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Charles Mangin, 1866-1925, general francés

Charles Mangin, 1866-1925, general francés

Charles Mangin, 1866-1925, general francés

Charles Mangin fue un general francés que se hizo famoso en el imperio colonial francés, antes de ganarse la reputación de un comandante agresivo pero costoso durante la Primera Guerra Mundial. Mangin nació en Sarrebourg, luego en Francia. En 1871, la ciudad fue tomada por Alemania después de la guerra franco-prusiana. La familia Mangin fue una de las muchas que evacuaron la ciudad y regresaron a Francia.

Mangin se graduó en St. Cyr en 1888 y luego siguió una carrera activa en el imperio colonial de Francia. Sirvió en Sudán de 1890 a 1894, y luego comandó la vanguardia durante la expedición de Marchand. Este atravesó África de oeste a este, llegando a Fashoda en el sur de Sudán en 1898. Esto desencadenó el incidente de Fashoda, el último choque colonial serio entre Gran Bretaña y Francia, que estuvo a punto de provocar una guerra colonial entre los dos condados. Después de Fashoda, Mangin sirvió en Indochina desde 1901-1904 y en África Occidental desde 1907-1911. Mantendría su vínculo con esa zona durante la Primera Guerra Mundial. En 1912 derrotó a Ahmed Al-Hiba, un aspirante al sultanato de Marruecos.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Mangin fue designado para comandar una brigada en el Quinto Ejército (general Lanzerac), participando en la retirada al Marne. Fue ascendido al mando de una división a finales de agosto de 1914 y participó en las batallas de Artois en 1915 (segunda batalla de Artois, 9 de mayo-18 de junio de 1915, tercera batalla de Artois, 25 de septiembre-30 de octubre de 1915).

Al comienzo de la batalla de Verdún, Mangin era comandante de la Quinta División, parte del cuerpo de Nivelle. Fue puesto a cargo del primer intento fallido de reconquistar Fort Douaumont durante mayo de 1916. Para entonces, Nivelle había sido ascendido y su cuerpo estaba al mando del general Lebrun. Mangin fue despedido por negarse a lanzar otro ataque obviamente inútil en Fort Douaumont, describiéndolo como un "ataque para la galería". Mangin tenía la reputación de estar dispuesto a aceptar una alta tasa de bajas, pero este incidente sugiere que este era solo el caso cuando creía que podía ganar.

Mangin recuperó el favor en junio de 1916 y recibió el mando del Groupement D, a cargo de los contraataques franceses en la margen derecha del Mosa durante junio y julio. Estos ataques fueron costosos fracasos, pero el ataque de octubre a Fort Douaumont fue un éxito rotundo. Mangin también estuvo a cargo de la ofensiva francesa final del 15 de diciembre, un ataque bien planificado que recuperó una serie de fuertes perdidos a principios de año a un costo limitado.

A finales de diciembre, Mangin fue ascendido al mando del Sexto Ejército. A estas alturas era un aliado clave del general Nivelle, y su ejército jugó un papel importante en la gran ofensiva de Nivelle para 1917, la segunda batalla del Aisne (16 de abril-15 de mayo de 1917). Este fue un sangriento fracaso para los franceses, y el ejército de Mangan sufrió especialmente. A principios de mayo, Mangin fue destituido y permaneció fuera de combate hasta finales de año, mientras que el sexto ejército sufrió especialmente durante los motines de 1917.

Mangin fue llamado de nuevo al mando a fines de 1917 por el general Foch, a quien le preocupaba que Pétain tuviera una mentalidad demasiado defensiva. Mangin fue uno de varios generales de mentalidad ofensiva puestos en posiciones subsidiarias en un intento de equilibrar a Pétain. En el verano de 1918 había sido completamente restaurado y comandaba el Décimo Ejército.

La actitud agresiva y la determinación de Mangin resultaron ser mucho más útiles en 1918 que en años anteriores. Las ofensivas de Ludendorff finalmente pusieron fin al estancamiento en el frente occidental. También creó dos salientes masivos en la línea aliada, uno hacia Amiens y otro hacia el Marne. Este segundo saliente sería el sitio del primer contraataque aliado de 1918. Mangin estaba al mando de la Ofensiva Aisne-Marne (18 de julio-5 de agosto), lanzada con dieciocho divisiones de primera línea. Esto golpeó el flanco occidental del saliente de Marne y obligó a los alemanes a retroceder casi hasta su línea de partida. La ofensiva Aisne-Marne marcó el comienzo de los Cien Días, la serie de ofensivas aliadas que finalmente ganaron la guerra.

En 1919, Mangin fue puesto al mando de las fuerzas de ocupación francesas en Renania. Fue un mecenas del movimiento separatista renano, que quería crear una república renana independiente pro-francesa en la orilla occidental del Rin. Clemenceau lo destituyó en octubre de 1919 después de las preocupaciones sobre sus ambiciones políticas. Para su crédito, Mangin fue odiado por los nazis, quienes luego destruyeron su estatus en París. Después de dejar Renania, regresó al servicio activo en el Imperio Africano de Francia, falleciendo en 1925.

Mangin era un general agresivo que estaba fuera de lugar en los campos de batalla estáticos de 1916 y 1917, donde todo lo que su agresión podía lograr eran altas cifras de bajas, pero, irónicamente, era el hombre adecuado en el lugar correcto en julio de 1918, cuando el ejército francés. necesitaba redescubrir su propio espíritu de agresión si quería aprovechar la debilidad alemana después de las costosas ofensivas de Ludendorff.

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Mangin, Charles Marie Emmanuel

Charles Marie Emmanuel Mangin (sh & # 228rl m & # 228r & # 275 & # 180 & # 277m & # 228n & # 252 & # 277l & # 180 m & # 228Nzh & # 259N & # 180), 1866 & # 82111925, general francés. Graduado de Saint-Cyr, sirvió en Sudán con Jean Marchand y en el norte de África francés. Sus trabajos sobre las actividades coloniales francesas muestran preocupación por el desarrollo colonial y ofrecen una exposición útil de la política colonial francesa. Mangin, quien estuvo al mando en la Primera Guerra Mundial y fue prominente en la defensa de Verdún, apoyó una política costosa de guerra ofensiva en contraposición a la guerra de trincheras. En 1921 se convirtió en miembro del consejo supremo de guerra e inspector general de las tropas coloniales.

