Curso de la historia

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson ha sido reconocido como una de las figuras más importantes del movimiento de derechos civiles. Johnson tiene algunos distractores que creen que él era simplemente un político sin principios que utilizó el tema de los derechos civiles cuando se dio cuenta del valor del "Voto Negro". Sin embargo, el propio Johnson afirmó ser un idealista que soñaba con hacer de Estados Unidos una "Gran Sociedad". Fue Johnson quien puso la firma presidencial en la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965.

Lydon Baines Johnson con John F Kennedy

El trabajo de Lyndon Johnson para las minorías comenzó en 1928 cuando obtuvo su primer trabajo como maestro de escuela primaria; era, por supuesto, en este momento una escuela segregada a la que solo asistían los mexicoamericanos. Johnson tenía 28 alumnos que recordaba que estaban "sumidos en los barrios bajos", "azotados por prejuicios" y "enterrados medio vivos en analfabetismo". Johnson creía que su única salida era la educación y sobornó, intimidó, engatusó y alentó a sus alumnos, y lo adoraron.

Durante la Gran Depresión, Johnson trabajó para una de las Agencias New Deal de Roosevelt, la Administración Nacional de la Juventud. Washington le ordenó a Johnson que tuviera un líder negro como asesor cercano, y temía que se le "escapara de Texas", y sintió que la implementación debía ser lenta para no alterar las costumbres muy arraigadas. A pesar de esto, Johnson hizo grandes esfuerzos para aliviar el desempleo negro; 50% para 1932. A pesar de referirse en privado a los afroamericanos como "negros", a veces se quedaba en colegios negros y la comunidad afroamericana lo encontraba inusualmente útil. Sin embargo, Johnson hizo poco para ayudar a otras minorías, como los hispanos, porque había poca presión política por parte de Washington y Johnson podía ganar políticamente poco al ayudarlos.

Cuando Johnson se convirtió en congresista, quería obtener el voto de la minoría, por lo que consideró emplear a un mexicano o hispanoamericano para mostrar su "aprecio" por sus partidarios mexicanos; los tejanos cínicos llamaron a su comportamiento un truco publicitario. Muchos sintieron que cualquier tejano que quisiera representar al estado segregado tenía que parecer un segregacionista y su gesto no lo hizo. Sin embargo, fue beneficioso para Johnson, ya que le ganó el voto minoritario y lo hizo, un político con ambiciones nacionales, libre de prejuicios seccionales.

Sin embargo, Johnson, debido a la conveniencia política, se vio obligado a votar con sus colegas demócratas del sur en el Congreso, en contra de medidas de derechos civiles como prohibir el linchamiento, eliminar los impuestos de las encuestas y negar fondos federales a escuelas segregadas, medidas que luego constituirían una legislación innovadora. Como senador, la oposición de Johnson al programa de derechos civiles de Truman disgustó a los negros de Texas. Sus explicaciones estaban claramente dentro del contexto político contemporáneo del sur; Afirmó que las facturas nunca habrían pasado de todos modos. Johnson también afirmó que sería más útil en otro lugar y posición, mostrando su ambición política y reconociendo que solo podía llegar tan lejos en Texas. También trotó la excusa sureña estándar para no ayudar a los afroamericanos, que "no estaba en contra de los derechos de los negros sino por los derechos de los estados".

Johnson, como Eisenhower, pensó que la legislación sobre derechos civiles trataría de obligar a las personas a cambiar y conducir a la violencia. A pesar de esta acción políticamente correcta (a los ojos del sur), Johnson estaba detrás de escena trabajando para lograr que los granjeros negros y los niños en edad escolar recibieran el mismo trato en su distrito del Congreso, creyendo que los desarrollos pequeños serían mejores que una legislación innovadora. En 1938, Johnson obtuvo fondos federales para viviendas en Austin, Texas, en beneficio de los habitantes de barrios marginales mexicanos, afroamericanos y blancos. Johnson suavizó esto para los sureños racistas al afirmar que “este país no tendrá que preocuparse por el comunismo y el fascismo ism cuando le da a su gente un lugar decente y limpio para vivir y un trabajo. Creerán en el gobierno ”. Este comportamiento puede hacer que Lyndon Johnson parezca un personaje de Jekyll y Hyde en las relaciones raciales, Johnson trató bien a sus sirvientes afroamericanos en privado hasta que otros racistas visitaron a Johnson y él hizo un espectáculo para ellos. ganar su apoyo para sus ambiciones políticas.

