Podcasts de historia

Grumman F4F-7 Wildcat

Grumman F4F-7 Wildcat

Grumman F4F-7 Wildcat

El F4F-7 fue una versión propuesta de reconocimiento de largo alcance del Wildcat. Las discusiones habían comenzado antes de Pearl Harbor, pero el trabajo no comenzó en serio hasta 1941.

El avión resultante se basó en el fuselaje F4F-4. Tenía alas no plegables con todas las armas retiradas. Fueron reemplazados por tanques de combustible capaces de transportar 555 galones (2101 litros) de combustible, que se combinaron con el tanque interno para darle al F4F-7 una capacidad total de 672 galones de combustible. ¡Esto le dio un alcance teatral de 3.700 millas y una duración de vuelo de 24 horas! El F4F-7 llevaba una sola cámara Fairchild F-56, montada en el fuselaje, detrás del tanque de combustible.

Se encargaron 100 F4F-7. Sin embargo, el pedido no se completó. Se construyeron un total de 21 F4F-7, antes de que en 1943 se modificara a un pedido de 100 aviones flotantes F4F-3S, antes de que los aviones se completaran como F4F-3 estándar.

La mayoría de los veintiún F4F-7 fueron utilizados por Marine Observation (VMO) 251, en las Islas Salomón durante 1942-3. Cada portaaviones frente a Gualalcanal normalmente transportaba uno de estos aviones de largo alcance.


Grumman FM-2 Wildcat

Diseñado y ordenado en 1936, el Wildcat finalmente entró en servicio en noviembre de 1940. Las entregas iniciales de Wildcat se embarcaron a bordo del USS Wasp (CV-7) y el USS Ranger (CV-4).

  • Envergadura 38 pies
  • Longitud 28 pies, 9 pulgadas
  • Peso vacío 5,542 libras
  • Planta motriz 1 Wright R-1820-56 Cylone
  • Armamento 4 .50 cal AN / M2 ametralladoras Browning
  • Tripulación 1
  • Velocidad máxima 289 mph
  • Techo de servicio 34,000 pies
  • Alcance 780 millas

Vea el Wildcat dentro del AHM.


Cómo el Rugged F4F Wildcat mantuvo la línea durante la Segunda Guerra Mundial

Mientras Joe Foss escaneaba los cielos el 25 de enero de 1943, vio una gran formación de 100 bombarderos japoneses y aviones de escolta que volaban hacia Guadalcanal. Con solo 12 combatientes en su grupo de ataque, el capitán del Cuerpo de Marines reconoció que estaba increíblemente superado en número.

Sin embargo, eso no detuvo a Foss. El as de Estados Unidos, duro como las uñas y mordisqueador de puros, con 26 muertes en la Segunda Guerra Mundial, puso en acción su Grumman F4F Wildcat y ordenó a sus pilotos que usaran las condiciones nubladas para su ventaja mientras atacaban a la abrumadora fuerza enemiga.

Entrando y saliendo de las nubes, el acertadamente llamado Foss & # 8217 Flying Circus derribó rápidamente a cuatro cazas japoneses y engañó a los bombarderos haciéndoles creer que se habían encontrado con un escuadrón mucho más grande. Los japoneses se retiraron de atacar el estratégico Henderson Field en Guadalcanal y volaron de regreso a su base sin dejar caer una sola bomba.

Foss fue aclamado por sus actos heroicos al salvar la base aérea con una & # 8220 maniobra táctica brillante & # 8221 y recibiría la Medalla de Honor del Congreso, que lo colocó en la portada de la revista Life. Al igualar al Capitán Eddie Rickenbacker y el récord de aviones destruidos de la Primera Guerra Mundial, Foss se convirtió en Estados Unidos en el primer & # 8220ace de ases de Estados Unidos. & # 8221. una época en la que el resultado de la guerra estaba muy en duda y el país necesitaba héroes desesperadamente.

& # 8220Su notable habilidad de vuelo, liderazgo inspirador y espíritu de lucha indomable fueron factores distintivos en la defensa de las posiciones estratégicas estadounidenses en Guadalcanal & # 8221, decía su cita.

Foss respondió al llamado del deber pilotando el F4F Wildcat, un avión basado en portaaviones muy capaz que estuvo en servicio desde el ataque sorpresa en Pearl Harbor en 1941 hasta la rendición japonesa a bordo del USS Missouri casi cuatro años después. Aunque no era tan rápido o ágil como otros aviones, era sorprendentemente resistente y eficaz como un caza en manos de un piloto entrenado.

& # 8220El gato montés estaba bien blindado y era muy difícil para los japoneses derribarlo, & # 8221, dice Larry Burke, curador de aviación naval de EE. UU. En el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian, que tiene un gato montés en sus colecciones que irá a la vista en la nueva galería del museo de la Segunda Guerra Mundial programada para abrir en 2024. & # 8220 Tuvieron que ponerle mucho fuego para noquearlo. El Wildcat y otros aviones Grumman durante la guerra adquirieron esta reputación de robustez. Una de las razones por las que la compañía recibió el apodo de Grumman Iron Works fue por la capacidad de supervivencia de los aviones, & # 8221, dice Burke.

