Belisario


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Flavius ​​Belisarius (l. 505-565 EC) nació en Iliria (la parte occidental de la península balcánica) de padres pobres y se convirtió en uno de los más grandes generales, si no el más grande, del Imperio Bizantino. Belisario figura entre los candidatos notables para el título de 'El último de los romanos', por lo que se entiende el último individuo que encarna más perfectamente los valores del Imperio Romano en su máxima expresión. Se desempeñó como comandante de las fuerzas armadas bajo el emperador bizantino Justiniano I (r. 527-565 d. C.) con quien tuvo una relación notoriamente difícil.

Primero se alistó en el ejército bajo el emperador bizantino Justino I (r. 518-527 EC) y, tras la muerte de Justin, su sucesor, Justiniano I, otorgó a Belisario el mando completo del ejército. Reprimió el levantamiento de Nika en Constantinopla en 532 EC, el resultado del resentimiento contra Justiniano I, matando entre 20 y 30,000 personas. Luego comandó las fuerzas bizantinas contra los persas, vándalos, godos y búlgaros, sirviendo al imperio con nobleza y fidelidad hasta su muerte.

Carrera temprana y la revuelta de Nika

La lengua materna de Belisario era el tracio y el latín era su segunda lengua. Como recluta adolescente en el ejército bizantino, demostró ser un soldado capaz y obviamente impresionó a sus superiores porque fue elevado de rango durante el reinado de Justino I y poco después comandó el guardaespaldas personal del emperador. Justin Me impresionó tanto el joven que lo nombró oficial y luego lo ascendió a mando.

Belisario fue derrotado varias veces antes de que pareciera haber comprendido mejor los enfrentamientos a gran escala y el mando de grandes fuerzas.

Cualquiera que sea la promesa que vi a Justin en Belisario, no fue probada por sus primeros compromisos. Belisario fue derrotado varias veces antes de que pareciera haber comprendido mejor los enfrentamientos a gran escala y el mando de grandes fuerzas. Cuando Justino I murió, a pesar de las derrotas de Belisario, Justiniano I lo ascendió al mando de las fuerzas orientales contra el Imperio Sasánida, y obtuvo una gran victoria en la Batalla de Dara en 530 EC durante la Guerra Ibérica. Su siguiente compromiso, sin embargo, la Batalla de Callinicum en 531 EC, no fue tan exitoso ya que fue derrotado con grandes pérdidas. Belisario recibió la orden de regresar a Constantinopla para presentar cargos por su derrota por incompetencia, pero fue absuelto de todos los cargos y reanudó sus funciones.

Las políticas de Justiniano I, especialmente en lo que respecta a los impuestos y los métodos de recaudación de impuestos, fueron extremadamente impopulares entre la gente de su ciudad capital, Constantinopla, y, en 532 d.C., esta situación estalló en los llamados disturbios de Nika. La causa inmediata del conflicto fue el arresto y encarcelamiento de dos atletas de los dos equipos deportivos rivales de carreras de carros, los Azules y los Verdes. Varios atletas fueron arrestados por asesinato después de una pelea después de una carrera y la mayoría fueron ejecutados. Justiniano I conmutó las sentencias de los dos últimos de ejecución a prisión cuando quedó claro lo infeliz que estaba la población con sus elecciones anteriores.

Las multitudes en el Hipódromo en enero de 532 EC no estaban más contentas con el veredicto de encarcelamiento que con la ejecución y, durante las carreras de ese día, estallaron en un motín gritando "¡Nika!" (“Ganar”) e irrumpió en el palacio de Justiniano I. La multitud fue apoyada por senadores que también estaban cansados ​​de las políticas de Justiniano I y su tendencia a ignorarlas en favor de su prefecto Juan el Capadocio (sirvió c. 532-541 EC), un funcionario corrupto que estaba a cargo de los impuestos.

¿Historia de amor?

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La multitud eligió al cónsul Hypatius como su nuevo emperador, y él alentó aún más su revuelta, hablando a la multitud que ahora abarrotaba el Hipódromo. Justiniano I se rindió en privado sin luchar e iba a huir de la ciudad con sus partidarios, pero fue detenido por su esposa Teodora (l. 500-548 d.C.) quien desaconsejó enfáticamente que no lo hiciera al señalar que podría salvar su vida si abandonaba la ciudad. ciudad, pero luego encontraría una vida que no valía la pena vivir, ya que no habría honor ni dignidad en ella.

Justiniano. Seguí su consejo y le ordené a Belisario que se ocupara del motín. Belisario, después de obtener la entrada al Hipódromo, aplastó la rebelión, matando entre 20.000 y 30.000 ciudadanos (los eruditos de hoy en día establecen el número considerablemente más alto). Hypatius fue capturado y luego ejecutado.

Campaña de África del Norte

La rebelión aplastada, Justiniano I luego envió a Belisario contra los vándalos en 533 EC para reconquistar provincias africanas al imperio y 'liberar' a los cristianos trinitarios (nicenos) de la tiranía percibida de los vándalos que practicaban el cristianismo arriano. Los vándalos habían conquistado las provincias africanas del antiguo Imperio Romano bajo el liderazgo de su rey Gaiseric (r. 428-478 EC). Los vándalos cristianos arrianos, después de establecerse, persiguieron sistemáticamente a los cristianos nicenos que eran considerados seguidores de la marca "romana" del cristianismo.

Todavía se debate si Justiniano I realmente ordenó la invasión del norte de África para detener estas persecuciones, así como la cuestión de si ordenó la invasión, ya que algunos eruditos, citando el trabajo de Procopio, señalan que la invasión fue en realidad idea de Belisario. Parece que el único objetivo inicial de Justiniano I era recuperar los lucrativos puertos de Tripolitania que incluían Oea, Sabratha y Leptis Magna en la costa. Dado que estos puertos y tierras adyacentes ya no estaban gobernados por el imperio, no generaban ingresos para Justiniano I, cuya popularidad estaba en su punto más bajo después de los disturbios de Nika y otros reveses y que necesitaba una gran victoria (y más dinero ) para restaurar su prestigio.

En 533 d.C., Belisario se embarcó con 5.000 jinetes, 10.000 infantes, 20.000 marineros en una flota de 500 buques de guerra y 92 buques de guerra más pequeños remados por 2.000 esclavos. Esta enorme fuerza invasora salió de Constantinopla y aterrizó en Sicilia para reabastecerse. Según el historiador J. F. C. Fuller, fue solo en este punto que Belisario decidió una invasión a gran escala del norte de África una vez que recibió información de que el rey vándalo Gelimer (r. 530-534 EC) no tenía idea de que venía.

Belisario desembarcó sus fuerzas en el norte de África y marchó hacia Cartago, la capital del reino vándalo. En el camino, mantuvo una estricta disciplina entre sus tropas para que ninguna de las poblaciones por las que pasaban fuera perjudicada o agraviada. Su conducta caballerosa hacia la gente del norte de África ganó su confianza y le proporcionaron suministros e inteligencia. Gelimer, habiéndose enterado finalmente de que una fuerza bizantina estaba descendiendo sobre su capital, lanzó un plan mediante el cual atraparía a su enemigo en el valle de Ad Decium y, en un ataque sorpresa de tres frentes, destruiría a los bizantinos.

El plan de Gelimer se basó en un ataque coordinado con precisión dirigido por él, su hermano Ammatus y su sobrino Gibamund. Para que el plan funcionara, todos tenían que moverse exactamente en el momento adecuado. Como señala Fuller, “debido a que la sincronización correcta era el requisito previo para el éxito, en una época sin reloj hubiera sido una casualidad que las tres columnas se hubieran conectado simultáneamente” (312). Ammatus atacó primero antes de que Gelimer y Gibamund estuvieran en posición y murió rápidamente mientras sus fuerzas se dispersaban. Gibamund luego cargó sin esperar a Gelimer y fue derrotado por la caballería bizantina. Cuando llegó Gelimer, solo encontró los cuerpos de su ejército derrotado y su hermano muerto. Estaba tan angustiado por la muerte de Ammatus que detuvo al ejército para enterrarlo con los ritos adecuados. Esto le permitió a Belisario llegar a Cartago y tomarla con facilidad.

Gelimer marchó sobre Cartago pero fue derrotado en la Batalla de Tricameron en diciembre de 533 EC. Gelimer huyó del campo ante el ataque bizantino, y sus tropas entraron en pánico y rompieron filas. Más tarde, Gelimer fue perseguido, capturado y devuelto encadenado a Constantinopla como parte del triunfo de Belisario.

Guerras góticas

En 535 EC Belisario fue enviado contra los ostrogodos en Italia. El país había sido estable y próspero bajo el rey ostrogótico Teodorico el Grande (r. 493-526 d.C.), quien proporcionó ingresos al Imperio Bizantino pero, desde su muerte, había caído en el caos bajo el gobierno de monarcas débiles y egoístas. En el momento en que Justiniano decidí tomar medidas, la hija de Teodorico, Amalasuntha (c. 495-535 d.C.), la reina reinante, había sido asesinada por su prima Theodahad, quien luego asumió el trono.

Belisario tomó Sicilia primero en 535 EC y luego Nápoles y Roma en 536 EC. Theodahad no estaba a la altura de la tarea de defender sus ciudades y, además, había demostrado ser un rey muy pobre en todos los aspectos. Fue asesinado por el yerno de Amalasuntha, Witigis (también dado como Vitiges, r. 536-540 EC) en 536 EC, quien luego organizó la defensa de su reino, pero no lo hizo mejor que Theodahad. En el 540 d.C., Belisario tomó la ciudad de Rávena y aseguró a Witigis como prisionero. Justiniano I ofreció entonces a los godos sus condiciones que, en opinión de Belisario, eran demasiado generosas: podían mantener un reino independiente y, a pesar de los problemas que habían causado, solo tendrían que entregar la mitad de su tesoro a Justiniano I. Parece que no tuve ninguna intención de honrar este trato y, incluso si lo hubiera hecho, Belisario lo consideró innecesariamente indulgente.

Los godos no confiaban ni en Justiniano ni en sus términos, pero sí confiaban en Belisario, que se había comportado de manera honorable con los conquistados durante la guerra. Respondieron que estarían de acuerdo con los términos de la rendición si Belisario respaldaba el tratado. Sin embargo, Belisario no pudo hacerlo como un hombre honorable y un soldado. Una facción de la nobleza ostrogótica sugirió una forma de sortear este callejón sin salida al hacer del propio Belisario su nuevo rey.

Belisario fingió aceptar su propuesta pero, leal a Justiniano I y considerándose un soldado más capaz que un estadista, estuvo de acuerdo con todos sus preparativos para coronarlo en Rávena y luego hizo arrestar a los cabecillas del complot y reclamó todo el Imperio Ostrogoth, y todo el tesoro, a nombre de Justiniano I. El erudito David L. Bongard comenta:

Un soldado valiente y hábil, Belisario era un estratega talentoso, audaz, astuto y flexible; a pesar de su mal trato a manos de Justiniano, siempre se comportó con lealtad (incluso hasta el punto de rechazar) la oferta de una corona propia en Rávena. (Enciclopedia Harper de biografía militar, 76)

Regreso a Constantinopla y Guerras Persas

De vuelta en Constantinopla, Belisario era tan popular como siempre, mucho más que Justiniano I.

Aunque Belisario nunca le había dado ninguna causa a Justiniano I, el emperador empezó a sospechar de su lealtad. Belisario era increíblemente popular entre sus hombres, así como entre los que conquistó, por lo que, en la mente de Justiniano I, no había ninguna razón por la que su general no se levantara contra él. Pensó que era mejor tener a Belisario cerca de donde pudiera estar mejor controlado, por lo que llamó a Belisario a Constantinopla y lo reemplazó en Italia con funcionarios bizantinos. Esto resultó ser un grave error, ya que los funcionarios eran corruptos y el pueblo de Italia, especialmente los ostrogodos, sufrió bajo su administración.

