respondió de la misma manera, comparando al DPR con el Che Guevara, llamándolo un "creador de empleo" y declarando que su nombre perduraría "entre los hombres y mujeres más grandes de la historia". Silk Road se había convertido en un culto de marca, con decenas de miles de usuarios fanáticos. Y DPR era su propio Steve Jobs. Force sintió la creciente confianza de DPR. Había estado hablando con él durante un año, asimilando la personalidad y la pasión de DPR. Force pudo apreciar el atractivo. Debe ser embriagador, dar vida a una idea, proyectar tu voluntad en el mundo a través de transacciones y códigos encriptados. A veces, el DPR dijo que percibía la escala de este logro y que escucharía el tema de Tron jugando en su cabeza. Este era el nuevo espíritu de DPR: un faro de creación propia en la oscuridad, difundiendo la buena palabra a través del jubileo libertario, sosteniendo en alto su linterna de la verdad. Sin embargo, era un puesto de avanzada solitario. El DPR se lo dijo a Nob. Se llamó a sí mismo una persona "que se esconde detrás de las computadoras". A veces, el DPR deseaba poder reunirse. En cambio, compartieron una mezcla de verdad y ficción sobre sus vidas.

CABEZA: ¿Lo estás haciendo bien?

MIEDO: si señor, hoy es un buen día.

CABEZA: para que se haya ido esa nube negra que estaba sobre tu cabeza?

MIEDO: la nueva apariencia se lanzó con problemas mínimos, me desperté junto a una mujer hermosa y estoy escuchando una de mis bandas / canciones favoritas ... y comiendo fresas frescas.

Hablaron de la tienda: arreglos del sitio, la extraña "caída de las vacaciones" en la venta de drogas, los problemas de recursos humanos de un lugar de trabajo clandestino de teletrabajo. Este fue un gran problema. Para crecer, dijo el DPR, tenía que construir una fuerza laboral sólida. Un líder necesita apoyo para poder concentrarse en el futuro.

“Solo quiero hacerle saber que su trabajo no ha pasado desapercibido”, escribió el DPR a Chronicpain, también conocido como Curtis Green, el abuelo mormón en Spanish Fork, Utah. "Me gustaría ofrecerle un puesto".

Green había estado en Silk Road durante algún tiempo y había elegido ese nombre de pantalla debido a su propio dolor crónico, causado por una lesión en la espalda que había sufrido mientras trabajaba como técnico de emergencias médicas. Sobre la discapacidad, Green se había convertido en un farmacólogo aficionado, aprendiendo los entresijos de los opiáceos. Green siempre había sido del tipo aficionado, desde su obsesión de la escuela secundaria con las radios de aficionados, que solía hablar con extraños en todo el mundo, incluidos los astronautas de la Estación Espacial Internacional. Silk Road cumplió su anhelo de comunidad y complejidad técnica, combinando las computadoras con su interés en el "uso seguro de drogas". Con la aprobación del DPR, Green inició el foro de Salud y Bienestar de Silk Road, donde aconsejó a las personas sobre cómo inhalar efedrina, advirtió contra el fentanilo para los no iniciados y le explicó a alguien que no es una buena idea inyectarse mantequilla de maní o inyectarse heroína en el globo ocular. .

Cuando la diligente moderación del foro de Green se convirtió en una oferta de trabajo del DPR, se emocionó. El DPR envió una descripción del trabajo, que incluía servicio al cliente y restablecimiento de contraseñas. Green (asumiendo un nuevo administrador, Flush) trabajaba 80 horas a la semana, mediando disputas de venta de drogas desde su tumbona, Fox News en segundo plano.

