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Batalla de Wolf Mountain - Historia

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La batalla de la montaña Wold



El 8 de enero de 1877, las tropas estadounidenses bajo el mando del capitán Edumund Butler, la 5ª infantería estadounidense derrotó a una fuerza de 500 Sioux y Cheyenne. La batalla tuvo lugar en Wolf Mountain en Montana, y los indios fueron dirigidos por el Jefe Crazy Horse.


Después de la derrota de Custer en la Batalla de Little Bighorn, el ejército envió un gran número de tropas al territorio de Montana para controlar el territorio. Muchos nativos americanos comenzaron a regresar a las reservas. El general Nelson Miles dirigió una fuerza de soldados para derrotar a Toro Sentado. Toro Sentado estaba listo para rendirse, pero cuando su delegación fue asesinada por los exploradores del cuervo del ejército estadounidense, sus hombres exigieron venganza. Crazy Horse drew intentó atraer a las fuerzas de Miles por el llamado río Tongue. Miles acampó al sur de la actual Birney Montana. Durante la noche cayeron fuertes nevadas y las temperaturas bajaron. Crazy Horse y sus hombres comenzaron un asalto a la mañana siguiente contra las fuerzas de Miles, pero no lograron desalojar a Miles. Las tropas de Miles contraatacaron y aunque no derrotaron a los indios, los desalojaron. Si bien tácticamente esto no fue una victoria completa para el ejército, estratégicamente, el hecho de que en medio del invierno en la nieve profunda el ejército pudo perseguir con éxito a los indios convenció a Caballo Loco de que su situación era desesperada y pronto se rindió.


Batalla de Wolf Mountain 8 de enero de 1877

Después del desastre del Batalla de Little Bighorn donde George Armstrong Custer & # 8217s 7th Cavalry casi fue aniquilado y Custer fue asesinado, el ejército de los EE. UU. intentó desesperadamente que los indios volvieran a las reservas y aseguraran concesiones. Los combatientes indios del ejército de las llanuras americanas superiores se fueron al infierno por el cuero al hostigar a los líderes indios americanos Toro Sentado y Caballo Loco. Sin embargo, el duro invierno de 1876-1877 dificultó que el ejército de los EE. UU. Llevara a cabo la persecución. El general George Crook pidió el fin de la temporada de campaña hasta que el clima se calmara. Sin embargo, el agresivo pero vanidoso general Nelson & # 8220Bear Coat & # 8221 Miles no quería que los Crook & # 8217 esperaran y lanzó nuevas ofensivas durante la Navidad de 1876 y principios de 1877 en busca de Crazy Horse & # 8217s Oglala Sioux. Los indios se habían sentido seguros durante el invierno, porque el ejército normalmente no los perseguía pensando en las llanuras del norte y el invierno # 8217.

Sioux y Cheyenne unen fuerzas

Los sioux estaban en buena forma, pero algunos de sus aliados cheyennes que se unieron a ellos estaban harapientos por la falta de provisiones y el clima. La mayoría de los cheyenne querían volver a entrar en la reserva para asegurarse provisiones. Sin embargo, otros, incluida la mayoría de los sioux, no querían ceder las Black Hills a cambio de las provisiones. Estas fracturas en la coalición provocaron muchas discusiones entre los indios en busca de consenso a lo largo de diciembre de 1876. Mientras tanto, Miles estaba vadeando la nieve profunda en busca del sendero Crazy Horse & # 8217s. La situación para los sioux se estaba volviendo tensa con Miles acechándolos. El 7 de enero de 1877, Crazy Horse encontró y atacó la columna Miles & # 8217 en el Río lengua, pero los indios fueron rechazados y Miles tomó prisionero a un contingente cheyenne. A partir de entonces, Miles se encontró con repetidas redadas para liberar a los prisioneros, por lo que decidió establecer una posición defensiva cerca de Wolf Mountain. Simultáneamente, los sioux y cheyenne trasladaron sus aldeas más al norte a lo largo del río Tongue para alejarse de Miles.

La batalla de Wolf Mountain

En la mañana del 8 de enero de 1877, la batalla comenzó en una tormenta de nieve con Crazy Horse atacando desde varios ángulos, pero no encontró un margen para explotar. A medida que el clima se despejó un poco, Miles pudo obtener alcance con su artillería, lo que provocó un avance en Crazy Horse. Crazy Horse no tuvo más remedio que retirarse para salvar su fuerza. Los números perdidos por ambos lados fueron pequeños y la batalla puede haber terminado en tablas. Sin embargo, el punto más importante fue hecho sobre los indios por el Batalla de la montaña Wolf, también conocido como el Batalla de la Butte. No estaban a salvo de las fuerzas estadounidenses en sus propias áreas, incluso en pleno invierno. Pronto se produciría una capitulación total. Miles no era del agrado de nadie, pero sus éxitos fueron recompensados ​​y finalmente se convirtió en el Comandante General del Ejército de los EE. UU. En 1895.

Paseo en motocicleta Battle of Wolf Mountain

Para un buen recorrido por todo el área de Miles & # 8217 y Crazy Horse & # 8217s acciones en el área del río Tongue, pruebe este viaje desde Sheridan, WY a Decker, MT a Birney, MT a Ashland, MT a Busby, MT, y terminando en la batalla de Little Bighorn Battlefield, que recomiendo encarecidamente. Esta es una carrera larga para bicicletas con tanques de gasolina más pequeños con pocos puntos de combustible. Asegúrese de recargar en Sheridan, WY antes de hacer esta carrera. Parte de ella también es camino de grava, así que ten cuidado. los Batalla de la montaña Wolf Battlefield está aproximadamente a 4 millas al suroeste de Birney, MT. Está bajo la propiedad privada del Quarter Circle U Ranch. Los compañeros de Battlefield Biker y # 8217 son un grupo educado y respetuoso, así que solicite permiso antes de ingresar a tierras privadas.


Leyendas de America

Batalla del Little Bighorn, por Charles M. Russell, 1903

Batalla de Alkali Creek & # 8211 1 de septiembre de 1865, Powder River War, Sioux

Batalla de Dry Creek & # 8211 8 de septiembre de 1865, Powder River War, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Hayfield Fight & # 8211 1 de agosto de 1867, Red Cloud & # 8217s War, Cheyenne y Sioux

Batalla de Sixteenmile Creek & # 8211 7 de abril de 1869, Blackfoot

Batalla del río Bighorn & # 8211 11 de agosto de 1873, Sioux

Batalla de Rosebud & # 8211 17 de junio de 1876, Gran Guerra Sioux de 1876, Cheyenne y Sioux

Batalla de Little Bighorn & # 8211 25-26 de junio de 1876, Gran Guerra Sioux de 1876, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Batalla de Cedar Creek & # 8211 21 de octubre de 1876, Gran Guerra Sioux de 1876, Sioux, Shoshone, Crow

Batalla de Wolf Mountain, Montana

Batalla de Wolf Mountain & # 8211 8 de enero de 1877, Gran Guerra Sioux de 1876, Cheyenne y Sioux

Batalla de Little Muddy Creek & # 8211 7 de mayo de 1877, Gran Guerra Sioux de 1876, Cheyenne y Sioux

Batalla del Gran Agujero & # 8211 9 al 10 de agosto de 1877, Nez Perce War, Nez Perce y Palouse

Batalla de Canyon Creek & # 8211 13 de septiembre de 1877, Nez Perce War, Nez Perce y Crow

Batalla de Bear Paw & # 8211 30 de septiembre & # 8211 5 de octubre de 1877, Nez Perce War, Nez Perce

Batalla de Pumpkin Creek & # 8211 7 de febrero de 1880, Sioux

Batalla de Milk River & # 8211 17 de julio de 1879, Sioux

Batalla del río Poplar & # 8211 2 de enero de 1881, Sioux

Agencia Battle of Crow & # 8211 5 de noviembre de 1887, Crow

Antes de que el estado de Montana se dividiera en vastos ranchos, fue el último gran coto de caza de las llanuras del norte y fue el hogar de numerosas tribus indias. Con la expansión hacia el oeste, el territorio se vio amenazado por nuevos colonos y los nativos americanos se defendieron.

Las guerras indias de Montana se pueden condensar principalmente en tres grupos: las guerras Blackfeet del noroeste de Montana, la marcha de 1,170 millas de los Nez Perce desde el este de Oregón hasta Canadá y la bien documentada Gran Guerra Sioux de 1862, cuyas batallas fueron dirigidas por jefes. Toro Sentado, Caballo Loco, Cuchillo Dull, Dos Lunas y otros contra los generales George Custer, Nelson Miles, George Crook, Alfred Terry y otros líderes de caballería. Estas bandas de Sioux y Cheyenne fueron los últimos reductos en las llanuras del norte contra la incursión blanca.


Secuelas

El cubo Borg está destruido

Después de la batalla, el cubo reanudó su curso hacia la Tierra, completamente ileso. los Empresa, habiendo finalmente completado las reparaciones, corrió para alcanzar a los Borg. (TNG: "Lo mejor de ambos mundos, Parte II") En preparación para una invasión Borg de la Tierra, se declaró el estado de emergencia en el planeta. (DS9: "Homefront") Dejando a un lado la última línea de defensa al destruir fácilmente una flotilla de cápsulas centinelas del Perímetro de Defensa de Marte, el cubo Borg tomó posición en la órbita terrestre. Sin embargo, usando el Locutus recapturado y su vínculo con la mente colectiva de los Borg, el Empresa La tripulación logró plantar comandos subversivos para desactivar y destruir la nave Borg. (TNG: "Lo mejor de ambos mundos, parte II")

Aunque el resultado de la invasión podría haber sido mucho peor, el resultado de la batalla fue nada menos que un desastre. La pérdida de una cantidad tan grande de naves espaciales dejó a la Federación sin estar preparada para cualquier nuevo conflicto sostenido. (TNG: "The Wounded") El comandante Shelby tomó el mando de un grupo de trabajo especial para reconstruir la Flota Estelar, pero se esperaba que el regreso de la flota a los niveles de despliegue anteriores tomara hasta un año. (TNG: "Lo mejor de ambos mundos, parte II")


Batalla de Wolf Mountain - Historia

La batalla intertribal más grande en las llanuras del sur se libró a mediados de junio de 1838 en el noroeste de Oklahoma cuando los aliados Cheyenne y Arapaho atacaron los campamentos confederados de Kiowa, Comanche y Plains Apache en Wolf Creek, a unas veinte millas por encima (al suroeste del) actual Fort Supply ( en el actual condado de Ellis). Los Cheyenne y Arapaho habían viajado desde el sureste de Colorado en busca de sus enemigos tradicionales, los Kiowa, para vengar la muerte de los guerreros de la Sociedad Cheyenne Bowstring Society asesinados en 1836 mientras atacaban a lo largo del río Washita.