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Biografía

Charles Mangin nació en Sarrebourg, Francia en 1866, y fue a la Academia Militar de Saint-Cyr antes de servir en el ejército francés en Sudán y Mali, aprendió el idioma bambara de Mali y resultó herido tres veces. De 1901 a 1904, estuvo al mando de un batallón en la Indochina francesa, y ascendió al mando del Décimo Ejército en la Segunda Batalla del Marne durante la Primera Guerra Mundial. Fue apodado "el Carnicero" por su adhesión a la creencia en guerra, y obtuvo notables victorias en Charleroi en 1914 y en la batalla de Verdún en 1916. Mangin creía que sus soldados árabes y negros sentían menos dolor que sus soldados blancos, y presidió el reclutamiento masivo de tropas africanas. Después de la guerra, Mangin presidió la ocupación de Renania, que trató de convertir en una república separatista que negaría a los alemanes la orilla occidental del Rin y sería pro-Francia. En 1920, ordenó a los alcaldes alemanes que proporcionaran burdeles para sus soldados senegaleses y, cuando protestaron por el hecho de que proporcionara mujeres alemanas para sus soldados senegaleses, respondió infamemente: "Las mujeres alemanas no son demasiado buenas para mis senegaleses". Murió en 1925 y, cuando los alemanes ocuparon París en 1940 durante la Segunda Guerra Mundial, dinamitaron su estatua en venganza por su racismo.


Información de Charles Mangin


Apodo: "El carnicero"
Lugar de nacimiento: Sarrebourg, Moselle
Lugar de muerte: París
Lealtad: Francia
Años de servicio: 1889-1925
Rango: General
Órdenes retenidas: Tercer Ejército,
Sexto Ejército,
Décimo Ejército
Batallas / guerras: Primera Guerra Mundial
* Batalla de Verdun
* Batalla de Aisne
* Segunda batalla del Marne

Charles Emmanuel Marie Mangin (6 de julio de 1866, Sarrebourg, Moselle - 12 de mayo de 1925, París) fue un general francés durante la Primera Guerra Mundial.

Graduado de Saint-Cyr, Mangin sirvió en Sudán (bajo Jean-Baptiste Marchand) y en el norte de África francés. En 1910 publicó La force noire, donde pidió el uso de las fuerzas coloniales francesas en caso de una guerra europea. Durante la guerra, pasó del mando divisional al del 10º Ejército para la Segunda Batalla del Marne, al mando de tropas francesas y estadounidenses. Apodado "el Carnicero" por su adhesión a la guerre x outrance y su fe en la idoneidad de las tropas norteafricanas para el ataque, no había ninguna duda en el ejército francés de que Mangin era personalmente intrépido.

Durante esa guerra, obtuvo notables victorias en Charleroi y luego en Verdún, pero su reputación se deterioró tras la desastrosa ofensiva de Nivelle (16 de abril-9 de mayo de 1917). Esto se debió en parte al hecho de que Mangin fue uno de los pocos funcionarios franceses de alto rango que apoyó la estrategia de Nivelle.

El Sexto Ejército de Mangin soportó la peor parte del ataque principal durante la Segunda Batalla del Aisne, el componente principal del costoso asalto de Robert Nivelle. Después de que se abandonó la operación fallida, tanto Mangin como Nivelle fueron retirados del mando efectivo. Sin embargo, después de la promoción de Ferdinand Foch a Comandante Supremo Aliado (sobre Philippe P tain), Mangin fue llamado por orden del Primer Ministro Clemenceau y recibió el mando inicialmente de un cuerpo y luego del Décimo Ejército francés en el Frente Occidental.

Foto - estatua de Charles Mangin en París, Francia

Aunque fue despreciado por algunas de sus tropas (que le dieron el sobrenombre de "El Carnicero"), el 10º Ejército de Mangin fue responsable del crucial contraataque aliado en la Segunda Batalla del Marne. Fue esto lo que promovió en gran medida su reputación militar. Mangin también se hizo conocido por la observación: "Quoi qu'on fasse, on perd beaucoup de monde". ("Hagas lo que hagas" (es decir, ataca o defiende) "pierdes muchos hombres").

En los últimos meses de la guerra, sirvió como parte del Grupo de Ejércitos Este del general Castelnau, avanzando hacia Metz. Después de la victoria aliada, el décimo ejército de Mangin fue enviado a ocupar Renania. Allí, Mangin se convirtió en el foco de controversia debido a sus intentos de fomentar el establecimiento de una república renana pro-francesa con el objetivo de separarla de Alemania y así negarle a Alemania la ribera occidental del Rin. Mangin se convirtió en miembro del Consejo Supremo de Guerra e inspector general de las tropas coloniales francesas. Cayó gravemente enfermo en su casa de París el 9 de marzo de 1925, sufriendo un dolor increíble. Se volvió incoherente y parcialmente paralizado. El día 10 le diagnosticaron apendicitis y un ictus, aunque se rumoreaba que podría haber sido envenenado. Murió a las 9 de la mañana dos días después, el 12 de marzo. Sus restos fueron enterrados en Les Invalides en 1932 y se erigió una estatua en su honor en 1928.

La estatua de Mangin fue destruida en 1940 después del armisticio. Durante su gira por París, Adolf Hitler visitó la tumba de Napoleón y la estatua, que es un recordatorio de las maquinaciones de Mangin en Renania, fue una de las dos que ordenó dinamitar. (La otra era de Edith Cavell.) En 1957 se erigió una nueva estatua en la avenue de Breteuil.

L gion d'honneur
Knight (30 de diciembre de 1891)
Oficial (1 de octubre de 1899)
Comandante (13 de septiembre de 1912)
Gran Oficial (2 de noviembre de 1916)
Gran Cruz (6 de julio de 1919)
M daille militaire (12 de mayo de 1925)
Croix de guerre 1914-1918
M daille Interalli e de la Victoire
M daille Comm morative de la Grande Guerre
M daille Coloniale con cierre "S n gal et Soudan"
Gran Oficial de la Orden de los Santos Mauricio y Lázaro (Italia)
Medalla de servicio distinguido (EE. UU.)
Compañero de la Orden del Baño (Reino Unido)

La force noire, Hachette, París, 1910 (en este libro, Mangin predijo el uso rápido y masivo de tropas coloniales, su llamada "Fuerza Negra", en caso de una guerra en Europa)
La Mission des troupes noires. Compte-rendu fait devant le comit de l'Afrique franx aise, Comit de l'Afrique franx aise, 1911, 44 p.
Comentario finit la guerre, Plon-Nourrit, París, 1920, 330 p.
Des Hommes et des faits. I. Hoche. Marceau. Napolón. Gallieni. La Marne. Laon. La Victoire. Le Chef. La Disciplina. Le Problx me des Race. Paul Adam: A la jeunesse. Respuesta x M. P. Painlev, Plon-Nourrit, 1923, 275 p.
Autour du continente latino avec le "Jules-Michelet", J. Dumoulin, París, 1923, 381 p.
Regards sur la France d'Afrique, Plon-Nourrit, París, 1924, 315 p.
Lettres du Soudan, Les x ditions des portiques, París, 1930, 253 p.
Un Régiment lorrain. Le 7-9. Verdun. La Somme, Floch, Mayenne Payot, París, 1935, 254 p.
Souvenirs d'Afrique: Lettres et carnets de route, Denox l et Steele, París, 1936, 267 p.
Les Chasseurs dans la bataille de France. 47 division (juillet-novembre 1918), Floch, Mayenne Payot, Paris, 1935, 212 p.
Histoire de la nation franx aise (publ. Sous la direction de Gabriel Hanotaux), 8, Histoire militaire et navale, 2 partie, De la Constituante au Directoire, Plon, París, 1937
Lettres de guerre: [x sa femme] 1914-1918, Fayard, 1950, 323 p.