DPR era un jefe complicado. Podría ser un capataz duro, arengando a Green por llegar incluso un minuto tarde a una hora señalada en TorChat. Green se disgustó cuando no recibió ningún saludo navideño. Pero otras veces DPR estuvo lleno de generosidad, apostando a Green en un torneo de póquer (y no se inmutó cuando Green lo perdió todo). Como un don de la era digital, podía ser cariñoso y magnánimo en público, pero decididamente menos humano entre bastidores. Brindó audiencia a usuarios leales que buscaban favores (un hombre recibió ayuda para comprar un anillo de bodas) pero definitivamente no simpatizaba con las consecuencias reales de su negocio.

Green remitió una preocupante queja de servicio al cliente de una mujer cuyo hermano había sufrido una sobredosis de heroína de Silk Road y señaló que, con el sistema actual, los niños podían usar el sitio. Quizás eso era un pelo de demasiada libertad, dijo Green. DPR estalló: "¡ESA ES TODA MI IDEA!" Cualquier restricción destruiría el concepto fundamental, dijo, y rechazó cualquier ayuda para la hermana afligida. Y, sin embargo, Green se mantuvo, a pesar de la insensibilidad y las contradicciones éticas, convirtiéndose en uno de los empleados más confiables de Silk Road.

En Silk Road, sin embargo, la confianza solo llegaba hasta cierto punto. El DPR exigió un escaneo de la licencia de conducir de Green. Fue una prueba de lealtad. Green obedeció, a pesar de que lo expuso y permitió que DPR permaneciera en las sombras. Al igual que Force, Green sintió que había establecido un gran vínculo con DPR, socios en un mundo secreto. Pero no todos los secretos son asociaciones. No importa qué tan cerca estuvieran Green o Force o cualquier otra persona del DPR, nadie tenía idea de quién era.

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Tarbell tenía tres computadoras en su escritorio, al igual que Kiernan y Yum. La tripulación del cybersquad buscó cualquier destello de información que pudiera abrir la red oscura. Pero su investigación avanzaba lentamente. Exploraron el sitio, leyeron los foros y rastrearon Reddit en busca de miembros de la comunidad de Silk Road que hablaran entre ellos o con el DPR sobre las debilidades criptográficas que habían descubierto. Pero pasó un mes sin tracción.

La tripulación almorzaba juntos todos los días a las 11:30 en la nariz como los policías felices que eran. La mayoría de las veces compraban sándwiches en la tienda de delicatessen, donde el tipo detrás del mostrador los conocía a todos por orden. Kiernan estaría feliz con el pollo cordon bleu para siempre, y Tarbell era tan fanático del pollo a la parmesano que cuando ocasionalmente tomaba una ensalada, el tipo del deli decía: "Awww, ¿qué pasa, señor CIA? ¿No hay parm de pollo hoy?

Tarbell llamó a Yum su "esposa de trabajo". Eran un buen equipo, pensó: el pensador y el hablador. Tarbell era el conversador que a estas alturas había emergido como la personalidad dominante en el Pozo. El novato que pagaba las cuotas del año anterior había dado paso a un tipo alfa estridente y confiado que se enfureció cuando escuchó rumores de Washington sobre la propiedad de la investigación de Silk Road.

El caso se había convertido en una enorme batalla burocrática, ya que cada agencia intentaba plantar su bandera. El grupo de trabajo de Baltimore, donde operaba el caso de Force, era el más agresivo, afirmaba ser el propietario total y hablaba mal de la cibersuperficie del FBI en particular. "Creen que somos una broma, hurgando en Internet", le dijo Tarbell a Yum. "Pero vamos a demostrar que están equivocados". Las otras agencias, señaló, lo habían estado haciendo durante un tiempo, "y no tienen ni una mierda".

Pero en el lío burocrático que es el gobierno de los Estados Unidos, no existe una jurisdicción clara para el delito cibernético. Es un campo en crecimiento que está impulsando la financiación de las fuerzas del orden, que atrae egos y políticos. Silk Road representó la nueva frontera del crimen, un salvaje oeste de la era digital. Al igual que con la frontera original, Washington quería cercarla, y quienquiera que llevara la ley a los sin ley sería un héroe. Sujete la frontera digital y había una estrella esperándolo, razón por la cual el caso de Silk Road se había convertido en la mayor persecución en línea de la historia.