Cheyenne y Arapaho cayeron sobre los campamentos por la mañana, matando a muchas personas que estaban recogiendo bayas a lo largo de Wolf Creek o cazando búfalos en las colinas cercanas. Algunos defensores salieron y desafiaron a los atacantes, y otros protegieron los campamentos. En ambos lados, los combates fueron hechos por individuos o por pequeños grupos, armados con armas tradicionales como arcos y lanzas, algunos cheyenne tenían armas de fuego. Los repetidos ataques durante el día no lograron abrumar a los kiowa y sus aliados, y los atacantes, satisfecha su necesidad de venganza, dejaron de luchar por la tarde. Un número desconocido yacía muerto. La escena de la carnicería fue presenciada tres días después por un destacamento de dragones del Ejército de los Estados Unidos que escoltaba a jefes amigos de Osage a un consejo con los Kiowa.

Una consecuencia positiva de la batalla fue un acuerdo de paz entre las cinco tribus. Los guerreros que se habían puesto a prueba en la batalla ahora se enfrentaban a una nueva amenaza en forma de euroamericanos que estaban entrando en las llanuras del sur. La cooperación entre tribus se necesitaba desesperadamente, y en el verano de 1840 en Bent's Fort, en el sureste de Colorado, los representantes de las tribus se reunieron para hacer las paces. La alianza resultante duró a lo largo de la lucha con los Estados Unidos durante las guerras indias de la última mitad del siglo XIX.

Bibliografía

George B. Grinnell, La Cheyenne luchadora (Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1955).

Stan Hoig, Guerras tribales en las llanuras del sur (Norman: University of Oklahoma Press, 1993).

James Mooney, "Calendar History of the Kiowa Indians", en Oficina de Etnología Estadounidense, Decimoséptimo Informe Anual, Parte I (Washington, D.C .: GPO, 1898).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
Bob Rea, & ldquoWolf Creek, Batalla de & rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WO001.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.

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Los nativos americanos obtienen la victoria en la batalla del capullo de rosa

Los nativos americanos Sioux y Cheyenne obtienen una victoria táctica sobre las fuerzas del general Crook & # x2019 en la Batalla de Rosebud, presagiando el desastre de la Batalla de Little Big Horn ocho días después.

El general George Crook estaba al mando de una de las tres columnas de soldados que convergieron en el país de Big Horn en el sur de Montana ese junio. Una gran banda de indios sioux y cheyenne bajo la dirección de Toro Sentado, Caballo Loco y varios otros jefes se habían congregado en el área desafiando las demandas de Estados Unidos de que los nativos americanos se limitaran a las reservas. El ejército vio la negativa de las tribus como una oportunidad para lanzar un ataque masivo de tres frentes.

La columna Crook & # x2019s, que marchaba hacia el norte desde Fort Fetterman en el Territorio de Wyoming, se uniría a otros dos: la columna del General Gibbon & # x2019 que venía al este de Fort Ellis en el Territorio de Montana, y el General Terry & # x2019s que venía al oeste de Fort Abraham Lincoln en el Territorio de Dakota . La fuerza de Terry & # x2019 incluyó a la séptima caballería, que pronto será famosa, bajo el mando de George Custer. Las vastas distancias y la falta de comunicaciones confiables dificultaban la coordinación, pero los tres ejércitos planeaban converger en el valle del río Big Horn y realizar un asalto contra un enemigo cuya ubicación y tamaño solo se conocían vagamente.

El plan se metió rápidamente en problemas. Mientras Crook se acercaba al Big Horn, sus exploradores le informaron que habían encontrado señales de una importante fuerza sioux que aún debía estar cerca. Crook estaba convencido de que los sioux estaban acampados en una gran aldea en algún lugar a lo largo de Rosebud Creek, al este del Big Horn. Como la mayoría de sus compañeros oficiales, Crook creía que era más probable que los indios huyeran que se quedaran y lucharan, y estaba decidido a encontrar la aldea y atacar antes de que los sioux pudieran escapar al desierto. Crook & # x2019s aliados & # x2014262 Crow y guerreros Shoshone & # x2014 estaban menos seguros. Sospechaban que la fuerza sioux estaba bajo el mando de Crazy Horse, el brillante jefe de guerra. Crazy Horse, advirtieron, era demasiado astuto para darle a Crook la oportunidad de atacar una aldea inmóvil.

Crook pronto se enteró de que sus aliados tenían razón. Alrededor de las 8 a.m. del 17 de junio de 1876, Crook detuvo su fuerza de unos 1300 hombres en el cuenco de un pequeño valle a lo largo de Rosebud Creek para permitir que la retaguardia de la columna lo alcanzara. Los soldados de Crook & # x2019s desensillaron y dejaron que sus caballos pastaran mientras se relajaban en la hierba y disfrutaban del aire fresco de la mañana. Los soldados estadounidenses estaban a la intemperie, divididos y desprevenidos. De repente, varios exploradores indios entraron al campamento a todo galope. & # x201CSioux! ¡Sioux! & # X201D gritaron. & # x201CMany Sioux! & # x201D En cuestión de minutos, una masa de guerreros Sioux comenzó a converger en el ejército.

Una fuerza de al menos 1.500 guerreros sioux montados cogió por sorpresa a los soldados de Crook & # x2019s. Crazy Horse había mantenido 2.500 guerreros adicionales en reserva para terminar el ataque. Afortunadamente para Crook, un segmento de su ejército no fue tomado desprevenido. Sus 262 aliados Crow y Shoshone habían tomado posiciones avanzadas a unas 500 yardas del cuerpo principal de soldados. Con asombroso coraje, los guerreros indios contraatacaron audazmente a la fuerza invasora mucho mayor. Se las arreglaron para frenar el ataque inicial el tiempo suficiente para que Crook reagrupara a sus hombres y enviara soldados para apoyar a sus aliados indios. La lucha continuó hasta el mediodía, cuando los sioux, tal vez con la esperanza de atraer al ejército de Crook & # x2019 a una emboscada & # x2014, se retiraron del campo.

La fuerza combinada de 4.000 guerreros sioux había superado en número al ejército dividido y desprevenido de Crook & # x2019 en más de tres a uno. Si no hubiera sido por la sabiduría y el coraje de los aliados de Crook & # x2019, los estadounidenses de hoy bien podrían recordar la Batalla del Capullo de Rosa como lo hacen con la Batalla posterior del Pequeño Gran Cuerno. Tal como estaban las cosas, el equipo de Crook & # x2019s estaba muy ensangrentado & # x201428 hombres murieron y 56 resultaron gravemente heridos.

Crook no tuvo más remedio que retirarse y reagruparse. Crazy Horse había perdido solo 13 hombres y sus guerreros se animaron por su exitoso ataque a los soldados estadounidenses. Ocho días después, se unirían a los miembros de su tribu en la Batalla del Pequeño Gran Cuerno, que acabaría con George Custer y su Séptima Caballería.


Orden de batalla

Ejercítio EE.UU
Teniente coronel Anderson B. Nelson, puesto de mando

Décima Caballería de EE. UU.
Compañía A, Capitán Nicholas Nolan, al mando
1er teniente George Raulston
Compañía F, segundo teniente Mason Maxon, al mando
Compañía I, primer teniente Myron Amick, al mando
Compañía K, primer teniente Robert Smithers, al mando
2do teniente William Davis

Tercera infantería estadounidense
Compañía B, Capitán Verling Hart, al mando
1er teniente John Thompson
Compañía F, segundo teniente William Mackay, al mando

Es probable que los soldados en funciones adicionales en el puesto participaran en la lucha y la defensa de la guarnición. Habrían sido de las empresas citadas anteriormente. La Compañía E, 3.ª Infantería de la guarnición estaba en servicio independiente en la Reserva Cheyenne y Arapaho de la Agencia Darlington.

La fuerza total aproximada de la guarnición era 250.
Bajas: ninguna, dos caballos de caballería heridos.

indios americanos
Fuerza aproximada en 200. Kiowa probablemente dirigido por Little Heart. Comanches y Apaches de las Llanuras.
Víctimas: el ejército calculó seis muertos y más heridos.

Recursos

Carricker, Robert C. Fort Supply, territorio indio: puesto fronterizo en las llanuras. Norman: University of Oklahoma Press, 1970. 46-55

Leckie, William. Los soldados búfalo. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1956.

Administración Nacional de Archivos y Registros.
Oficina del Ayudante General, Grupo de registro 94, Cartas enviadas, Departamento de Missouri
Devoluciones de Fort Supply Post
Historial médico Fort Supply
Comandos del ejército de los Estados Unidos, Grupo de registro 98
Vuelve la organización, décima caballería
Vuelve la organización, tercera infantería

Anderson Nelson al Asistente del Ayudante General del Departamento de Missouri, 12 de junio de 1870. Cartas enviadas, Departamento de Missouri
Smither a Mackay, 12 de junio de 1870

Nye, W.S. Plains Indian Raiders: Las fases finales de la guerra desde Arkansas hasta el río Rojo. Norman: University of Oklahoma Press, 1968. 161

Rea, Bob. "Batalla de suministros del campamento". Programa de protección del campo de batalla estadounidense 1994 Formulario de encuesta sobre el campo de batalla. Julio de 1997.

Ejército de los Estados Unidos, División Militar del Missouri. Registro de enfrentamientos con indios hostiles dentro de la División Militar del Missouri, desde 1868 hasta 1882. Washington, Imprenta del Gobierno, 1882.

Departamento de Guerra, Circular No. 4, Oficina del Cirujano General. Informe sobre cuarteles y hospitales, con descripciones de puestos militares. Washington, Imprenta del Gobierno, 1870.

Warde, Mary Jane. “Ataque al suministro de campamento (fuerte)” Sociedad histórica de Oklahoma, 1994.

Mapas
Administración Nacional de Archivos y Registros
Capitán E.B. Kirk, "Ground Plan of Camp Supply, Indian Territory con fecha del 13 de diciembre de 1870".

1873 Mapa de la encuesta del gobierno de EE. UU., Departamento de Bibliotecas de Oklahoma.

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Contenido

Azog y sus orcos se hicieron cargo de las minas de Moria, posiblemente fueron enviados allí por Sauron, y se convirtió en uno de los orcos más influyentes en las tierras del norte. Cuando el señor enano, Thror, visitó Moria con la esperanza de posiblemente reconstruirlo, fue capturado y llevado a Azog. Declarando a Thror ladrón, el duende lo torturó durante dos días, matándolo y decapitando al enterarse de más enanos fuera de Moria.

El orco procedió a gritar al enano, Nar, desde el otro lado de las puertas, que aquellos que intentaran robarle correrían la misma suerte y que él era el rey de Moria. Azog incluso se negó a permitir que Nar tomara la cabeza de Thror hacia atrás, arrojándole un saco de monedas para despreciarlo, y ordenó a sus goblins que cortaran el cuerpo de Thror y se lo dieran a los cuervos. Esta acción generaría un odio increíble por Azog entre los enanos y Thrain, el hijo de Thror, reuniría un ejército de enanos en la guerra contra los goblins. Después de nueve años, las fuerzas de Azog en Moria se encontraron con los enanos en la batalla, y finalmente fue asesinado en la pelea por Dain Ironfoot, después de matar a su padre, Nain.

En las películas de Sir Peter Jackson

Azog es derrotado por Thorin durante la Batalla de Moria.