Partes de este artículo fueron traducidas del artículo de Wikipedia en francés fr: Charles Mangin.
Mangin, Louis-Eugx ne. Le G n ral Mangin. 1990.
Evans, M. M. Batallas de la Primera Guerra Mundial. Ediciones selectas. 2004. ISBN 1-84193-226-4.
Heywood, Chester D. "Tropas de combate negras en la guerra mundial". 1928.

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Árbol genealógico de Charles MANGIN

Graduado de Saint-Cyr, Mangin sirvió en Sudán (bajo Jean-Baptiste Marchand) y en el norte de África francés antes de participar en la Guerra Mundial. Durante la guerra, pasó del mando divisional al del 10º Ejército para la Segunda Batalla del Marne, al mando de tropas francesas y estadounidenses. Apodado "el Carnicero" por su adhesión a la guerre & agrave outrance y su fe en la idoneidad de las tropas norteafricanas para el ataque, no había duda en el ejército francés de que Mangin era personalmente intrépido.

Durante esa guerra, obtuvo notables victorias en Charleroi y luego en Verdún, pero su reputación se deterioró tras la desastrosa ofensiva de Nivelle (16 de abril-9 de mayo de 1917). Esto se debió en parte al hecho de que Mangin fue uno de los pocos funcionarios franceses de alto rango que apoyó la estrategia de Nivelle.


El Sexto Ejército de Mangin soportó la peor parte del ataque principal durante la Segunda Batalla del Aisne, el componente principal del costoso asalto de Robert Nivelle. Después de que se abandonó la operación fallida, tanto Mangin como Nivelle fueron retirados del mando efectivo. Sin embargo, tras el ascenso de Ferdinand Foch a Comandante Supremo Aliado (sobre Philippe P & eacutetain), Mangin fue llamado por orden del Primer Ministro Clemenceau y recibió el mando inicialmente de un cuerpo y luego del Décimo Ejército francés en el Frente Occidental.


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Orígenes geográficos

El siguiente mapa muestra los lugares donde vivieron los antepasados ​​del personaje famoso.


-> Mangin, Charles, 1866-1925

Charles Marie Emmanuel Mangin (n. 6 de julio de 1866, Sarrebourg, Moselle, Francia-d. 12 de mayo de 1925, París, Francia), general del ejército francés, sirvió en Sudán y en el norte de África antes de participar en la Guerra Mundial. I. Estuvo al mando de las tropas francesas y estadounidenses, 10º Ejército, en la Segunda Batalla del Marne, y sus tropas lo apodaron “El Carnicero”. Después de la victoria aliada, el décimo ejército del general Mangin ocupó Renania y se convirtió en miembro del Consejo Supremo de Guerra e inspector general de las tropas coloniales francesas.

De la descripción de Mangin, Charles, 1866-1925 (Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU.). naId: 10571195

Né à Sarrebourg (Moselle) le 6 juillet 1866, Charles-Marie-Emmanuel Mangin s'engage en 1885 au 77e régiment d'infanterie puis intègre un an plus tard l'École spéciale militaire (Saint-Cyr). Il en sort en 1888 avec le grade de sous-teniente. De 1889 a 1894, il sert au Soudan français, puis de 1895 a 1899, il prend part à l’expédition Congo-Nil dite mission Marchand, no commande la compagnie d'escorte comme teniente puis capitaine. Misiones Durant ces deux, il est sucesivement promu Chevalier (30 de diciembre de 1891) puis Officier (1er octobre de 1898) de la Légion d'Honneur. En 1900, il épouse Madeleine Henriette Jagerschmidt mais suite à son décès prématuré en 1901, il part pour le Tonkin (Nord Vietnam) où il commande le cercle de Bao-Lac jusqu'en 1904.

De 1906 a 1908, il dirige l'état-major des troupes d'Afrique Occidentale Française (A.O.F). Le 2 août 1908, à la suite des problem qui se sont développés dans les territoires de l'Oubangui-Chari (Afrique centrale), il se rend au Congo afin de procéder à une inspection de la situacion militaire dans la région. Il y séjourne trois mois.

Fervent défenseur d'une «armée noire», il s'intéresse très tôt à la question du recrutement des troupes noires. Dès février 1908, il propos au général de Lacroix un projet de mobilization et d'envoi d'une brigade sénégalaise sur la frontière algéro-marocaine, ainsi que la formación y la coordinación de las fuerzas francesas en Afrique Occidentale. Le but de ce projet est de constituer un réservoir de soldats noirs destinés à l'Europe en cas de conflits. Más cette sugerencia n'est suivie d'aucune décision officielle, aussi Mangin publie-t-il plusieurs artículos afin de sensibiliser l'opinion publique à ce problème. Essuyant de nouveaux refus de la part du ministre de la Guerre et du directeur des Troupes coloniales, il rédige dans le courant de l'année 1910 un ouvrage intitulé La force noire dans lequel il vante les qualités des Africains par le passé et expose sa vision d'une armée noire. Son investissement porte ses fruits: le Gouverneur général de l'A.O.F., Amédée William Merlaud-Ponty (1866-1915), le sollicite pour une mission d'étude du recrutement indigène. De mayo a noviembre de 1910, il sillonne avec ses colaborateurs la Côte d'Ivoire, le Dahomey, la Guinée française, le Haut-Sénégal, le Niger, le Sénégal et le Soudan à la recherche de nouvelles recrues, dont le name doit atteindre 20 000 hommes, recrutés sur quatre années. A son retour, il est chargé de commander le 1er régiment d'Infanterie coloniale à Cherbourg.

En février 1912, coronel depuis un an, Millerand, qui remplace alors Messimy, l'envoit de nouveau en AOF, dans la région de Dakar, afin de recruter et d'instruire lui-même un régiment destiné à augmenter les contingents alors en présence au Maroc. Dans les mois qui suivent, la situacion politique devient de plus en plus inestable au Maroc et les problem empirent. Mangin est dépêché dans la région de Mazagan le 23 juillet 1912 afin de tenter d'apaiser les Relations entre le Consul deFrance, les militaires et les pachas de Mazagan et d'Azemmour. Il prend part à plusieurs batailles notoires: Sidi Bou Othmane (septiembre de 1912) y Kasba Tadla (abril de 1913). Les opérations qu'il mène aboutissent à la «pacification» de la région centre et sud. Il reste au Maroc jusqu'en juillet 1913, date à laquelle il lui est accordé deux mois de congés.