En su Grumman F4F Wildcat, el duro as estadounidense Joe Foss llevó a su escuadrón a una victoria en el Pacific Theatre en enero de 1943 (Wikimedia Commons).

Y resistente era. A pesar de la rapidez y agilidad del F4F & # 8217s principal oponente en el Pacific Theatre & # 8212 el japonés Mitsubishi A6M Zero & # 8212, el Wildcat derribó un promedio de siete aviones enemigos por cada una de sus pérdidas.

Foss anotó su primera muerte en un F4F durante su primera misión de combate el 13 de octubre de 1942. Sin embargo, su Wildcat también recibió un disparo severo y estaba siendo perseguido por tres Zeros. Se vio obligado a aterrizar en Henderson Field a toda velocidad con el motor apagado y sin flaps. Casi un mes después, el 7 de noviembre, otro Wildcat volado por Foss fue golpeado con fuerza, lo que lo obligó a zanjar en el mar. Sobrevivió a ambos incidentes sin heridas graves. De hecho, Foss fue derribado al menos cuatro veces más y regresó a la cabina después de cada una.

Los combatientes más grandes y mejores, como el Grumman F6F Hellcat, entrarían en la refriega, pero el F4F Wildcat vio servicio durante toda la guerra. Su durabilidad, junto con múltiples ametralladoras de calibre .50 y espacio en el ala para dos bombas de 100 libras, lo hizo ideal para misiones de búsqueda y destrucción. Además, poseía otra característica que hizo maravillas a bordo de los portaaviones de escolta más pequeños que se utilizan a menudo en los convoyes.

& # 8220 (Cofundador de la empresa) Leroy Grumman experimentó con una goma de borrar y un clip de papel desplegado para crear una bisagra diagonal que llamó Sto-Wing, & # 8221 Burke. & # 8220 Permitió que el ala se doblara a lo largo de la aeronave, algo así como el ala de un pájaro, lo que permitió almacenar más aviones en los portaaviones de escolta.

& # 8220 Lo fascinante es que el ala todavía está en uso hoy & # 8221, dice Burke. El E-2 Hawkeye, el avión de alerta temprana de la Armada & # 8217, cuenta con Sto-Wing porque el avión tiene una gran cúpula en la parte superior que interfiere con las alas plegables hacia arriba en otros aviones.

Leroy Grumman experimentó de manera muy famosa con un borrador y un clip de papel desplegado para crear una bisagra diagonal que llamó Sto-Wing, & # 8221, dice el curador del Smithsonian Larry Burke. (Mark Avino, NASM)

El Wildcat del Museo Nacional del Aire y el Espacio es una versión del Grumman F4F-4, conocido como Eastern Division FM-1. En realidad, fue producido bajo licencia por General Motors, que comenzó a fabricar Wildcats en 1943 cuando Grumman se cambió a F6F Hellcats. Si bien este avión nunca entró en combate, es un ejemplo bien conservado del avión que ayudó a cambiar el rumbo en el Pacífico.

& # 8220El Wildcat fue el avión que mantuvo la línea de la Armada al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, & # 8221 Burke dice. & # 8220 Se mantuvo en combate hasta que se pudieron diseñar y poner en servicio mejores aviones. Fue el caza principal operado por la Armada y el Cuerpo de Marines de los EE. UU.

& # 8220 El Wildcat fue el principal caza utilizado en cuatro de las primeras cinco grandes batallas de portaaviones de la Segunda Guerra Mundial. Y continuó dejando una marca más adelante en la guerra al volar desde los portaaviones de escolta de convoyes, lo que los aviones más grandes no podían hacer & # 8217t & # 8221, dice Burke.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Joe Foss obtuvo sus 26 victorias volando con el F4F, incluidas sus últimas tres muertes en un solo día. Continuaría sirviendo a los 39 años como el gobernador más joven en la historia de Dakota del Sur, primer comisionado de la advenediza Liga de Fútbol Americano en 1959 y fue un apasionado defensor de los derechos de armas como presidente de la Asociación Nacional del Rifle de 1988 a 1990. Foss murió en 2003 a la edad de 87 años.

Dondequiera que fuera más tarde en la vida, el Wildcat nunca estaba lejos de su corazón. El piloto de combate de Medal of Honor desarrolló una fuerte afinidad por la robusta aeronave que lo protegió y lo impulsó a la victoria en un momento crítico de la historia.