De vuelta en Constantinopla, Belisario era tan popular como siempre, mucho más que Justiniano I. El historiador Will Durant cita a Procopio al informar cómo la gente de la ciudad consideraba al general:

Los bizantinos se deleitaban al ver a Belisario salir de su casa todos los días ... Porque su avance se parecía a una procesión festiva llena de gente, ya que siempre lo escoltaban un gran número de vándalos, godos y moros. Además, tenía una figura fina y era alto y notablemente guapo. Pero su conducta era tan mansa y sus modales tan afables, que parecía un hombre muy pobre y sin reputación. (110)

Belisario vivió una vida relativamente tranquila en este momento con su esposa Antonia (l. 495 - c. 565 EC), a quien se dedicó a pesar de que ella le fue infiel. Antonia había seguido a Belisario en sus campañas y parecía ser una esposa leal y confidente, pero, según Procopio, en realidad estaba al servicio de la emperatriz Teodora para espiar a Belisario.

Sin embargo, no estuvo mucho tiempo en casa antes de que Justiniano lo enviara a luchar contra los persas. Belisario ganó estas guerras mediante sus habituales tácticas cuidadosas y el uso del engaño. En un momento dado, cuando supo que lo superaban en número y el general persa estaba tratando de obtener inteligencia con la fuerza de sus fuerzas, Belisario llegó a una reunión con embajadores persas con un gran contingente de hombres (6.000 según Procopio) vestidos como si fueran fueron una expedición de caza. La impresión era que, si un simple grupo de caza contaba con tantos, el ejército de Belisario debía superar en número a los persas. En lugar de atacar, los persas se retiraron y Belisario salió victorioso.

Guerra de Totila

Mientras estaba luchando contra los persas, la situación en Italia había empeorado. Los funcionarios bizantinos, a quienes Justiniano les había otorgado la gobernación, habían abusado tanto de sus poderes que un levantamiento gótico, liderado por un carismático y nacionalista ostrogótico llamado Totila (nombre de nacimiento Baduila-Badua, r. 541-552 d.C.), había arrojado a la región en caos. Totila fue elegido rey ostrogótico y procedió a expulsar a los bizantinos y reclamar Italia como su propio reino.

Totila era un general carismático y eficaz, mientras que los comandantes bizantinos enviados contra él por Justiniano I estaban más preocupados por cómo podrían beneficiarse personalmente de la campaña. Totila los derrotó fácilmente y, en el año 542 d.C., tenía más de 20.000 hombres bajo su mando y sus filas aumentaban a diario. Cuando derrotó a un ejército bizantino, ofreció clemencia y muchos de los prisioneros cambiaron de bando y lucharon por él.

En 545 EC, Justiniano I envió a Belisario de regreso a Italia para tratar con Totila y, en diciembre de ese año, Totila tomó la ciudad de Roma. Aunque Roma ya no era la sede del poder que había sido, aún conservaba una importancia simbólica para los bizantinos. Totila envió un mensaje a Constantinopla de que estaba dispuesto a negociar, pero Justiniano I le respondió que debía ocuparse de Belisario. Totila, frustrado, le escribió a Belisario que, si los bizantinos no se retiraban de Italia y lo dejaban en paz, destruiría Roma y ejecutaría a los senadores que eran sus prisioneros.

Belisario respondió en una carta cuidadosamente redactada en la que explicaba que las demandas de Totila eran imposibles porque Italia pertenecía al Imperio Bizantino y Justiniano no estaba dispuesto a entregarla a la ligera. Belisario destacó la reputación de Totila como un general honorable y misericordioso que perdonó a las ciudades y a los que había derrotado y advirtió que, si seguía adelante con su plan para destruir Roma y ejecutar a sus prisioneros, su buen nombre quedaría empañado para siempre. Roma era una ciudad famosa, señaló Belisario, y si Totila la dejaba intacta, sería bien recordado; si lo destruía, lo despreciaría para siempre.

Incluso después de todo su servicio a Justiniano I, Belisario fue acusado de corrupción y encarcelado en 562 EC.

Totila estuvo de acuerdo en un movimiento que el erudito Herwig Wolfram (expresando el consenso académico) se refiere como “el trascendental error de renunciar a Roma” (356). Necesitaba a todos los hombres bajo su mando para continuar la guerra y por eso no podía salir de Roma fortificada; por tanto, decidió abandonarlo. Belisario tomó la ciudad después, reparó y fortaleció las murallas y la guarneció, en un esfuerzo por negarle a Totila un recurso significativo en cualquier negociación futura.

Totila continuó sus exitosas campañas, burlando incluso a Belisario, mientras su ejército crecía, en gran parte con reclutas de las fuerzas imperiales derrotadas, entre 547-548 d.C. hasta que, en 550 d.C., regresó y recuperó Roma. Luego envió emisarios a Constantinopla para negociar la paz, pero a sus mensajeros se les negó una audiencia y luego fueron arrestados. Justiniano llamó a Belisario de Italia y lo reemplazó con el general Germanus, segundo esposo del difunto Amalasuntha, pero Germanus murió antes de que pudiera llegar a Italia y fue reemplazado por Narses (l. 480-573 EC) quien derrotaría a Totila en la Batalla de Taginae. en 552 EC, matándolo y devolviendo Italia al Imperio Bizantino.

Conclusión

De vuelta en Constantinopla, y a pesar de su mal trato en manos de Justiniano I, Belisario nuevamente aceptó el mando de las tropas y aplastó a los búlgaros cuando intentaron invadir el Imperio Bizantino en 559 EC. Una vez más, hizo retroceder hábilmente al enemigo a través de la frontera y aseguró los límites del imperio. Incluso después de todo su servicio a Justiniano I, Belisario fue acusado de corrupción (generalmente entendido hoy como acusaciones falsas) y encarcelado en 562 EC.

Sin embargo, Justiniano I lo perdonó y lo devolvió a su posición y honor anteriores en la corte bizantina. Más tarde surgió un mito en torno a este evento en el que Justiniano I hizo cegar a Belisario y el gran general se convirtió en un mendigo en las calles de Constantinopla. Este mito, sin embargo, no tiene ninguna base de hecho a pesar de que muchas obras de arte, como la pintura de Jacque-Louis David Belisario, lo han descrito como una verdad histórica. Belisario murió de causas naturales en 565 d.C., pocas semanas después de Justiniano I, en su finca a las afueras de Constantinopla. Will Durant expresa la opinión mayoritaria sobre la reputación de Belisario, escribiendo:

Ningún general desde César ganó tantas victorias con recursos tan limitados de hombres y fondos; pocos lo superaron en estrategia o táctica, en popularidad entre sus hombres y misericordia con sus enemigos; tal vez valga la pena señalar que los más grandes generales —Alejandro, César, Belisario, Saladino, Napoleón— encontraron en la clemencia un poderoso motor de guerra. (108)

Se le recuerda como uno de los mayores comandantes militares de la historia y, como señala Durant, se le compara regularmente con los generales más célebres de todos los tiempos. Sin embargo, a diferencia de muchos de ellos, Belisario valoraba la humildad, consultaba regularmente con su personal antes de tomar decisiones que los afectarían, y se apegaba constantemente a su propio código de honor, manteniendo su integridad en circunstancias que hubieran corrompido a un hombre menor.


Belisario en el este

El primer intento en esto (después de algunas correcciones inevitables y muy necesarias, gracias por todos los consejos a todos) salió bastante bien, pero no estaba satisfecho con él y sentí que estaba demasiado seco para ser muy divertido.

Advertencia: Esto estará lleno de violencia de guerra sangrienta, brutal, gráfica y espantosa, junto con una descripción realista de cómo se trataría a la gente y trataría a los demás durante esos momentos, así como también un lenguaje bastante duro.

Una brisa similar a un horno flotaba sobre el suelo arenoso y arrojaba polvo espeso a las caras de las tropas romanas que aguardaban. Quintus Pallus maldijo con cansado veneno y ajustó su agarre en su Contus.

Aquí y allá, soldados frustrados dieron a conocer sus sentimientos con detalle gráfico hasta que los silenciaron.Quintus sonrió con simpatía detrás de su mugrienta máscara, pero se guardó sus sentimientos para sí mismo, sintió que una rabia constante parpadeaba en él ante el calor miserable, la brisa incesante, el polvo y esos que nunca serían lo suficientemente malditos persas, pero no tenía el energía para ventilar correctamente.

Ajustó su asiento e hizo una mueca de dolor cuando la picazón no disminuyó, no importa lo que hicieras, la arena seguía alojada en las grietas y hendiduras de tu ropa y piel y con la armadura puesta no había nada que pudieras hacer al respecto. .

A su derecha podía oír el sonido de acero contra acero y gritos lejanos de caballos y hombres cuando los hombres del general en el frente chocaban con los hombres envueltos en cota de malla. Savarans de Khosrau I.

Las orejas de su caballo se erizaron cuando los sonidos de la batalla se acercaron y Quintus se inclinó y palmeó el cuello de Typhon, el caballo no podía sentirlo a través de la capa de escamas de bronce sobre su cuello, pero estaba seguro de que la estúpida bestia apreciaba el gesto.

Se enderezó cuando la caballería árabe en su frente de repente se tensó, preparó sus armas y pasó la noticia de que la caballería persa se acercaba. Quintus respiró para calmarse y revisó su equipo por última vez.

Y luego volvió a esperar.

No pasó mucho tiempo, mientras que los árabes lucharon bien, estaban ligeramente armados y no estaban destinados a enfrentarse a los mejores de Khosrau, razón por la cual Belisarius los había colocado para proteger su flanco izquierdo.

Los persas habían mordido el anzuelo y se habían estrellado contra las líneas árabes, esparciéndolas y cargando en una ola de malla brillante mientras el sol brillaba sobre sus armas manchadas de sangre y sus magníficos sementales.

Y antes de que pudieran levantarse y recuperar su cohesión, se lanzó la trampa y los mil quinientos Buecallari Belisario se había apostado detrás de los árabes, apretó las riendas, preparó sus armas, echó las espuelas hacia atrás y cargó.

Quintus escuchó la corneta de Tifón y vio que las orejas del bruto se animaban ante la posibilidad de una batalla y luego un enorme animal corría a toda velocidad, sus orejas planas contra su cabeza acorazada, sus fosas nasales se ensanchaban y mostraban carmesí y luego dos paredes de acero chocaban entre sí con un Choque como el fin del mundo.

Tanto el corcel como el jinete gritaron mientras chocaban juntos, los caballos se echaron hacia atrás en cuclillas o se estrellaron de cabeza a través de las líneas enemigas por el impacto del impacto, la sangre caliente roció la armadura y la carne, las entrañas destrozadas se deslizaron de los gritos de su dueño. vientres para caer sobre los cadáveres rígidos en el suelo polvoriento y ser pisoteados bajo los cascos de los caballos. Las armas brillaron a través del remolino de polvo mientras los soldados vestidos de acero luchaban como un mito en una lucha despiadada para derribar al otro.

El calor y la incomodidad fueron olvidados cuando el corazón de Quintus martilleó contra su pecho, escuchó el rugido de la sangre en sus oídos y borró todo sonido excepto las notas penetrantes de la corneta.

Podía sentir su mandíbula estirarse contra su máscara facial mientras se reía y podía sentir el poderoso cuerpo de Typhon moviéndose debajo de su silla cuando el semental enloquecido por la batalla golpeó su pecho contra el cuerpo de un caballo persa.

Quinto Contus atravesó la armadura de un Savaran y se enterró en las entrañas del hombre en un chorro de sangre roja brillante, el persa levantó los brazos y vomitó una lluvia de sangre a través de los labios de su reluciente mascarilla antes de desplomarse y la de Quintus. Contus espetó.