En août 1914, Mangin est mobilisé avec le grade de général de brigade. Il commande tout d'abord la 8e brigade puis la 5e division d'infanterie, qui devient alors la «division Mangin». En mayo de 1915, le maréchal Joffre lui confie la mission de reprendre Neuville-Saint-Vaast. En abril de 1916, aussitôt entré dans la bataille de Verdun, il reprend le bois de la Caillette et dégage les abords des forts de Souville et Vaux. Il tente de reconquérir le fort de Douaumont, envahi par les Allemands le 25 février. Il lance une première offensive en mai mais échoue. A partir del 2 juin, et jusqu'au 22 de diciembre de 1916, le général Mangin est nommé commandant d'un groupement de l'armée de Verdun, dit groupement Mangin ou DE. C'est à la tête de ce groupement qu'il réussit finalement à s'emparer des forts de Douaumont et Vaux les 24 octobre et 3 de noviembre de 1916. Par la suite, il remporte des victoires dans les secteurs de Hardaumont, Bezonvaux et Vacherauville le 15 de diciembre de 1916. En 1917, Le général Nivelle le nomme commandant de la VIe armée mais Mangin est rapidement démis de ses fonctions, le 1er mai. Il est en effet accusé d'avoir envoyé ses troupes au masacre. Il faut attenre la fin de l'année 1917 pour que lui soit confié un nouveau commandement, mais d'un corps d'armée cette fois, avec lequel il arrête l'armée du général Oskar von Hutier (1857-1934) qui se dirige vers Compiègne (Oise). Le 10 juin 1918, le général Mangin prend le commandement de la Xe armée et combat à sa tête durant la seconde bataille de la Marne. Entre juillet et août 1918, il lance des offensives entre l'Oise et l'Ourcq. Le 18 juillet 1918, il dirige, du haut de l'observatoire édifié au cœur de la forêt de Retz, la contre-offensive décisive de Villers-Cotterêts le 29 juillet, les 11e, 20e et 30e corps d'armées s'engagent dans la bataille du Soissonnais et de l'Ourcq et le 2 août, le 1er corps d'armée réoccupe Soissons. Après la signature de l'Armistice, il occupe la Rhénanie, et c'est alors que le rôle militaire du général Mangin se double d'un rôle politique: Mangin estime que la création de la Rhénanie en État indépendant empêcherait la reconstruction d'une Allemagne forte. Mais le gouvernement français, d'abord favorable à un mouvement séparatiste rhénan, rappelle Mangin le 21 octobre 1919. Il devient alors membre du Conseil supérieur de la guerre, et est envoyé en Amérique du Sud de juillet à décembre 1921. Il poursuit parallèlement son engagement en faveur du recrutement indigène en siégeant, a partir de 1919, à la comisión interministérielle des troupes indigènes.

Charles Mangin épouse en secondes noces, le 31 juillet 1905, Antoinette Charlotte Cavaignac, fille du ministre de la IIIe République et petite-fille du général. Ils ont huit enfants: Henri (1907-1933), Madeleine, (1908-1940), Jacqueline (1910-), Françoise (1911-), Louis-Eugène (1912-1995), Elisabeth (1913-), Claude (1916 -2003), Stanislas (1917-1986). De 1906 a 1922, son fidèle ordonnance est un Bambara, Baba Koulibaly, qui veille sur lui jour et nuit. Le général Mangin décède subitement le 12 mai 1925 et est inhumé aux Invalides en 1932.

Homme de guerre mais aussi homme de plume, le général Mangin entretient une correspondance suivie avec son épouse et publie plusieurs ouvrages, notamment sur l'Afrique et les troupes noires.

Information extraite de la notice des Archives nationals de France (FRAN_NP_050508)


La casa fue construida en la década de 1860. [3] [4]

Originalmente perteneció a Mikhail Karaspasov, que era comerciante, pero luego fue comprado por un ciudadano turco Panas Constantinidi. [5]

A finales de la década de 1880, Ekaterina Antonovna se convirtió en propietaria de la casa. Estaba casada con el comerciante Nikolai Ivanovich Rafailovich (1850-1912). Su hija, Zinaida, fue obligada por su padre a casarse con Nikolai Nikolaevich Alafuzov, que tenía cincuenta y cuatro años, mientras que ella solo tenía dieciocho. El matrimonio fue infeliz y pronto se divorciaron. Junto con su segundo marido Maksimov, que era hijo de una burguesa adinerada de Rostov-on-Don, Zinaida viajó al extranjero, particularmente a París, Francia. En 1895, Maksimov heredó 65 mil rublos de su padre cuando murió. Después de los eventos de la revolución de octubre, los cónyuges nunca regresaron a Rusia. [5]

En 1919, cuando el Cuartel General de las Fuerzas Armadas del Sur de Rusia dirigido por Anton Denikin estaba situado en Taganrog (que fue del 8 de agosto al 27 de diciembre), en la mansión de Rafailovich vivía el general Charles Mangin, jefe de la misión francesa. De 1920 a 1924, la casa estuvo ocupada por el mando político del 1º Ejército de Caballería, sirvió como oficina editorial de la revista «Listok krasnoarmeytsa» y como cuartel general de las unidades OSNAZ que participaban en la lucha contra el crimen, la persecución de la oposición y la recaudación de impuestos alimentarios en las aldeas locales. . En 1925, la mansión volvió a convertirse en vivienda. [5] [6]

Ese mismo año, en Taganrog, las autoridades llevaron a cabo una «municipalización» global de alojamientos privados que tenían una superficie total superior a los 100 metros cuadrados. A los antiguos propietarios se les proporcionó una pequeña habitación en su propia casa o se les trasladó a otros apartamentos. Como parte de esta «municipalización», la mansión se dividió en apartamentos comunes. Sin el mantenimiento adecuado, perdió rápidamente su aspecto interior y exterior. Ahora la fachada en ruinas requiere una restauración compleja. [7]

La mansión fue construida en estilo «eclecticista». Hay elementos que se pueden considerar del Clasicismo, pero también del Barroco. Algunos expertos clasifican este estilo como «neobarroco». La casa es de un piso, pero parece un poco más alta debido al sótano alto y las decoraciones en el techo. [1] [8]