& # 8220 Me encantó ese Grumman F-4F Wildcat, & # 8221 Foss le dijo una vez a un entrevistador. & # 8220 Me encantó. Fue como un hermano para mí. Fue difícil, y podría destruir al enemigo con él, y no podría culparlo por la velocidad que no tenía, pero me sentí como en casa. & # 8221

Sobre David Kindy

David Kindy es un periodista, escritor independiente y crítico de libros que vive en Plymouth, Massachusetts. Escribe sobre historia, cultura y otros temas para Aire y espacio, Historia militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnam, Historia de la aviación, Diario de la Providencia y otras publicaciones y sitios web.


Grumman F7F Tigercat

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 02/04/2019 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El F7F Tigercat fue otro desarrollo de aviones transportados por portaaviones en la larga línea de cazas llamados "cat" de Grumman. El sistema fue diseñado originalmente como un caza bimotor para su uso fuera de las cubiertas de los portaaviones de la clase Midway de la Marina de los EE. UU. Desafortunadamente, la aeronave resultó ser demasiado rápida y demasiado grande para estos buques (tanto en operación como en almacenamiento) y, por lo tanto, la Infantería de Marina de los Estados Unidos la utilizó como caza de ataque terrestre. El Tigercat llegó demasiado tarde para ver un uso operativo en la Segunda Guerra Mundial, pero vio el servicio de combate en la próxima Guerra de Corea. El diseño del F7F ganó cierta distinción histórica al convertirse en el primer caza bimotor basado en portaaviones diseñado específicamente para este propósito producido en cantidad con una disposición de tren de aterrizaje triciclo. El Tigercat también se convirtió en el primer caza bimotor aceptado por la Marina de los EE. UU.

Grumman ya había demostrado ser una empresa de aviación capaz con productos de combate basados ​​en portaaviones que se remontan a principios de la década de 1930. El F4F Wildcat demostró ser un incondicional aliado fundamental en las etapas inicial y media del Pacific Theatre, tanto en funciones defensivas como ofensivas. El F6F Hellcat muy mejorado, con el poderoso motor de pistones radiales Pratt & Whitney "Double Wasp", subió la barra algunas muescas y ayudó a recuperar la superioridad aérea de los Aliados durante el resto de la guerra. No es de extrañar entonces que la misma oficina que produjo estos dos excelentes aviones no dejara piedra sin remover al crear un sucesor en la línea familiar "cat". Con el desarrollo comenzando ya en 1941, los ingenieros de Grumman se propusieron crear la forma definitiva de aviones de combate basados ​​en portaaviones en cualquier parte del mundo. Para hacer realidad esta visión definitiva, los ingenieros de Grumman se quedarían con el probado motor Hellcat, el motor Double Wasp de la serie R-2800 de la marca Pratt & Whitney, el mismo motor que impulsaría lo que podría considerarse el pináculo del vuelo estadounidense a pistón en el próximo caza naval Grumman F8F Bearcat.

Este diseño de Grumman resultante surgió como un gran caza bimotor de un solo asiento. El primer vuelo del primero de los dos prototipos XF7F-1 ocurrió en diciembre de 1943. Aunque era un avión excelente y capaz, ya estaba demostrando ser demasiado grande para la clase Midway de portaaviones y la potencia suministrada por los motores gemelos Double Wasp fabricados simplemente, demasiado rápido para las operaciones de portaaviones generales en lo que respecta a la clase Midway. Además, el Tigercat funcionó mal cuando funcionaba con un solo motor y surgieron problemas con el gancho de detención durante las pruebas.

Como tal, el F7F Tigercat inicialmente tendría que ser relegado a operaciones desde bases terrestres a pesar de su pedigrí de portaaviones. Esto finalmente llevó a su selección y uso principal por parte del USMC, que ordenó 500 del tipo incluso antes del primer vuelo del prototipo. Las entregas de producción comenzaron en abril de 1944. Aunque la guerra en Europa y el Pacífico todavía estaba en pleno apogeo en ese momento, el Tigercat no obtuvo el nivel operativo requerido habitual de autorización para actuar en una naturaleza de combate durante estos últimos meses de la guerra. . Cuando cesaron las hostilidades a mediados de 1945, el Tigercat ya era demasiado tarde para el gran baile. Según el destino, la aeronave diseñada y producida durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial eventualmente se perdería el conflicto por completo.