A mediados de la década de 1950, el senador Johnson estaba alterando claramente su postura sobre cuestiones de derechos civiles, siendo uno de los pocos políticos del sur que apoyaba la decisión de 1954 de la Corte Suprema de BROWN. Lo hizo porque sintió que era importante defender la Constitución estadounidense y el lugar de la Corte Suprema en eso. Johnson sintió que el debate de BROWN estaba simplemente debilitando a los demócratas y a todo el país. Johnson quería que el Sur lo aceptara para que el Sur hiciera avances económicos, sabiendo que las tensiones raciales hacían que el área fuera poco atractiva para los inversores. En este momento, las aspiraciones presidenciales de Johnson significaban que no podía parecer demasiado sureño y era uno de los tres políticos sureños que se negaron a firmar el Manifiesto del Sur en protesta por BROWN. La motivación de Johnson sobre esta postura estaba sujeta a debate; algunos piensan que fue un acto de "valor político" y otros piensan que lo usó para obtener ganancias políticas.

Johnson continuó siendo cuidadoso y apaciguó a los racistas del sur, como en 1956 cuando mató un proyecto de ley de derechos civiles en el Congreso. Nuevamente, de acuerdo con su postura de Jekyll y Hyde, cambió su opinión en 1957. Mientras aseguraba a los tejanos que no había "fundamento" para los rumores de que estaba promoviendo un proyecto de ley de derechos civiles, y afirmaba que estaba "firme e irrevocablemente opuesto a la integración forzada de las razas "orquestó, aunque diluyó partes que serían ofensivas para los sureños, la Ley de Derechos Civiles de 1957.

Esta dilución convirtió el proyecto de ley del compañero presidente sureño Eisenhower en una ley de derechos de voto en gran medida inaplicable. La parte del proyecto de ley, que permitía al gobierno federal promover la integración en las escuelas, se perdió debido a la hostilidad que BROWN y BROWN II habían recibido en el Sur. A pesar de la dilución del acto por parte de Johnson para hacerlo simplemente un gesto simbólico, el proyecto de ley simboliza un mayor interés federal en los derechos civiles y su aplicación; También allanó el camino para una mayor legislación sobre derechos civiles. Johnson también fue importante en la aprobación de la segunda Ley de Derechos Civiles de Eisenhower en 1960.

Durante su período como Vicepresidente de John F. Kennedy, el racismo se convirtió en un tema político cada vez más importante. El vicepresidente Johnson sabía que había que hacer algo. "El negro luchó en la Segunda Guerra Mundial y ... no seguirá tomando la mierda que estamos compartiendo. Estamos en una carrera con el tiempo. Si no actuamos, tendremos sangre en las calles ”. Como el mayor desafío del vicepresidente Johnson fue presidir el Comité de Kennedy para la Igualdad de Oportunidades de Empleo (CEEO).

Johnson no quería el trabajo y Kennedy sabía que era una 'papa caliente'. Johnson le dijo a Kennedy que el CEEO carecía del dinero y el poder para ser efectivo, pero Kennedy insistió e hizo lo mejor que pudo. Lo hizo porque consideraba que la discriminación era "antiestadounidense" y perjudicaba la reputación de Estados Unidos, especialmente en el mundo de la Guerra Fría. James Farmer, de CORE, creía que la motivación de Johnson era real y tanto él como Roy Wilkins, de la NAACP, calificaron a Johnson más que al presidente Kennedy en cuestiones de derechos civiles. El CEEO no pudo ganar muchos aplausos y poco antes de que asesinaran a Kennedy, Johnson lo instó a hacer un "compromiso moral" con los derechos civiles.