La astilla astillada todavía tenía un propósito y golpeó a otro persa contra el pedestal de su ornamentada silla de montar. Quintus lo tiró, sacó su maza y la compró estrellándose contra el casco de los persas antes de que pudiera recuperarse y luego perdió toda la pista y la lucha se volvió confusa y borrosa mientras luchaba febrilmente por mantener su lugar en la fila y por su vida. .


¿Justiniano hizo cegar a Belisario?

El lector Bryan me preguntó qué pensaba de la leyenda de que Belisario fue cegado por Justiniano. Según la historia, un Justiniano celoso y temeroso arrestó a Belisario después de su victoria final y lo hizo juzgar por traición. Al general leal se le sacaron los ojos, se le confiscaron sus propiedades, y se vio obligado a vagar por las calles de Constantinopla mendigando pan mientras contemplaba las vicisitudes de la fortuna.

Belisario cayó en desgracia brevemente a finales del reinado de Justiniano, pero fue rehabilitado públicamente. La historia de su cegamiento se originó en el siglo XII con el monje John Tzetzes que intentaba criticar a las figuras políticas de su época. Fue una buena historia moral y fue puesta en servicio en el siglo XVIII por europeos (en su mayoría franceses) que vieron un paralelo entre la tiranía de Justiniano y sus propias sociedades autocráticas. (ver la espectacular pintura de Jacques-Louis David y la obra "Bélisaire" de Jean-François Marmontel)

Algunos eruditos todavía sostienen que la leyenda tiene alguna base de hecho (Justiniano ciertamente fue capaz de hacerlo), pero hay varias razones para no aceptarla. Los cruzados que saquearon Constantinopla en 1204 mencionaron varias estatuas grandes de Belisario que todavía estaban en pie. Si hubiera estado cegado y deshonrado, estos seguramente habrían sido derribados. En la misma línea también hubo un gran ciclo de mosaicos que detalla las victorias de Justiniano y Belisario sobre la puerta del palacio imperial. Estos fueron hechos durante la vida de Justiniano y todavía estaban en su lugar mil años después. Finalmente, están los escritos del historiador contemporáneo Procopio. En su "Historia secreta" no menciona que el emperador humillara a su general, a pesar de que claramente odiaba a Justiniano y estaba tratando de manchar su nombre. Acusa a Justiniano de ser un demonio con forma de hombre, de ser responsable de la muerte de un billón de personas y de tener una cabeza que desaparecería rutinariamente, pero no de dañar a Belisario.

Sin embargo, la leyenda persiste, tal vez porque su lección aún resuena. Como Henry Wadsworth Longfellow lo resumió claramente en su poema sobre el gran general:

Es la gratitud de los reyes ".

[& # 8230] Esta publicación fue mencionada en Twitter por Sean M. y Anders Brownworth, Lars Brownworth. Lars Brownworth dijo: ¿Justiniano hizo cegar a Belisario? http://larsbrownworth.com/blog/?p=125 [& # 8230]

[& # 8230] ambos sobre el Imperio Bizantino. Primero es Lars Brownworth & # 8217s la respuesta a esta pregunta & # 8211 & # 8211 ¿Justiniano hizo cegar a Belisario? Justiniano (c. 482-565) fue un romano Emeror en Constantinopla. Belisario fue uno de sus famosos [& # 8230]

Bueno, Justiniano solía ser despiadado solo si tenía un propósito en lugar de ser despiadado por el simple hecho de hacerlo. De hecho, más tarde hubo incluso dos atentados contra su vida, y perdona a los posibles asesinos. Y a pesar de que fue despiadado para mantener el poder durante la revuelta de Nika cuando ocurrió por primera vez, en realidad prometió perdonar a la mafia, pero ellos no escucharon, y se afirma que Justiniano habría perdonado a Hypatius y Pompeius durante la revuelta de Nika, pero no lo hizo. # 8217t desde que Theodora pensó que desde que se involucraron en el derrocamiento de Justiniano, ya fuera la mafia o no, merecían morir. La idea de que Justiniano fue cruel por crueldad proviene de la historia secreta de Procopio.


¿General modelo de la historia? Reflexiones sobre la vida y la época de Belisario

En 1780, el gran pintor neoclásico Jacques-Louis David completó una de sus mejores obras. Titulado "Belisario pidiendo limosna", la pintura al óleo representa a un guerrero anciano, cegado con una mano extendida, sentado en la base de un colosal monumento romano. Lleva los pies descalzos, la barba descuidada y la armadura envuelta en toscos harapos, sin brillo. Un delgado bastón descansa a su lado, apoyado contra una losa de piedra que lleva el nombre de un famoso ex general: Belisario o Belisario. Una mujer hermosa, con el rostro marcado por la preocupación, deja caer unas monedas en un casco vuelto hacia arriba y susurra palabras de consuelo. Su marido, un hombre con el vigor de la juventud y con todas sus insignias militares, está en estado de shock, con los brazos en alto y la boca abierta. Se acaba de dar cuenta de que el veterano herido es su antiguo comandante, el legendario Belisarius.

Aunque su nombre no es tan conocido como antes, Belisarius ha sido considerado durante mucho tiempo uno de los mejores tácticos de la historia. Bajo las órdenes del emperador bizantino Justiniano I, el general del siglo VI recuperó vastas extensiones de territorio romano occidental, desde el norte de África hasta la península italiana. Frecuentemente superado en número y liderando una ecléctica agrupación de guerreros compuesta por romaioi (romanos orientales), foederati (aliados bárbaros) y ethnikoi (tropas étnicas especializadas), el comandante tracio expandió enormemente la huella del imperio bizantino en un momento en que muchos pensaban que Roma las tierras ancestrales se habían perdido irremediablemente. El hecho de que muchas de estas conquistas, como veremos, sólo resultaron fugaces, si acaso, sólo ha bruñido su mito, transformando al soldado en una especie de icono crepuscular: el último gran protector romano de Europa occidental antes del advenimiento de los llamada Edad Oscura.

Para Liddell Hart, Belisarius fue también el practicante consumado del llamado "enfoque indirecto" y el "maestro del arte de convertir su debilidad en fuerza y ​​la fuerza del oponente en debilidad". T.E. Lawrence, un ávido lector de los antiguos clásicos militares, consideró al "genio tracio" como uno de "tres generales romanos realmente de primera clase en la historia" (los otros dos son Escipión Africano y Julio César) y alentó a su amigo, Robert Graves , escribir la novela Conde Belisario. Esta pieza de ficción históricamente informada narra las campañas militares de Belisarius y fue muy admirada por Winston Churchill, de quien se dice que a menudo recurrió a ella en busca de orientación durante los tensos primeros años de la Segunda Guerra Mundial.

¿Quién fue el hombre detrás del mito? ¿Y por qué siguen resonando los relatos de la vida y las hazañas militares de Belisario, que despiertan la imaginación de grandes hombres, desde David hasta Churchill y Lawrence de Arabia? ¿Qué conocimientos se pueden extraer, no solo de sus campañas, sino de la literatura estratégica del Imperio Romano de Oriente en general?

La más vana de todas las cosas es la gratitud de los reyes

Antes de intentar responder a estas preguntas, vale la pena examinar uno de los aspectos más cautivadores del mito del general. De hecho, a lo largo de los siglos, la vida de Belisario, o las diversas interpretaciones de la misma, ha adquirido una forma única de simbolismo. A través de los escritos de historiadores, poetas y novelistas, se ha transformado progresivamente en el noble guerrero-ciudadano por excelencia, el desinteresado servidor público que libró guerras en todos los continentes y a través de montañas, bosques y desiertos abrasadores, todo al servicio de un megalómano. emperador que, desgarrado por sus propias inseguridades, lo acusó falsamente de traición y lo cegó. No importa que los historiadores modernos consideren apócrifa la leyenda de su cegamiento, y que es muy poco probable que incluso un general caído en desgracia se encuentre alguna vez arrojado a las calles de Constantinopla pidiendo comida y dinero. Para muchos, la leyenda del soldado devoto cruelmente traicionado por sus caprichosos amos políticos sigue siendo poderosa. En un sentido más amplio, habla de un anhelo atemporal por una figura militar virtuosa, una que, guiada por un fuerte sentido del bien público, puede elevarse por encima y más allá del indecoroso scrum de la élite política. Solo hay que pensar en la reacción que tuvieron muchos estadounidenses el mes pasado, cuando vieron imágenes del secretario Jim Mattis, un ex general, instando a las tropas estadounidenses a mantenerse al margen de los debates políticos cada vez más rencorosos de su nación para concentrarse en un propósito superior.

Belisario se presenta así a menudo como un militar solitario, brusco y honorable que prefiere la compañía de sus jinetes bárbaros a los cortesanos del palacio imperial, y la exquisitez de una tienda de campaña a las villas de mármol de Constantinopla. Los contrastes se establecen repetidamente entre su probidad moral y la corrupción hirviente de Bizancio. Estos contrastes se vuelven aún más marcados por una larga y desafortunada tradición occidental de retratar a Bizancio bajo una luz negativa y como una guarida de desigualdad, plagada de eunucos intrigantes, burócratas irresponsables y gobernantes sexualmente hambrientos.

Incluso Edward Gibbon, cuyas opiniones sobre el Imperio Bizantino y sus ciudadanos estaban teñidas por una forma orientalista de desdén, describió al tracio en los siguientes términos:

Su encumbrada estatura y majestuoso semblante colmó sus expectativas de héroe (…) El espectador e historiador de sus hazañas ha observado que en medio de los peligros de la guerra se mostró atrevido sin temeridad, prudente sin miedo, lento o rápido según las exigencias del momento. que en la más profunda angustia estaba animado por una esperanza real o aparente, pero que era modesto y humilde en la más próspera fortuna.

A finales del siglo XVIII, el escritor francés Jean-Francois Marmontel escribió Belisaire, novela que presentaba una interpretación romántica de la vida del general, que una vez más popularizó el relato de su caída de la gracia y la indigencia, a pesar de sus décadas de ilustre servicio al imperio. La novela se presentó como una parábola moral no tan sutil sobre la duplicidad y la ingratitud de los monarcas. Un Luis XV enojado lo prohibió rápidamente, una medida contraproducente y miope, ya que solo le valió a su autor un renombre aún mayor. Medio siglo después, el historiador inglés Lord Mahon escribió una biografía de Belisarius que describía al activista en serie como la figura providencial de Bizancio, y como un faro brillante de moralidad dentro de un pantano turgente de corrupción política e ineficacia:

A principios del siglo VI de la era cristiana, el imperio de Constantinopla estaba plagado de enemigos y hundiéndose en la decadencia ... Las frecuentes insurrecciones desperdiciaron los recursos del estado y privaron al gobierno de toda energía y empresa mientras los ejércitos, turbulentos y débiles , se había liberado de las restricciones de la disciplina militar. El propósito de esta narración es mostrar cómo el genio de un hombre evitó estos peligros y corrigió estos defectos, cómo se mantuvo el imperio tambaleante, cómo se permitió a los sucesores de Augusto, durante un tiempo, reanudar su antiguo predominio y arrebatar a los bárbaros sus posesiones más importantes.

El panegírico de Lord Mahon encaja en una larga tradición, que se remonta a Plutarco, de ver las biografías como medios útiles de instrucción moral. La biografía didáctica se convirtió en un género particularmente popular durante la época victoriana, cuando los biógrafos se obsesionaron con la edificación espiritual de sus conciudadanos. Figuras clásicas de virtudes heroicas, como Belisario, fueron financiadas con entusiasmo en esta tradición literaria. Mientras tanto, al otro lado del Atlántico, el gran poeta romántico Henry Ladsworth Longfellow también rindió homenaje al ahora icónico comandante bizantino como héroe trágico en uno de sus poemas más inquietantes:

¡Ah! la más vana de todas las cosas
Es la gratitud de los reyes
Los aplausos de la multitud
Son solo el ruido de los pies
A medianoche en la calle
Hueco, inquieto y ruidoso.