Alexander Balandin, un sacerdote, describió la perspectiva del edificio de la siguiente manera: «Diez hermosas ánforas antiguas sobre las puertas y la casa, en el punto más alto se puede ver la cabeza de un filósofo antiguo, cinco cabezas de mujeres en la pared, tres cabezas de Sátira: el espíritu del bosque. La mansión parece algo austera, pero hermosa ». [5]


El fin de Verdun

Raymond Abescat participó en la ofensiva contra Douaumont y tuvo suerte de salir vivo. Ochenta años después, como uno de los últimos veteranos de Verdún, registró sus recuerdos del 24 de octubre de 1916 y eran tan vívidos como si hubieran sucedido el día anterior. Recordó "un momento particularmente inquietante" que no guarda relación con el logro militar de ese día:

Había algunos de nosotros en algunos agujeros de bala. Aproximadamente cuatro en cada cráter. En uno de estos huecos solo había tres hombres, mientras que en el que yo estaba tenía cinco junto con el sargento. Como era un apretón, el sargento me dijo: '¡Mira, entra con los otros tres!'. Estaba a punto de hacerlo cuando un compañero se ofreció como voluntario y fue en mi lugar. Pasó un momento. De repente, un avión alemán voló sobre nosotros ... `` ¡Mala señal, eso! '' Y de hecho, unos minutos después, una descarga de artillería entera cayó sobre nuestras cabezas y un proyectil aterrizó justo en el agujero donde debería haber estado. De los cuatro que estaban allí, tres fueron asesinados y el cuarto, el que había ocupado mi lugar, fue enterrado bajo tierra. Lo sacamos gravemente herido. Por eso siempre he sentido que la supervivencia depende de factores completamente arbitrarios.

Estuvo en acción nuevamente el 16 de noviembre:

En esa ocasión tuve un trozo de metralla en mi tobillo. Eran entre las nueve y las diez de la mañana y no se trataba de mover un músculo porque ¡todo lo que se movía era derribado! Tuve que esperar hasta la noche para llegar lo mejor que pude al puesto de primeros auxilios. Mi guerra terminó ahí. El tiempo que había transcurrido entre la herida y la atención médica había provocado el comienzo de la gangrena. Casi me tienen que amputar la pierna. Cuando lo superé, no lamenté haber dejado atrás ese infierno sin encontrar un final trágico ...

La referencia de Abescat a los combates del 16 de noviembre muestra que la batalla no terminó con la recuperación de Douaumont. Nivelle y Mangin estaban ansiosos por infligir más derrotas a los ahora desconcertados alemanes. Fort Vaux se añadió a la cuenta de éxitos el 2 de noviembre, habiéndolo abandonado los alemanes por no merecer la pena defender a los franceses, esta incautación de bajo costo ayudó a cancelar la fácil toma de Douaumont que había irritado desde febrero. Pero se requería un florecimiento más positivo antes de que se pudiera terminar la lucha. Llegó a mediados de diciembre con una batalla de tres días en un frente de seis millas, en la que las tropas de Mangin avanzaron dos millas más allá de Douaumont y tomaron 115 cañones, una masa de ametralladoras y morteros y 11.000 prisioneros. Aunque solo fue una ofensiva por la margen derecha, fue visto como un triunfo inequívoco y fue reconocido como tal por el Príncipe Heredero de Alemania. Escribió en sus memorias:

Al amanecer del 15 de diciembre, nuestras posiciones de artillería y todos los barrancos al norte de la línea del reducto Louvemont-Hill 378-Bezonvaux fueron fuertemente bombardeados con proyectiles de gas. La infantería francesa avanzó poco antes de las 11 de la mañana, después de dos horas de fuego de tambores en todo el frente desde Vacherauville a Vaux. De nuestro lado, la cooperación entre infantería y artillería dejó de nuevo mucho que desear, y nuestro bombardeo llegó demasiado tarde.

En el centro de nuestro frente en Chauffour y al norte de Douaumont, parte de la 10ª División y la 14ª del General von Versen mantuvieron sus posiciones con gran terquedad hasta altas horas de la noche. En los sectores a la derecha e izquierda de ellos, sin embargo, el enemigo se abrió paso en un amplio frente. En nuestro ala derecha Vacherauville, parte de Poivre Hill, Louvemont y Hill 378, ya nuestra izquierda se perdieron toda la cordillera del reducto de Hardaumont y Bezonvaux. Durante la última parte del día, el enemigo extendió sus grandes ganancias iniciales y envolvió las posiciones que aún mantenían nuestras tropas en el centro desde ambos flancos y en la retaguardia. La lucha se prolongó hasta altas horas de la noche, pero todas nuestras luchas fueron en vano… Esta segunda derrota ante Verdún estuvo marcada por un total desproporcionadamente alto de prisioneros perdidos, superando incluso a los tomados el 24 de octubre. El comunicado del enemigo reclamó 11.000 prisioneros, en su mayoría ilesos, de las cinco divisiones comprometidas ...

El espíritu de nuestras tropas había declinado en un grado marcado ... en un grado considerable su moral y poder de resistencia no estaban a la altura de las demandas que les imponía su onerosa tarea ...

¡El poderoso impulso de las batallas por Verdún en 1916 había llegado a su fin! A la audaz y confiada embestida de los primeros días de febrero le sucedieron semanas y meses de feroz, costoso y lento avance, luego la disminución gradual de nuestras fuerzas había llevado al cese de la ofensiva y, finalmente, dos lamentables reveses nos habían arrebatado gran parte de nuestra capacidad. la tierra empapada de sangre que habíamos ganado con tanto precio. No es de extrañar que este final nefasto de nuestros esfuerzos haya arrancado el corazón de los comandantes responsables.

Ahora sabía por primera vez lo que era perder una batalla. La duda en cuanto a mi propia competencia, la autocompasión, los sentimientos amargos, las censuras injustas pasaron en rápida sucesión por mi mente y se apoderaron de mi alma como una pesada carga, y no me avergüenza confesar que pasó algún tiempo antes de que recuperara mi mente. equilibrio y mi firme confianza en la victoria final.

También esa confianza, apenas es necesario añadir, acabaría también en la desilusión.

Esta etapa final de la campaña, llevada a cabo espectacularmente bajo una nueva dirección, estaba destinada a causar bajas en la estructura del alto mando francés. Nivelle y Mangin estaban tan en ascenso que debían ser recompensados. Pétain se deslizó un poco hacia las sombras, para volver en un papel vital algunos meses después, pero la víctima más significativa fue Joffre. On 13 December, two days before the final attack began, he was appointed technical adviser to the government and deprived of direct powers of command. On the 15th Nivelle was summoned to G.Q.G. to take over the post of Commander-in-Chief. On the 26th Joffre effectively fell on his sword by resigning. Some honour was retrieved when he was made Marshal of France on the following day, but the die was cast and he began his journey into an obscurity from which he would never emerge. An embarrassing scene took place at Chantilly in which Joffre, appealing for loyalty among the staff who had worked under him since August 1914, found only one officer prepared to stay with him as he relinquished his command the fact that he had ‘limogé’ numerous generals in his time did not make his own removal seem the less pathetic. He would still have duties to perform but they would be ceremonial only, such as heading a French military mission to the United States in 1917 or serving as figurehead president of the Supreme War Council in 1918.