Green no dejaba de hablar, incluso cubierto de cocaína. Así fue como Force lo encontró cuando el equipo SWAT terminó de saquear su casa. Force estaba ejecutando ese programa como Nob, había orquestado el envío de cocaína y toda la redada era parte del creciente grupo de trabajo de Marco Polo que investigaba Silk Road. Había visto a Green morder el anzuelo desde un puesto de mando al otro lado de la calle, y cuando entró unos minutos más tarde, Green estaba esposado en el suelo, ya parloteando. Green tenía más respuestas que Force tenía preguntas. Habló y habló y habló hasta que Force no pudo soportarlo. Dijo que era un ex EMT que solo estaba tratando de ayudar a las personas a las que podrían haber golpeado, pensó que el paquete era otra cosa, una droga totalmente legal llamada N-Bombe.

Cállate ya, Pensó Force.

Sin embargo, Green fue una pista tangible en el caso Silk Road, un activo corpóreo en lugar de solo letras en una pantalla. Cuando Green fue conducido al coche patrulla para que los policías locales lo registraran en posesión, Force puso su número en el teléfono de Green y dijo: "Cuando salgas, llámame".

En la cárcel, Green se burló durante horas de cualquiera que quisiera escuchar, incluso declarando que le habían pedido que cooperara con la DEA, momento en el que sus compañeros de celda tatuados le dijeron que dejara de hablar. Cuando Green fue liberado bajo fianza, se fue a casa y encontró que su puerta aún estaba rota. Su hija había limpiado un poco. En su habitación, la policía aparentemente había descubierto que este abuelo mormón en particular tenía un consolador, que le dejaron de pie sobre la cama.

Solo en casa con sus dos chihuahuas, Green lloró como un bebé. "Soy un buen niño mormón", se dijo a sí mismo. Sus pensamientos se oscurecieron. Cargó el 32 de su padre. Luego miró el barril y lo arrojó al otro lado de la habitación. Green sería el primero en admitir que era demasiado tonto para suicidarse. Corrió a la sala de estar y se tiró en el sofá, donde sus chihuahuas se unieron a él, lamiendo su rostro mientras él se arrodillaba para rezar. Finalmente, Green decidió levantarse, tomar su teléfono y llamar al agente especial de la DEA, Carl Force.

No fue hasta que Force pasó algún tiempo en la computadora de Green y vio los mensajes del DPR: "¿Por qué no borras tus cuentas?" "Vuelve conmigo lo antes posible", que se dio cuenta de que habían atrapado un pez grande en su red. Este tipo era teniente de la DPR. La fuerza se movilizó rápidamente, trabajando con el grupo de trabajo para poner a Green en un hotel Marriott de Salt Lake City e interrogarlo.

Pero el DPR estaba nervioso y se había dado cuenta de que su administrador de confianza había estado desconectado durante unos días. Una búsqueda en Google reveló que Green había sido arrestado y el DPR sospechaba que se volcaría. Además, recibió un mensaje de otro empleado, Íñigo, de que 350.000 dólares en bitcoins acababan de desaparecer de varias cuentas. Iñigo rastreó rápidamente el robo hasta la identidad de administrador de Green. El DPR entró en modo de crisis, comunicándose con sus confidentes, luchando por encontrar una solución. "Esta será la primera vez que tenga que recurrir a mi músculo", le dijo a Iñigo. "Joder apesta".

Momentos después, el DPR le envió un mensaje a Nob diciéndole que tenía un "problema" en Utah que requería violencia. De acuerdo con la historia de fondo que Force había creado para Nob, su repertorio criminal incluía talentos de ejecución y recolección, por lo que actuó el papel. Sentado en el Marriott, Force recibió un PDF del objetivo, lo abrió y descubrió un escaneo de la foto de la licencia de conducir de Green. Luego miró al otro lado de la mesa, donde en ese mismo momento Green estaba medio dormido. Bueno, esto seguro que es una oportunidad! Fuerza pensamiento.