Pero la vergüenza más amarga
Es ver por siempre la cara
¡Del monje de Éfeso!
La voluntad invencible
Esto también puede soportar & # 8211I todavía
¡Soy Belisario!

El hombre detrás del mito

¿Quién fue el hombre detrás del mito y qué lecciones se pueden derivar de su vida y acciones militares? Cuando Robert Graves publicó por primera vez Conde Belisario, hubo una crítica de los críticos que encontró especialmente irritante. El héroe de su novela, pensaron muchos, era demasiado perfecto y "rígidamente noble", casi tediosamente. Molesto por sus críticas, Graves entregó una feroz réplica en una carta a El Sunday Times, en el que escribió que era "un comentario impactante sobre el gusto literario del siglo XX que cuando ... se muestra a un hombre realmente bueno ... hay que decir que realmente no cobra vida".

La verdad del asunto es que no es posible, ni es aconsejable, emitir grandes juicios morales sobre personajes históricos cuyas vidas privadas e internas permanecen envueltas en la oscuridad. Dicho esto, hay pocas dudas de que Belisario era un general sumamente dotado. Puede que no haya ganado todas sus batallas (durante su carrera temprana en el frente persa con frecuencia no tuvo éxito), pero sus conquistas en el norte de África e Italia fueron nada menos que notables. Estas victorias parecen aún más impresionantes cuando se examinan las diversas correlaciones de fuerza en cada campaña respectiva. De hecho, el tracio operaba con frecuencia en una grave desventaja numérica, a miles de kilómetros de su hogar y con recursos financieros y logísticos muy limitados. Una y otra vez, logró mitigar estas deficiencias a través del engaño (encendiendo un gran número de fogatas, creando ruido o extendiendo sus tropas para engañar a su oponente haciéndole creer que estaba a la cabeza de una fuerza mucho más grande), acción audaz (participar en contraataques de diversión o salidas voladoras durante los asedios), o aprovechando ciertas ventajas tácticas clave sobre sus enemigos. Por ejemplo, en el norte de África, hizo un excelente uso de sus arqueros a caballo romanos y hunos de gran movilidad contra los lanceros montados vándalos, más fuertemente blindados (y de movimiento lento).

Cuando se enfrentó a un enemigo particularmente temible, se convirtió en un juez experto en cuándo pelear, cómo pelear y cuándo alejarse y esperar el momento oportuno. Esto lo señaló un contemporáneo anónimo en un tratado militar ampliamente leído, y cuyas cavilaciones sobre la guerra asimétrica aún merecen ser consideradas:

Si las condiciones son iguales en ambos lados y la victoria puede ir en cualquier dirección, no deberíamos avanzar a la batalla antes de que el enemigo se haya vuelto inferior a nosotros en algún aspecto. Esto puede ocurrir si caemos sobre ellos cuando pueden estar cansados ​​de haber terminado una larga marcha o una a través de un terreno rocoso y montañoso. También podemos caer sobre ellos cuando están en desorden, por ejemplo, montando sus carpas o derribándolas. El mejor momento es cuando el enemigo ha dividido sus unidades por falta de suministros o por alguna otra razón. Entonces podemos atacar a esos destacamentos uno a la vez. Esto es lo que solía hacer Belisario. Cuando la fuerza enemiga era tan grande que no podía enfrentarse a ella, destruiría las provisiones en el área antes de que aparecieran. La necesidad de suministros obligaría al enemigo a separar sus unidades unas de otras y marchar en varios grupos diferentes y luego derrotaría a cada unidad por sí misma. Con estos métodos, los ejércitos grandes a menudo han sido derrotados por otros mucho más pequeños, sin mencionar fuerzas igualmente o casi tan fuertes.

También mostró cierto talento para lo que ahora llamaríamos operaciones especiales, infiltrándose con éxito en un pequeño número de soldados de élite a través de un acueducto en desuso para romper un sitio de Nápoles. Quizás lo más importante es que numerosos relatos contemporáneos enfatizan su probidad moral y humanidad, no solo hacia los vencidos, sino también hacia las poblaciones civiles de los territorios en disputa.Zacharias de Mitylene, un obispo e historiador contemporáneo, comenta así que "Belisarius no era codicioso de los sobornos, era amigo de los campesinos y no permitía que el ejército los molestara". Procopio de Caeserea, secretario privado de Belisario y nuestra principal fuente de información sobre sus campañas, describe un incidente en el norte de África, cuando su comandante castigó severamente a las tropas atrapadas robando frutas de los huertos locales. Claramente, el comandante bizantino estaba atento a la necesidad de ganarse "corazones y mentes" durante sus extensas operaciones en el extranjero. Algunos han sugerido que esta reputación de justicia y moderación jugó un papel en la captura de varias ciudades italianas durante su primera campaña contra los ostrogodos. Se teoriza que estas poblaciones civiles estaban más dispuestas a entregarse a un hombre que sabían que era humano, especialmente en un momento en que los asedios prolongados a menudo conducían a una brutalidad extrema contra los ciudadanos de la ciudad.

Sin embargo, no se debe olvidar que Belisario también era un espada pagada, leal a su patrón y emperador, un compañero tracio romanizado. Como tal, no era reacio a participar en actos de extrema brutalidad. En 532, durante los disturbios de Nika, cuando los disturbios en toda la ciudad de Constantinopla amenazaron el reinado de Justiniano, Belisario desempeñó un papel destacado en la represión de la disidencia. Colocando a sus tropas en las salidas del hipódromo principal, donde se habían reunido la mayoría de los manifestantes violentos, procedió a masacrar metódicamente a los enemigos del emperador y, según un relato del siglo VII, "abatió a muchos alborotadores hasta la noche". Se informa que cuando el sol se puso sobre el Bósforo, hasta 30.000 hombres y mujeres yacían muertos en las arenas empapadas de sangre del hipódromo.

A pesar de su tenaz lealtad, a menudo se sospechaba de Belisario. Sus éxitos en el campo de batalla despertaron resentimiento y ansiedad en la corte imperial, así como entre sus subalternos militares más ambiciosos políticamente, que no dudaron en ocasiones en propagar falsos rumores o intrigas en su contra.

Sin embargo, con demasiada frecuencia, su relación con Justiniano se ha simplificado enormemente. Este último no era Nerón ni Calígula y compartía con su general una conexión genuina, aunque en ocasiones tensa. Como se mencionó anteriormente, ambos eran tracios romanizados en un Imperio cuyas élites habían adoptado principalmente el griego, en lugar del latín, como su primera lengua. Ambos eran también de origen provincial relativamente modesto y optaron por casarse con mujeres fuertes con más de un olor a escándalo en sus nombres. Justiniano compartió con Belisario cierta inquietud y sentido del destino, junto con un ardiente deseo de recuperar la grandeza de la civilización romana, aunque en una forma fuertemente cristianizada. Además de erigir algunos de los monumentos más magníficos de Bizancio, como Hagia Sophia, su principal logro fue la compilación del código legal de Justiniano, una empresa erudita monumental. Es a este emperador astuto y de mentalidad legal a quien se le atribuye el adagio bastante espléndido de que "la majestad imperial no solo debe ser condecorada con armas, sino también con leyes". Si bien Belisario fue acusado de estar involucrado en un complot contra el emperador y cayó brevemente en desgracia, parece que finalmente su nombre fue limpiado y que sus honores se restablecieron por completo. Según los informes, la dramática pero fantástica historia de su ceguera fue inventada por primera vez seis siglos después de su muerte, por un poeta bizantino notoriamente poco confiable.

El tesoro estratégico de Bizancio

Sin embargo, si uno está dispuesto a mirar más allá del mito trágico y, a veces, de los relatos contemporáneos lascivos (Procopio es famoso por escribir un relato paralelo del reinado de Justiniano. Historia secreta, que, aunque tremendamente entretenido, raya en lo pornográficamente absurdo), hay mucho que extraer del estudio de las campañas de Belisario y de la aplicación casi quirúrgica de la fuerza militar.

Algunas de las lecciones más importantes, sin duda, pueden derivarse de lo que sucedió inmediatamente después de sus conquistas. De hecho, aunque el activista hiperactivo logró más del doble del tamaño del imperio, muchas de estas adquisiciones resultaron ser de corta duración. Después de la primera partida de Belisario para luchar en el frente persa, Justiniano confió el gobierno bizantino en Italia a una `` mini junta '' de cinco generales subordinados, que no compartían el sentido de moderación de Belisario y poco hacían para hacerse querer por los lugareños. Los italianos ya se sentían a cierta distancia cultural de sus "libertadores", en su mayoría de habla griega, y comenzaron a resentirse con los recaudadores de impuestos de Justiniano. Como un invierno brutal después de una cosecha abundante, el dominio bizantino en la península comenzó a marchitarse en la vid. Siguieron décadas de turbulencias y disturbios, hasta que en 565, apenas tres años después de la muerte de Belisario, los lombardos lograron arrebatar la mayor parte del territorio romano oriental en Italia. Otros territorios agregados al imperio durante el reinado de Justiniano también amenazaron con disolverse. En España, los visigodos resurgentes mordieron lentamente el territorio bizantino y, hacia el año 616, habían barrido la mayoría de los vestigios de la presencia militar de Constantinopla. En el norte de África, sin embargo, la situación era algo menos grave y el imperio bizantino logró aferrarse a sus posesiones durante otro siglo y medio.

Aquí no es factible realizar una autopsia completa del costo y las consecuencias de las campañas de Belisarius. La pregunta que la mayoría de los historiadores se han hecho desde entonces es la más obvia: ¿Valió la pena? ¿Fueron los incansables esfuerzos de Belisario un mero ejercicio inútil? ¿La búsqueda de Justiniano de la unidad civilizatoria y el dominio mediterráneo tenía algún sentido o fue un sueño febril, uno que costó la vida a demasiados jóvenes en costas extranjeras y que desvió demasiados fondos preciosos del tesoro estatal? ¿Estaban los arqueros a caballo, lanceros y lanceros montados de Belisario simplemente jugando un juego transcontinental de golpear a un topo contra hordas de bárbaros enojados que se reabastecían a sí mismas?

Parece evidente (para mí, al menos) que este es uno de esos períodos intersticiales de la historia que los estudiosos de la gran estrategia podrían considerar dignos de un examen más detenido. En un momento en que Estados Unidos está en conflicto sobre la naturaleza de su papel en el mundo, la extensión de su perímetro estratégico y la trayectoria de algunos de sus compromisos en el extranjero, más análisis forenses de cómo las grandes potencias anteriores han debatido cuestiones similares no serían suficientes. La duda resulta útil.

En términos más generales, el campo de la historia militar bizantina, que actualmente está experimentando una verdadera edad de oro, sigue siendo sorprendentemente poco explorado por los estudiosos contemporáneos de estrategia. Es aún más decepcionante, si se considera el depósito excepcionalmente rico de tratados y textos militares que los bizantinos nos han legado, desde el Strategikon del emperador Mauricio, supuestamente escrito una mera generación después de la muerte de Belisario y Justiniano, a los manuales sobre Escaramuzas y Organización de la campaña y Táctica compilado a finales del siglo X. El libro de Edward Luttwak de 2009, La gran estrategia del imperio bizantino, fue criticado con razón por eminentes bizantinistas por sus amplias afirmaciones e inexactitudes históricas. Sin embargo, el llamado "Maquiavelo de Maryland" merece cierto reconocimiento por sus intentos de presentar la larga historia de pensamiento estratégico de Bizancio a una audiencia más amplia.

