James Farmer

James Farmer, el primer director de CORE, nació en Marshall, Texas, el 12 de enero de 1920. Su padre era ministro y profesor universitario y su abuelo había sido esclavo. Farmer se convirtió en una figura importante en el movimiento de los derechos civiles y recibió el máximo reconocimiento por su trabajo cuando el presidente Clinton le otorgó la Medalla del Congreso de la Libertad en 1998.

James Farmer demostró ser un estudiante sobresaliente. Nacido en un estado donde la educación claramente no era "separada sino igual", perseveró en un sistema en el que los niños negros tenían muchos obstáculos en su camino con respecto a una educación decente. Sus padres cultivaron en Farmer un amor por la educación y se unió al Wiley College en Texas a la edad de catorce años. Mientras estuvo aquí, Farmer experimentó discriminación de primera mano. Cuando fue al cine, tuvo que sentarse en lo que se conoce como el "gallinero": el balcón donde los negros tenían que sentarse.

De Wiley College, fue a la Escuela de Religión de la Universidad de Howard. Se graduó de aquí en 1941. Farmer se opuso a la guerra en general y cuando Estados Unidos declaró la guerra a Japón en diciembre de 1941, solicitó el estatus de objetor de conciencia. En 1942, fundó, junto con otros pacifistas religiosos, CORE, el Congreso para la Igualdad Racial.

“CORE bajo Farmer a menudo sirvió como la punta de afeitar del movimiento (de los derechos civiles). Fue a CORE que los cuatro estudiantes de Greensboro, Carolina del Norte, se volvieron después de organizar la primera de la serie de sentadas que barrieron el sur en 1960. Fue CORE lo que obligó al problema de la desegregación en el transporte interestatal con los Freedom Rides de 1961. Fueron James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner de CORE quienes se convirtieron en las primeras víctimas mortales del verano de libertad de Mississippi de 1964 ".Richard Severo

Farmer decidió trabajar para la Fellowship of Reconciliation (FOR) y se convirtió en el secretario de relaciones raciales de la organización. Su padre esperaba que se convirtiera en un ministro metodista, pero Farmer estaba horrorizado de que esta iglesia tuviera una política de congregaciones segregadas en el sur.

"No veía cómo podía predicar honestamente el Evangelio de Cristo en una iglesia que practicaba la discriminación".Granjero

FOR puso una gran creencia en el pacifismo religioso. Pero Farmer se interesó cada vez más en el principio de resistencia no violenta como lo predicó Mahatma Ghandi.

Farmer fue uno de los fundadores originales de CORE. Sin embargo, renunció como director del movimiento en 1965 creyendo que se estaba alejando del principio de resistencia no violenta y perdiendo de vista su objetivo original: el fin de la discriminación. En 1965, algunos funcionarios de CORE pidieron a Estados Unidos que retirara sus tropas de Vietnam. Farmer desaprobó que la organización se involucrara en la política exterior, a pesar de que desaprobaba la guerra, a expensas de la política interna, y como resultado renunció a su cargo.

Continuó hablando sobre temas de derechos civiles y finalmente se unió a la Universidad de Lincoln en Pennsylvania.

En 1968, Farmer fracasó en su intento de ingresar al Congreso. De pie como republicano, perdió ante un afroamericano (Shirley Chisholm) que defendió a los demócratas. Después de este fracaso, Farmer trabajó en la administración de Richard Nixon como Subsecretario de Salud, Educación y Bienestar. Algunos en la causa de los derechos civiles lo criticaron por tomar el cargo de un presidente no asociado automáticamente con el movimiento de derechos civiles. Farmer se defendió afirmando que era mejor para él estar en el gobierno que fuera de él. Renunció a su cargo en 1970, ya que creía que la burocracia de Washington era demasiado lenta para hacer algo efectivo.

James Farmer se retiró de la política en 1971 y continuó enseñando y dando conferencias. En 1976, renunció a CORE ya que no aprobó el apoyo de la organización a una facción marxista en Angola durante una guerra civil en ese país.

Antes de morir, se le preguntó a un granjero enfermo acerca de la muerte (sufría de diabetes severa). Le dijo a un entrevistador que si el Diablo dice James Farmer, el Diablo diría:

“¡Dios mío, no dejes entrar a ese negro! ¡Organizará un movimiento de resistencia e intentará apagar mi fuego!

James Farmer murió el 9 de julio de 1999.

Artículos Relacionados

  • James I

    James I sucedió al último monarca Tudor, Elizabeth I, en 1603. James en el momento de la muerte de Elizabeth era rey de Escocia. Él era también…

  • James II

    James II sucedió a su hermano, Charles II, en 1685. Sin embargo, el intento de James de trasladar su país al catolicismo absoluto llevó a la 1688 ...

Ver el vídeo: The Undertold Story of James L. Farmer, Jr. (Octubre 2020).