CABEZA: ¿Quieres que le peguen? tiro, acabo de hacer una visita?

MIEDO: Me gustaría que le dieran una paliza y luego lo obligaran a devolver los bitcoins que robó.

MIEDO: No estoy seguro de cómo suelen ir estas cosas.

Green afirmó que no había robado ningún bitcoins y protestó porque el grupo de trabajo tenía su computadora cuando el dinero desapareció. Pero Force no quería hablar sobre el dinero. Utilizó la solicitud del DPR para elaborar un plan elaborado.

MIEDO: ¿Qué tan rápido crees que puedes traer a alguien allí? y que te cuesta eso?

Force consiguió que Green firmara una renuncia, comenzando así su papel en una operación improvisada de tortura contra la DPR. Pronto Green estaba siendo sumergido en la bañera de una suite de Marriott por matones falsos que de hecho eran un agente del Servicio Secreto y un inspector postal de Baltimore. Force grabó la acción en una cámara. "¿Lo obtuviste?" Preguntó Green, mojado y jadeando en el suelo. Sentía que su simulación era demasiado precisa. Lo sumergieron cuatro veces más para conseguir un tiro convincente.

Mientras esperaba noticias de Nob, el DPR consideró sus opciones. Un usuario de Silk Road llamado Cimon, un asesor de confianza que había guiado a DPR en operaciones, programación y liderazgo, preguntó a DPR cuándo una transgresión contra Silk Road requiere una respuesta letal. "Si esto fuera el salvaje oeste", dijo el DPR, "y lo es, te colgarían solo por robar un caballo". Unos minutos más tarde, Iñigo intervino: "No apruebo el asesinato, pero eso es casi digno de asesinarlo por jajaja".

Más tarde ese día, el DPR envió un mensaje a Nob.

MIEDO: ok, ¿puedes cambiar la orden de ejecución en lugar de torturar?

MIEDO: estuvo adentro por un tiempo, y ahora que ha sido arrestado, me temo que dará información.

Por supuesto, la DPR tenía razón en que Green había sido cambiado por el mismo hombre que acababa de contratar como asesino. Fue una escalada sorprendente. El líder de Silk Road, que se puso lírico sobre “respetar” a la comunidad de Silk Road, ahora estaba considerando el precio del asesinato.

MIEDO: nunca mató a un hombre o había matado a uno antes, pero es el movimiento correcto en este caso.

MIEDO: ¿Cuánto va a costar?

MIEDO: ¿estadio de béisbol?

MIEDO: menos de $ 100k?

MIEDO: ¿Has matado o alguien ha matado antes?

Fue como Caracortada Avance rápido, pensó Force. Pero siguió el juego. Más o menos una semana, Force conspiró con su equipo para completar la falsa muerte de Green. Force envió fotos al DPR de la tortura escenificada, seguidas de fotos de Green, boca abajo en el suelo, pálido, untado con la sopa Campbell’s Chicken & amp Stars, las supuestas secuelas de la asfixia. Green se escondió en su casa (tuvo que permanecer fuera de la vista como parte del ardid) en una especie de protección de testigos autoimpuesta, y Force regresó a Baltimore. El DPR envió $ 40,000 a una cuenta de Capital One controlada por el gobierno como anticipo. El DPR nunca recuperó los bitcoins robados, pero una vez que recibió la supuesta prueba de muerte, envió otros $ 40,000 por un trabajo bien hecho.

CABEZA: ¿Estás bien?

MIEDO: Estoy enojado porque tuve que matarlo.

MIEDO: pero lo hecho, hecho está.