Rodeado durante más de un milenio por un grupo caleidoscópico de competidores regionales, el Imperio Romano de Oriente demostró ser notablemente hábil para adaptar su instrumento militar a diferentes adversarios y escenarios geográficos. Aunque los tratados militares supervivientes difieren de acuerdo con sus áreas de enfoque, las profesiones de sus escritores y sus períodos de origen, también comparten sorprendentes puntos en común temáticos. En cada documento se presta mucha atención a la exploración, la recopilación de inteligencia y el trato sutil y discriminado con una variedad de enemigos extranjeros. El siglo x De Administrando Imperio, por ejemplo, comienza con un comentario del emperador Constantino VII sobre cómo es necesario que los gobernantes realicen un examen exhaustivo, o lo que hoy podríamos llamar una "evaluación neta" de los competidores regionales del estado romano oriental, para comprender mejor "La diferencia entre cada una de estas naciones, y cómo tratar con ellas y conciliarlas, o hacerles la guerra y oponerse a ellas".

Hay una refrescante cualidad prudencial en el pensamiento militar bizantino, con un enfoque en el control de los recursos propios y evitar confrontaciones agobiantes de fuerza sobre fuerza. Los estrategas bizantinos muestran un profundo conocimiento de la psicología de la batalla, con textos como el Strategikon advirtiendo contra la creación de enemigos que, impulsados ​​por la desesperación, no tienen nada que perder,

Cuando el enemigo está rodeado, es bueno dejar un hueco en nuestras líneas para darles la oportunidad de huir, en caso de que juzguen que es mejor huir que quedarse y arriesgarse en la batalla.

La discusión de los autores bizantinos sobre cómo gestionar las relaciones exteriores es igualmente sofisticada. Considere, por ejemplo, este pasaje del Tratamiento anónimo de la estrategia (de la época de Justiniano) sobre cómo tratar con los enviados extranjeros y sobre la importancia de adaptar la diplomacia al poder del interlocutor:

Los enviados son enviados por nosotros y para nosotros. Los que nos son enviados deben ser recibidos con honor y generosidad, porque todos tienen en estima a los enviados. Sin embargo, sus asistentes deben mantenerse bajo vigilancia para evitar que obtengan información al hacer preguntas a nuestra gente. Si los enviados vienen de un país muy lejano y otros viven entre ellos y nosotros, entonces podemos mostrarles cualquier cosa que nos guste en nuestro país. Podemos actuar de la misma manera, incluso si su país está al lado del nuestro pero es mucho más débil. Pero si son muy superiores a nosotros, ya sea en el tamaño de su ejército o en su coraje, entonces no debemos llamar su atención sobre nuestra riqueza o la belleza de nuestras mujeres, sino señalar el número de nuestros hombres, el pulido de nuestra armas, y la altura de nuestros muros.

El espionaje y la desinformación son leit motiv de los tratados militares bizantinos. De hecho, es difícil pensar en otros textos antiguos en los que tales características de la competencia geopolítica ocupen un lugar tan destacado. (Una excepción podría ser la Arthashastra, el monumental texto indio sobre estrategia y arte de gobernar escrito en los primeros años del Imperio Maurya. ) Escaramuzas que proporciona orientación sobre cómo “seguir” y desgastar a las fuerzas musulmanas enemigas en las escarpadas montañas de Tauro, es una discusión sofisticada y premoderna sobre operaciones y guerras especiales. De hecho, los operadores modernos de operaciones especiales encontrarían algunos de los temas explorados en este volumen y en Organización y tácticas de campaña discordantemente familiar. La delimitación de los bizantinos de los diversos roles de sus operadores encubiertos, por ejemplo, se lleva a cabo con un nivel casi exquisito de granularidad, con distinciones claras y detalladas entre exploradores entrenados para el reconocimiento estratégico, trapezitai o húsares que llevan a cabo misiones de acción directa detrás de las líneas enemigas, y espías (a menudo comerciantes) que transmiten un flujo constante de información a Constantinopla.

Una lectura más amplia de la historia en los estudios de seguridad

Algunos grandes guerreros son más que la suma de sus acciones militares. A lo largo de la milenaria historia de Bizancio, la leyenda de Belisario ha logrado capturar la imaginación de generaciones de narradores, mientras que cientos de sus sucesores han sido olvidados en gran medida, hundiéndose en las brumas del tiempo. A lo largo de los siglos, el comandante tracio ha encarnado diferentes cosas para diferentes personas. Un símbolo de virtud militar para algunos, un argumento a favor del pretorianismo ilustrado para otros, Belisiarius también ha sido retratado como el maestro del "enfoque indirecto", un comandante de operaciones especiales con cota de malla, con una aptitud sobrenatural para la huella ligera, en el extranjero. operaciones.

Una discusión sobre su vida proporciona, ante todo, una preciosa ventana a una tradición estratégica que se ha pasado por alto durante demasiado tiempo. Como señaló recientemente el medievalista Dan Jones al discutir el papel de las "noticias falsas" en la caída de los Templarios, deberíamos dedicar menos tiempo a discutir si la historia es "relevante" y más tiempo a centrarnos en si es "resonante". Los últimos años han sido testigos de un aumento del interés en el canon estratégico de los mundos romano occidental y helenístico. Los debates recientes en torno a la interpretación de Tucídides proporcionan un ejemplo estimulante de este reinado intelectual. Uno solo puede esperar, sin embargo, que esta curiosidad reavivada también comience a extenderse más allá de nuestras costas culturales más inmediatas y se dirija hacia el este a través del Egeo, hacia esa civilización, tan extraña y tan familiar, que es Bizancio. Siempre que uno esté dispuesto a mirar, hay mucho que es relevante, y tal vez incluso resonante, para los pensadores estratégicos de hoy.

Iskander Rehman es miembro principal del Centro Pell de Relaciones Internacionales y Políticas Públicas de la Universidad Salve Regina. Antes de unirse al Pell Center, fue becario postdoctoral en Brookings Institution. Se le puede seguir en twitter @IskanderRehman


La batalla que hizo su reputación

Los persas primero golpearon con fuerza el ala izquierda bizantina y la obligaron a retroceder, pero los hunos acudieron al rescate y los Heruls emergieron de detrás de su montículo y atacaron a los atacantes persas por la retaguardia. Luego, Peroz lanzó a sus Inmortales de élite contra el ala derecha bizantina, pero Belisario movió a algunos de sus propios guardias para fortalecerlo y, una vez más, los hunos acudieron al rescate. Los persas se vieron obligados a retroceder en desorden y su retirada se convirtió en una derrota. Sus bajas fueron numerosas. La batalla de Dara fue la primera victoria sobre los persas en la frontera oriental en más de un siglo. Superado en número, Belisario había prevalecido y la batalla había hecho su reputación.

Al año siguiente, estuvo a punto de perderlo. Los persas, acompañados por sus aliados árabes de la tribu Lakmid, atravesaron Siria hacia Antioquía. Belisario respondió y los persiguió hasta el río Éufrates. Belisario, siempre cauteloso, les habría dejado cruzar el río y regresar a casa, pero sus tropas se burlaron de él con cobardía y, en contra de su mejor juicio, Belisario invitó a una batalla. Dibujó su línea de batalla en ángulo recto con el río. El fiel Procopio, que escribió un informe de lo sucedido que exculpó a Belisario, cuenta que lo que derrotó a los bizantinos fue el colapso de su ala derecha cuando sus propios aliados árabes, liderados por el jeque de la tribu Ghassanid al-Harith, se dieron la vuelta y huyeron. El propio Belisario desmontó y luchó hombro con hombro con sus tropas, frenando así la derrota. Pero parece que el informe oficial contó una historia mucho menos halagadora, y Belisario fue llamado a Constantinopla.


Los mejores árboles de talentos de Belisario

Lo siguiente de lo que vamos a hablar es de las mejores construcciones de talentos para elegir para Belisarius. Antes de hablar sobre cada desarrollo de talentos, quiero señalar que Belisarius es un comandante que se beneficiará más si se especializa solo con caballería pura. Dado que viene con un enfoque de caballería y movilidad, tiene sentido usar la caballería solo para Belisarius. Sin embargo, puedes hacer un asedio económico con caballería para remolcar los recursos desde lugares y jugadores enemigos a tu ciudad. A continuación se muestra una lista de las mejores creaciones de talentos de Belisarius:

Desarrollo de talento para el mantenimiento de la paz

Este desarrollo de talento es una de las mejores opciones para Belisarius sin duda alguna. Le da al comandante épico daño mejorado hacia bárbaros y unidades neutrales además de Irresistible lo que da una bonificación de daño adicional. A cualquier jugador que busque cultivar bárbaros rápidamente para obtener experiencia y recursos, le gustará esta construcción de talentos.

Además, obtienes 15 paquetes de recursos por cada bárbaro derrotado. Lo cual es un buen beneficio que se suma a los elementos saqueados de tus batallas victoriosas y sirve como recursos suplementarios para compensar el costo de curar a tus tropas para que vuelvan a la posición de combate. La velocidad de la ira también se mejora y la mayoría de los puntos se invierten en mejorar el daño general bajo el liderazgo de Belisarius & # 8217.

Desarrollo de talento JcJ

Si prefieres jugar con Belisarius en batallas PvP como Arenas o Expedition, entonces esta es la mejor creación de talento para un Belisarius PvP. Básicamente, la mayoría de los puntos se destinan a mejorar la salud, el ataque, la defensa y la velocidad de marcha de la caballería. Lo que ayuda a Belisarius a crear un ejército de combate fuerte que es capaz de destruir a las fuerzas enemigas con facilidad.

La velocidad de marcha también se mejora, lo que sirve como contrapeso contra la potencial desventaja de movimiento del enemigo, en algunos casos para infligir un mayor daño a los enemigos ralentizados. Belisarius los detiene con esta construcción de talentos, lo que lo hace especialmente importante en las batallas PvP y en la Expedición, dependiendo del tipo de comandantes con los que luches.

Desarrollo de talento de Blitzkrieg

Si alguna vez necesitas apoyo adicional, la creación de talentos Blitzkrieg se centra en la movilidad. Lo que significa que Belisarius obtiene una enorme bonificación de velocidad de marcha además de sus habilidades pasivas. Esta construcción de talento por sí sola otorga aproximadamente un + 40% de bonificación de velocidad de marcha con capacidades para aumentarlo aún más en otro

Lo que eleva la bonificación total de velocidad de marcha al 60% y su habilidad pasiva lo llevará aún más lejos. Blitzkrieg Belisarius es genial para avanzar para brindar apoyo o para alcanzar estructuras críticas como banderas de alianza y fortalezas de alianza.


Belisario y su conquista en el norte de África e Italia

Justiniano sabía que tenía al hombre para el trabajo en Belisario. El general era joven, talentoso en táctica y estrategia, y un líder natural de hombres. El primer territorio elegido para la reconquista fue el reino vándalo del norte de África. El solsticio de verano de 533, Belisario partió hacia Cartago. La fuerza estaba formada por alrededor de 10.000 soldados de infantería y una fuerza de caballería de 5.000 hombres. Viajaron en 500 barcos de transporte, acompañados de noventa y dos buques de guerra bizantinos. La batalla por el norte de África terminó rápidamente y el 15 de septiembre Belisario entró en Cartago con su esposa Antonia a su lado.

En marzo, todos los ejércitos vándalos restantes se habían rendido y en el verano, Justiniano llamó a Belisario a Constantinopla. Justiniano amaba el espectáculo y Belisario marchó en procesión al Hipódromo. Con Belisario a la cabeza de sus soldados, el Rey Vándalo, Gelimer y su familia lo siguieron. Más tarde, Justiniano concedió audiencia a Gelimer y, después de su conversación, Justiniano le concedió a Gelimer una propiedad en Galacia.

La siguiente tarea de Belisario fue la conquista de Italia. Durante años, los ostrogodos habían gobernado Roma y Justiniano quería que la ciudad volviera a estar en manos del Imperio. Belisario zarpó hacia Sicilia, conquistó la isla sin mucho esfuerzo y luego puso sitio a Nápoles. El asedio duró tres semanas y después de derrotar a los ciudadanos, el ejército se desató en asesinatos, violaciones y saqueos. Belisario luego esperó unos meses, arreglando una invitación del Papa, para ocupar Roma.