Meanwhile Mangin celebrated the new regime with an Order of the Day that trumpeted greater glory to come: ‘We know the method and we have the Chief. Success is certain.’ Future events – though not this time at Verdun – would show that his claim was as empty as Nivelle’s ‘We have the formula’ assertion on the steps at Souilly all those months before. But for the moment Nivelle was the hero of the hour, and Verdun was his triumph. And if nothing else the long struggle was over.

What kind of a battle was it that had thus come to an end after 298 days? Where in its almost ten grim months had Verdun taken the concept of modern war?

The Germans seized the opportunity of a major campaign to try out certain technical innovations. Von Knobelsdorf’s use of phosgene in his June offensive added another name to the burgeoning list of noxious gases curiously, or perhaps not in view of the way the secretive Falkenhayn was running the campaign, the Kaiser only heard about it from the newspapers. Flamethrowers, initially tested in the region in 1915, were also employed on a major scale here for the first time. In July the flamethrower units were given the insignia of the death’s head this would later become the insignia of the Waffen SS. Steel helmets were first used en masse at Verdun the British equivalent came into use roughly at about the same time. Additionally German Sturmtruppen – ‘Stormtroopers’, trained to break through at speed leaving other units to ‘mop up’ behind them – had their first trial runs at Verdun: they would wreak much havoc in the great German attacks of 1918.

Artillery dominated the battle, and was by far the greatest killer. It was used on a massive scale. In White Heat, specifically devoted to ‘the new warfare 1914–18’, John Terraine wrote about Verdun: ‘The statistics of the artillery war… are staggering. For their initial attack the Germans brought up 2,500,000 shells, using for the purpose some 1,300 trains. By June the artillery on both sides had grown to about 2,000 guns, and it was calculated that in just over four months of battle 24 million shells had been pumped into this stretch of dedicated ground.’ But artillery on both sides was often massively inefficient and wasteful. Heavy guns were not always the super-weapons they were thought to be some had to be re-bored after firing 50 to 100 rounds moving them meant rendering them ineffective for many hours at a time. There were innumerable instances on both sides of casualties by ‘friendly fire’ thus the infantry could find themselves hating their own apparently careless or uncaring gunners more than the enemy. Communications were primitive and vulnerable telephone wires were constantly being cut by shell fire runners with vital messages often took hours to get through or never got through at all. Any assumption that one might have of cool Teutonic precision or brilliant Gallic inspiration and dash should be put to one side. This was for much of its time a monster of a battle in which gallantry had little meaning and glory was only in the eye of the distant beholder.

The cost in human terms was enormous. Estimates vary but one much quoted is that total French casualties, dead, wounded, missing, or taken prisoner, were around 377,000 while the Germans lost about 337,000, a very high proportion of these figures being fatalites.

The concept and conduct of the battle attracts few approving nods from military historians. Summing up the campaign Peter Simkins has written:

The French Army had come through major crises in February and June and had saved Verdun, but nobody had gained any strategic advantage from the bloodletting, certainly not the Germans. Falkenhayn’s fatal irresolution and failure to match the means to the end had merely resulted in the German Army being bled white along with the French. Neither side ever fully recovered from the hell of Verdun before the end of the war.

Adding together the casualty figures as given above, and noting some of the collateral consequences of the battle, Richard Holmes has commented:

700,000 and for 1916 alone: rather more than half the casualties suffered by Britain and her Empire in the Second World War. Nine villages, which had stood on those uplands for a thousand years, were destroyed and never rebuilt. Woods and fields were so polluted by metal, high explosive and bodies that they were beyond cultivation. Declared zones rouges, red zones, they were cloaked in conifers and left to the recuperative powers of nature.

A distinguished scholar of the German Army in the twentieth century, Michael Geyer, has written:

More than any other battle, Verdun showed the military impasse of World War I, the complete disjuncture between strategy, battle design and tactics, and the inability to use the modern means of war. But most of all, it showed, at horrendous costs, the impasse of professional strategies.

Alistair Horne has been honourably referred to, and frequently quoted, in these pages, so that it is perhaps superfluous to include him in this brief gathering of opinions. But there is one passage towards the end of his book which sums up so much so pertinently that it virtually demands its place, if offered here in slightly abbreviated form:

Who ‘won’ the Battle of Verdun? Few campaigns have had more written about them (not a little of it bombastic nonsense) and accounts vary widely. The volumes of the Reich Archives dealing with it are appropriately entitled ‘The Tragedy of Verdun’, while to a whole generation of French writers it represented the summit of ‘La Gloire’…

[I]t suffices to say that it was a desperate tragedy for both nations. Among the century’s great battles, Verdun has been bracketed with Stalingrad. However, Antony Beevor, in his book Stalingrad, gives that battle the palm, stating: ‘In its way, the fighting in Stalingrad was even more terrifying than the impersonal slaughter at Verdun. The close-quarter combat in ruined buildings, bunkers, cellars and sewers was soon dubbed “Rattenkrieg” by German soldiers. It possessed a savage intimacy which appalled the generals, who felt that they were rapidly losing control over events.’ (One might add that, in common with the whole Russo–German war of 1941–45, Stalingrad was conducted with a racial-cum-ideological viciousness which would have appalled both sides at Verdun.) But if there was no ‘savage intimacy’, there was at Verdun a kind of terrifying loneliness. As the French historian Marc Ferro has written, ‘Each unit was on its own, often bombarded by its own guns, and told only to “hold on”… The only certainty was death – for one, or other, or all.’ It could be said that this was not so much a battle between victors and vanquished – such terms rapidly lost all meaning in so attritional an encounter – as between victims.

Robert Georges Nivelle (October 15, 1856 – March 22, 1924) was a French artillery officer who was briefly commander-in-chief of French forces during World War I.

Born in Tulle, France, to a French father and English mother, Nivelle graduated from the École Polytechnique in 1878 and served in Indochina, Algeria, and China as an artillery officer. He rose in rank from sub-lieutenant in 1878 to regimental colonel in December 1913, which he held at the start of the war in August 1914. A gifted artilleryman, the intense fire he was able to maintain played a key part in stopping German attacks during the Alsace Offensive early in the war, the First Battle of the Marne (September 5–10, 1914) – where he earned fame by moving his artillery regiment through an infantry regiment on the verge of breaking and opening fire on the Germans at point-blank range – and the First Battle of the Aisne (September 15–18, 1914). He received a promotion to Brigadier-General and command of a brigade in October 1914, then of a division early in 1915, then of a corps at the end of that year. A leading subordinate to Philippe Pétain at Verdun in 1916, he succeeded Pétain in command of the Second Army during the battle, and later in the year succeeded in recapturing Douaumont and other forts at Verdun.