El Tigercat fue diseñado como un ejecutante elegante y rápido con armamento estándar contundente. El fuselaje tenía la sección transversal más pequeña posible y presentaba un conjunto de morro puntiagudo, cabina de un solo asiento y empenaje convencional. El piloto disponía de una buena visibilidad hacia delante y hacia arriba, aunque sus vistas hacia la izquierda, la derecha y la parte trasera estaban limitadas hasta cierto punto. Las vistas a izquierda y derecha estaban parcialmente obstruidas por las góndolas del motor radial colgadas debajo de cada ala de monoplano montada en el medio. Las alas en sí tenían bisagras fuera de borda de los motores para facilitar el almacenamiento (de ahí sus orígenes basados ​​en portaaviones). La disposición del tren de aterrizaje del triciclo era única, particularmente para esta clase de caza grande. Bell había llamado la atención por usar la disposición del tren de aterrizaje del triciclo en su serie P-39 "Airacobra" de la Segunda Guerra Mundial, pero en su mayor parte, los trenes de aterrizaje del período eran tradicionalmente todavía de la variedad de "arrastre de cola" incluso en lo que respecta a los grandes cazas. La disposición del tren de aterrizaje del F7F incluía dos sistemas de tren de aterrizaje principales que se retraían hacia atrás en la parte inferior de cada góndola del motor. Asimismo, el tren de aterrizaje montado en la nariz se retrajo de la misma manera. Todos los puntales de aterrizaje tenían una sola rueda.

Un gran fuselaje ofrecía grandes posibilidades en términos de armamento. La sabiduría estadounidense convencional durante toda la guerra había sido el uso de múltiples ametralladoras instaladas en las alas. Con una alta tasa de fuego y las capacidades de daño de tal armamento, la elección fue fácil para los fabricantes de aviones. El Tigercat, sin embargo, fue un paso más allá. Los soviéticos y los alemanes ya se habían demostrado a sí mismos a través de la experiencia del mundo real el valor inherente a un avión de combate cargado de cañones al combatir bombarderos enemigos. Aunque no ofrecen la misma alta velocidad de disparo que sus parientes de ametralladoras pesadas, los cañones ofrecían una mayor letalidad por ronda, ya que un solo proyectil de cañón podría representar una amenaza exponencial para los complejos sistemas internos de un bombardero enemigo (en particular los motores) que una ráfaga. de fuego de ametralladora. Como tal, el F7F recibió lo mejor de ambos mundos, al estar armado con una batería de 4 cañones de la serie M2 (montados en las raíces de las alas, dos a un lado) y complementado con una colección de 4 máquinas pesadas Browning M2 refrigeradas por aire. cañones de serie (instalados en la parte inferior del fuselaje, dos cañones a un lado; este armamento finalmente se eliminó en versiones posteriores del avión). Esta elección de armamento proporcionó un fuselaje ya impresionante con el poder de lidiar con casi cualquier cosa disponible en los cielos.

Para no quedarse atrás en el departamento de armamento, la envergadura larga y fuerte del Tigercat cobró valor al considerar las posibilidades de múltiples funciones de este gran caza. El tramo que se extendía desde la raíz de cada ala hasta cada góndola de motor proporcionaba un área suficiente para montar municiones externas. Esto vendría en forma de 2 bombas de caída convencionales de 1,000 libras. Además, estas municiones podrían sustituirse por un solo torpedo que corra a lo largo de la línea central del fuselaje para las incursiones antibuque. En cualquier caso, el Tigercat era un sistema que podía valorarse por su adaptabilidad inherente a lo que el operador y la misión requerían.

A pesar de estas obvias fortalezas, el diseño de caza de la era de la Segunda Guerra Mundial apareció cuando ya no había más guerras que pelear. Como tal, el Tigercat se diseñó en solo un puñado de variantes principales, con una producción total de todos los tipos de solo 365 ejemplares. Se construyeron 34 de los cazabombarderos de producción inicial F7F-1, equipados con motores de pistones radiales de la serie Pratt & Whitney R-2800-22W. Esta forma de cazabombardero se generó luego en un caza nocturno especializado de un solo asiento equipado con el sistema de radar de la serie APS-6.

La serie luego evolucionó a través del prototipo de caza nocturno XF7F-2N, del cual solo se construyó uno, convirtiéndose en el avión de producción de combate nocturno de dos asientos F7F-2N construido en 65 ejemplos. Estos aviones provienen esencialmente del lote original de modelos de producción F7F-1, pero los cambios a las cabinas dobles (la parte trasera albergaba al operador del radar) que se produjeron en el avión 35 y en adelante. Estos eran similares a los modelos F7F-1, pero se diferenciaban fácilmente por la pérdida de un tanque de combustible para el equipo de radar aplicable y la posición de la cabina del operador del radar trasero.