Mapa que muestra el Imperio Bizantino marcado con color rojo en el período en que Justiniano se convirtió en Emperador y el color naranja marcó la expansión del Imperio Bizantino después de la conquista de Belisario. Fuente del mapa: Wikimedia con licencia CC BY-SA 2.5

Belisario entró en Roma el 9 de diciembre del año 536. Cuando el ejército bizantino entró, la guarnición gótica partió pacíficamente. Los siguientes dos años vieron un toma y daca entre los bizantinos y los godos. Justiniano se puso celoso de Belisario y envió al eunuco, Narses, con refuerzos y órdenes de vigilar a Belisario. Narses, sin embargo, no duró mucho, y después de que la ciudad de Milán cayera en manos de los godos, Belisario hizo llamar a Narses a Constantinopla. Pronto, Belisario conquistó la capital gótica de Rávena.

El general mostró su lealtad a Justiniano rechazando una oferta que le habían hecho los godos. Los godos se ofrecieron a firmar un tratado de paz con Belisario y reconocer a Belisario como emperador, si no saqueaba Rávena y les permitía conservar su territorio al norte del río Po. Belisario se negó y logró entrar en la ciudad mediante artimañas. Belisario regresó a Constantinopla cargado con el tesoro de los godos.

Justiniano y Teodora humillaron a Belisario

Los celos de Justiniano aumentaron después de cada victoria de su talentoso joven general. Después de todo, así es como muchos de los emperadores bizantinos y romanos habían ganado el trono en el pasado, usando sus victorias militares para cortejar al público. Belisario no entró en Constantinopla con una procesión triunfante, sino que se vio relevado del mando y confiscado su tesoro por orden de la emperatriz Teodora. Luego, los persas atacaron la ciudad siria de Antioquía y el rey persa destruyó la ciudad y esclavizó a lo que quedaba de la población. Justiniano envió a Belisario al este para luchar contra los persas. Belisario decidió atacar a los persas en su tierra natal y marchó hacia su capital. A continuación, sucedió lo inesperado. La peste bubónica golpeó a Constantinopla y el propio emperador cayó enfermo. Belisario regresó a Constantinopla y una vez más cayó en desgracia con Teodora. Teodora mandó a encarcelar a Belisario y se apoderó de sus bienes. Murió hasta una cuarta parte de la población del área mediterránea y el imperio quedó gravemente paralizado. El imperio en el oeste se desintegró rápidamente y solo la placa mantuvo a raya a los persas. Una vez más, el emperador pidió a Belisario que salvara Italia. Desafortunadamente, solo 4.000 mil soldados acompañaron a Belisario.

Belisario llegó a un punto muerto con los godos, sin embargo, sabía que sin refuerzos su ejército no tenía posibilidades de éxito. Belisario se desesperó tanto que envió a su esposa Antonia a Constantinopla, con la esperanza de que su amistad con Teodora pudiera brindarle ayuda. Por desgracia, cuando Antonia llegó a Constantinopla, encontró a la ciudad de luto por la muerte de Teodora.

Justiniano llamó a Belisario a Constantinopla. Belisario recibió un enorme palacio y el emperador incluso erigió una estatua de bronce del general. Belisario se sintió humillado e incómodo con todos los elogios y pronto se retiró a un segundo plano.

La última batalla por el general Belisario

La placa y la guerra constante redujeron el tamaño del ejército bizantino, de un máximo de 500.000 hombres a sólo 150.000. Pronto los bárbaros se aprovecharon de las fronteras debilitadas y una fuerza de hunos invadió y avanzó a treinta millas de Constantinopla. Después de diez años de jubilación, Belisario volvió al servicio activo. El general juntó un ejército heterogéneo de guardias, veteranos y voluntarios y atacó a los hunos, enviándolos de regreso a la frontera. Los celos de Justiniano volvieron y relevó a Belisario del mando. Belisario nunca volvió a comandar un ejército. Siempre fiel sirviente sufrió en silencio, aunque nunca deseó el trono, habría sido suyo para tomarlo. Belisario, sin duda el mayor general que jamás haya producido el Imperio Bizantino, murió mientras dormía, ocho meses antes de que también falleciera Justiniano.


Belisario - Historia

--Vigilius. ascendió a la silla papal (538 d.C.) bajo la protección militar de Belisario. '' Historia de la Iglesia Cristiana, vol. 3, pág. 327

Los registros históricos revelan que el papado comenzó su reinado en 538 d.C. por decreto del emperador Justiniano y bajo la protección militar de Belisario. Y la Biblia dice que la bestia gobernará EXACTAMENTE 1260 años antes de recibir una herida mortal. Ahora es solo una cuestión de matemáticas simples. También es un gran método para ver al Señor glorificado. Si la profecía es correcta, 1260 años después del 538 d.C., la Bestia debe recibir una herida mortal. Si agrega 1260 años al año de inicio de la iglesia católica romana, 538 d.C., llegará en el año 1798 d.C. Entonces, según la Biblia, se nos dice que el primer reinado de la Bestia durará hasta el año 1798. Entonces, ¿terminó en 1798 y cómo? Primero comprenda que, según la profecía, aprendemos que, "El que lleva al cautiverio, irá al cautiverio; el que mata a espada, a espada es necesario que lo maten". & quot Apocalipsis 13:10.

La profecía nos dice que la bestia sería destruida con la espada (espada = militar) al final de su reinado de exactamente 1260 años. ¿Le sucedió esto a la Roma Papal en 1798? ¡SÍ, LO HIZO! El 10 de febrero, Napoleón Bonaparte en ese año EXACTO 1798 d.C. envió a su general Louis Alexandre Berthier, con su ejército, a Roma, Italia. Está registrado. `` En 1798, el general Berthier hizo su entrada en Roma, abolió el gobierno papal y estableció uno secular. '' - Enciclopedia Británica edición de 1941

Eso es exactamente 42 meses proféticos, o 1260 años, o un tiempo, y tiempos, y dividiendo un tiempo después de que el papado comenzara su poderoso reinado, ¡el Papa irá al cautiverio por los militares! Por cierto, poco después de su cautiverio, el Papa murió en el exilio.


Guerra gótica: el conde bizantino Belisario retoma Roma

El 9 de diciembre de 536 ANUNCIOEl Conde Bizantino Belisario entró en Roma por la Puerta Asinariana a la cabeza de 5.000 soldados. Al mismo tiempo, 4.000 ostrogodos abandonaron la ciudad por la Puerta Flaminiana y se dirigieron al norte hacia Ravenna, la capital de su reino italiano. Por primera vez desde 476, cuando el rey germánico, Odoacro, depuso al último emperador romano occidental y se coronó a sí mismo como & # 8216 rey de los romanos & # 8217, la ciudad de Roma fue una vez más parte del imperio romano & # 8211 aunque un imperio. cuya capital se había trasladado al este a Constantinopla.

Belisario había recuperado la ciudad como parte del gran plan del emperador Justiniano para recuperar las provincias occidentales de sus gobernantes bárbaros. El plan era ambicioso, pero estaba destinado a llevarse a cabo con una fuerza expedicionaria casi ridículamente pequeña. Los 5.000 soldados que dirigió el general Belisarius incluían auxiliares hunos y moros, y se esperaba que defendieran los muros de circuito de 12 millas de diámetro contra un enemigo que pronto regresaría y que los superaría en número al menos 10 a 1.

El imperio romano había sido dividido permanentemente por Teodorico el Grande en el siglo V, haciendo oficial lo que había estado a la vista durante 100 años desde que Constantino el Grande estableció su capital de Constantinopla en el Cuerno de Oro, donde estaba más cerca de la atribulada frontera. a lo largo del río Danubio. La capital del oeste se había trasladado a Milán y luego a Rávena, que, al estar rodeada de pantanos, era más fácil de defender y también más cercana al imperio oriental. En efecto, el imperio romano se había dividido en dos estados. Solo la mitad oriental iba a sobrevivir como entidad política, durante otros 1.000 años, pero en una forma bastante diferente a la del oeste. Los romanos orientales, o bizantinos, hablaban griego y eran cristianos ortodoxos, pero con razón se veían a sí mismos como los descendientes políticos directos del estado romano occidental. En 536, Justiniano había gobernado durante 18 años y se consideraba el sucesor de Augusto, Marco Aurelio y Constantino. Como tal, tenía la intención de retomar el oeste.

La Roma en la que entró Belisario reflejó el declive general del imperio occidental. Aunque seguía siendo la ciudad más grande del oeste, su población se había reducido, la gente conducía ganado por los foros y los edificios destruidos por los visigodos y los vándalos en el último siglo no habían sido reparados.

Los ejércitos enviados por el emperador Justiniano contra los persas, vándalos, francos y godos diferían radicalmente de los ejércitos romanos de siglos pasados. El ejército con el que Roma había conquistado Europa, Oriente Medio y el norte de África estaba formado por infantes pesados ​​que lanzaban jabalinas y luego se apresuraban a luchar con pilum, espada y escudo. Fueron apoyados en los flancos por un pequeño número de jinetes reclutados de provincianos más hábiles con el caballo que el típico romano. Sin embargo, siglos de guerra contra enemigos montados como los godos, los hunos y los persas habían cambiado la composición del ejército romano. En el siglo VI d.C., el ejército consistía principalmente en una fuerza de caballería de lanceros blindados, o cabalarii, vistiendo chalecos antibalas y capaz de manejar un arco a caballo. Los deberes de guarnición y las posiciones defensivas estaban a cargo de dos tipos de infantería: arqueros ligeramente armados y soldados fuertemente armados con cota de malla que luchaban con espada, hacha y lanza.

Desde el punto de vista organizativo, el ejército romano no se había dividido en legiones durante un siglo. Ahora estaba dividido en escuadrones llamados banda, palabra griega tomada del alemán y utilizada anteriormente para designar a las tropas aliadas alemanas. Si bien muchos de los soldados del ejército bizantino eran súbditos del imperio, ya fueran griegos, tracios, armenios o isaurios, muchos otros eran mercenarios que juraban lealtad solo a su comandante. Esta práctica era un vestigio de la contratación de empresas enteras de bárbaros, llamadas foederati, servir a las órdenes de un jefe, una medida adoptada por el emperador Teodosio a finales del siglo IV. Esta táctica se había extendido de modo que en el siglo VI, los generales nativos tenían pequeños ejércitos privados. El propio Belisario tenía un regimiento de 7.000 de estas tropas domésticas. Debido a que estos soldados tenían en el corazón los intereses de su comandante, un general exitoso podría convertirse en una amenaza potencial para la estabilidad del gobierno o incluso en un aspirante al trono.

Procopio de Cesarea, Belisario & # 8217 secretario personal, que lo acompañó en sus campañas y estuvo presente durante el sitio de Roma, dio una descripción contemporánea de un jinete tardorromano: & # 8216 [Nuestros] arqueros están montados en caballos, que manejan con admirable habilidad su cabeza y hombros están protegidos por un casco o escudo, llevan grebas de hierro en sus piernas y sus cuerpos están custodiados por una cota de malla. De su lado derecho cuelga un carcaj, una espada a su izquierda, y su mano está acostumbrada a blandir una lanza o jabalina en combate cuerpo a cuerpo. Sus arcos son fuertes y pesados, disparan en todas las direcciones posibles, avanzando, retrocediendo, hacia el frente, hacia atrás o hacia cualquier flanco y, como se les enseña a tirar la cuerda del arco no hacia el pecho, sino hacia la oreja derecha, firme. de hecho debe ser la armadura que puede resistir la rápida violencia de su eje. & # 8217

Los sucesores de las antiguas legiones estaban muy organizados y sus generales estaban bien entrenados tanto en táctica como en estrategia. El típico general bizantino adaptó sus acciones para enfrentarse a sus enemigos, ya fueran godos, persas o, más tarde, árabes, como usar arqueros a caballo contra lanceros, o lanceros contra arqueros a caballo, donde podrían quedar atrapados y derribados. En ese sentido, al menos, los nuevos romanos se parecían a los legionarios anteriores que lucharon según el plan y comprendieron a su enemigo antes de entablar combate.