En algún momento, Azog y sus orcos se apoderaron de las minas de Moria. Cuando Thror llevó a su gente a intentar apoderarse de Moria, el Orco Pálido se enfrentó a ellos y mató a muchos de ellos. El propio Azog se enfrentó a Thror, habiendo decidido acabar con los descendientes de Durin. Logró matar a Thror, volviendo loco de dolor a su hijo Thrain y provocando la retirada de los enanos. Luego, Azog se enfrentó a Thorin Escudo de Roble, quien luchó contra el Orco Pálido y pronto se vio obligado a reemplazar su escudo con una rama de roble para defenderse de los ataques del orco. Sin embargo, Thorin se negó a caer y finalmente logró cortar el brazo izquierdo de Azog. Gravemente herido y enfurecido, Azog fue arrastrado de regreso a Moria por sus orcos, mientras los enanos se reunieron y derrotaron a lo que quedaba de sus fuerzas, aunque fueron casi completamente aniquilados. Thorin creyó que Azog estaba muerto, pero siguió viviendo y juró vengarse del enano, aunque no pudo localizarlo durante 60 años. Cuando Azog y sus fuerzas bajaron del norte, comenzaron a luchar con los cambiantes de piel. Finalmente, Azog convirtió esto en un deporte, capturando cambiantes de piel para torturarlos para su diversión, y logró llevarlos casi a la extinción, dejando solo a Beorn.

Un viaje inesperado

Azog regresa después de ser dado por muerto.

Finalmente, las fuerzas de Azog se enteraron de la expedición de Thorin para recuperar Erebor y un grupo de ellos logró arrinconar a la compañía, solo para ser expulsados ​​por los elfos. Los supervivientes, Yazneg y Fimbul, regresaron a Azog, quien se enfureció por su fracaso y arrojó a Yazneg a algunos de sus Wargs para que los devoraran. Luego ordenó a sus fuerzas que encontraran a los enanos, ofreciendo una recompensa a cualquiera que le trajera a Thorin. Azog logró rastrear a la Compañía de Thorin hasta las Montañas Nubladas después de ser informado de que el Gran Goblin los había capturado. Se encontró con ellos después de que acababan de escapar de las montañas y logró arrinconar al grupo en un acantilado, obligándolos a trepar a unos árboles. Azog ordenó a sus Wargs que los mataran a todos excepto a Thorin, y finalmente obligaron a la compañía a meterse en un árbol, colgando precariamente sobre el acantilado. Thorin salió a luchar contra Azog, pero no pudo igualar al Pale Orc, quien lo golpeó repetidamente, enviándolo al suelo. Ordenó a uno de sus secuaces que tomara la cabeza de Thorin por él, pero Bilbo y los otros enanos de repente saltaron en su defensa. Antes de que las fuerzas de Azog pudieran abrumarlos, las Grandes Águilas acudieron repentinamente en ayuda de la compañía, los llevaron a un lugar seguro y mataron a los orcos y a los huargos, pero Azog sobrevivió, aunque estaba enfurecido porque su presa se les había escapado.

La Desolación de Smaug

El maestro de Azog, el Nigromante, le ordenó llevar a su ejército a la guerra.

Azog continuó persiguiendo a los enanos con su manada de orcos acercándose a atraparlos. Sin embargo, los enanos lograron refugiarse en la casa de Beorn y Azog se encontró incapaz de atacar, debido a que Beorn tomó la forma de un oso gigante que custodiaba la casa. Azog planeaba atacarlos en el camino nuevamente, pero Bolg llegó, informándole que había sido convocado a Dol Guldur a instancias del Nigromante. Azog fue a la fortaleza, donde se estaba reuniendo un ejército de orcos y habló con su maestro. El Nigromante le dijo que pronto llegaría su hora y que Azog lideraría a sus ejércitos. El Orco Pálido preguntó por Thorin, recordándole a su maestro que le habían prometido la cabeza del enano. El Nigromante simplemente respondió que pronto todos serían asesinados, antes de retirarse. No dispuesto a abandonar la caza, Azog envió a Bolg a cazar a Thorin y su compañía. Mucho más tarde, cuando Gandalf llegó a Dol Guldur para investigar, eliminando los hechizos de ocultación que había colocado el Nigromante, Azog esperó con sus tropas, antes de emboscar a Gandalf y lograr desarmarlo. Sin embargo, Gandalf usó su magia para escapar de Azog, huyendo a la fortaleza, y el orco envió sus fuerzas tras él. Pero el Nigromante logró someter a Gandalf personalmente. Posteriormente, Azog condujo al ejército de su maestro fuera de Dol Guldur, en dirección a la Montaña Solitaria.

La batalla de los cinco ejércitos

Azog se acercó a Erebor con su vasto ejército de orcos mientras se enteraba por Bolg de que un ejército de Elfos al mando de Thranduil también se acercaba. Azog le dijo a Bolg que se dirigiera a Gundabad y preparara su otro ejército. Cuando ocurrió la batalla, Azog comandó el ejército desde el norte, usando banderas desde lo alto de Raven Hill. Envió parte de su ejército para atacar a los enanos de Dain y la otra mitad de su fuerza para tomar Dale, dividiendo los ejércitos aliados y provocando la muerte de varias mujeres y niños.

Azog secuestra y ejecuta a Fili frente a Thorin, Dwalin y Bilbo.

Thorin, que al principio sufría la enfermedad del dragón dentro de Erebor, se lanzó a la batalla y se unió a Dain. Decidió matar a Azog y enviar al ejército al caos sin un líder. Se llevó a Fili, Kili y Dwalin, y cabalgaron hasta Ravenhill en cabras montesas. Kili y Fili exploraron las ruinas de la fortaleza allí, pero Fili fue capturado por Azog, quien lo empaló en el pecho antes de ser atacado por Thorin, Kili, Dwalin y Bilbo, este último acababa de llegar para advertir del ejército liderado por Bolg. Kili intentó vengar a su hermano, pero fue asesinado por Bolg, quien fue asesinado por Legolas Greenleaf. Thorin luego se involucró en un duelo épico con Azog para vengar la muerte de Fili. Se las arregló para arrojar a Azog colina abajo, pero Azog asestó un terrible golpe con su maza, arrojando a Thorin al lago congelado.

Azog enfrentando a Thorin en su pelea final.

Azog se contuvo, enviando a varios orcos a matar a Thorin, quien fue asistido por Legolas disparando flechas desde una torre de piedra. Thorin casi muere al borde de una cascada helada, pero Legolas lo ayudó arrojándole el Sworc Orcrist. Azog luego se enfrentó a Thorin en una lucha culminante a muerte, esta vez usando un mayal enorme en lugar de su maza. Sus golpes rompieron y rompieron el hielo, lo que permitió a Thorin esquivarlo. Luego recogió la piedra pesada en el mayal y se la arrojó a Azog, lo que hizo que se hundiera en el agua debajo del hielo. Mientras Thorin seguía a su cuerpo aparentemente sin vida flotando bajo el hielo, los ojos del orco se cerraron y parecía haber muerto.

Azog finalmente se encuentra con su desaparición.

Sin embargo, Azog usó esto como un engaño, apuñalando a Thorin en el pie a través del hielo con la hoja en su brazo izquierdo. Luego atravesó el hielo e intentó empalar al enano con la misma hoja, pero Thorin usó a Orcrist para contener el arma de Azog. Finalmente, su fuerza cedió y Thorin fue herido de muerte por el orco, pero esto también le permitió apuñalar fatalmente a Azog a través de su armadura y directamente a través de su corazón. Cuando Azog se derrumbó sobre el hielo, Thorin le atravesó el cuerpo con la espada y atravesó el hielo, dejando a Azog clavado en la superficie helada del río. Azog se encontró con la mirada de Thorin por última vez antes de morir finalmente.


Cheyenne Fall: La batalla de Red Fork

Justo antes del amanecer del sábado 25 de noviembre de 1876, el guerrero cheyenne Brave Wolf finalmente regresó a su cabaña. Su aldea, a lo largo del Red Fork del Pow- der River en el Territorio de Wyoming, había estado celebrando una reciente victoria en una escaramuza con los Shoshones, y la juerga había durado toda la noche. Los tipis abrazaban la orilla sur, medio ocultos por macizos demacrados de sauces y álamos a lo largo del fondo del valle. Los acantilados al norte y al sur proporcionaron refugio de los fuertes vientos fríos de un invierno que se acercaba rápidamente. Los centinelas de granito cubiertos de nieve de las montañas Bighorn se elevaban en la distancia. Brave Wolf dejó su arco del trueno, también conocido como lanza contraria, y se acostó a dormir completamente vestido.

Brave Wolf se había convertido en un contrario, uno que teme a los truenos, después de que su esposa lo dejó. Ahora seguía rituales como hablar y comportarse en opuestos, vivir una vida solitaria y llevar su lanza de 5 pies de largo a todas partes para protegerse contra los truenos. Seguía siendo un excelente luchador, como lo había demostrado ese junio en la batalla de Little Bighorn. En esta fría noche de noviembre no pudo dormir. Recordó las palabras de Box Elder, un curandero de 80 años que, según muchos, tenía el don de profecía. Aunque ciego, el anciano a veces veía el futuro con una claridad cristalina. Recientemente, Box Elder había tenido una visión inquietante: soldados vestidos de azul y exploradores indios enemigos atacando la aldea. Fue difícil para Brave Wolf descartar esa visión, ya que los exploradores de su propio pueblo habían informado de una gran fuerza de soldados en el área. Aunque Brave Wolf no estaba solo en su creencia de que los informes eran precisos, Last Bull, líder de la sociedad guerrera Kit Fox, había insistido en que todos se quedaran y bailaran. “Nadie saldrá del campamento esta noche”, había ordenado Last Bull. Él y los otros líderes tribales habían hecho poco o nada para prepararse para un posible ataque. Brave Wolf no se arriesgaba: sus mocasines seguían en pie, sus armas al alcance de la mano.

La gente de Cheyenne, que se refirió a sí misma como Tsistsistas ("El pueblo"), había participado en la mayor victoria de los indios de las llanuras sobre los casacas azules sólo cinco meses antes. El 25 de junio en el río del Territorio de Montana conocido como Little Bighorn, o Greasy Grass para los indios, los Cheyennes y sus aliados Lakota habían masacrado al Séptimo Teniente Coronel de Caballería George Armstrong Custer y las cinco compañías de su mando inmediato. Los soldados de caballería supervivientes al mando del Mayor Marcus A. Reno y el Capitán Frederick W. Benteen nunca olvidarían esa impactante derrota, y el 25 de noviembre de 1876, también estaba muy presente en la mente de todo el Ejército de los Estados Unidos y del público estadounidense.

El sol había aparecido sobre los acantilados, anunciando un nuevo día, cuando Brave Wolf finalmente se durmió. En cuestión de minutos se despertó con el sonido de disparos. Fieles a la predicción del viejo Box Elder, los soldados blancos descendían sobre la aldea en un torrente, ansiosos por borrar la mancha de la derrota de Custer.

El inminente enfrentamiento (al oeste de la actual Kaycee, Wyoming) se conocería como la Batalla de Red Fork, o la Lucha con el Cuchillo Dull, en honor a uno de los principales jefes cheyenne. Oscurecido por la magnitud de la batalla de Little Bighorn, el enfrentamiento de noviembre fue una de las victorias decisivas del ejército en la Gran Guerra Sioux de 1876-1877. Los cheyennes del norte sufrirían algo más que un cambio temporal en Red Fork, la batalla rompería su poder para siempre.