Johnson se convirtió en presidente de los Estados Unidos, en noviembre de 1963, después del asesinato de Kennedy. Fue entonces cuando Lyndon Johnson anunció su visión de una "Gran Sociedad" para Estados Unidos, con "el fin de la pobreza y la injusticia racial". Johnson sintió que él y el Congreso se lo debían al difunto presidente por ver su proyecto de ley de derechos civiles aprobado. Sin embargo, Johnson fue advertido por otros sureños de que estaba apostando su carrera política al aprobar este proyecto de ley. Johnson estaba convencido de que la discriminación era moralmente incorrecta y quería que el cambio condujera a la reintegración económica, política y espiritual del Sur dentro de la nación.

El proyecto de ley no pasó sin obstáculos. Hubo dudas en el Congreso y también tuvo que superar la obstrucción más larga en la historia del Senado. Su aprobación final le debía mucho a Kennedy, quien se había ganado a la minoría republicana antes de su muerte. Johnson estaba seguro de que la ley habría sido aprobada si Kennedy todavía estuviera vivo, pero que se habría diluido como las facturas de Eisenhower. Johnson también debe recibir crédito ya que dedicó una cantidad asombrosa de su tiempo, energía y capital político para garantizar la aprobación del proyecto de ley en su estado original. Utilizó la muerte de Kennedy, apela al interés propio de Southerner y su pasado sureño para obtener lo que se ha descrito como la parte más importante de la legislación de derechos civiles aprobada.

La Ley ha sido descrita por Irving Bernstein como "un momento raro y brillante en la historia de la democracia estadounidense". Sin embargo, todo no estaba contento en Estados Unidos, había signos de una reacción violenta de la clase trabajadora del norte, demostrada por el aumento de la popularidad de los aspirantes presidenciales racistas en las primarias presidenciales. Los negros también estaban insatisfechos diciendo que no había ido lo suficientemente lejos. El resultado fueron disturbios en los guetos negros en las ciudades de la costa este. Los negros que Johnson pensó que estaba ayudando, lo pagaron avergonzándolo a él y al Partido Demócrata. A pesar de esto, Johnson planeó valientemente más legislación sobre derechos civiles.

Johnson esperaba que su Ley de educación primaria y secundaria en 1965 ayudaría a los niños a salir de los guetos. Los estados más pobres como Mississippi se beneficiaron enormemente de los fondos federales y, a fines de la década de 1960, el porcentaje de afroamericanos que obtuvieron un diploma de escuela secundaria aumentó del 40% al 60%. Sin embargo, una combinación de presión y tradiciones de los guetos y funcionarios reacios limitaron la efectividad de la ley. Johnson's 1965 Ley de educación superior tuvo más éxito ya que brindó una ayuda significativa a las universidades negras pobres; llevó al número de estudiantes universitarios afroamericanos a cuadruplicarse en una década. La introducción de Medicare y Medicaid por parte de Lyndon Johnson ayudó a abordar el problema de la mala salud de las minorías, la mortalidad infantil afroamericana se redujo a la mitad en una década.

Pronto se hizo evidente para Johnson que todavía había lagunas que había dejado la Ley de Derechos Civiles de 1964, pero Johnson temía que los congresistas del sur que no cooperaran obstaculizaran los intentos de cerrarlos. Después de la campaña de Martin Luther King en Selma, Alabama, para lograr que los afroamericanos se registraran para votar, Johnson sintió que podía actuar, recordándole a los estadounidenses que la privación de derechos de una persona "socava la libertad de todos los ciudadanos".

La Ley de Derechos de Votación de 1965 tuvo un efecto dramático en el Sur, cambiando la complexión política del área, para hacerla más racialmente integrada. El propio Partido Demócrata de Lyndon Johnson logró ganancias políticas como resultado de la ley, el voto negro ampliado ayudó a contrarrestar la pérdida de blancos del sur para el Partido Demócrata. Después de esta legislación, se hizo cada vez más difícil obtener actos de reforma, la Ley de Derechos Civiles de 1968 hizo poco más para ayudar a la comunidad afroamericana.