El F7F-3 disfrutó del alcance más lejano de todos los modelos de Tigercat, comenzando con el caza-bombardero monoplaza F7F-3 "mejorado" producido por una suma de 189 aviones. El F7F-3 fue esencialmente un intento por parte de Grumman de rectificar los problemas que obligaron al Tigercat a fallar en sus pruebas iniciales de aceptación de portaaviones. Este nuevo Tigercat vio sus motores actualizados a los radiales mejorados Pratt & Whitney R-2800-34W. Estos nuevos motores permitieron un mejor rendimiento a mayor altitud, mientras que la adición de tanques de combustible mejoró el alcance. La aleta de cola vertical también se amplió, mientras que el armamento se limitó a cañones de 4 x 20 mm (se dejó caer el armamento de ametralladora de 12,7 mm). A pesar de estos cambios, el F7F-3 también suspendió sus pruebas de aceptación de portaaviones, esta vez debido a una falla en el ala. La vida continuó para los F7F-3 de producción, sin embargo, ya que estos Tigercats se generaron en al menos 60 cazas nocturnos de dos asientos F7F-3N de producción (con narices que contienen radar, sin armamento de ametralladora) y 4 cañones de 20 mm. El F7F-3 también apareció en pequeños lotes de aviones de guerra electrónica F7F-3E y plataformas de reconocimiento fotográfico F7F-3P. Los F7F-3, en su conjunto, disfrutaron de velocidades máximas de 435 millas por hora. El rango se enumeró en 1,200 millas con un techo de servicio de 40,700 pies. Completamente cargada, la serie Tigercat F7F-3 pesaba 25,775 libras.

El único Tigercat finalmente autorizado para operaciones de portaaviones fue la serie de modelos de caza nocturno F7F-4N de producción final. Estos aviones fueron altamente revisados ​​y ofrecieron otros equipos y elementos de diseño "amigables con los portaaviones" mientras se mantenían intactos los conjuntos de morro de la serie F7F-3. También se prestó atención al refuerzo del fuselaje para preparar al ave para los rigores de las operaciones del portaaviones. Sin embargo, solo 12 (algunas fuentes indican 13) de este tipo fueron producidos y utilizados por la Marina de los Estados Unidos. La serie F7F-4 ofrecía velocidades máximas de 460 millas por hora con rangos de aproximadamente 1,200 millas. Un techo de servicio informado de 40,400 pies se complementó con una velocidad de ascenso de 4,530 pies por minuto.

Como se indicó anteriormente, el Tigercat se perdió el combate en la Segunda Guerra Mundial, pero la crisis que se avecinaba en la península de Corea aseguró que el nuevo avión del USMC desempeñara un papel. De hecho, los elementos del USMC del VMF (N) -513 ya estaban estacionados en Japón cuando estalló la lucha entre las Coreas del Norte y del Sur. Estos cazas nocturnos de Tigercat fueron puestos en servicio, realizando operaciones de intrusión nocturna según fuera necesario. Más allá de este tipo de acciones, el linaje Tigercat había llegado a su fin en 1954, por lo que la aeronave fue retirada del servicio del USMC. Sin embargo, durante las siguientes dos décadas se produjo una renovación (aunque limitada) de la vida, ya que los Tigercats se utilizaron para combatir los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos durante un tiempo. Hoy en día existen muy pocos Tigercats conservados y aún menos en condiciones de volar.

Como acotación al margen, el F7F Tigercat se llamó originalmente "Tomcat", pero esta convención de nomenclatura - y sus connotaciones negativas - finalmente se abandonó en favor de "Tigercat". El nombre de Tomcat resucitó (y se relacionó para siempre) en el futuro interceptor basado en portaaviones Grumman F-14 Tomcat con motor turboventilador algunas décadas más tarde.


Grumman F4F Wildcat

En la década de 1930, la Marina de los EE. UU. Eligió por error el Brewster Buffalo sobre el Grumman F4F Wildcat. Sin embargo, para el ataque de Pearl Harbor de 1941, la decisión se revirtió: el Wildcat reemplazó a los cazas biplanos de la Armada y luchó contra los ceros japoneses en el Pacífico. Un luchador mucho mejor que el Brewster, el Wildcat no cumplió con los estándares del Zero japonés, pero contribuyó poderosamente al esfuerzo de guerra estadounidense. El teniente Edward 'Butch' O'Hare, volando un F4F, derribó cinco bombarderos japoneses en cinco minutos para convertirse en el primer as de la Marina de los EE. UU.

El Wildcat era robusto y muy maniobrable. No fue el avión más fácil de volar pero, una vez dominado, fue increíblemente receptivo. La mayoría de los Wildcats fueron fabricados por General Motors como FM-2. Algunos fueron a la Royal Navy de Gran Bretaña, que lo llamó MArtlet.

Este caza corpulento de alas medias hizo una contribución vital: superado en número y armamento, mantuvo la línea hasta que el caza naval más exitoso de la historia, el Grumman F6F Hellcat, estuvo disponible para cambiar el rumbo de la Guerra del Pacífico.

Los escuadrones Wildcat utilizados por los marines y la marina estadounidenses se opusieron al superior Mitsubishi A6M Zero de Japón. Si bien el Zero tenía la ventaja en el rendimiento, el Wildcat logró su grandeza en parte debido a los hombres excepcionales que lo volaron. Como dijo Foster Hailey del New York Times en 1943: "El gato montés de Grumman, no es exagerado decir, hizo más que instrumentos de guerra para salvar el día en el Pacífico".