Los indios de las llanuras habían estado huyendo en gran medida desde su triunfo en Little Bighorn. En agosto de 1876 Brig. El general George Crook había perseguido a los enemigos con sombría determinación, lo que resultó en la casi desastrosa Marcha de la Carne de Caballo, llamada así cuando los soldados se vieron reducidos a disparar y comerse sus caballos. Finalmente, el 9 de septiembre, Crook logró una pequeña victoria cuando su comando tropezó con una aldea Lakota en Slim Buttes (cerca de la actual Reva, Dakota del Sur), destruyó sus 37 albergues y encontró suficiente comida para evitar una inminente hambruna. La victoria fue como unas gotas de agua para un hombre reseco: revivió al Ejército, pero no pudo saciar su terrible sed de venganza.

El teniente general Phil Sheridan estaba decidido a romper el poder de los indios de las llanuras de una vez por todas. Ordenó al coronel Ranald Mackenzie del 4º de Caballería que fuera al Campamento (más tarde Fuerte) Robinson en el Territorio de Nebraska, para desarmar a los Sioux bajo el mando del famoso líder Red Cloud. Aunque no participó en los combates a mediados de la década de 1970, Red Cloud había ganado una guerra que lleva su nombre unos 10 años antes y seguía siendo un potente símbolo de la resistencia india. Mackenzie ya se había hecho un nombre durante la Guerra Civil y en el Panhandle de Texas durante la Guerra del Río Rojo de 1874. Sin embargo, una lesión en la cabeza sufrida durante una caída de un carro en 1875 había estado cerca de poner fin a su prometedora carrera y su vida, y había comenzado a mostrar signos de inestabilidad mental: episodios de mal genio, abatimiento suicida y arrogancia hacia los oficiales superiores. Sheridan y otros toleraron estos arrebatos, ya que Mackenzie seguía siendo indispensable para sus planes generales.

Después de que Mackenzie completó su misión en Fort Robinson, Sheridan lo envió a Fort Laramie en el Territorio de Wyoming, donde Crook estaba organizando la Expedición de Powder River contra el líder de Oglala Sioux, Crazy Horse. Los principales subordinados de Crook eran Mackenzie, comandante de la caballería, y el 23º teniente coronel de infantería Richard Irving Dodge, jefe de infantería y artillería. La caballería estaba compuesta por dos compañías de la 3.ª Caballería (H y K), seis de la 4.ª (B, D, E, F, I, M) y dos de la 5.ª (H y L). La Compañía K, 2.a Caballería, también estaba disponible, asignada como guardaespaldas de Crook. El mando de Dodge incluía seis compañías de la 9.ª Infantería, dos compañías de la 14.ª Infantería y tres compañías de la 23ª Infantería. Las baterías C, F, H y K de la 4ª Artillería también estaban presentes, pero sirviendo como soldados de infantería. Los oficiales habían considerado demasiado difícil transportar artillería a través del accidentado terreno del país de Powder River.

A principios de noviembre, la expedición se reunió en Fort Fetterman del Territorio de Wyoming, punto de partida para la próxima campaña. Las tropas pasaron el tiempo perforando la nieve, sin duda acogiendo con beneplácito los ejercicios repetitivos como una forma de mantenerse calientes. Crook, mientras tanto, se entretuvo en una conferencia con exploradores indios. La expedición de Powder River se destacó por la diversidad de tribus indígenas representadas en sus filas. Había arapahos, bannocks y pawnees del comandante Frank North, y Crook esperaba que los cuervos se unieran a ellos más adelante en la campaña. Los recién llegados también incluyeron a los Shoshones, liderados por el explorador veterano Thomas Cosgrove y organizados a lo largo de líneas militares. Pero el aspecto más llamativo de la expedición fue la presencia de guerreros Sioux y Cheyenne del lado del gobierno. Había 57 auxiliares sioux, hombres de las bandas Oglala, Brulé y Sans Arc de la Nación Lakota. Al menos uno de ellos, un joven guerrero llamado Charging Bear, había sido hecho prisionero en Slim Buttes dos meses antes. También acompañaban a Crook 10 cheyennes, que no dijeron por qué se unieron a él.

La expedición partió de Fort Fetterman el 14 de noviembre, en dirección norte hacia Cantonment Reno, una base de suministros avanzada en la orilla oeste del río Powder. La poderosa fuerza estaba formada por 61 oficiales, 1.436 hombres alistados y 367 exploradores indios. El teniente John Bourke señaló que "la presente expedición me impresiona como el mejor equipado y mejor oficial de todos los que he servido". Sin querer repetir la terrible privación que experimentaron sus soldados durante la Marcha de la Carne de Caballo, Crook se aseguró de que se les entregara el último equipo de invierno, incluidos abrigos cálidos. Los suministros y municiones eran abundantes, transportados con la ayuda de 187 equipos de seis mulas y 308 mulas de carga.

La expedición atravesó una tormenta de nieve el 17 de noviembre y llegó al día siguiente al Cantonment Reno. Los soldados rápidamente levantaron tiendas de campaña junto a los edificios de troncos para dar cabida a la gran expedición. Crook decidió descansar en Reno hasta que pudiera obtener información confiable sobre Crazy Horse y los hostiles. Como primer paso, envió a seis arapaho y ocho exploradores sioux a los flancos orientales de las montañas Bighorn. Mientras esperaba su regreso, Crook se reunió con representantes de sus auxiliares indios para asegurarse de que siguieran sus reglas. Muchos de los hombres compraron whisky y se emborracharon. Un soldado de la Quinta Caballería estaba en una neblina tan ebria que perdió el equilibrio y cayó a un arroyo. El soldado se arrastró fuera, pero no lo encontraron hasta el día siguiente. Congelado en su ropa mojada, murió de exposición, una de las primeras víctimas de la campaña.

Mientras tanto, los exploradores Sioux y Arapaho se trasladaron a los Bighorns, estableciendo un campamento en Clear Creek, a unas 50 millas al oeste de Reno. Habiéndose despojado de todas las trampas del hombre blanco, aparecieron como una banda ordinaria de guerreros. Un joven cheyenne llamado Many Beaver Dams (también conocido como Beaver Dam) pasó y pidió compartir su fogata. Dejó escapar que Crazy Horse y su gente estaban acampados en Rosebud, no lejos de donde habían luchado contra Crook hasta un punto muerto en junio. Luego, los exploradores capturaron Many Beaver Dams y lo llevaron de regreso al Cantonment Reno. Convencido de que el joven Cheyenne estaba diciendo la verdad, Crook telegrafió a Sheridan, diciéndole de su intención de perseguir al escurridizo Caballo Loco. "Empezamos después de su banda mañana", agregó Crook con su habitual concisión. El comando salió de Cantonment Reno al amanecer y llegó a Crazy Woman Fork a última hora de la tarde del 22 de noviembre. Crook luego ordenó a las tropas que se prepararan para una marcha de 10 días hacia Rosebud.

Pero la llegada inesperada del amistoso Cheyenne Sitting Bear a la mañana siguiente hizo que Crook se detuviera. Sitting Bear informó que los aldeanos de Many Beaver Dams habían notado su ausencia y habían huido. Se habían dirigido al campamento de Crazy Horse, tanto para unirse al líder Oglala como para advertirle de la presencia de los soldados. Habiendo perdido el elemento sorpresa, Crook reconsideró sus planes para atacar a Crazy Horse. Sin embargo, Sitting Bear también habló de una gran aldea Cheyenne en un remoto valle montañoso a lo largo de Red Fork of the Powder, aproximadamente a 35 millas de la posición actual de Crook en Crazy Woman Fork.

Crook decidió cambiar sus planes e ir en contra de la aldea Cheyenne.Comprendió que la caballería tenía más posibilidades de llegar a la aldea de manera oportuna y asestar un golpe paralizante. Mackenzie debía tomar toda la caballería excepto una compañía y dirigirse al sur y al oeste hasta el campamento. Crook se quedaría atrás con los carros de suministros y la infantería.

Mackenzie salió de Crazy Woman Fork en la mañana del 23 de noviembre. La marcha fue difícil en algunos puntos, especialmente cuando los arroyos de las montañas bloquearon el camino. Pero los exploradores de Crook pronto trajeron noticias de que el campamento de Cheyenne estaba relativamente cerca, quizás a 15 millas de distancia. Mackenzie decidió emprender una marcha de toda la noche para alcanzar su objetivo, por lo que los hombres comieron con ganas y luego se alejaron alrededor de las 4 p.m. Aunque permanecieron en las estribaciones, incluso estos picos de menor elevación eran obstáculos formidables. Viajando con sus exploradores Pawnee y familiarizado con los rigores del camino, Luther North (el hermano de Frank) admitió que experimentaron "la marcha más dura que hemos tenido". A veces, los soldados tenían que desmontar y guiar a sus caballos a pie a la luz de la luna naciente. Se dijo que los jinetes desmontaron y montaron no menos de 20 veces esa noche.

Alrededor de las 2 a.m., la columna entró en un exuberante valle que los soldados llamaron Sioux Pass. Cuando los exploradores trajeron la noticia de que casi habían llegado al campamento de Cheyenne, los auxiliares indios se pintaron la cara con pintura de guerra y, a pesar del frío, se desnudaron hasta quedar reducidos a taparrabos. De repente, mientras el mando se preparaba para su aproximación final, el agudo crujido de una carabina resonó por los cañones: un soldado despachando su desgastada montura. Cuando Mackenzie escuchó el disparo, soltó una serie de juramentos de cuatro letras, asumiendo que el informe había alertado a la aldea de Northern Cheyenne.

La verdad era que los cheyenne sabían desde hacía días que los soldados iban a llegar, ya que habían tenido noticias de sus propios exploradores menos de una semana antes. Aun así, los ancianos no se habían mudado del campamento ni habían llevado a sus mujeres y niños a un lugar seguro. La razón por la que los cheyennes decidieron quedarse es una historia complicada de política tribal, orgullo y exceso de confianza por parte de al menos algunos líderes. Los aspectos de la decisión siguen siendo un misterio.

La aldea de Cheyenne comprendía 200 albergues, unas 1.600 personas. Entre sus principales jefes se encontraba Morning Star, de 65 años, también conocido como Dull Knife, después de haber tenido dificultades para apuñalar a un enemigo a través de un escudo de piel de búfalo. Defensor de las redadas de represalia después de la masacre de Sand Creek en noviembre de 1864, más tarde firmó el Tratado de Fort Laramie de 1868. Aunque algunos de sus seguidores se aliaron con los Sioux que no formaban parte del tratado en las luchas en Rosebud y Little Bighorn, Dull Knife aparentemente no estuvo involucrado.