Muchos creen que Johnson pudo aprobar las leyes de 1964 y 1965 debido a un conjunto excepcional de circunstancias. Durante sus 24 años en el Congreso, Johnson había adquirido una experiencia sin precedentes en la obtención de legislación a través del Congreso. También tenía dos tercios inusuales del Congreso a su favor y los congresistas se sintieron particularmente después del asesinato de Kennedy de que deberían estar enderezando los errores nacionales. Johnson fue excepcionalmente persuasivo y decidido y tenía un compromiso de por vida para ayudar a los pobres.

Lyndon Johnson siguió el ejemplo de Kennedy al usar su autoridad ejecutiva para ayudar a los afroamericanos. 1965-6 Johnson trabajó para ayudar a los afroamericanos a través de la manipulación de fondos federales, como ofrecer subsidios federales a los estados del sur, que cooperaron en la desagregación escolar (¡a pesar de ser 11 años después de la decisión de BROWN!), Por lo que estaba usando el inmenso poder de la cartera federal. Johnson también fue visto como pro-afroamericanos de otras maneras, al nombrar a un juez de la Corte Suprema afroamericana, Thurgood Marshall. Johnson también tenía asesores afroamericanos, esperando que esto contrarrestara las imágenes de alborotadores afroamericanos sin ley.

La discriminación positiva de Johnson, que más tarde se conoció como "acción afirmativa", se encontró con los ataques esperados de los fanáticos blancos, quienes sintieron que Johnson había hecho más que suficiente por los afroamericanos. Sus intentos también se vieron obstaculizados por los disturbios en Watts, Los Ángeles, en agosto de 1965. Estos fueron causados ​​por la segregación y discriminación de facto, que fue tácita y, por lo tanto, casi imposible de legislar. El resultado de los disturbios fue una reacción violenta a medida que la compra de armas por parte de los blancos suburbanos en California se disparó y muchos blancos se volvieron contra el programa de reforma de Johnson. Él mismo no podía entender cómo los afroamericanos podían ser tan ingenuos políticamente, sin darse cuenta de que su acción había socavado sus esfuerzos.

Después de los eventos en Watts, Johnson mantuvo un perfil más bajo en la legislación de derechos civiles. Johnson también fue impedido de hacer más por un Congreso cada vez más incómodo que rechazó un proyecto de ley de derechos civiles de la administración, cuyo objetivo era prohibir la discriminación en la vivienda, la base de la Ley de Derechos Civiles de 1968. Los intentos de Johnson de integrar la vivienda se vieron obstaculizados por los disturbios de Watts y el llamado de Stokely Carmichael al "Poder Negro". Las autoridades locales y estatales también mostraron su renuencia a cooperar con los programas de Johnson, lo que significa que si bien las leyes se convirtieron en leyes, aún no se implementaron.

El verano de 1966 vio disturbios en 38 ciudades estadounidenses importantes. Esto dañó la imagen que Johnson intentaba moldear de la comunidad afroamericana. Trató de disculparlos diciendo que la causa de los disturbios era la pobreza y la desesperación, lo que había estado tratando de combatir. Otra gran distracción para Johnson fue la Guerra de Vietnam, que explica en gran medida por qué, al igual que Kennedy y su distracción de la crisis de los misiles cubanos, Johnson no pudo dedicar más tiempo a los asuntos internos de Estados Unidos. Johnson también era consciente de que no era un hacedor de milagros y que la situación era "demasiado crítica para nuestro futuro para que cualquier hombre o administración lo resolviera".

Johnson no se presentó a la reelección en 1968 e, irónicamente, su última aparición pública fue en un simposio sobre derechos civiles. Cuando murió unas semanas más tarde, el 60% de las personas que archivaron pasaron su ataúd para presentar sus respetos eran afroamericanos.