4 de junio de 1942, 04.30: Ataques del almirante Nagumo

Atolón de Midway, mirando de este a oeste. Eastern Island en primer plano, Sand Island en segundo plano. (Nosotros marina de guerra)

4 de junio de 1942: La Batalla de Midway: El grupo de trabajo naval japonés (Primera Fuerza Móvil) al mando del Vicealmirante Chuichi Nagumo, formado por los portaaviones. IJN Agagi, IJN Kaga, IJN Hiryu y IJN Soryu, junto con sus escoltas de acorazados, cruceros, destructores y petroleros de apoyo, lanzaron el primer ataque a las 04.30 contra la base de Estados Unidos en Midway Island. Los atacantes consistieron en 36 bombarderos en picado Aichi D3A, 36 torpederos Nakajima B5N y 36 cazas Mitsubishi A6M Zero como escolta.

Los aviones entrantes fueron detectados por radar en la isla y los combatientes de la Infantería de Marina de los EE. UU., Obsoletos Grumman F4F Wildcats y obsoletos Brewster F2A Buffalos, se lanzaron para defender la pista de aterrizaje y las instalaciones de la isla. 15 bombarderos pesados ​​B-17E Flying Fortress de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y 4 bombarderos medianos Martin B-26 Marauder despegaron para atacar a los portaaviones japoneses.

Los cazas de la Marina eran superados en número y tecnológicamente inferiores. 4 de los F4F y los 12 F2A fueron derribados. Los japoneses perdieron 4 torpederos y 3 cazas Zero. Las instalaciones de la isla resultaron gravemente dañadas por el ataque del bombardero en picado, pero no quedó fuera de servicio.

IJN Hiryu evadiendo el ataque de un bombardero B-17 en la Batalla de Midway, 4 de junio de 1942 (Fuerza Aérea de EE. UU.)


Grumman F4F-7 Wildcat - Historia

los Grumman F4F Wildcat, el único caza de la Armada de los Estados Unidos que sirvió durante toda la Segunda Guerra Mundial, fue diseñado por primera vez como un biplano en 1935. Era un avión de combate estadounidense con base en portaaviones que comenzó a prestar servicio tanto con la Armada de los Estados Unidos como con la Marina Real Británica (como el Martlet) en 1940. Utilizado por primera vez en combate por los británicos en Europa, el Wildcat fue el único caza eficaz disponible para la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en el Teatro del Pacífico durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial en 1941 y 1942. Con un Con una velocidad máxima de 512 km / h (318 mph), el Wildcat aún fue superado por el Mitsubishi A6M Zero más rápido, más maniobrable y de mayor alcance. Pero la robustez del F4F lo hizo más exitoso en combate. La variante FM Wildcat, construida por General Motors, permaneció en servicio durante el resto de la guerra en portaaviones de escolta, donde no se pudieron usar cazas más grandes y pesados.

La inauguración del programa de recuperación de aeronaves submarinas del Museo Nacional de Aviación Naval en el lago Michigan a principios de la década de 1990 produjo una serie de raros ejemplos de gatos monteses, que se habían estrellado en las aguas de los lagos durante la calificación de portaaviones a bordo de los portaaviones de entrenamiento Wolverine (IX 64). y Sable (IX 81). Estas aves submarinas representan la mayor parte de los catorce F4F / FM Wildcats propiedad del museo.


Grumman F4F-7 Wildcat - Historia

La Grumman Aircraft Engineering Corporation de Bethpage, Nueva York, fue uno de los constructores de aviones militares más importantes del siglo XX. Desde el inicio de la empresa en 1930, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, Grumman diseñó y construyó varios U .S. Aeronave de la Armada que estableció la reputación de la empresa por su destacada ingeniería aeronáutica. Aunque la compañía de Long Island también contribuyó significativamente a la aviación comercial, fueron los aviones de la armada de Grumman, en particular su serie de aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial, los que aseguraron el éxito de la compañía. Como señalaría el contralmirante John S. McCain en 1942: "El nombre Grumman en un avión [tenía] el mismo significado para la Marina que 'esterlina' [tenía] en plata". Para la Armada, los aviones Grumman eran los aviones de mayor calidad que el dinero podía comprar.

Seis hombres fundaron Grumman Corporation el 2 de enero de 1930, en un pequeño garaje en Baldwin, Nueva York. Leroy Grumman (un ex aviador naval) y William Schwendler encabezaron la operación. Ambos eran antiguos ingenieros de la Loening Company, otro exitoso constructor de aviones de la armada durante las décadas de 1910 y 1920, y los dos comprendieron los desafíos del diseño de aviones navales. Albert Loening había vendido su negocio en 1928 y Grumman creía que tenía muchas posibilidades de llenar el vacío dejado.