La aldea de Dull Knife podría haber sido relativamente pequeña, pero sus logias contenían objetos sagrados fundamentales para el poder espiritual de la tribu y la esencia misma de su identidad como pueblo. Entre los aldeanos se encontraba Black Hairy Dog, un hombre santo y guardián de las flechas sagradas, objetos de gran veneración que los cheyenne creían que les daban dominio sobre los animales y los enemigos humanos. Dull Knife fue uno de los Cuatro Ancianos Jefes, líderes que representaban simbólicamente a los Cuatro Seres Sagrados y eran los guardianes de la creación. Los otros tres eran Little Wolf, Old Bear y Black Moccasin (el último en realidad no estaría en la aldea cuando los soldados atacaron). El líder de Kit Fox, Last Bull, había sido muy inflexible sobre permanecer en la aldea y luchar contra los soldados si llegaban. Para el 24 de noviembre, el vidente ciego Box Elder había tenido su visión sobre los soldados que atacaban el campamento y los exploradores cheyenne habían informado de que los soldados estaban casi con certeza en camino. Last Bull, sin embargo, se mostró inflexible en la celebración de la reciente victoria de Cheyenne sobre los Shoshones, en la que se tomaron 30 cabelleras enemigas. "Nos quedaremos aquí", había declarado, "y bailaremos toda la noche".

Los soldados que avanzaban escucharon el latido de los tambores ceremoniales mientras los cheyennes bailaban y cantaban alrededor de cuatro grandes fuegos. Al amanecer del 25 Brave Wolf y la mayoría de los demás indios se habían marchado a sus refugios. Encabezando el ataque de Mackenzie estaban los aliados indios de los soldados: Shoshones y Bannocks al mando del teniente Walter Schuyler a la derecha, Major North y sus Pawnees a la izquierda y los Sioux, Arapaho y Cheyennes del gobierno en el centro con los Tenientes William Philo Clark y Hayden DeLany.

Los soldados estaban justo detrás de los exploradores, cargando de cabeza hacia el valle en una columna de cuatro. Un centinela cheyenne disparó el primer tiro, y su informe de ladridos pronto fue respondido por el agudo crujido del Springfields gubernamental. North y los Pawnees estaban en el lado equivocado de Red Fork, por lo que Mackenzie les ordenó vadear el río. Lo hicieron, pero el terreno pantanoso los hizo más lento, lo que les dio a los aldeanos cheyenne más momentos preciosos para escapar. Aun así, las balas que impactaron en las cabañas de Cheyenne cobraron su precio. Young Two Moons, que se había puesto un gorro de guerra para la ocasión, vio caer a su amigo Crown Necklace con una herida mortal.

Mackenzie envió a las Compañías H y L del 5º Calvario, la Compañía K del 3º, la Compañía F del 4º de Mackenzie y algunos exploradores Pawnee para asegurar la aldea. Al darse cuenta de que los guerreros a la derecha intentaban reunir a sus ponis, Mackenzie envió al ayudante, el teniente Charles Hammond, para que ordenara al teniente John McKinney de la Compañía M, 4ª Caballería, que cortara a los indios. McKinney hizo todo lo posible por obedecer, pero varios guerreros pudieron ocultarse en profundos barrancos cercanos. Una fila de guerreros Cheyenne apareció repentinamente en el borde de uno de esos barrancos y arrojó fuego pesado sobre los desprevenidos soldados. McKinney fue el primero en caer, su cuerpo acribillado por seis babosas. La misma descarga también hirió al primer sargento Thomas Forsyth, al cabo William Linn y a otros cuatro. Los otros soldados, muchos de ellos reclutas en bruto, retrocedieron presas del pánico.

En ese momento, algunos de los guerreros Cheyenne dejaron el barranco y corrieron hacia adelante. Yellow Eagle contó con el golpe de McKinney y recuperó su arma. Bull Hump disparó contra un caballo del ejército y recuperó una alforja llena de municiones de bienvenida. Ambas salidas tuvieron éxito y los indios regresaron al barranco. El sargento Frank Murray y los dos suboficiales heridos, Linn y Forsyth, lograron llegar hasta el gravemente herido McKinney y protegerlo hasta que pudieran llevarlo al cirujano. (Forsyth recibiría más tarde la Medalla de Honor por sus esfuerzos).

El Capitán Henry W. Wessels Jr. vio lo que estaba sucediendo y condujo a su Compañía H, 3ra Caballería, hacia adelante. "¡Desmonta y lucha a pie!" Wessels bramó, un movimiento diseñado para reducir las bajas. El teniente Harrison G. Otis tomó el mando de su compañía M, que se encontraba en ruinas, y logró restablecer una apariencia de orden. La Compañía M volvió a la lucha, ayudada por dos unidades de socorro: la Compañía H de la 5ª Caballería y la Compañía F de la 4ª. Los exploradores shoshone en lo alto de un acantilado de 50 pies de altura proporcionaron fuego de cobertura para los soldados y finalmente obligaron a los cheyennes a salir del barranco. Dejaron atrás media docena de guerreros muertos. Los soldados afirmaron haber matado a otras 10 personas en las cercanías, y al menos dos guerreros murieron más tarde a causa de las heridas.

Una vez que la caballería tuvo el control de la aldea, algunos soldados se dedicaron al saqueo y la caza de recuerdos. Entre las pertenencias de los Cheyenne se encontraban trofeos de la pelea de Little Bighorn: una Compañía G, Séptima Caballería, una lista de guardias, una almohada hecha de un guidon y varias piezas de uniforme y equipo. También encontraron el cuero cabelludo de una niña blanca y una niña Shoshone, cada una de unos 10 años. Quizás más espeluznante fue un collar de huesos de dedos humanos.

Los ordenanzas llevaron al McKinney sangrante al cirujano Louis LaGarde. Según los informes, el teniente murmuró: “¡Mi pobre madre! ¡Dile a ella!" y luego murió. La pérdida de un oficial tan prometedor fue una píldora amarga de tragar para Mackenzie. También fue perturbador el número relativamente alto de víctimas: siete muertos y 26 heridos. Las estimaciones de las pérdidas de Cheyenne del Norte varían. Los agentes indios informaron más tarde de 38 muertos y 65 heridos. Gerald Roche, un reportero civil en el lugar, estimó que murieron 60 no combatientes. El Jefe Pequeño Lobo, según algunos relatos, resultó herido mientras defendía a las mujeres y los niños.

Para evitar más bajas, Mackenzie decidió no atacar a los cheyennes atrincherados en los riscos rocosos sobre Red Fork. Los indios hostiles tenían rifles de largo alcance y eran tiradores letales. En cambio, el coronel envió a buscar a su infantería, cuyos Springfields "Long Tom" eran más que un rival para la potencia de fuego india.

Los hombres de Mackenzie habían capturado unos 600 ponis y él ordenó que se incendiara la aldea. Las marcas en llamas pronto iluminaron las cabañas de los Cheyenne, la conflagración marcada por las explosiones entrecortadas de municiones almacenadas en los tipis. Dull Knife pidió un parlamento, que Mackenzie concedió a un intérprete para traducir sus comentarios. El jefe había perdido a dos hijos en la pelea y estaba dispuesto a rendirse. No así los otros jefes.

A medida que se desarrollaban los acontecimientos, los cheyennes se retiraron antes de que Crook pudiera enviar a la infantería. El tren de carga ya había llegado, trayendo raciones de bienvenida y municiones. Mackenzie y sus hombres acamparon cerca del pueblo en llamas esa noche. Un destacamento enterró a un soldado en el campo de batalla, mientras que los soldados empacaron al resto de los muertos, ahora congelados y rígidos, en mulas para enterrarlos en otro lugar. Colocaron a los heridos en travois tirados por mulas, haciéndolos lo más cómodos posible. Según los informes, algunos cheyennes se deslizaron desde las colinas durante la fría noche para llorar sus pérdidas. El comando de Mackenzie salió del valle de Red Fork alrededor del mediodía del domingo 26 de noviembre.

Brave Wolf y los otros cheyennes supervivientes quedaron en una situación desesperada. Lo habían perdido literalmente todo: comida, túnicas de búfalo, ropa y recuerdos personales. El fuego había destruido el arco del trueno de Brave Wolf, y dejó de ser un contrario. Con la nieve cayendo y la temperatura bajando, él y los demás se dirigieron a su único refugio: el campamento de Crazy Horse. Esa primera noche acamparon a seis kilómetros del lugar de la batalla y 11 bebés Cheyenne murieron congelados en los brazos de sus madres. Los aldeanos desplazados tardaron unos 12 días en llegar al campamento de Crazy Horse en el territorio de Montana (a unas 20 millas al noreste de la actual Ashland, Montana). Los Oglala apenas podían creer el espectáculo que tenían ante ellos: hombres, mujeres y niños harapientos y hambrientos que entraban a trompicones al campamento, muchos más muertos que vivos, con los horrores de la batalla y la marcha subsiguiente grabados en sus rostros. Los sioux dieron lo que pudieron en forma de ropa, comida y refugio, pero no habría una recuperación duradera de la terrible experiencia. Unas semanas después, los cheyennes aceptaron lo inevitable y se rindieron. Brave Wolf se convirtió en un explorador del coronel Nelson Miles y cumplió con el deber durante la batalla del Ejército con el Minneconjous del Jefe Lame Deer el 7 de mayo de 1877. La victoria de Mackenzie en la batalla de Red Fork había sido decisiva. otros cheyennes del norte.

Eric Niderost, colaborador desde hace mucho tiempo de Salvaje oeste, escribe desde Union City, California. Se sugiere leer más: Morning Star Dawn: la expedición del río Powder y los cheyennes del norte, 1876, por Jerome A. Greene Un buen año para morir: la historia de la Gran Guerra Sioux, por Charles M. Robinson III Los indios Cheyenne: su historia y formas de vida, por George Bird Grinnell y Soldado artemisa: vista del soldado William Earl Smith de la guerra sioux de 1876, por Sherry L. Smith.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2011 de Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


Batalla de Wingen-sur-Moder

Exteriormente, Wingen-sur-Moder (Wingen en el río Moder) era solo un típico pueblo francés ubicado en las montañas Hardt. Pero fue aquí donde los soldados de la 70.a División de Infantería & # 8216 Trailblazers & # 8217 participaron en algunos de los combates más intensos de la campaña de Alsacia.

Una de las características clave de la pequeña aldea era una línea de ferrocarril que se encontraba en un terraplén sobre la ciudad y justo debajo de una cresta que la dominaba hacia el norte. En la ciudad propiamente dicha se encontraban el hotel Wenk, la iglesia católica St. Flix y la estación de tren. También había dos pasos subterráneos del ferrocarril que pasaban por debajo de las vías en ambos extremos de la ciudad. El que la mayoría de los soldados conocían era el del extremo occidental.

El terreno era difícil, con fuertes pendientes que rodeaban la ciudad. En enero de 1945 el clima era particularmente cruel. La nieve llegaba hasta la cintura, con ventiscas aún más profundas y temperaturas cercanas a cero, ya que los fuertes vientos los llevaban aún más abajo. Durante días, el cielo nublado trajo la oscuridad temprana a días ya cortos.

Al amanecer del 3 de enero 361 Volksgrenadier División (VGD), como parte del alemán Nordwind ofensiva, lanzó un ataque contra Reipertswiller, 10 millas al noreste de Wingen. Para complementar este ataque, el 1er y 3er batallón de la 12a SS Gebirgsjäger El Regimiento (Infantería de Montaña) de la 6ª División de Montaña de las SS, comandado por el coronel Franz Schreiber, recibió instrucciones de empujar hacia Wingen. Esta fue la primera aparición de la división en el Frente Occidental. Los dos batallones (I / 12 y III / 12) estaban bien entrenados para luchar en bosques y montañas, veteranos que habían luchado contra los rusos en Finlandia entre 1941 y 1944.

