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El gabinete y la política británica

El gabinete y la política británica

El gabinete es designado por el primer ministro. Los cargos superiores dentro del Gabinete generalmente son nombrados por el Primer Ministro pocas horas después de una victoria electoral. En Política Británica, todos los miembros del Gabinete están sirviendo a parlamentarios o colegas, aunque en el pasado reciente, Tony Blair ha experimentado permitiendo que políticos no partidarios participen en las reuniones del Gabinete, especialmente Paddy Ashdown, quien lidera a los demócratas liberales inmediatamente después de las elecciones de 1997.

Los miembros más importantes del Gabinete son el Viceprimer Ministro, el Secretario de Relaciones Exteriores, el Canciller de Hacienda y el Ministro del Interior. Estas posiciones son las que se dan a conocer más inmediatamente después de que se conoce el resultado de una elección general. Las publicaciones "menores" se anuncian más tarde y pueden pasar uno o dos días antes de que se den a conocer las posiciones menores del Gabinete.

Nunca ha habido un número establecido para las publicaciones dentro del Gabinete. El Primer Ministro puede fusionar departamentos gubernamentales y unir puestos del Gabinete y también puede crear otros nuevos, lo que requiere un nuevo puesto en el Gabinete. La cifra más común para un gabinete es 22. El gabinete laboral actual es 24.

A diferencia de la versión estadounidense, los jefes de los departamentos gubernamentales no suelen ser expertos en sus campos. Por lo tanto, están rodeados de expertos del Servicio Civil y de los denominados "asesores especiales". Los miembros actuales del gabinete que se oponen a esta tendencia son Gordon Brown, que se considera altamente calificado en asuntos económicos y Estelle Morris, quien como Ministra de Educación, tiene una formación docente. En Estados Unidos, los jefes de los departamentos gubernamentales son seleccionados por su experiencia dentro de sus campos y no tienen que estar sirviendo a políticos para ser nombrados por el presidente.

En teoría, Gran Bretaña tiene un gobierno de gabinete. Esto, de acuerdo con la teoría constitucional actual, es donde el Gabinete se reúne como un órgano para discutir temas relevantes para el país. Discute varios puntos de vista, sopesa argumentos sobre lo que se está discutiendo y llega a una decisión respaldada por la mayoría del gabinete. Como tal, se convierte en política del gobierno, si cuenta con el apoyo de la Cámara de los Comunes, y cuenta con la legitimidad del apoyo mayoritario del gabinete. Esto significa que las decisiones tienen una responsabilidad colectiva detrás de ellos: se espera que todos los miembros del Gabinete apoyen y defiendan públicamente tales políticas. También se espera que los ministros del gabinete defiendan tales políticas durante los debates parlamentarios. Si un ministro del gabinete siente que no puede defender una política, tiene la opción de renunciar al gabinete. El ministro de gabinete de más alto perfil que hizo esto en los últimos años fue Michael Heseltine, quien renunció al gabinete de Thatcher en 1986 por el asunto del helicóptero Westland. Sin embargo, Tony Blair ha sido acusado por algunos de alejarse del gobierno del gabinete al gobierno del primer ministro y de pasar por alto a su gabinete en favor de la toma de decisiones por parte de algunas personas favorecidas.

El gabinete no tiene una posición oficial en sí mismo. Actúa a través del Consejo Privado. El Consejo Privado se remonta al C13 y contiene varios cientos de personas, incluidos los ministros del gabinete, ex ministros del gabinete, el presidente de la Cámara, los señores de la apelación, etc. Solo se reúne cuando el monarca muere o decide casarse. Cuando esto no sucede, el gabinete lleva a cabo sus actividades. Por lo tanto, todos los miembros de un gabinete gubernamental son miembros del Consejo Privado.

Hay límites para el poder de las personas que sirven en un gabinete. Las personas designadas pueden ser despedidas por el Primer Ministro; en una era de gobierno supuestamente primer ministro, el impacto del gabinete puede ser cada vez menor; el Primer Ministro dirige la agenda de las reuniones del Gabinete para que los temas polémicos puedan quedar fuera de discusión y el Gabinete puede hacer poco si el Primer Ministro prefiere usar un 'gabinete de cocina'. Además, un ministro del gabinete debe asumir toda la responsabilidad por cualquier problema que ocurra que involucre a su departamento. Los graves problemas con los trenes llevaron a la renuncia de Stephen Byers, Ministro de Transporte, en 2002 para ser reemplazado por Alastair Darling. En tal caída de la gracia política, los privilegios del gabinete se pierden inmediatamente cuando el político involucrado regresa a las bancas.

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