La primera gran mejora tecnológica de Grumman ocurrió entre 1931 y 1933 cuando Grumman y Schwendler convencieron a la Armada para que les permitiera desarrollar un nuevo caza y un nuevo avión de exploración. Estos aviones tenían un tipo innovador de tren de aterrizaje retráctil que permitía al avión aterrizar en un portaaviones y también aterrizar y flotar en el agua, algo que no se había hecho antes. Colocaron este diseño de engranaje retráctil más liviano (que contenía aluminio especialmente patentado por Grumman) en su nuevo caza, el FF-1 "Fert'l Myrt'l", un biplaza, biala que se lanzaba principalmente desde aeródromos y portaaviones pero que también podría aterrizar en el agua y mantenerse a flote si fuera necesario. El JF-1 "Duck" era la versión del avión explorador de Grumman del FF-1, con un dispositivo de flotación especial adjunto. Ambos aviones, y el posterior F3F, una versión de un solo asiento del FF-1, complacieron inmensamente a los oficiales de la marina y se convirtieron en aviones navales clave durante la década de 1930.

Grumman tenía una relación cercana con la Marina, pero a mediados de la década de 1930, los funcionarios de la compañía estaban preocupados por la dependencia exclusiva de la empresa en el negocio militar y decidieron diseñar también aviones para el mercado comercial. Las primeras incursiones de la compañía en el ámbito no militar se produjeron en 1936 cuando desarrolló el G-21 "Goose" y el G-22 "Gulfhawk". The Goose satisfizo las necesidades de un pequeño grupo de empresarios de Nueva York que querían un servicio de taxi acuático para desplazarse de manera más eficiente entre sus oficinas de Wall Street frente al mar y sus remotas propiedades en Long Island. Se trataba de un hidroavión monoplato bimotor con capacidad para ocho pasajeros y dos tripulantes. Para la Segunda Guerra Mundial, el Goose había demostrado ser lo suficientemente versátil como para que tanto la Armada como el Cuerpo Aéreo del Ejército usaran versiones modificadas.

El Gulfhawk fue hecho por encargo para el famoso piloto de acrobacias y en una ocasión poseedor del récord de velocidad del aire, el Mayor Al Williams. Un ex aviador naval, Williams había admirado durante mucho tiempo la ingeniería de Grumman, y cuando necesitó un nuevo avión acrobático, hizo que Grumman lo construyera. El Gulfhawk era un biplano monomotor altamente maniobrable con una velocidad máxima de 290 millas por hora (467 kilómetros por hora), y en manos de Williams, se desempeñó de manera brillante. A fines de la década de 1930, fue una de las principales atracciones de los espectáculos aéreos en todo el mundo.

A diferencia de varias compañías de aviones cuyos negocios sufrieron durante la Gran Depresión, Grumman tuvo que aumentar su espacio de fábrica y su fuerza laboral considerablemente durante la década de 1930 debido a su negocio militar. En 1937, la empresa se trasladó a Bethpage, Long Island, y construyó una nueva fábrica. Para el otoño de 1941, Grumman había crecido a aproximadamente 6.500 trabajadores. Pero la expansión no se detuvo ahí. Para producir todos los aviones que la Marina necesitaba durante la Segunda Guerra Mundial, la fuerza laboral de Grumman creció a un ritmo de 1.000 trabajadores por mes hasta que alcanzó su punto máximo en septiembre de 1943 con unos 25.500 empleados. Su espacio de piso también aumentó en un factor de 25 a aproximadamente 2.65 millones de pies cuadrados (246,193 metros cuadrados). Las plantas de Grumman operaban las 24 horas del día y producían más aviones militares que cualquier otra compañía durante la guerra. Solo en marzo de 1945, Grumman estableció el récord de guerra de la mayor cantidad de entregas de una sola fábrica cuando puso en marcha 664 aviones.

El primer gran avión de guerra de Grumman fue el innovador F4F Wildcat, un caza de ataque de un solo asiento, un motor y con base en portaaviones equipado con un invento único de Grumman llamado "sto-wings", que permitía que las alas de un avión se doblaran por la mitad para un fácil almacenamiento en espacios reducidos. portaaviones. Tenía seis ametralladoras y dos bombas de 100 libras (45 kilogramos) y también fue el primer caza monoala de Grumman. Desafortunadamente, el avión japonés Zero era más rápido y, a menudo, lo superaba. Sin embargo, muchos pilotos de EE. UU. propio en las peleas de perros debido a la excelente habilidad de bucear y rodar del Wildcat. De hecho, el corresponsal del New York Times, Foster Hailey, creía que el Wildcat "hizo más que cualquier instrumento de guerra para salvar el día de los Estados Unidos en el Pacífico".