Las tropas de Schreiber & # 8217 iban a atacar al sur hacia Wingen. El I / 12 tomaría Heideneck, una pequeña aldea al noroeste de Wingen, mientras que el III / 12 capturaría Wingen. Después de que ambas ciudades hubieran sido aseguradas y una cabeza de puente establecida al sur de Moder, las tropas de las SS debían ser reforzadas por un batallón de cañones de asalto antes de avanzar hacia Saverne Gap para cortar las líneas de suministro estadounidenses a través de las montañas Vosges.

Defendiendo a Wingen en el momento del ataque estaba el Ejército de los EE. UU., El 1.er Batallón, el puesto de mando de la 179.a Infantería (1/179), el Cuartel General y las compañías de servicios, la estación de ayuda del batallón y las tropas de servicio, y aproximadamente 300 oficiales y hombres. Con las líneas del frente a una milla y media al norte, los estadounidenses se sentían razonablemente seguros. El 276 ° Batallón de Infantería y la Compañía Charlie # 8217 (C / 276) estaban en línea al norte de Wingen, A / 276 en posiciones preparadas en el terreno elevado al sur de la aldea y B / 276 al noreste. Las unidades estadounidenses no fueron probadas, sus líderes sin experiencia.

En la noche del 3 de enero, las tropas alpinas alemanas pasaron por alto las posiciones de Infantería 179 y # 8217 y avanzaron a través de una brecha en las líneas estadounidenses. A las 7.00 horas, ambos batallones atacaron las posiciones 276ª y 8217. El III / 12 avanzó hacia Wingen en un frente de 300 metros, descendió por la pendiente sobre la ciudad en la oscuridad previa al amanecer, cruzó las vías del tren y se dirigió hacia la estación de ferrocarril y la iglesia católica. Después de dos horas de lucha casa por casa, las tropas de las SS aseguraron Wingen. Los tanques estadounidenses hacia el sur detuvieron los intentos de avanzar más lejos. Los alemanes lograron trasladar dos compañías a través del Moder, que se atrincheraron mientras otras preparaban posiciones defensivas en los edificios en el extremo sur de la ciudad. El I / 12 tuvo un éxito similar en Heideneck y en la parte noroeste de Wingen.

Los alemanes, sin embargo, no pudieron comunicarse con su cuartel general, ya que sus baterías de radio habían fallado, por lo que no pudieron informar de su éxito. El comandante de la 361a VGD, el mayor general Alfred Philippi, solo se enteró de la captura de Wingen & # 8217 a través de un mensaje estadounidense interceptado.

El ataque alemán había cogido por sorpresa a los hombres de la 179ª y la 276ª. Todo el cuartel general del 1.er Batallón 179 y sus tropas de apoyo fueron asesinados, heridos o capturados. Ocho oficiales y 256 hombres alistados fueron hechos prisioneros y alojados en la iglesia católica. Otros 30 a 40 fueron colocados en una casa cercana.

Schreiber & # 8217s III / 12 estableció su puesto de mando en el Hotel Wenk. La I / 12 instaló su CP en el sótano de una casa a unos 400 metros al oeste de la estación de ferrocarril y al sur del terraplén del ferrocarril. Debido a los reveses en otras partes del frente, Wingen se convirtió en el foco de atención del alto mando alemán, que estaba decidido a explotar esta penetración más profunda de su ofensiva. Se ordenó a un regimiento reforzado de granaderos y a dos batallones de las SS más que se dirigieran a la zona.

Por su parte, los comandantes estadounidenses quedaron atónitos por la rapidez y la fuerza del ataque alemán. Era esencial expulsarlos rápidamente. Si los alemanes podían traer más tropas a Wingen, podrían aislar a una gran parte del Séptimo Ejército de los EE. UU. Los estadounidenses ordenaron un contraataque inmediato, pero el 276 se estiró muy delgado. El 1/276 estaba en un estado de confusión y su comandante había sido evacuado. C / 276 y los supervivientes del B / 276 quedaron aislados del resto del batallón en el lado norte de la localidad. La única unidad intacta disponible de inmediato fue el 3er Batallón, 276º de Infantería, reforzado por una compañía de tanques medianos del 781º Batallón de Tanques.

Se planeó un contraataque para las 13.30 horas del 4 de enero. Un pelotón de tanques debía moverse desde La Petite-Pierre a través de Puberg, al oeste de Wingen, y luego al paso subterráneo del ferrocarril occidental. Allí los tanques debían ser recibidos por infantería.

En Puberg, el primer teniente Fred & # 8216Casey & # 8217 Cassidy, G Company, 274th Infantry, recibió la orden de tomar la cresta y asegurar el bosque hasta el borde de Wingen. Haciendo retroceder una línea de puestos avanzados alemanes durante la noche, la Compañía G tomó posiciones mirando hacia el profundo bolsillo donde se encontraba la aldea. El perímetro alemán formaba un óvalo rugoso orientado de noreste a suroeste. Mientras tanto, las compañías del 276 se enfrentaron a los alemanes al norte, oeste y sur.

Al día siguiente, 5 de enero, el 3er Batallón más C / 276, apoyado por tanques, debía moverse a lo largo de la vía férrea al sureste durante unos cientos de yardas, luego hacia el este a lo largo del lado norte de las vías. Antes del ataque, la Compañía M, 276 ° de Infantería, lanzaría una andanada de morteros. La Compañía C iba a atacar las posiciones alemanas por encima de la ciudad desde el norte y el este. A / 276 atacaría por la carretera de Zittersheim. Desde un terreno elevado allí, un pelotón de tanques proporcionaría fuego de cobertura para el avance. Simultáneamente, B / 276 e I / 276, acompañados de cuatro tanques, intentarían ingresar a la ciudad por el paso subterráneo occidental.

El impulso de las empresas B e I fue desastroso. El primer tanque atravesó el paso subterráneo y otros 200 metros hacia la ciudad antes de que un alemán Panzerfaust El equipo abrió fuego, matando o hiriendo a la tripulación e inutilizando el tanque. Otro Sherman se salió de la carretera helada y tuvo dificultades para ponerse en marcha de nuevo. Dos tanques más lograron llegar al paso subterráneo, con uno en cada extremo y los soldados de infantería reprimidos en el medio. En una acción desesperada, uno de los tanques avanzó fuera del túnel, solo para ser noqueado. El último tanque, transportado por cinco soldados, intentó rescatar al primero. También fue golpeado. Algún tiempo después, un soldado estaba repartiendo raciones a un puñado de sobrevivientes, y mientras las lágrimas corrían por su rostro, se lamentó: & # 8216 ¡Dios mío! ¡Sólo quedan 38 de ustedes! & # 8217 Más de 100 hombres habían comenzado el ataque.

Al sur de Wingen, los pelotones de A / 276, apoyados por un solo tanque, comenzaron su ataque a las 0800, moviéndose hacia el norte. La marcha fue lenta, dura y, en última instancia, infructuosa.

Los 160 hombres del C / 276 se enfrentaron a los alemanes a lo largo de la cima de la cresta, pero el enemigo dominó con sus ametralladoras atrincheradas. Cuando quedó claro que los soldados no estaban logrando nada, llegó la voz de que retrocederían.

Los comandantes del 3/276 y del 2/274 decidieron a continuación que las tropas 276 continuarían sus esfuerzos con la ayuda de las 274. Al amanecer, G / 274 se había movido hacia la punta de la cresta al oeste de Wingen. El segundo pelotón de la compañía avanzó a lo largo de la base de la colina con los exploradores fuera. Al llegar a la punta de la cresta, los estadounidenses se dirigieron hacia un parche de árboles de hoja perenne. Los alemanes esperaron hasta que los soldados estuvieron casi encima de ellos antes de abrirse con un par de ametralladoras. Los estadounidenses continuaron avanzando hasta que fueron inmovilizados por un intenso fuego desde 50 metros de distancia. Los soldados se encontraban en una situación difícil. Los alemanes se estaban alejando y estaban demasiado cerca para el fuego de mortero. Cassidy se movió tranquilamente por el bosque a pesar del peligro, tranquilizando a sus hombres y examinando la situación. Decidió hacer retroceder a sus hombres, bombardear el bosque con morteros y luego avanzar detrás de una barrera rodante.

Tan pronto como se levantó el bombardeo, los estadounidenses comenzaron a avanzar, disparando sus armas y expulsando a los alemanes del bosque. No hubo manera de detener a los soldados. En poco tiempo habían limpiado el bosque y se habían adentrado en el borde este.

La batalla dentro y alrededor de la ciudad aumentó su ritmo. Las balas trazadoras se arquearon a través del cielo, mientras que los proyectiles de mortero caían por todas partes. Aproximadamente en ese momento, el teniente coronel Wallace R. Cheves llegó a la escena y le ordenó a Cassidy que mantuviera sus posiciones en el bosque. Posteriormente, por la tarde, E / 274 y F / 274 se trasladaron al área en preparación para un ataque. Cheves les dijo a los comandantes de su compañía que entraran a la ciudad de la forma que pudieran.

La batalla se elevó a un nuevo nivel de furia. El fuego venía de todas direcciones. Nadie sabía de qué manera era amigo o enemigo. Un tanque estadounidense que venía del sur se detuvo a unas 300 yardas de los hombres del 274 y atacó sus posiciones.

Un pelotón de G / 274 se desplazó a la derecha para entrar en algunas casas a lo largo de la carretera Zittersheim-Wingen. Era temprano en la tarde y la lucha en la ciudad se había reducido a francotiradores. El escuadrón corrió a través de 100 yardas de terreno abierto y entró en las primeras casas. Encontraron allí a varios soldados de infantería, todos heridos en el 276º de infantería.

Las tropas de infantería 276 del coronel Albert Carroll Morgan estaban luchando desesperadamente para asegurarse un punto de apoyo en la ciudad. Cuando el coronel espió al 1er Pelotón, F / 274, esperando al borde del bosque mientras sus propios hombres estaban en una intensa lucha, ordenó a sus tropas que siguieran a algunos tanques hasta la ciudad. Los estadounidenses no habían avanzado mucho en campo abierto cuando los alemanes abrieron fuego y los detuvieron. Se les ordenó que se retiraran.

El capitán L.A. Sisson, E / 274, retuvo su compañía en las primeras casas en las afueras de la ciudad alrededor de las 23:00 esa noche. Desde las ventanas se veía una visión espantosa: edificios destruidos y en llamas.

Aunque los batallones alpinos alemanes estaban experimentados y bien dirigidos, también operaban con varias desventajas. No habían podido sacar sus morteros pesados, las comunicaciones por radio habían fallado durante más de 48 horas, lo que les impedía solicitar apoyo de artillería y sus líneas de suministro eran precarias, atravesando la estrecha brecha en las líneas estadounidenses al noreste de Wingen. El intenso frío también había incapacitado a aproximadamente el 30 por ciento de las tropas alemanas.

