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Richelieu y los militares

Richelieu y los militares

Cuando Richelieu se convirtió en primer ministro en 1624, era muy consciente de que la armada de Francia era débil. Esto se hizo aún más evidente durante su campaña contra los hugonotes cuando Luis XIII no pudo poner un buque de guerra en el Canal de la Mancha o el Atlántico. Durante la campaña de Richelieu contra los hugonotes, Francia tuvo que pedir prestados barcos para transportar sus tropas y suministros. Con Europa sumida en la Guerra de los Treinta Años, esa debilidad era inaceptable para Richelieu.

Parte de la historia francesa significaba que Francia tenía dos nobles titulados Almirante del Canal y Almirante del Atlántico. Pero esto no era una indicación del poder naval que poseía Francia: eran simplemente títulos heredados y más importantes para el estatus que para cualquier otra cosa. Irónicamente, uno de los titulares de uno de estos títulos fue Soubise, que luchó contra Richelieu en La Rochelle y fue un rebelde contra la autoridad de Luis XIII.

Richelieu también se salió de la lógica de que una potencia europea importante necesitaba una armada para sobrevivir y proteger cualquier flota mercante en expansión.

En 1626, Richelieu se designó a sí mismo como Gran Maestro, Jefe y Superintendente General de Navegación y Comercio. Al año siguiente abolió el cargo de almirante y, en la Ordonnance de la Marine, puso todas las tierras costeras bajo el control directo del gobierno central.

En 1629, Richelieu decidió que Francia necesitaba una armada adecuada y moderna. Se emitió un edicto a tal efecto y en 1636, Francia tenía una armada de casi 40 barcos.

A Richelieu no le gustaban los españoles a pesar de que España era católica romana. En sus primeros días en la corte había encontrado el favor de Marie de Medici como un hombre pro-español, pero ahora veía la frontera con España como un punto débil potencial y usó la nueva armada de Francia para atacar el transporte marítimo español y hostigar a los españoles. colonias En 1638, Francia derrotó a los españoles en Fuentarrabia en lo que fue su primera gran batalla naval.

La marina, además de proteger a Francia, tenía la intención de alentar el comercio exterior ahora que el transporte marítimo podría estar suficientemente protegido. El comercio exterior estaba haciendo que tanto Inglaterra como las Provincias Unidas hicieran una gran cantidad de dinero y Richelieu quería una parte de esto. En 1627, Richelieu decretó que todo el comercio francés debía llevarse a cabo en un barco francés y que el uso de barcos extranjeros debía mantenerse al mínimo.

En 1629, los nobles fueron alentados a participar en el comercio exterior por una garantía del rey de que perderían algo de su estatus social si se involucraban. El gobierno también protegió a las industrias nacionales para que las personas con capital sobrante estuvieran dispuestas a arriesgarlo en empresas en el extranjero.

Para promover el establecimiento de colonias en el extranjero, Richelieu creó la Compañía de Nueva Francia en 1628, que alentó el asentamiento en el Canadá francés. El gobierno también dio su respaldo a la Compañía Francesa de las Indias Occidentales.

¿Qué logró todo esto?

En 1629, Richelieu concluyó un tratado con Dinamarca, que permitió a los buques mercantes franceses rodear el Sound con un peaje más bajo que el resto de Europa, abriendo así la Liga Hanseática para el comercio francés. En 1631, 70 barcos franceses estaban comerciando con el área; ¡en 1628 no había habido ninguno!

¿Qué pasó con las empresas coloniales?

Estaban demasiado desorganizados para tener éxito y España era un problema constante para Francia en áreas en o cerca de las Indias Occidentales, aunque los franceses se establecieron en Guadalupe en 1635.

La evolución de la marina podría haber sido mejor si Richelieu no hubiera estado demasiado ocupado con la Guerra de los Treinta Años. Esta guerra ataba tanto al dinero como a los hombres, que podrían haberse invertido en una armada en expansión. Con poca inversión en la marina, Richelieu tampoco logró construir sobre las colonias que Francia adquirió.

Richelieu y el ejército francés

Richelieu sabía que Francia tenía un ejército débil y que el poder en Europa se medía por su capacidad y estado militar. Richelieu también sabía que un poderoso ejército ayudó mucho a su impulso de gobierno absoluto para su maestro: Luis XIII. Richelieu también sabía que en algún momento Francia tendría que involucrarse en la Guerra de los Treinta Años.

Richelieu utilizó parte del dinero que sus políticas financieras habían recaudado para modernizar el ejército de Francia. La tarea de hacer esto fue dejada a Fracois Sublet de Noyers, aunque Richelieu lo supervisó de cerca.

El "nuevo" ejército participó en la Guerra de los Treinta Años pero con resultados mixtos. Sin embargo, tanto en la marina como en el ejército, Francia fue mucho más fuerte en 1642, el año de la muerte de Richelieu.

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