Curso de la historia

Peter Norman

Peter Norman


Peter Norman ocupó el segundo lugar en la legendaria final de 200 metros que dominaría la historia de los Juegos Olímpicos de 1968 en México. Peter Norman, entonces un atleta australiano de 26 años, corrió un récord nacional de 20.06 segundos para la distancia; Un récord nacional australiano que se mantiene hasta nuestros días. Sin embargo, si bien la mayoría recordaría el drama que rodeó a Tommy Smith y John Carlos durante la ceremonia de entrega de medallas, las acciones de Norman en el período previo a la ceremonia llevaron a Smith a comentar más tarde que, si bien Norman no levantó el puño, sí echó una mano.

Mientras los tres atletas se abrían paso desde la sala de espera hasta el túnel en el Estadio Olímpico de México esperando ser conducidos a la tribuna para recibir sus medallas, Norman notó que Smith se había quitado sus entrenadores y estaba esperando con medias negras mientras Carlos vestía una larga línea de cuentas alrededor de su cuello que cubría la parte superior de su chándal. Norman preguntó qué estaban haciendo. Informaron a Norman que protestaban por la difícil situación de los afroamericanos en los Estados Unidos y que los calcetines desnudos representaban la pobreza y las cuentas representaban a todos los que habían sido linchados luchando por sus derechos.

En respuesta a su respuesta, Norman, quien se opuso a la política de 'Australia blanca' de su gobierno, le preguntó a un atleta estadounidense cercano si podía usar su insignia del Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos como muestra de apoyo tanto para Smith como para Carlos y para la difícil situación del Negros americanos. Tanto Smith como Carlos también usaron la insignia. Fue Norman quien sugirió que ambos hombres deberían usar solo un guante negro que Smith trajo a la ceremonia, Carlos había dejado el suyo en la villa olímpica, lo que explica por qué uno tenía el puño derecho enguantado y el otro puño izquierdo enguantado.

Si bien el mundo se centró en Smith y Carlos por el saludo con el puño en alto, pocos notaron la insignia que llevaba el medallista de plata. Fueron Smith y Carlos quienes fueron abucheados por la audiencia en el estadio y no Peter Norman. Sin embargo, después de la ceremonia de entrega de medallas, las autoridades australianas en México analizaron más de cerca lo que Norman había usado sobre su emblema nacional en su chándal. Una vez que se hizo evidente lo que era y lo que representaba, consideraron que era culpable de hacer una declaración política sobre lo que debía ser un evento apolítico. A diferencia de Smith y Carlos, a Norman se le permitió quedarse en México, pero los medios australianos dejaron en claro que esperaban que fuera castigado una vez que el equipo regresara a casa, ya que creían que había violado el estatus no político de los Juegos Olímpicos.

Poco después de los Juegos de México, Norman dijo:

"Creo que cada hombre nace igual y debe ser tratado de esa manera".

Esta creencia encajaba mucho con sus antecedentes que incluían una participación en el trabajo del Ejército de Salvación.

A pesar de la presión de los medios, Norman solo recibió una reprimenda de la autoridad de atletismo de Australia. Continuó involucrándose en el atletismo y compitió en las pruebas para los Juegos Olímpicos de Munich de 1972.

Norman todavía era uno de los velocistas más rápidos de Australia en las pruebas, pero no fue elegido para representar a su nación en los Juegos Olímpicos de Munich a pesar de estar en el puesto 5th en las carreras de velocidad del mundo. Después de esto, Norman se retiró del atletismo internacional y comenzó a jugar fútbol.

Durante una sesión de entrenamiento, se lesionó gravemente el tendón de Aquiles y casi tuvo que amputarle una pierna porque había comenzado la gangrena. La lesión puso fin a cualquier forma de deporte para Norman y se deprimió y se convirtió en alcohol, una situación que tardó tres años en resolverse. .

Tanto Smith como Carlos fueron bienvenidos a los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996 como invitados de la autoridad de atletismo estadounidense, que finalmente reconoció el papel desempeñado por ambos hombres en el movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960. Su saludo icónico fue votado como el sexto incidente de no guerra más memorable del C20.

En 2000, los Juegos Olímpicos se celebraron en Sydney. Peter Norman fue invitado a conocer al escuadrón de atletismo de EE. UU. Y fue recibido por Ed Moses, uno de los mayores obstáculos del mundo, y por el poseedor del récord mundial Michael Johnson, quien le dijo a Norman en la cara "eres mi héroe".

Peter Norman murió de un ataque al corazón el 3 de octubre de 2006 y la Federación de Atletismo de los Estados Unidos nombró el 9 de octubre de 2006 (el día de su funeral) "Peter Norman Day". Dos de los hombres que llevaron el ataúd de Norman a su lugar de descanso final fueron Tommy Smith y John Carlos. En su elogio, Smith dijo que Norman era "un hombre de creencias sólidas, un humanitario". John Carlos simplemente dijo: "Peter Norman era mi hermano".