El teniente Wolf T. Zoepf, el comandante de la compañía del cuartel general III / 12 & # 8217, recordaría años más tarde: & # 8216 Apreciamos la lucha comparativamente justa del soldado estadounidense, justa en comparación con la forma cruel del soldado ruso al que estábamos acostumbrados. . También apreciamos el hecho de que el soldado estadounidense obviamente no tenía experiencia en acción nocturna. Este hecho nos dio al menos un poco de descanso por la noche. Después de todos esos intensos bombardeos y combate casa por casa durante el día, anhelamos las horas oscuras que vendrían, que nos darían un pequeño respiro y descanso. & # 8217

De vuelta en Puberg esa noche, los comandantes estadounidenses estaban tratando desesperadamente de enderezar la situación. Impaciente por la demora en asegurar la ciudad, Brig. El general Thomas R. Herren, el comandante asistente de la división 70 y # 8217, colocó al coronel Cheves a cargo de las operaciones. Las tropas de los batallones 1 y 3 del 276º y # 8217 se colocaron bajo su mando, junto con una compañía de tanques del 781º batallón de tanques, lo que le dio el equivalente a un regimiento. El próximo ataque estaba planeado para las 0800 del 6 de enero. Ambos batallones del 276 habían sufrido graves bajas durante los últimos dos días y estaban insuficientes.

Todo el sufrimiento no había sido del lado estadounidense. Los dos batallones de las SS fueron aislados, con la esperanza de que una fuerza de socorro se abriera paso hacia ellos y abriera un corredor hacia el norte. Sus últimas raciones, media barra de pan por hombre, se habían distribuido tres días antes, y después de dos días en Wingen se habían consumido todas las raciones K de los estadounidenses capturados. Pero peor que la falta de comida era la escasez de municiones. Las ametralladoras MG42 habían consumido gran parte de ella. Ahora se instruyó a los artilleros para que dispararan solo a objetivos claramente identificados.

Se llamó a los comandantes de la compañía estadounidense y se les asignaron asignaciones para el próximo ataque. En el CP 274th & # 8217s en Puberg, los planos se hicieron a la luz de las velas en la esquina de una habitación grande y vacía. Alrededor, el suelo estaba cubierto de soldados extendidos que intentaban dormir unos minutos.

Cheves preguntó si alguno de los comandantes de la compañía deseaba encabezar el ataque. Cuando nadie se ofreció como voluntario, el coronel designó al capitán Robert J. Davenport & # 8217s F / 274 para liderar, con el E / 274 limpiando detrás, y puso en reserva al G / 274, que había visto la mayor parte de la acción hasta el momento. Debía haber una preparación de artillería de 15 minutos antes del desempate. El 781er Batallón de Tanques proporcionaría apoyo blindado.

Durante la noche, el oficial de señales del regimiento de las SS se dirigió a Wingen con las órdenes del general Philippi. Como no pudieron llegar refuerzos, los dos batallones de las SS debían retirarse. Como era casi de día, eso estaba fuera de discusión & # 8212 las tropas alpinas alemanas tendrían que esperar un día más.

En la mañana del 6 de enero, llegó el general Herren y acompañó a Cheves al puesto de observación del batallón al borde del bosque. Ante ellos se encontraba el pueblo y el formidable terraplén del ferrocarril. Los soldados estaban casi agotados después de tres noches de insomnio. Permaneciendo al abrigo del bosque el mayor tiempo posible, los hombres de F / 274 se prepararon para pasar al paso subterráneo. Debido a que este fue el primer ataque realizado por la unidad, el Capitán Davenport acompañó al 1er Pelotón. A las 07.45 se abrió la artillería. A las 0800, los soldados se marcharon, aunque aún no había llegado el apoyo de tanques prometido.

Al principio, los alemanes no dispararon ni un solo tiro. Bien disciplinados, esperaron. Luego, sus ametralladoras se abrieron con un martillo neumático en staccato. Los cañones estadounidenses, una octava más bajos, respondieron. Durante 10 minutos hubo un feroz duelo de ametralladoras, pero sin resultado decidido.

Cuando los elementos principales del asalto se acercaron a una bifurcación en la carretera, alguien gritó a los soldados que tuvieran cuidado con la & # 8216 casa azul & # 8217. Era un teniente de la 276, que había estado tendido en la nieve durante más de 18 horas. Pero los soldados no tuvieron oportunidad de aprovechar su advertencia. A una distancia de unos 20 metros, los alemanes se desataron con fuego de ametralladora mortal. El sargento de pelotón gritó a los hombres que se cubrieran y luego cayó muerto. El capitán Davenport, su operador de radio y otros cuatro soldados resultaron heridos. Algunos soldados se dirigieron hacia una pequeña zanja de drenaje, mientras que otros yacían en la nieve mientras las balas pasaban unos centímetros por encima de sus cabezas.

Un soldado se las arregló para arrastrarse hasta un punto frente a la casa y comenzó a arrojar granadas a una ventana. La ametralladora dejó de disparar. Davenport vio a un alemán con una bazuca tirada en el lado más alejado de la casa, pero no pudo disparar porque había sido golpeado en el brazo, por lo que señaló al alemán a otro soldado que sacó al hombre de la bazuca con un M-1. Aunque estaba herido, Davenport se negó a ir a la retaguardia. & # 8216 Esto no es & # 8217t nada & # 8217, dijo, mirando el agujero de bala en su brazo. & # 8216 Tenemos que continuar. & # 8217 Su operador de radio herido se negó a entregar su radio y se quedó con el capitán.

Davenport decidió continuar el avance por la pequeña zanja, ya que ofrecía el único acceso cubierto. Un escuadrón del Sargento Hammerloff & # 8217 se movió hacia la derecha para proteger el flanco. Dirigiéndose a la orilla del río Moder, que no era más que un arroyo en ese lugar, el escuadrón fue atrapado al aire libre. Las ametralladoras se sueltan a la izquierda y desde el cementerio hasta el frente. Con balas chirriando a su alrededor, corrieron hacia el arroyo y se zambulleron para cubrirse & # 8212 solo la mitad del escuadrón lo logró. Los alemanes continuaron arrasando la zona sin piedad. Las balas batieron la nieve y Hammerloff murió.

Mientras tanto, los elementos principales con el capitán Davenport bajaron por la zanja. Los alemanes esperaban y miraban, manteniendo el fuego hasta que los soldados estuvieran al alcance de la mano. Davenport, herido dos veces más y sangrando mucho alrededor de la cara, finalmente fue persuadido de regresar en busca de ayuda. Un sargento Petty se hizo cargo y siguió adelante. El oficial ejecutivo, un teniente Mahon, se adelantó para tomar el mando de la empresa, pero una bala lo golpeó en el pecho, matándolo instantáneamente sin embargo, el francotirador murió con él. La lucha era ahora casa por casa. Se iniciaron varios incendios que cubrieron el pueblo con un humo espeso. La fuerza de asalto no tenía artillería de apoyo disponible y tuvo que depender de las armas pesadas del batallón # 8217: cañones antitanque de 57 mm, morteros de 81 mm y ametralladoras pesadas. Incluso si la artillería hubiera estado disponible, habría sido difícil de usar en los combates cuerpo a cuerpo.

Se cortó el contacto por radio con el F / 274. Todos los hombres del pelotón de cabeza habían sido alcanzados. El 3er Pelotón, F / 274, se adelantó en apoyo. El teniente James Haines se arrastró por la zanja con sus hombres hasta que llegó al cruce de carreteras.

Mientras todo esto sucedía, el 2º Pelotón, a la izquierda, estaba muy ocupado. El 1.er escuadrón se movió rápidamente hacia el terraplén del ferrocarril y se detuvo en una zanja poco profunda. Los alemanes estaban en los pisos superiores de las casas a lo largo de la vía del tren, mirando directamente a las GI y las gargantas # 8217.

Los estadounidenses intentaron avanzar, pero no pudieron. Su explorador fue asesinado de inmediato. El fuego de la ametralladora fue tan letal que fue un suicidio levantar la cabeza de uno. Tres hombres más resultaron heridos. Los alemanes arrojaron una granada a la zanja, matando a dos de los soldados. El hombre del BAR del escuadrón comenzó a rociar el área y, aunque estaba herido en el brazo, mantuvo a los alemanes agachándose hasta que cayó muerto y recibió una bala en la frente.

Las ametralladoras y los morteros estadounidenses ahora estaban destrozando la ciudad. Cuando las bazucas se unieron, hubo un estruendo terrible. La batalla se desarrolló con un ritmo cada vez mayor. Dos soldados entraron en una casa y lanzaron granadas de mano. Los alemanes salieron en tropel del edificio, solo para ser derribados sin piedad por los estadounidenses que esperaban afuera. Uno de los soldados recordó más tarde: & # 8216 Queríamos matar a todos los bastardos que se interpusieran en nuestro camino. & # 8217

Fue una pelea furiosa y sangrienta a quemarropa. Los alemanes se negaron a rendirse, disparando desde las ventanas del sótano mientras los soldados seguían vertiendo granadas. El soldado de primera clase Gerald Soper fue golpeado y cayó por una de las ventanas. Un médico, Bill Brush, se acercó para ayudarlo, moviéndose tranquilamente hacia donde yacía Soper, mientras cuatro disparos pasaban entre sus piernas. Dos granadas de fósforo blanco prendieron fuego al abrigo de Brush & # 8217, y él se lo quitó de un tirón. Soper usó su brazo sano para tomar una granada de debajo de su camisa, tiró del alfiler con los dientes y la tiró por la ventana. Siguió una fuerte explosión. Luego, un rifle salió por la ventana y el # 8212 se colocó el cañón contra el pecho de Soper y se disparó dos veces. Dos soldados enfurecidos se apresuraron y arrojaron un par de granadas más. Otro vio alemanes en la ventana de arriba y soltó más granadas.

Uno de los soldados agarró a un médico alemán que salió tambaleándose a la calle y le dijo que regresara a la casa y les dijera a los hombres que estaban adentro que se rindieran, o dispararían contra la casa con fuego de tanque. El hecho de que no tuvieran tanques no importaba & # 8212 la artimaña funcionó. A los pocos minutos el alemán regresó con 11 prisioneros.

Poco a poco los alemanes fueron rechazados. Los estadounidenses los estaban atacando cuando salieron corriendo al campo abierto. Pero el 3er Pelotón todavía estaba esperando en la zanja a que el 1er Pelotón siguiera adelante. Desde su posición ventajosa, Cheves observó el ataque de F / 274 & # 8217s. El enemigo tenía mucha más fuerza de lo que le habían dicho. El operador de radio del coronel recordó que el general Herren también estaba allí, molestando constantemente al coronel. El ataque no fue lo suficientemente rápido como para complacer al general, que seguía diciéndole a Cheves que pusiera las cosas en marcha. El coronel mantuvo la calma y le dijo a Herren que planeaba otro ataque para las 1300. Eso no fue lo suficientemente pronto para el general, pero Cheves respondió que estaba perdiendo demasiados hombres y quería asegurarse de que todo estuviera coordinado antes de que volvieran a saltar. El comandante del tanque finalmente informó y se apiñaron para elaborar planes para el ataque.