Nivelle was an exponent of aggressive tactics, arguing that by using a creeping barrage he could end the war on the Western Front. His ideas were popular with the besieged Aristide Briand, the French Prime Minister and in December 13, 1916 Nivelle was promoted over the heads of the Army Group Commanders to replace Joseph Joffre as Commander-in-Chief of the French Army. He devised a grand plan to win the war in 1917. This involved a British attack to draw in German reserves, followed by a massive general French attack aimed at the Arras–Soissons–Reims salient. However, Nivelle was willing to talk about his plan to anyone who asked, including journalists, while the Germans captured copies of the battle plan left in French trenches consequently the element of surprise was lost. When launched in April 1917, the Aisne campaign (Nivelle Offensive) was a failure. He continued with the strategy until the French Army began to mutiny.

Nivelle was replaced in early May by Philippe Pétain, who restored the fighting capacity of the French forces. Nivelle was reassigned to North Africa in December 1917, where he spent the rest of his military career before retiring in 1921.

Charles-Marie-Emmanuel Mangin, (1866–1925)

French Army general. Born on July 6, 1866, in Sarrebourg in the Moselle Department of Lorraine, Charles-Marie-Emmanuel Mangin was expelled with his family following the German occupation as a consequence of the Franco-Prussian War of 1871. In 1885 Mangin joined the 77th Infantry Regiment and entered L’École Spéciale Militaire de Saint-Cyr the next year, graduating in 1888. Most of his early military career was spent in the French colonies. Known as an aggressive commander, Mangin was three times wounded in colonial service. His first assignment was in Senegal, and he led the advance guard of Colonel Jean Baptiste Marchand’s expedition across Africa to the Nile River at Fashoda in 1898. Admitted to the École de Guerre in 1899, Mangin was assigned to Tonkin in northern French Indochina before returning to Senegal during 1906–1908. Promoted to colonel in 1910, he carried out military operations in French West Africa

While in Africa, Mangin found time to write a book, La Force noire, which he published in 1912. In it he suggested that France could offset its population imbalance with Germany by utilizing troops from its African possessions. Such troops could be employed effectively in North Africa, freeing up French forces there. Mangin also believed that native soldiers, once they had completed their service, would form the nucleus of a new colonial elite who would be loyal to France. That same year the French Chamber of Deputies authorized the raising of several battalions of Senegalese troops. Under Mangin’s command, they carried out military operations in Morocco, seizing Marrakech in October 1912.

Returning to metropolitan France, Mangin was promoted to général de brigade on August 8, 1913. At age 47, he was the youngest general in the French Army. On August 2, 1914, Mangin took command of the 8th Brigade. Entering Belgium, he fought in the earliest battles of World War I near Charleroi. On August 31 he received command of the 5th Infantry Division. Mangin took part in the Battle of the Marne (September 5–12) and in the First Battle of Artois (December 17, 1914–January 4, 1915). He was promoted to général de division in early 1915. Mangin greatly admired African troops and used them whenever possible in his attacks.

Mangin was one of France’s more skillful commanders. His hallmarks were careful coordination and attacks launched on time and in an aggressive fashion. Utterly fearless, Mangin often inspected his troops at the front and was wounded several times. He was equally reckless with the lives of his men, winning him the sobriquet “The Butcher.”

In the spring of 1916, Mangin was ordered to Verdun with his 5th Infantry Division of Général de Division Robert Nivelle’s III Corps. Mangin’s division succeeded in recapturing from the Germans Fort Douaumont and Fort Vaux, and Mangin soon became Nivelle’s favorite commander. Appointed commander of the Sixth Army, Mangin led it in the ill-fated Nivelle Offensive in Champagne (April 16–May 9, 1917) but failed to capture his objective of the Chemin des Dames. Attempting to shift the blame for his own failure, Nivelle relieved Mangin in May.

Absolved of any fault by a board chaired by Général de Division Ferdinand Foch, Mangin in December 1917 commanded VI Corps, the reserve of the First Army, which was in March 1918 assigned to reinforce the British Expeditionary Force. On June 16, 1918, he received command of the Tenth Army during the Second Battle of the Marne (June 15–18) and led it with distinction in helping to halt the last attacks of the German Ludendorff Offensive (March 21–June 18).

Foch then selected Mangin to launch the first counterattack. Mangin’s forces then drove toward Laon, which he seized in October. As part of Army Group East, Mangin’s Tenth Army was preparing for a major offensive in Lorraine in early November, but the armistice of November 11, 1918, superseded. The Tenth Army entered Metz (November 19) and then reached the Rhine at Mainz (December 11) and occupied the Rhineland.

Following the war, Mangin commanded French occupation troops in Lorraine in the Metz area. In this capacity, he supported Rhineland autonomy movements in an effort to detach that area from the rest of Germany. Made a member of the Conseil supérieur de la guerre (War Council), his last assignment, which he retained until his death, was the inspectorate of French colonial troops. He also wrote his recollections, Comment finit la guerre (1920). In 1921 he carried out a diplomatic mission to South America. Mangin died in Paris on May 12, 1925.


First World War

During the First World War Mangin rose from divisional command to that of the 10th Army for the Second Battle of the Marne, commanding both French and American troops. Nicknamed "the Butcher" for his espousal of la guerre à outrance and his faith in the suitability of North African Tirailleur for the attack, there was no doubt in the French Army that Mangin was fearless. During that war, Mangin had notable victories at the Battle of Charleroi in 1914 and then at the Battle of Verdun in 1916 but his reputation suffered following the disastrous Nivelle Offensive (16 April – 9 May 1917). This was due partly to the fact that Mangin was one of the few high-ranking French officials who supported Nivelle's strategy.

Mangin's Sixth Army bore the brunt of the main attack during the Second Battle of the Aisne, the main component of Robert Nivelle's costly assault. After the failed operation was abandoned, Mangin and Nivelle were sacked. After Ferdinand Foch was promoted to Allied Supreme Commander (over Philippe Pétain), Mangin was recalled upon the orders of Prime Minister Clemenceau and given command initially of a corps and then of the French Tenth Army on the Western Front.

Although Mangin was despised by some of his troops (who gave him the nickname "The Butcher"), his 10th Army was responsible for the crucial Allied counter-attack at the Second Battle of the Marne. It was this that largely promoted his military reputation. He also became known for the observation: "Quoi qu'on fasse, on perd beaucoup de monde." ("Whatever you do, you lose a lot of men."). In the closing months of the war, he served as part of General Castelnau's Army Group East, advancing towards Metz.