Una diferencia fundamental entre la antigua Roma y la Constantinopla de Justiniano, sin embargo, fue en lo que respecta a la disciplina. Los mercenarios y los auxiliares extranjeros estaban tan bien entrenados como la infantería romana de antaño, pero eran más propensos a la desobediencia. Sin embargo, dado que la parte más importante del ejército era la caballería, que naturalmente operaba más libremente que la infantería y dependía más de la iniciativa individual, ese vicio no era tan importante como lo hubiera sido para la infantería luchando en formación cerrada.

El equipo del nuevo ejército romano había cambiado con miras a hacer frente a los desafíos de la guerra con los bárbaros que habían cambiado a lo largo de los siglos. La legión romana había adoptado la cota de malla y el casco galo de los celtas y los gladius, o espada corta, tan letal en combate cuerpo a cuerpo, de los íberos e ibero-celtas que habían combatido en las Guerras Púnicas.

Para el pequeño ejército de Belisario y # 8217, la lucha por Roma requería tácticas que involucraban a jinetes que atacaban rápidamente desde ciudades amuralladas, al igual que lo harían los caballeros de una época posterior. La campaña equivaldría a una serie de asedios y salidas desde lugares fortificados en lugar de librarse en el campo como lo habían sido las primeras guerras romanas.

El hombre que Justiniano eligió para dirigir la expedición, el conde Belisario, tenía unos 30 años y estaba recién salido de una impresionante victoria sobre los vándalos en el norte de África. Viniendo de una familia tracia, Belisarius había servido en el cuerpo de guardaespaldas del emperador Justino, tío y predecesor de Justiniano, antes de distinguirse como un general.

Antes de que pudiera avanzar sobre Roma, Belisario primero tuvo que tomar Nápoles hacia el sur, que invirtió en el verano de 536. Después de no poder persuadir a la población de que se sometiera pacíficamente, sometió la ciudad a un asedio de un mes. Nápoles fue defendida tan obstinadamente que Belisario comenzó a desesperarse de tomar el lugar hasta que un soldado de infantería curioso descubrió que un acueducto destruido podría usarse como un túnel más allá de las murallas de la ciudad. Los soldados se abrieron paso a lo largo del acueducto hasta el corazón de la ciudad, bajaron por medio de un olivo que sobresalía, se abrieron paso silenciosamente por las calles hasta una torre en la muralla y, después de sorprender y matar a sus defensores, mantuvieron la posición mientras sus camaradas ataron sus escaleras de escalada, que sus carpinteros habían hecho demasiado cortas, y subieron la pared.

La lucha continuó durante toda la mañana, la oposición más feroz supuestamente provenía de la población judía de Nápoles y # 8217, que esperaba enfrentar la persecución bajo un régimen cristiano intolerante. En consecuencia, cuando la resistencia se desmoronó, las enfurecidas tropas isaurianas arrasaron la ciudad masacrando a civiles. Belisario había esperado evitar tal masacre, pero lo ayudó a evitar un mayor derramamiento de sangre durante algún tiempo a partir de entonces. Cuando se difundió la noticia del destino de Nápoles, varias otras ciudades italianas abrieron sus puertas a los bizantinos, y el Papa Silverio envió un mensaje a Belisario de que sería bienvenido en Roma.

El progreso inesperado de Belisario alarmó a los ostrogodos, la mayoría de los cuales culparon al vacilante liderazgo de su rey, Teodato, un gótico corpulento que se había romanizado y estaba más interesado en las riquezas y la comodidad que en defender su reino. Sintiendo problemas, Theodatus intentó huir pero fue atacado y asesinado por su propia gente en el camino a Ravenna, después de lo cual los ostrogodos eligieron a un guerrero llamado Vittigis como su nuevo rey.

Vittigis se dio cuenta plenamente de la amenaza bizantina, pero llevó a sus tropas al norte para resolver primero una disputa con los francos vecinos antes de enfrentarse al invasor. Al hacerlo, dejó la guarnición gótica de Roma a su suerte. Los ostrogodos habían tratado bastante bien a los romanos, pero la población no estaba dispuesta a correr el riesgo de provocar la ira de los soldados imperiales al resistirlos como había hecho Nápoles. Cuando quedó claro para la guarnición que la población romana abriría las puertas a los bizantinos, los godos se prepararon para abandonar la ciudad. Solo su comandante, Leuderis, se sentía obligado por el honor a no dejar su puesto y esperaba a Belisario. Al asegurar la ciudad, Belisario envió a Leuderis a Constantinopla con las llaves de las puertas de la ciudad.

Criticado por permitir que la ciudad cayera en manos bizantinas sin luchar, Vittigis señaló que Roma nunca antes había resistido con éxito un asedio. La historia reciente lo había confirmado. Alarico y sus visigodos habían tomado la ciudad por primera vez en 410, y el impacto de esa conquista hizo que Agustín de Hipona escribiera La ciudad de dios como un consuelo para los cristianos de todo el mundo, sugiriendo que todo lo que pudiera sucederle a Roma, al menos el reino de los cielos, era inviolable. La hazaña de Alaric & # 8217 fue repetida por los Vandals en 455.

Además, aunque las descripciones bizantinas del ejército de Vittigis y # 8217 como 150.000 son indudablemente exageradas, podría sostener una fuerza de asedio de unos 50.000 hombres a la vez contra Belisario y 5.000 soldados, 2.000 de los cuales el general imperial tuvo que marcharse para guarnecer a otros. ciudades que había tomado de camino a Roma. Apenas tenía suficientes soldados para vigilar las murallas. Si Roma había caído fácilmente en manos de Belisario, Vittigis confiaba en que la retomaría con mayor facilidad.

Los mismos romanos compartieron la opinión de Vittigis y se consternaron cuando se dieron cuenta de que los bizantinos tenían la intención de resistir un asedio. Así, Belisario se enfrentó no solo a una amenaza militar gótica, sino también al tibio apoyo de los propios romanos, que en la adversidad podrían volverse contra él. Rápidamente le escribió a Justiniano solicitando refuerzos.

Vittigis, por el contrario, no tuvo problemas para ordenar sus fuerzas, que pronto comenzaron a moverse hacia el sur desde Ravenna, listas para sitiar Roma durante un año, si era necesario. Belisario no esperó su llegada antes de prepararse para defender la ciudad. Había más puertas de las que podía esperar vigilar con éxito, y siempre existía el peligro de que los habitantes del pueblo abrieran las puertas a los godos como habían hecho por él, por lo que tapó varias de las puertas.

Roma era demasiado grande para que los godos la rodearan. En cambio, al llegar a Roma el 2 de marzo de 537, establecieron una serie de seis campamentos frente a varias de las puertas principales. Los campamentos estaban ubicados frente a las partes de la ciudad al este del río Tíber. El Tíber formaba parte de las defensas occidentales de Roma, y ​​un muro descendía hasta el agua. Atravesando el río se encontraba el Puente Mulvian, donde, 140 años antes, habían luchado los ejércitos de los emperadores contendientes Constantino y Majencio, y después de lo cual el ganador, Constantino, había establecido el cristianismo como religión estatal. Belisario vio algo más que un significado histórico en el puente. Debido a la topografía, calculó que los godos necesitarían al menos 20 días más para construir otro puente para mover sus tropas a través del río. Sin un campamento allí, la ciudad no estaría completamente rodeada por los godos. Belisario también quería una vía de entrada clara para los refuerzos que había solicitado.

En consecuencia, fortificó el Puente Mulvian con una torre y estableció una pequeña guarnición de mercenarios para defenderlo. Belisario debió haber pensado que una pequeña fuerza colocada en una fortificación podría contener a un gran número indefinidamente, especialmente porque podrían ser reforzados por tropas cercanas y los godos podrían atacar solo desde el frente estrecho del puente y la calzada # 8217s. Pero estos mercenarios bárbaros demostraron ser poco confiables. Poco después de que llegara la enorme fuerza de Vittigis, la fuerza de la guarnición se aterrorizó y abandonó al enemigo, entregando el control del puente fortificado.A la mañana siguiente, Belisario realizó un reconocimiento en el área con 1,000 jinetes, completamente inconsciente de que ya no controlaba el puente. Un gran cuerpo de caballería gótica lo sorprendió y lo enfrentó de cerca. Los desertores del puente reconocieron al general montado en una bahía de cara blanca y exhortaron a todos a atacarlo con miras a terminar la campaña en el acto. Pero Belisario, luchando espada en mano, y sus hombres se enfrentaron a los godos en una sangrienta pelea en la que mataron a 1.000. Los godos se separaron y huyeron a su campamento, perseguidos por los bizantinos. Reforzados allí, los godos obligaron a Belisario a llevar a cabo una lucha en retirada de regreso a la ciudad, donde, para su ira, encontró las puertas cerradas para él. De hecho, ya se rumoreaba falsamente que Belisario estaba muerto y los romanos, al no reconocerlo en la oscuridad, temían que los godos siguieran a los fugitivos a la ciudad y tomaran la ciudad si abrían las puertas.

Mientras Belisario y sus hombres se reunían bajo los muros, un número cada vez mayor de godos convergía hacia ellos para terminar la pelea. En ese momento, el general concibió un plan a la vez simple y atrevido & # 8211 y ordenó una carga. Los godos, sorprendidos y suponiendo que estaba siendo reforzado por tropas frescas que venían de otra puerta, se retiraron. En lugar de perseguirlos, Belisario se volvió hacia la ciudad y finalmente fue admitido. A pesar de horas de combate cuerpo a cuerpo, el general no había sido tocado por una sola arma.

Belisario se dio cuenta de que Roma pronto estaría completamente rodeada y no habría un camino fácil para los refuerzos. Tenía razón, los godos establecieron un séptimo campamento en el campo del Vaticano y se prepararon para un asalto. Mientras tanto, Belisario hizo construir bridas en los lados izquierdos de las almenas para proteger a los defensores, instaló catapultas en las murallas de la ciudad y ordenó que se cavara una zanja, o foso, debajo de las murallas. También reclutó a los habitantes de la ciudad en brigadas para defender las murallas y los intercaló entre sus propios soldados para imponer la disciplina. De este modo, extendió sus delgadas fuerzas más lejos e involucró a los romanos en la defensa de su propia ciudad. Hizo que tensaran una cadena a través del Tíber para evitar que los godos entraran en botes y fortificó la tumba del emperador Adriano. La tumba, una fortaleza conocida hoy como el Castel & # 8217 Sant & # 8217Angelo, sobresalía un poco de las murallas de la ciudad en ese momento para formar un bastión involuntario.

Los godos tardaron 18 días en preparar su ataque. Construyeron cuatro torres de asedio a la altura de las murallas de la ciudad, cada una de las cuales contenía un ariete. Los godos también prepararon fascines para arrojarlos al foso y permitir que los bueyes arrastraran las torres sobre la zanja y la pared. Otros soldados se quedaron al lado con escaleras de escalada para atacar en otros lugares a lo largo de las paredes.

El 21 de marzo, los godos comenzaron a hacer avanzar las torres de asedio mientras los defensores observaban alarmados. Belisario, sin embargo, se mantuvo alegre mientras inspeccionaba al atacante, luego levantó su arco y mató a un oficial gótico a gran distancia. Sus hombres lo saludaron y él repitió la notable hazaña. Belisario luego ordenó a los hombres que dispararan, no a los hombres, sino a los bueyes que tiraban de las torres de asedio. Los animales murieron en una lluvia de flechas y las torres se detuvieron sin llegar a los muros.