Se dijo que lo que quedaba de F / 274 se mantuviera y que se sentirían aliviados cuando las Compañías E y G pasaran. Si bien el F / 274 había logrado afianzarse, había pagado un alto precio. La mitad de los 120 hombres en su escalón de ataque fueron bajas: 19 muertos y 40 heridos. A eso se sumaron muchas víctimas de exposición que tuvieron que ser evacuadas.

Los Sherman de apoyo se colocaron cerca de la carretera de Zittersheim. Cheves quería que los camiones cisterna subieran al paso subterráneo y apoyaran a Fox Company, que había ganado unas 600 yardas en su avance. Pero el líder del pelotón de tanques insistió en que sus vehículos estuvieran rodeados por un escudo de soldados de infantería. No creía que hubiera muchos soldados que dejarían el refugio de las casas para dar protección a las armaduras. Solo cuando se les prometió que la Compañía G bajaría la colina y se reuniría con ellos en el paso subterráneo, los petroleros accedieron a avanzar.

La segunda ola del ataque debía moverse a las 13:00. La Compañía G avanzaría hacia la izquierda, a lo largo del ferrocarril, mientras que la Compañía E iría en paralelo a la derecha. Mientras se llevaban a cabo los preparativos, no hubo pausa en los combates en la aldea. El cementerio en la parte sur de la ciudad fue la fuente del fulminante fuego alemán. Una docena de hombres del primer pelotón de la Compañía G, desafiando el fuego, se dirigieron a la seguridad de una casa cercana. Encontraron su sótano lleno de estadounidenses y alemanes heridos.

Para cuando comenzó el segundo asalto, los estadounidenses ya habían capturado al menos a 50 prisioneros e infligido bajas considerables, pero la resistencia alemana no había disminuido. La situación se complicó más porque el 3/276 no había podido tomar las alturas dominantes hacia el norte. Escondidos por los espesos bosques allí, los alemanes lanzaron un fuego asesino en el flanco izquierdo de los estadounidenses asaltantes.

Al mismo tiempo, los Sherman todavía no se habían movido. El líder de su pelotón informó que un campo minado estaba bloqueando el camino hacia su frente. Los ingenieros de la 274 bajaron para despejar el camino y los tanques empezaron a avanzar poco a poco.

Desde el cementerio a la derecha y la colina imponente a la izquierda, el fuego enemigo enfilaba G / 274 y E / 274 a medida que avanzaban en paralelo. La Compañía G continuó avanzando a medida que se inmovilizaba E / 274. Finalmente, cuando los tanques comenzaron a brindar apoyo, junto con el fuego de mortero del H / 274, prosiguió el ataque de la Compañía E # 8217.

Pero un nuevo peligro se desarrolló en el norte. El avance del 3/276 & # 8212 en realidad sólo una compañía y media & # 8212 fue tan frenado por la obstinada resistencia alemana en la cresta que su línea se retrasó unas 500 yardas detrás de la Compañía G, creando una brecha peligrosa. Los estadounidenses no habían podido utilizar la artillería por temor a golpear a sus propias tropas, pero ahora todo el fuego pesado disponible se dirigía hacia el terreno elevado.

La Compañía G había despejado las primeras cuatro casas antes de ser frenada por el fuego del suelo a la izquierda, pero continuó avanzando. Los soldados avanzaron sin piedad. Las casas ardían por todas partes. Los alemanes muertos cubrían el suelo. Los soldados los ignoraron a menos que se mudaran y, según una fuente, los sacarían de su miseria si lo hacían.

Cassidy se reunió con el teniente Wayne Meshier, líder del pelotón de la Compañía E, para hacer planes para continuar el asalto. Meshier y Cassidy habían asistido a la misma universidad, ingresaron al ejército al mismo tiempo y se habían entrenado juntos. Los dos oficiales decidieron dividir la ciudad, con el pelotón de Meshier & # 8217 a la derecha y los hombres de Cassidy & # 8217 a la izquierda.

Easy Company había estado siguiendo por la parte trasera derecha de Fox Company cuando llegó la orden de seguir adelante. El líder del primer pelotón y el segundo escuadrón, el sargento William Donofrio, y sus hombres fueron detenidos por lo que pensaban que eran francotiradores en la cresta boscosa a su izquierda. Mientras se acurrucaban detrás de un edificio, vieron varios cuerpos de soldados esparcidos por un campo a su derecha & # 8212 miembros de F / 274 que habían sido abatidos cuando cruzaban el campo.

El teniente Meshier condujo a su pelotón hacia adelante. Mientras buscaba una ruta de avance, resultó herido. Al zambullirse para cubrirse, fue golpeado de nuevo y asesinado. El sargento Norman Phillips se hizo cargo e intentó seguir adelante, pero no llegó a ninguna parte. Los tanques llegaron por fin y, con su potencia de fuego añadida, los soldados empezaron a moverse de nuevo.

El soldado de primera clase James D. McCullough, un mensajero de 19 años del Pelotón de Armas de la Compañía G & # 8217, recordó que una sección de ametralladoras estaba ubicada en una escuela en la parte superior de una intersección en T, sus armas disparando por la ventana. Justo cuando estaba oscureciendo, McCullough fue a ver si él y su metralleta Thompson podían ayudar. Cuando entró por la puerta trasera que daba a la intersección, hubo un destello en la calle. Una explosión lo arrojó por la puerta y lo volcó. Conmocionado, encontró a los demás allí cegados por el polvo de yeso, pero también ilesos.

Los petroleros y los soldados de infantería no se llevaban bien. Aproximadamente una hora antes del anochecer, el comandante del pelotón de tanques solicitó permiso para retirarse a Zittersheim para dar servicio, repostar y recargar sus tanques. La furia hirviente de Cheves finalmente explotó, y le dijo al comandante del tanque lo que pensaba de ellos. Sin desanimarse, el oficial de blindados se acercó al general Herren y recibió permiso para retirarse. Cheves enfureció cuando los tanques retrocedieron.

La situación, que había parecido prometedora solo unos momentos antes, de repente dio otro giro. Herren estaba seguro de que los alemanes estaban intentando reforzar sus posiciones y quería que tomaran la aldea antes de que pudieran llegar nuevas fuerzas. Mientras intentaban cumplir con la fecha límite general del anochecer, las empresas E y G se sobrecargaron. Finalmente, se ordenó a las dos compañías que mantuvieran y organizaran defensas durante la noche. Antes de que las tropas pudieran responder, una oleada de alemanes gritando bajó corriendo la colina de la izquierda, cruzó la vía férrea y se precipitó por el empinado terraplén. Cortaron elementos de la Compañía G. Incluso el puesto de observación del batallón fue atacado.

El pueblo era un escenario de edificios en llamas, balas trazadoras que marcaban caminos en el cielo del atardecer y explosiones que sacudían las casas. Los cohetes Bazooka y las granadas de mano se estrellaron y explotaron.Cheves ordenó: & # 8216 ¡Dios mío, espera! ¡No les permitiremos pasar por aquí! & # 8217 Justo detrás de los elementos de avanzada de la Compañía G había un grupo de cinco o seis hombres con Cassidy. Cuando quedaron aislados, Cassidy preparó a sus hombres para una última batalla.

Dos empresas alemanas se habían aislado. Se cortaron las comunicaciones entre el batallón en la ciudad y el otro en la cresta. El teniente Zoepf y el teniente Hans Hermann Carlau reunieron a todos los hombres disponibles en el puesto de mando del hotel, tal vez una docena, y los formaron en una & # 8216 brigada de bomberos & # 8217. Salieron del hotel, doblaron la esquina y subieron. el camino a la estación de ferrocarril, ardiendo con ametralladoras Schmeisser y metralletas finlandesas Suomi. La lucha fue intensa, pero lograron restablecer el contacto entre la ciudad y la cordillera. Luego, la acción se calmó cuando ambos lados recuperaron el aliento.

Los estadounidenses planearon el golpe de gracia final para las 0900 de la mañana siguiente, una hora después del amanecer. Pensaron que los alemanes estarían esperando un ataque al amanecer y podrían sorprenderse con un movimiento posterior. Tampoco habría un bombardeo de artillería precedente. Cheves estuvo despierto toda la noche nuevamente, revisando y coordinando cada detalle.

A medida que se acercaba la luz del día, reinaba un silencio sepulcral. El cielo de la mañana trajo nieve, pero eso se detuvo cuando llegó la voz de que se mudarían. Sin que los estadounidenses lo supieran, durante la noche el grueso de las tropas alemanas se había escabullido, dejando atrás algunos focos aislados de resistencia. Los tanques de apoyo se abrieron paso a toda velocidad por la ciudad, casa por casa, y los fusileros entraron a la carga y lanzaron granadas de mano.

Mientras el 274 tomaba la ciudad, el 276 despejaba el terreno elevado hacia el norte. Cuando Easy Company se acercó a la iglesia católica, dos soldados se precipitaron hacia la entrada y se prepararon para arrojar un par de granadas cuando las puertas se abrieron y alguien gritó: & # 8216Don & # 8217t. Somos estadounidenses. Los soldados salieron en tropel por la puerta, gritando de júbilo. La mayoría eran del 179º de Infantería y habían estado cautivos en la iglesia sin comida ni agua durante cuatro días. Aproximadamente 250 hombres fueron liberados.

Wingen, o lo que quedaba de él, estaba ganado. Solo un edificio no sufrió daños. Las calles y los edificios estaban llenos de muertos. Se hizo evidente, cuando los batallones SS Alpine reunieron a sus hombres ese mismo día, que habían recibido una paliza. El III / 12 se redujo a solo 110 oficiales y hombres de una fuerza de 450 solo cuatro días antes. Todos sus oficiales, excepto el comandante del batallón y su ayudante, fueron bajas. Una de las compañías tenía solo un suboficial y siete hombres alistados quedaban, y el I / 12 tenía una forma similar.

Las pérdidas en 2/274 fueron de 25 muertos y 84 heridos, además de incontables soldados que sufrieron exposición. Poco después de que cesó la lucha, el batallón fue retirado y trasladado a un convento cerca de Oberbronn para recuperarse. Muchos de los hombres no habían dormido toda la noche desde que salieron de Drusenheim el 3 de enero.

Los comandantes estadounidenses habían subestimado terriblemente la fuerza alemana en Wingen. Esto puede explicar por qué se ordenó a las compañías de fusileros sin experiencia y sin apoyo que atacaran la ciudad una y otra vez. Pero había que tomar Wingen. Las unidades de la 6.a División de Montaña de las SS eran posiblemente las mejores en el Frente Occidental en ese momento, y las tropas de la 274 y 276 eran inexpertas. Zoepf escribiría algunos años después, & # 8216 Los hombres de la nueva 70.a División reunieron coraje y heroísmo hasta un grado que rozaba el autosacrificio. & # 8217 Un Pfc Swain de Easy Company simplemente recordó, & # 8216 Éramos verdes como el infierno y nos enfrentamos a los soldados más duros con los que nos hemos topado. & # 8217

Este artículo fue escrito por Allyn Vannoy y apareció originalmente en la edición de mayo de 2004 de Segunda Guerra Mundial.


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