El TBF "Avenger" de Grumman también contribuyó significativamente a la victoria aliada sobre Japón y Alemania. El Avenger era un bombardero torpedo monomotor, monoala, que tenía un piloto, un artillero de torreta y un operador de radio / bombardero. Cuando estaba completamente cargado de bombas y torpedos, el TBF pesaba el doble del Wildcat. Con una torreta de ametralladora montada detrás del piloto, el Avenger era un avión de combate formidable y se desempeñaba extremadamente bien en ataques a baja altitud y bombardeos en picado. La Marina usó el Avenger de manera efectiva contra los submarinos enemigos, particularmente en conjunto con los Wildcats. Grumman entregó los primeros TBF a la Armada en enero de 1942.

Grumman construyó uno de los aviones de combate clásicos de la Segunda Guerra Mundial, el F6F "Hellcat". Esencialmente una versión más sofisticada del F4F Wildcat, los ingenieros de Grumman la diseñaron específicamente para derrotar al Zero japonés. Podría volar unas 60 millas por hora (97 kilómetros por hora) más rápido que el Wildcat, unas 300 millas (403 kilómetros) más lejos sin repostar y transportar más armamento. Al igual que el F4F, el Hellcat era un caza de ataque de un solo asiento, monomotor, con sto-wings. Los primeros Hellcats entraron en acción en el Pacífico en septiembre de 1943 y rápidamente ganaron una reputación por su excelente desempeño y artesanía. Muchos sufrieron grandes daños en combate y aún así regresaron a sus pilotos sanos y salvos a casa. Los aviadores a menudo se referían a la compañía Grumman como "Iron Works" porque sus aviones parecían indestructibles. Grumman produjo 12.272 Hellcats desde junio de 1942 hasta noviembre de 1945, la mayor cantidad de aviones de combate jamás fabricados en una sola fábrica de aviones. Los aviadores navales acumularon un récord impresionante con los Hellcats de las 6.477 victorias aéreas que reclamaron durante la guerra, 4.947 fueron para los pilotos de F6F. En resumen, el Hellcat era un avión fantástico y altamente confiable y a los aviadores estadounidenses les encantó. Un piloto no identificado simplemente señaló sobre su amado F6F: "Si mi Hellcat pudiera cocinar, me casaría con él".

From its humble beginnings in 1930, to its impressive production records and designs during the Second World War, Grumman established itself as one of the most important military aircraft builders of the century. But with the end of the war, the company would go through some substantial changes. Although Grumman would continue to secure navy business after the war, the government's needs would change enough to force the company to reshape itself. By the late 1950s, Grumman would suddenly be building spacecraft and designing more planes for the commercial market.


Gavutu F4F-4 Wildcat

She lies on a sandy bottom at 42m and is intact apart from the missing propeller which is assumed disconnected during the ditching into the water.

It is suspected (Yet to be confirmed by US Defence Dept) that this particular aircraft was piloted by 22 year old USMC Fighter Ace & Medal Of Honour Recipient, 1st Lt James E Swett.

Earlier this year I dived the F4 with a visiting travel writer, Mr Rod Eime, who subsequently published a great article on the aircraft and its history. You can read his full story by following this link http://monolith.com.au/blog/historic-aircraft-wreck-found-is-this-the-wildcat-of-us-ace-james-e-swett/ .

The following is an exert from his story. (Acknowledge and thanks to Rod Eime)

The circumstances of the ditching are remarkable in themselves. On 7 April 1943, a massive Japanese air raid took place on US shipping on recaptured Guadalcanal and Tulagi.

Aviation artist, Roy Grinnell’s impression of that fateful day.

This was 22-year-old Swett’s first day of service and during the torrid 15-minute air battle, Swett shot down seven attacking planes making him an ‘ace’ and Medal of Honor recipient on day one.

His ammunition expended and his plane shot up, Swett was forced to ditch but was rescued, recuperated and returned to service, surviving the war and passing away at the ripe old age of 88 in 2009.

I intend to follow up on this and will report any updates. In the meantime you can contact Raiders Hotel to arrange a dive on this exciting new find.

Here is Swett telling his own story with a very cool computer reenactment.

Grumman F4F-4 Wildcat Fact File:

Grumman F4F-4 Wildcat in markings of Lt. James E Swett VMF-221, Guadalcanal, April 1943

The Grumman F4F-4 Wildcat was an American carrier- and land-based fighter aircraft that began service with both the United States Navy and the British Royal Navy in 1941. While not the fastest or most maneuverable aircraft in the sky at the time, the Wildcat could pack a punch. By the end of WWII, most units had been upgraded to Corsairs.

Top speed: 533 km/h
Range: 1,337 km
Armament: 6 x 12.7mm M2 Browning machine guns in wings
Tripulación: 1
Length: 8.76 m
Wingspan: 12 m
Weight: 2,674 kg (empty) 3,617 kg (loaded)
Engine: Pratt & Whitney R-1830-86 Twin Wasp 1,200 hp (895 kW)
Manufacturer: Grumman


Ver el vídeo: Fighter Aircraft with Most Kills Comparison 3D (Diciembre 2021).