Medgar Evers

Medgar Evers fue el secretario de campo de la NAACP y una figura importante en la historia de los derechos civiles. Evers pagó el precio final por su compromiso con la causa de los derechos civiles cuando fue asesinado el 12 de junio de 1963.

Medgar Evers nació en 1925 en Decatur, Mississippi. A mediados de los años veinte, Mississippi personificó la actitud de los blancos hacia los afroamericanos en el sur. Pocos niños negros fueron a la escuela, existía la segregación en casi todos los aspectos de la vida, la mayoría de los afroamericanos allí solo podían esperar los trabajos más serviles. El linchamiento se usaba para mantener a los negros "en su lugar". El KKK era fuerte en Mississippi. Donde existía el KKK, los afroamericanos aprendieron a vivir con el miedo de hacer algo más que lo que la comunidad blanca dominante esperaba de ellos. Evers creció en este entorno.

Al igual que con todos los jóvenes negros en Decatur, Evers experimentó abuso racial desde una edad temprana. En años posteriores, recordó cómo lincharon a un amigo de la familia en la ciudad por responderle a una mujer blanca. Aparentemente, todos en Decatur sabían quién cometió el asesinato, pero nunca se acusó a nadie y nunca se dijo nada al respecto. La ropa ensangrentada del muerto se dejó en público presumiblemente como una advertencia a otros afroamericanos sobre las consecuencias de tal comportamiento.

“Se suponía que cada negro en la ciudad recibiría el mensaje de esa ropa y ahora puedo ver esa ropa en mi mente. Pero nada se dijo en público. No hay sermones en la iglesia. No hay noticias. No protestas Era como si este hombre acabara de disolverse, excepto por su ropa ensangrentada.Evers

A pesar de los muchos obstáculos puestos en el camino de un afroamericano que recibe una educación decente, Evers obtuvo su diploma de escuela secundaria caminando doce millas a la escuela y doce millas de regreso cada día de la semana. Durante la Segunda Guerra Mundial, se unió al Ejército estadounidense y fue dado de baja honorablemente en 1946.

Evers regresó de una Europa que había sido liberada de la tiranía. Después de pasar por esta experiencia, decidió que el Sur debería ser el mismo, libre de tiranía. Irónicamente para Mississippi, Evers no tuvo problemas para registrarse para votar en las elecciones de 1948. Sin embargo, a medida que se acercaba la votación, su familia fue objeto de más y más amenazas. Cuando llegó el día de la votación, Evers y su hermano Charlie descubrieron que unos 200 hombres blancos les bloquearon el camino a la mesa electoral. Nunca llegaron a votar.

En cambio, ambos jóvenes se unieron a la NAACP. Medgar se convirtió en un miembro muy activo. Combinó este trabajo con estudiar en el Alcorn A + M College en Lorman, Mississippi, donde se graduó en administración de empresas en 1952. Mientras estaba en la universidad, Evers se casó con Myrlie Beasley. Después de graduarse, Evers se convirtió en vendedor de seguros y tenía un estilo de vida cómodo.

Sin embargo, en 1954, mientras su padre estaba enfermo en el hospital, Evers fue testigo de un intento de linchamiento. Su padre había sido colocado en el "Barrio Negro" en el sótano del hospital. En un esfuerzo por tomar un poco de aire fresco, Evers salió a donde vio que una gran multitud de blancos se había reunido, exigiendo que un negro herido fuera llevado a buscarlos. Su crimen? Había peleado con un hombre blanco en la ciudad de Union. Herido después de recibir un disparo en la pierna, la policía lo llevó al hospital. La multitud se reunió afuera.

“Parecía que este (racismo) nunca cambiaría. Fue así para mi papá, fue así para mí y parecía que sería así para mis hijos. Estaba tan enojado que me quedé allí temblando y las lágrimas rodaron por mis mejillas ".Evers

Después de este incidente, Evers dejó su trabajo en el seguro y se fue a trabajar para el NAACP a tiempo completo. Rápidamente se levantó para convertirse en secretario de campo en Mississippi. Evers se convirtió en uno de los miembros más conocidos y más vocales de la NAACP en el estado. Se mudó a la capital del estado, Jackson, para estar más cerca de más líderes de derechos civiles. Sin embargo, su trabajo le ganó muchos enemigos. A sus hijos se les enseñó a tirarse al piso si escuchaban ruidos extraños afuera. Evers recibió numerosas amenazas por teléfono y poco antes de su muerte, su casa fue incendiada.

“Vivíamos con la muerte como un compañero constante las 24 horas del día. Medgar sabía lo que estaba haciendo y sabía cuáles eran los riesgos. Simplemente decidió que tenía que hacer lo que tenía que hacer. Pero supe en algún momento que me lo quitarían ".Myrlie Evers

Independientemente de las amenazas, Evers continuó trabajando, especialmente con el registro de votantes.

El 12 de junio de 1963, J F. Kennedy se dirigió a la nación sobre los derechos civiles y declaró que habría apoyo federal para impulsar la integración. Evers había trabajado todo el día y regresó a casa tarde por la noche. Cuando salió de su automóvil, recibió un disparo en la espalda y murió cincuenta minutos después en el hospital.

“Ambos sabíamos que iba a morir. Medgar no quería ser mártir. Pero si tenía que morir para llegar tan lejos, estaba dispuesto a hacerlo ".Myrlie Evers

Byron de la Beckwith fue arrestado por el asesinato. Su rifle había sido encontrado cerca del tiroteo y algunos jóvenes lo habían visto cerca de la casa de Ever. Su auto también fue identificado positivamente. Sin embargo, otros declararon en su juicio que Beckwith había sido visto a 60 millas de distancia al momento del tiroteo y, por lo tanto, no podría haber sido el asesino. Beckwith fue juzgado dos veces por el asesinato (en 1964 y 1965) pero no fue condenado. Sin embargo, fue arrestado nuevamente por el asesinato en 1991 y declarado culpable. Condenado a cadena perpetua, Beckwith murió a los 80 años en prisión.

Ver el vídeo: Medgar Evers - Civil Rights Activist. Mini Bio. BIO (Mayo 2020).