The mass recruitment of African troops in the French Army, was the result chiefly of Mangin's persistent advocacy of the idea, which had many opponents. His conception of a “plus grande France,” based on political autonomy and military obligation for all parts of the French Empire, is put forward in the concluding chapters of his book Comment finit la Guerre. [2]


From their founding in 1857 to their dissolution in 1960, the Tirailleurs Sénégalais (Senegalese Riflemen) fought for the French Empire during many of the country&rsquos military struggles. These black African soldiers did not come just from Senegal, but from all over Western Africa. They played significant roles in the French Colonial Army, particularly during World War I and World War II.

Pre-World War I (1815-1914)

France began its conquest and colonization in Africa fifteen years after Napoleon was defeated at the Battle of Waterloo in 1815. The origins of the Tirailleurs Sénégalais can be traced to this period when the French military purchased West African slaves on the open market to serve in the armed forces. This system, known as rachat, allowed slave owners to receive a premium in exchange for their slaves&rsquo military service.
In 1854, Louis Faidherbe (1818-1889), a French general, became the colonial governor of Senegal. He focused on the volunteer recruitment of free black African soldiers, believing in their effectiveness as a combat unit. By July 1857, under decree from Napoleon III, the Tirailleurs Sénégalais were officially formed. Under Faidherbe&rsquos system the men who volunteered for the unit followed the same rules and regulations of the regular French troops and received elaborate new uniforms that emphasized professionalism. Although Faidherbe&rsquos reformation increased the volunteer numbers, despite his efforts rachat continued as the primary form of recruitment up to the 1880s.

France&rsquos conquest of Africa continued through the first decade of the twentieth century. Along with these conquests, recruitment of black African soldiers to fight for France rapidly increased. By this time military leaders in French West Africa, especially colonial officer Charles Mangin (1866-1925), hoped to have a large, professional Tirailleurs Sénégalais comprised primarily of volunteers. However, labor shortages and economic downturn in the African colonies prevented men from coming forward to serve in the numbers hoped. Also, colonial administrators were reluctant to allow so many men to serve in the military due to economic need. In response, France launched a partial conscription law, and drafting of black African soldiers began in 1912.

World War I (1914-1918)

Tirailleurs Sénégalais exploits of the First World War received mixed reviews. Early in the war, the German army dismissed black African soldiers&rsquo value on the battlefield and crafted propaganda techniques that degraded them to savages. In his book covering the unique history of the Tirailleurs Sénégalais, Myron Echenberg that even France&rsquos British and Canadian allies were not too keen on the idea of a black African army serving alongside them in the trenches. Nevertheless, France brought several battalions of Tirailleurs Sénégalais to fight on the Western Front where they saw major action and suffered heavy losses. They received full conscription once war broke out, totaling near 137 battalions by war&rsquos end. A statistic taken after the war established that over 170,000 black African soldiers served France in WWI. From that number roughly seventeen percent, or 30,000, were killed in action.
Note on WWI Uniform:
At the beginning of WWI, it appears that the Tirailleurs Sénégalais wore a collarless jacket in the dark blue colonial colors with the initials &ldquoTS&rdquo near the neckline. Accompanied with the jacket was a fez of the same color. By 1915, they were issued a Model 1914 jacket with collar and colonial anchor insignia. During combat operations the Tirailleurs Sénégalais wore the Model 1915 Adrian helmet with Colonial Infantry flaming grenade and anchor badge. Furthermore, by 1918, the French supplied colonial troops with a khaki uniform.

Interwar (1918-1939)

Conscription of thousands of West African men continued throughout the Interwar period. World War I brought the ranks of the Tirailleurs Sénégalais to numbers never before reached and supporters of the unit moved to further the advancement. Most hoped to have the peacetime strength up to 110,000 men by 1925. This number brought fear to colonial administrators who recognized the economic need that French West Africa had for their young men. Therefore, in 1919 a new conscription law was passed that placed an annual levy of drafted men between 12,000 to 14,000, an appeasement to both military leaders and colonial administrators. Mobile draft boards were set up throughout the African colonies to perform medical examinations and handle conscripts paperwork. To reach the annual quota, the draft boards held a lottery that produced two groups: army conscripts and reserves. The system created in 1919 lasted through the entire Interwar period.

World War II (1939-1945)

Threat of war with Germany during the late 1930s mobilized the Tirailleurs Sénégalais. The Conscription Law of 1919 effectively established black African soldiers among the French military ranks, although they were still led mainly by white officers. By 1939, service in the army became &ldquoa universal male obligation&rdquo for young black Africans and some even found themselves integrated into the regular French army.

France sent a large portion of their colonial African soldiers to help defend the Maginot Line in May and June of 1940. A superior, overwhelming German army, spearheaded by Panzers, swiftly overran the unprepared French troops. Many Tirailleurs Sénégalais were killed or taken prisoner and suffered greatly as POWs in northern France under the German racial ideologies. Those black Africans lucky enough to escape the German onslaught saw service with the Free French forces in Africa, Italy, and later again in France during the liberation in 1944. In total, some 200,000 black Africans served France during WWII.
Note on WWII Uniform:
During the months of the German invasion in 1940, colonial black African troops wore a khaki uniform and a garrison cap or fez. Some black troops are seen wearing the Model 1926 Adrian helmet with anchor or Colonial Infantry anchor and grenade badges. Photographs in the German Federal Archive (Das Bundesarchiv) of captured colonial troops support this. Also, colonial troops received a mixture of uniforms from France, Great Britain, and the United States for the French liberation in 1944. This included American Model 1 (M-1) helmets with colonial anchor insignia.

Post-World War II (1945-1960)

The post-WWII period greatly changed the Tirailleurs Sénégalais. Soon after the Paris liberation, black African soldiers felt slighted by French administrators that reverted back to old colonial rule. This resentment sparked soldier uprisings and led to the establishment of several veteran organizations in French West Africa that struggled for equality among their mainland France cohorts. As a result black African assimilation into the regular French army increased greatly in the late 1940s and 1950s as the Tirailleurs Sénégalais finally shed its mercenary type role to become a unit where volunteers outnumbered the conscripts and members reached officer ranks. This period of professionalism did not last long, however.
The 1950s birthed nationalist and independence movements throughout the French colonies. These movements were developing since the beginning of French colonial rule, but reached a peak under the new French Fourth Republic and French Union. The conflict in Indochina made matters worse, and soon after France began losing the majority of its overseas territories in western Africa. By 1960, all former colonies of French West Africa were independent.
Courtesy of Jordan Winter