Tommy Smith

Tommy Smith está más asociado con los Juegos Olímpicos de México de 1968. Tommy Smith, junto con John Carlos, hicieron el legendario saludo Black Power que dio publicidad internacional al movimiento de derechos civiles, pero también los expulsó de los juegos.

Tommy Smith nació el 6 de junio de 1944 en Clarksville, Texas. Cuando era niño, el futuro campeón olímpico de 200 metros, sobrevivió a un grave episodio de neumonía. Al unirse a la Universidad Estatal de San José, Smith comenzó a tener un impacto en el atletismo. Fue seleccionado para el equipo estadounidense para los Juegos Olímpicos de México de 1968, compitiendo en los 200 metros. Smith fue uno de los favoritos para este evento. Mientras estaba en la Universidad de San José, se había hecho amigo de Harry Edwards, miembro del Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos (OPHR). Esto había tratado de organizar un boicot de los juegos, pero muchos atletas no lo apoyaron.

Smith ganó la final de 200 metros e igualó el tiempo récord mundial de 19.8 segundos, un tiempo que pocos atletas han superado ahora en una era de atletismo profesional. En la ceremonia de entrega de medallas, ambos hombres participaron en un saludo de Black Power. Smith y Carlos fueron expulsados ​​de los juegos y regresaron a América. Para muchos en el movimiento de derechos civiles, eran héroes; otros vieron a ambos hombres como alborotadores antipatrióticos que habían avergonzado a la nación estadounidense por manchar los Juegos Olímpicos. John Carlos afirma que ambos hombres recibieron un gran apoyo de los afroamericanos menos acomodados, pero que los líderes empresariales negros y los grupos políticos negros fueron menos que solidarios.

Sin embargo, lo que habían hecho era internacionalizar el tema de los derechos civiles en Estados Unidos en lo que fue votado como la sexta imagen televisiva más memorable del siglo XX.

En 1978, Smith fue nombrado miembro del Salón Nacional de la Fama del Atletismo. Fue entrenador del equipo del Campeonato Mundial de Atletismo en interiores de los Estados Unidos en 1995 en Barcelona. Smith actualmente trabaja en el Colegio de Santa Mónica y es jefe del entrenador masculino de cross-country y atletismo.

Ver el vídeo: Tommy Smith Quartet LIVE - play a BLUES @ The Blue Lamp, Aberdeen Scotland (Febrero 2020).