¿Qué había logrado Johnson realmente? Jugó un papel importante en el fin de la segregación de jure. Su Ley de Derechos Electorales de 1965 transformó la política del Sur y les dio a los afroamericanos la oportunidad de votar sin temor; También vio a más afroamericanos entrar a la política. Las leyes de educación de Johnson aceleraron el proceso de desagregación escolar, que se había retrasado después de la decisión inicial de BROWN y también ayudó a las universidades afroamericanas. Johnson no solo había aprobado la Ley de Derechos Civiles de 1964, sino que también había sido instrumental en las Leyes de 1957 y 1960, los tres habían dado a los afroamericanos más oportunidades políticas y económicas. El desempleo negro había disminuido en un 34% y de esa manera había contribuido a su sueño de una "Gran Sociedad".

Sin embargo, Lyndon Johnson no resolvió todo, ya que la mayoría de los afroamericanos continuaron viviendo en viviendas pobres y sufrieron un desempleo superior al promedio. Sus programas de la Gran Sociedad pronto se volvieron impopulares con los políticos locales, a quienes les molestaba la intervención federal y a los estadounidenses comunes a quienes no les gustaba la redistribución de los recursos necesarios para combatir la pobreza. La segregación de facto continuó especialmente en el Sur y la Ley de Derechos Civiles de 1968 ha sido atacada como un "gesto vacío" y los críticos dicen que la "Gran Sociedad" de Johnson creó una cultura dependiente del bienestar.

Algunos afroamericanos no estaban satisfechos con los logros de Johnson, lo que provocó disturbios en Watts en 1965 y durante el verano de 1966, que mostraron su deseo de un progreso más rápido. Sin embargo, se argumenta que sin las acciones de Johnson, Black Power tendría un mayor número de seguidores. Sobre todo, debe recordarse que Johnson era un político y, por lo tanto, siempre buscaba votos y era cauteloso para no enemistarse con demasiadas personas. Los avances logrados durante la presidencia de Johnson pueden atribuirse naturalmente a su aprobación de la legislación, pero también debe recordarse que eventos como los asesinatos del presidente Kennedy y Martin Luther King también actuaron como un catalizador para el cambio.

Johnson, como Eisenhower y Truman antes que él, era sureño y, aunque lo aceptara o no, sus raíces eran inherentemente racistas. Muchos lo mirarían a él y a Kennedy y predecirían que el irlandés estadounidense Kennedy, cuya familia había sido discriminada, sería un defensor del movimiento de derechos civiles. Sin embargo, ese no fue el caso y, al igual que sus contrapartes sureñas, fue Johnson quien aprobó la principal legislación de derechos civiles.

Muchos han preguntado por qué Johnson se tomó los derechos civiles tan en serio y cuál fue su motivación. Lyndon Johnson estaba motivado por los recuerdos de su propia infancia en la pobreza y también su fuerte creencia de que ayudar a las minorías sería de beneficio espiritual y económico para todos los estadounidenses. Johnson también creía que la discriminación racial estaba dañando irónicamente la economía de su amado Sur y que el área tendría que abandonar sus actitudes racistas para ganar prosperidad económica. A pesar de las ambiciones de Johnson, también era un hombre cariñoso y compasivo.

Naturalmente, como político, Johnson era constantemente consciente de la necesidad de ser popular para asegurar el apoyo, es por eso que diluyó la Ley de Derechos Civiles de 1957 para ganar apoyo para postularse en lugar de John F. Kennedy como candidato presidencial demócrata. Sin embargo, Lyndon Johnson no quería ser visto como un sureño conservador y, por lo tanto, para demostrar su capacidad de superar sus raíces, sintió que sería ventajoso promover una legislación de derechos civiles. Esperaba detener el flujo de votantes afroamericanos que cambiaban a los republicanos. Johnson también reconoció que a fines de la década de 1950 en el contexto de BROWN y el Boicot de autobuses de Montgomery, era el momento adecuado para el cambio. Muchos realmente creen y la legislación demuestra que Johnson realmente quería mejorar la vida de las minorías y construir una "Gran Sociedad".

Por Sarah Heasman, Universidad de Londres.

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