La DPR había luchado momentáneamente con su decisión. Habló con Iñigo sobre cómo desea lo mejor para las personas y las ama con espíritu libertario, incluso Green, en flagrante delito, pero finalmente llegó a la conclusión de que su empleado ausente sin permiso se había convertido en una carga demasiado pesada. Y así, la posición tecnológica y de principios de la DPR contra la guerra contra las drogas se convirtió en asesinato. Como tantos revolucionarios antes que él, el idealista se convirtió en un ideólogo, dispuesto a matar por su amada visión. En un momento, la DPR corrigió a Iñigo diciéndole que esta acción no era una venganza, era justicia, una nueva justicia, de acuerdo con la ley de la Ruta de la Seda.

De vuelta en Baltimore, sentado en su habitación de invitados con Pablo, Force pensó en el turno de DPR. Se preguntó: ¿Qué cambió? El DPR se estaba haciendo la misma pregunta. Las elecciones morales se difuminan cuando su identidad está cambiando. Ésta era la ironía detrás de la idea misma del apodo del Pirata del terror Roberts: un peligro inherente de que el usuario se convirtiera en la máscara. Sin amarres, el DPR sintió que estaba en un estado de convertirse:

CABEZA: ¿que has aprendido?

MIEDO: bueno, también estoy aprendiendo quién soy. No creo que esto sea lo más difícil que tendré que hacer.

CABEZA: que podria ser mas dificil?

MIEDO: No sé.

MIEDO: tal vez me enfrente a una decisión en la que la vida de personas inocentes dependa del resultado.

Como si buscara una brújula moral improvisada entre los asesinos, el DPR le pidió a Nob que le avisara si estaba abusando de su autoridad. "¡Para eso son los amigos!" Nob respondió. La DPR le confió a Iñigo que uno de sus temores más profundos era "tener un gran éxito" y "ser corrompido por ese poder". Nob también advirtió a su camarada en línea sobre ese poder, cómo podría consumirte. En su oficina, el propio Force había colocado una foto de Jesús Malverde, el narco-santo mexicano, como inspiración para Nob, y sintió la atracción del bandido héroe popular. Le recordó al DPR que no se "pierda".

¿Cómo podría no hacerlo? Ahora a horcajadas en una operación de drogas multimillonaria que había construido en menos de dos años, Ross ya no era el alma tierna que agonizaba por decirle una mentira a una mujer joven con una copa de vino. Su diario había pasado de ser una historia sobre dudas y esperanzas a un catálogo de construcción de imperios tercos.

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El triunfo de Silk Road confirmó la fe de su creador en su propio mito. "Lo que estamos haciendo", escribió el DPR a sus seguidores, "tendrá efectos en cadena para las generaciones venideras". En junio de 2013, el sitio alcanzó casi 1 millón de cuentas registradas. Y los federales no estaban a la vista.

Hasta una tarde, más o menos a la misma hora, en la oficina de delitos informáticos del FBI en Nueva York, cuando Tarbell y Kiernan se inclinaron hacia adelante y finalmente vieron algo interesante en una de sus pantallas. Habían estado en ello durante semanas, tirándose pedos en los mismos cojines de las sillas en el Pit, ejecutando el paquete Tor en un monitor, mirando listas de números en otro, cuando uno de esos números los sorprendió: 62.75.246.20. Se miraron con incredulidad y luego volvieron a mirar la terminal, que mostraba la verdadera dirección IP del servidor de Silk Road.

Lea la conclusión de la historia, "Parte 2: La caída", aquí.

Este artículo incluye informes de Nick Bilton, cuyo libro sobre el caso Silk Road aparecerá en 2016.


Alejandría

Alejandría ha desempeñado un papel fundamental en el comercio mediterráneo desde que la ciudad fue fundada en el año 332 a. C. por Alejandro (conocido como & lsquothe macedonio & rsquo y & lsquothe Great & rsquo.) La segunda ciudad egipcia más grande, después de El Cairo, y uno de los puertos más grandes del En la costa mediterránea, Alejandría fue un importante centro de civilización en el mundo antiguo, controlando el comercio entre Egipto y el Mediterráneo oriental, y ha continuado a lo largo de su larga historia actuando como un punto de paso vital para los comerciantes y su comercio en las rutas marítimas entre Asia y el Mediterráneo. Europa.