Mientras tanto, algunos godos habían irrumpido en el vivero, un recinto en el lado este de la ciudad realizado uniendo dos muros bajos en ángulo recto contra el exterior de la muralla de la ciudad. Los romanos habían encerrado animales salvajes allí antes de enviarlos al anfiteatro para pelear con gladiadores, pero el deporte había sido prohibido durante mucho tiempo y las paredes se estaban derrumbando. Al mismo tiempo, los godos lanzaron un asalto a la tumba de Adriano. Los soldados bizantinos colocados allí corrían un peligro extremo porque la forma rectangular del monumento y la base del monumento sobresalían de la muralla de la ciudad y permitían a los godos ponerse un poco detrás de los defensores. Los defensores dispararon a los atacantes hasta que se quedaron sin flechas. Luego, desesperados, rompieron las estatuas de la tumba en trozos de roca y las arrojaron sobre los godos. Al hacerlo, lograron mantener su posición.

Mientras tanto, Belisario envió tropas fuera de la ciudad para entrar por la puerta del vivero y atacar a los godos desde la retaguardia. En dura lucha, los bizantinos los expulsaron. Las salidas de varias puertas de la ciudad luego ahuyentaron a los godos en desorden y provocaron que sus máquinas de asedio y # 8217 fueran quemadas hasta los cimientos. Los godos admitieron haber perdido 30.000 muertos, con un número igual de heridos.

Después de eso, la ciudad y sus sitiadores se establecieron en una guerra de espera. Esto fue interrumpido por salidas ocasionales por parte de la caballería bizantina, que involucró esencialmente la misma hazaña táctica: una tropa de jinetes dejaría la ciudad por una de las puertas, provocando que varios godos los atacaran. Los arqueros a caballo bizantinos disparaban a sus asaltantes desde la distancia con sus poderosos arcos. Cuando los godos se retiraron ante ese ataque de misiles, los bizantinos cargarían contra la infantería gótica desprotegida con sus lanzas. Si bien los godos tenían tanto lanceros acorazados como arqueros a pie, nunca combinaron los dos métodos de lucha en un solo sistema como lo habían hecho los bizantinos, por lo que la estratagema bizantina tuvo éxito de forma rutinaria.

Los éxitos acumulados de esas incursiones tuvieron un efecto insólito en la población romana. Sin duda alguna sobre su gloria anterior, deseaban unirse a los soldados bizantinos en un gran ataque contra los godos. Belisario se opuso explícitamente a la idea, porque los ciudadanos no tenían ni el entrenamiento ni la experiencia de combate y ni siquiera tenían suficiente armadura. Aun así, los romanos insistieron y él aceptó de mala gana.

La salida, como Belisarius había temido, fue un fiasco. Saliendo de varias puertas, la caballería bizantina regular se comportó bien y se enfrentó con éxito a los godos. Los ciudadanos y soldados de infantería lucharon como lanceros y se organizaron en falange fuera de la Puerta Flaminiana al norte de la ciudad. Se mantuvieron en reserva hasta que Belisario se contentó con poder enfrentarse al enemigo con la menor cantidad de peligro para ellos. Luego marcharon hacia adelante contra los godos desmoralizados y los expulsaron del Campo de Nerón hacia las colinas circundantes. En ese momento, sin embargo, los romanos, que eran en su mayoría una chusma indisciplinada, rompieron filas y comenzaron a saquear un campamento gótico, solo para ser atacados por godos que pudieron ver que estaban en desorden. Los soldados de infantería romanos fueron obligados a huir hacia las murallas de Roma, solo para encontrar a la población, nuevamente temerosa de los godos que los perseguían, negándose a abrir las puertas. La caballería bizantina intervino y los liberó. Se perdió cualquier ganancia que pudiera haber resultado de la pelea.

A medida que avanzaba el asedio, los godos destruyeron los acueductos que alimentaban los molinos harineros. Belisario respondió a eso colocando los molinos en botes en el Tíber dentro de las murallas de la ciudad y suspendiendo las ruedas del molino en el agua que fluye. Sabiendo que habría escasez de alimentos, despidió de la ciudad a todos aquellos que consideró innecesarios para su defensa.

El asedio se transformó en un bloqueo más completo cuando los godos tomaron el puerto de Roma a pocos kilómetros de la ciudad misma, donde el Tíber desemboca en el mar Mediterráneo. Eso impidió a Belisario & # 8217 los ya limitados esfuerzos para llevar alimentos y suministros a la ciudad. Cuando comenzó el hambre, la población presionó al principio por una batalla decisiva para resolver el asedio, pero luego vaciló cuando Belisario aseguró a la gente que los refuerzos estaban en camino. Sin embargo, ninguno llegó, a pesar de su pedido al emperador Justiniano. Belisario sabía que la gente era inconstante, así que cambió las cerraduras de las puertas de la ciudad y giró las vigas sobre ellas para que los godos no pudieran entablar amistades & # 8211 y tratos & # 8211 con los guardias. Por la noche, Belisario y auxiliares moros, acompañados de perros, patrullaban la trinchera fuera de las murallas. La sabiduría de su prudencia quedó demostrada cuando se interceptó una carta del Papa Silverio a Vittigis, que ofrecía traicionar a la ciudad. Belisario hizo vestir a Silverio de monje y lo envió al este al exilio mientras se elegía un nuevo Papa.

Los godos hicieron propuestas para la paz, y Belisario acordó una tregua para permitir que los godos enviaran representantes al emperador Justiniano en Constantinopla. Mientras tanto, un pequeño número de refuerzos (infantería isauriana y 800 de caballería tracia) llegaron finalmente a Roma junto con los suministros que subieron por el Tíber durante la tregua.

En ese momento, la lucha dio otro giro cuando Belisario decidió pasar a la ofensiva. Dio instrucciones a uno de sus oficiales subordinados, John, que llevaba el sobrenombre latino de Sanguinarius, o & # 8216Bloody, & # 8217, que se trasladara al norte hacia la Toscana. Le dijo a John que respetara la tregua, pero que hiciera una incursión cada vez que descubriera que los godos la habían violado, lo que, como esperaba, hicieron. Bloody John lideró una tropa de 2.000 jinetes y encontró poca resistencia porque la mayoría de los hombres godos en edad militar estaban involucrados en el asedio de Roma. Por lo tanto, barrió el norte de acuerdo con las órdenes de Belisario de no enfrentarse a tropas enemigas de ningún tamaño o de intentar tomar lugares fortificados. Sin embargo, después de un número alentador de éxitos, avanzó contra la capital gótica de Rávena.

Cuando las noticias de la incursión de John & # 8217 llegaron a Vittigis en Roma, decidió hacer un último esfuerzo para tomar la ciudad, comenzando con un intento fallido de introducir soldados en Roma a través de un acueducto como Belisario había hecho en Nápoles, solo para ser frustrado por un guardia atento. Luego trató de usar agentes en la ciudad para intoxicar a los guardias en la Puerta Asinarian, pero uno de ellos traicionó el plan a Belisarius. Un asalto final con escaleras en la Puerta Pincia también fracasó.

En ese momento, el asedio de Roma terminó no con un estallido sino con un gemido. A principios de 538, los godos habían saqueado granjas en todo el campo circundante y estaban sufriendo de hambre y peste. El 12 de marzo, Vittigis y sus hombres desanimados quemaron sus campamentos y se retiraron hacia Rávena. Belisario hizo una última salida y atacó a una banda enemiga que cruzaba el Puente Mulvian. Los bizantinos mataron a algunos de los soldados enemigos, pero los godos en retirada y la mayor pérdida se produjo cuando muchos de ellos entraron en pánico y cayeron del puente.

Durante un año y nueve días, un pequeño ejército bizantino había mantenido a Roma frente a probabilidades numéricas desproporcionadas. Fue una victoria notable para Belisario, pero su importancia fue limitada. Vittigis condujo la pequeña fuerza de Bloody John a Rimini, pero Belisarius, junto con otro ejército bizantino comandado por el general eunuco armenio Narses, obligó a los godos a retirarse a su capital de Rávena. A finales de 539, los godos se ofrecieron a apoyar a Belisario como emperador de Occidente, lo que pretendió aceptar hasta que Rávena se rindió, en cuyo momento envió a Vittigis a Constantinopla como prisionero. Justiniano se enteró de la oferta de los godos, y aunque Belisario no la había aceptado, comenzó a dudar de la lealtad del general. En 541, llamó a Belisario a Constantintople, en cuyo punto los ostrogodos, bajo el liderazgo de Ildibad y, después de su muerte, Vittigis y su sobrino Totila, recuperaron la mayor parte de lo que habían ganado los bizantinos. En 544, Justiniano envió a Belisario, de nuevo con una fuerza inadecuada de 4.000 soldados, de regreso a Italia, donde Totila tomó Roma al año siguiente, solo para perderla ante Belisario poco después. Belisario resistió con éxito un segundo asedio de Totila en 546, pero en 549 el celoso Justiniano lo llamó una vez más a Constantinopla.

La Guerra Gótica se prolongó durante años, durante los cuales Italia fue posteriormente devastada por otra campaña contra los francos, que invadieron desde el norte para aprovecharse de los debilitados ostrogodos. Al final, el esfuerzo fue demasiado grande para los recursos bizantinos, a pesar de que habían destruido el reino ostrogodo. Derrotar al enemigo era una cosa, mantener el territorio otra muy distinta. Con el tiempo, el control bizantino persistió en el sur de Italia y en Sicilia. Otros enclaves bizantinos en el oeste fueron Cerdeña, Córcega y el sur de España, y el reino franco de la Galia reconoció nominalmente a Justiniano como su señor supremo. Independientemente de los efectos a largo plazo de la campaña, sin embargo, la defensa de Roma sigue siendo una hazaña asombrosa y un ejemplo de lo que una fuerza pequeña, decidida y organizada puede hacer frente a obstáculos abrumadores.

Este artículo fue escrito por Erik Hildinger y publicado originalmente en la edición de octubre de 1999 de Historia militar.

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¿Justiniano hizo cegar a Belisario?

El lector Bryan me preguntó qué pensaba de la leyenda de que Belisario fue cegado por Justiniano. Según la historia, un Justiniano celoso y temeroso arrestó a Belisario después de su victoria final y lo hizo juzgar por traición. Al general leal se le sacaron los ojos, se le confiscaron sus propiedades, y se vio obligado a vagar por las calles de Constantinopla mendigando pan mientras contemplaba las vicisitudes de la fortuna.

Belisario cayó en desgracia brevemente a finales del reinado de Justiniano, pero fue rehabilitado públicamente. La historia de su cegamiento se originó en el siglo XII con el monje John Tzetzes que intentaba criticar a las figuras políticas de su época. Fue una buena historia moral y fue puesta en servicio en el siglo XVIII por europeos (en su mayoría franceses) que vieron un paralelo entre la tiranía de Justiniano y sus propias sociedades autocráticas. (ver la espectacular pintura de Jacques-Louis David y la obra "Bélisaire" de Jean-François Marmontel)

Algunos eruditos todavía sostienen que la leyenda tiene alguna base de hecho (Justiniano ciertamente fue capaz de hacerlo), pero hay varias razones para no aceptarla. Los cruzados que saquearon Constantinopla en 1204 mencionaron varias estatuas grandes de Belisario que todavía estaban en pie. Si hubiera estado cegado y deshonrado, estos seguramente habrían sido derribados. En la misma línea también hubo un gran ciclo de mosaicos que detalla las victorias de Justiniano y Belisario sobre la puerta del palacio imperial. Estos fueron hechos durante la vida de Justiniano y todavía estaban en su lugar mil años después. Finalmente, están los escritos del historiador contemporáneo Procopio. En su "Historia secreta" no menciona que el emperador humillara a su general, a pesar de que claramente odiaba a Justiniano y estaba tratando de manchar su nombre. Acusa a Justiniano de ser un demonio con forma de hombre, de ser responsable de la muerte de un billón de personas y de tener una cabeza que desaparecería rutinariamente, pero no de dañar a Belisario.

Sin embargo, la leyenda persiste, tal vez porque su lección aún resuena. Como Henry Wadsworth Longfellow lo resumió claramente en su poema sobre el gran general: