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Martin Luther King

Martin Luther King

Martin Luther King es probablemente la persona más famosa asociada con el movimiento de derechos civiles. King estuvo activo desde el comienzo del boicot de autobuses de Montgomery de 1955 a 1956 hasta su asesinato en abril de 1968. Para muchos, Martin Luther King personificó de qué se trataba la campaña de derechos civiles y aportó una cobertura internacional masiva al movimiento.

Martin Luther King nació en Atlanta, Georgia, el 15 de enero de 1929. La iglesia fue una parte importante de su vida ya que tanto su padre como su abuelo habían sido predicadores bautistas. Ellos mismos estuvieron involucrados en el movimiento de derechos civiles. Según los estándares de la época, King provenía de un entorno razonablemente cómodo y después de graduarse de la universidad en 1948 no estaba seguro de a qué profesión unirse. Consideró una carrera en medicina y derecho, pero rechazó ambas y se unió a la Iglesia Bautista. Estudió en el Seminario Teológico Crozer en Pennsylvania. Mientras estudiaba aquí, King aprendió sobre los métodos no violentos utilizados por Mahatma Gandhi contra los británicos en la India. King se convenció de que tales métodos serían de gran valor para el movimiento de derechos civiles.

Después de dejar Crozer, King se casó con Coretta Scott. Se convirtió en pastor bautista en la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. Estaba en Montgomery al comienzo del boicot de autobuses de Montgomery. Fue nombrado presidente de la Asociación de Mejoramiento de Montgomery que se creó durante el boicot y se convirtió en un destacado líder del boicot, incluso conduciendo a parte de la comunidad negra a trabajar cuando los autobuses habían sido boicoteados. King fue arrestado por iniciar un boicot (un delito arrestable como resultado de una oscura ley que rara vez se usaba) y recibió una multa de $ 500 con costos de $ 500. Su casa fue incendiada y otras personas involucradas con MIA también fueron intimidadas, pero a fines de 1956, la segregación se había levantado en Montgomery y se había introducido la integración de autobuses.

Otro resultado del boicot fue el establecimiento de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Esta organización estaba comprometida con el uso de la no violencia y su lema era "No debería lastimarse ni un cabello de una cabeza de una persona". Martin Luther King fue elegido presidente. La importancia de la participación del SCLC fue simplemente porque las iglesias que representaban a la población negra en el sur eran organizaciones potentes. Ahora que habían combinado su poder e influencia, este poder se multiplicó.

Poco después de la conclusión del boicot a los autobuses de Montgomery, King escribió "Stride Towards Freedom". Esto fue leído por algunos estudiantes en Greensboro, Carolina del Norte, y comenzaron la sentada de estudiantes en el mostrador de almuerzo de Woolworth que tenía la política de no servir a los afroamericanos. Aunque los estudiantes fueron abusados ​​y agredidos con frecuencia, nunca se defendieron. La misma táctica, una respuesta no violenta a la violencia, también fue utilizada por Freedom Riders en su campaña para desagregar el transporte.

Animado por esta respuesta, King recorrió el país haciendo discursos e instando a más y más personas a involucrarse en el movimiento de derechos civiles. King también había notado el poder económico que tenía la comunidad negra, como se vio en Montgomery. Trató de hacer que las comunidades usaran compañías / comerciantes individuales, etc., que simpatizaban con la campaña de derechos civiles, pero también que boicotearan a quienes no lo eran.

King también puso gran fe en el poder del voto. Muchos estadounidenses negros en el sur aún enfrentaban enormes problemas para hacer algo tan básico como registrarse para votar, tal era la intimidación que enfrentaban. En Mississippi, el 42% de la población del estado era negro, pero solo el 2% se registró para votar en las elecciones de 1960. Sin embargo, cada vez más se registraron en todo el Sur y en 1960, su apoyo (70%) ayudó a dar al demócrata J F. Kennedy la más estrecha de las victorias sobre Richard Nixon.

En 1963, Kennedy propuso su proyecto de ley de derechos civiles. Para persuadir al Congreso de que apoyara este proyecto de ley, King, junto con otros líderes de derechos civiles, organizó la legendaria Marcha sobre Washington. Baynard Rustin recibió el control general de la marcha.

La marcha, oficialmente la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad, fue un gran éxito. Celebrada el 28 de agosto de 1963, atrajo entre 250,000 y 400,000 personas. El último orador fue Martin Luther King y fue aquí donde pronunció su legendario discurso "Tengo un sueño", que se escuchó en todo el mundo e hizo una gran cantidad para publicitar el movimiento de derechos civiles en Estados Unidos en todo el mundo. El Congreso aceptó el proyecto de ley de derechos civiles de Kennedy y se convirtió en la Ley de Derechos Civiles de 1964, un acto de gran alcance que muchos vieron como un tributo apropiado al asesinado Kennedy.

King luego pasó a un proyecto de ley que garantizaría los derechos de voto de la comunidad negra en Estados Unidos. Esto condujo a la Ley de Derechos Electorales de 1965.

A partir de este momento, King se preocupó cada vez más por la pobreza de los estadounidenses, tanto blancos como negros. Por alguna razón, King se volvió más radical, o eso les pareció a quienes desconfiaban de él. Usó la palabra "revolución" en algunos de sus discursos y expresó su oposición a la Guerra de Vietnam. King también se involucró en cuestiones sindicales.

King claramente había hecho enemigos en su ascenso a la fama. En el nivel más básico, el KKK hizo lo que pudo para empañar su nombre en el sur. Sin embargo, fue el trabajo realizado por el FBI bajo el liderazgo de J Edgar Hoover el que más daño causó. Las habitaciones donde King se quedó durante sus viajes fueron molestadas y se hicieron grabaciones de sus presuntas irregularidades sexuales. El FBI divulgó tales detalles a la prensa.

El 4 de abril de 1968, un asesino mató a tiros a Martin Luther King. Su muerte provocó disturbios en muchas ciudades y 46 personas fueron asesinadas durante estas. En marzo de 1969, James Earl Ray fue declarado culpable del asesinato de King y sentenciado a 99 años de prisión. Muchos años después de comenzar su sentencia, Ray afirmó que era inocente y que no pudo haber matado a King.

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