La ciudad fue construida en el sitio de un antiguo asentamiento, que se remonta al 1.500 aC, y fue diseñada por el arquitecto personal de Alexander & rsquos, Dinocrates. Alimentado por las aguas del lago Maryut y el Nilo, el puerto de Alejandría también se benefició de las condiciones seguras de fondeo que se encuentran en la isla de Pharos, lo que lo convierte en un punto de tránsito atractivo y práctico para los comerciantes que viajan entre el Mediterráneo y el Mar Rojo. El saqueo de Tiro por las tropas de Alejandro y rsquos, también en 332 a. C., dirigió aún más el tráfico mediterráneo hacia Alejandría, que se convirtió en el nuevo centro de comercio entre Europa, Arabia e India. Como tal, la ciudad se expandió rápidamente para convertirse en una de las ciudades más importantes del mundo antiguo.

La riqueza que vino con el paso de los comerciantes y la diversidad de ideas y culturas que trajeron consigo fue un factor importante en el desarrollo de Alejandría como un importante centro de cultura y aprendizaje helenísticos. Allí vivieron luminarias intelectuales como Euclides, Arquímedes y Plotino, y la famosa biblioteca de la ciudad y rsquos, una de las bibliotecas más grandes del mundo antiguo, data de este período, al igual que el Pharos de Alejandría. Este gran faro en la isla de Pharos era una de las Siete Maravillas del mundo y se decía que tenía más de 110 metros (o 350 pies) de altura. Erigido en 279 a. C., el faro fue demolido lentamente a lo largo de los siglos XIV y XV, pero permaneció durante más de mil años al borde del mar, guiando los barcos de comerciantes y viajeros hasta el puerto de Alejandría.

Egipto fue un importante productor de cereales en el mundo antiguo y medieval, y este fue uno de los productos más importantes que abandonaron la ciudad y los puertos de rsquos. Los romanos, que conquistaron Alejandría en el año 30 a. C., dependían en gran medida de la importación de grano de los graneros egipcios, lo que otorgó a Alejandría una posición de gran importancia estratégica, ejerciendo el control sobre la salud y la prosperidad del Imperio. El algodón egipcio fue otra exportación valiosa.

Alejandría siguió siendo un puerto de vital importancia a lo largo de la Edad Media. Conquistada por los ejércitos árabes musulmanes en 642 d. C., la ciudad se benefició de esta nueva exposición a las redes comerciales del primer califato islámico, que se estaban expandiendo hacia Asia central y el norte de África. Los textiles y los artículos de lujo fueron los principales productos comercializados a través de Alejandría en este período, aunque a finales de la Edad Media, la ciudad también se benefició del surgimiento del lucrativo comercio de especias, que viajaba por el Océano Índico y se canalizaba a través de este puerto en su camino. camino a Europa.

El viajero medieval Ibn Battuta visitó Alejandría en abril de 1326 y describió la ciudad como: & ldquoremarkable en apariencia y sólida construcción, amueblado con todo lo que uno podría desear en forma de embellecimiento y embalse, y en notables edificios tanto seculares como religiosos & hellip. Cada nueva maravilla tiene allí su descubrimiento, cada novedad encuentra su camino allí. & rdquo

El declive del puerto de Alejandría estuvo estrechamente relacionado con los cambios en las rutas comerciales internacionales de Europa al Mar Rojo. A finales del siglo XV, los navegantes portugueses descubrieron una ruta marítima a la India, lo que redujo el volumen de comercio que debía transportarse a través del puerto de Alejandría. Este fue un duro golpe para las potencias mamelucas que gobernaban la ciudad y, de hecho, Alejandría cayó en manos del Imperio Otomano poco después, en 1517, ya finales del siglo XVIII, su papel en el comercio internacional había disminuido.


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