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James IV de Escocia: historias del pasado de Escocia

James IV de Escocia: historias del pasado de Escocia

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James IV of Scotland Historias del pasado de Escocia. El rey James IV de Escocia fue el último rey en morir en el campo de batalla de Gran Bretaña. Fue el último de una larga lista de gobernantes, particularmente de Escocia, en encontrar su fin de esa manera. James IV es generalmente considerado como el más exitoso de los monarcas Stewart de Escocia, pero su reinado terminó con una desastrosa derrota en la Batalla de Flodden. James IV se casó en 1503 con Margaret Tudor, que unía las casas reales de Escocia e Inglaterra. Condujo a la Unión de las Coronas en 1603. James IV tuvo un final triste e ignominioso porque era uno de los reyes guerreros más carismáticos de Escocia.


Experimento del idioma peculiar del rey de Escocia

La pequeña isla de Inchkeith, que se encuentra a unas 3 millas al norte de Edimburgo, en medio del Firth of Forth de Escocia, ha tenido una historia larga y turbulenta. En el siglo XII, la isla se utilizó por primera vez como parada de barcos y transbordadores que navegaban desde Edimburgo a Fife. Dos siglos más tarde, la posición de Inchkeith lo hizo estratégicamente útil durante las Guerras de Independencia de Escocia, y fue atacado repetidamente por tropas inglesas invasoras durante las prolongadas guerras anglo-escocesas. En el siglo XV, se utilizó para poner en cuarentena a los enfermos durante un brote de la "enfermedad contagiosa callit the grandgor" (sífilis) en la cercana Edimburgo, y nuevamente durante un brote de la plaga 100 años después. Pero el evento más inusual en la historia de la isla pudo haber tenido lugar en 1493, cuando el rey escocés James IV eligió usar la isla como lugar de un extraño y cruel experimento de privación del idioma.

De todos los reyes de Escocia, James IV es recordado como un verdadero hombre del Renacimiento: bien educado y naturalmente curioso, le gustaba la historia, el arte, la poesía y la literatura, y estaba interesado en los avances médicos y la ilustración científica. Durante su reinado se convirtió en patrocinador de varios escritores escoceses notables y makars (bardos), estudió odontología y cirugía, obtuvo la licencia de las primeras imprentas en Escocia y financió a varios alquimistas y boticarios de la corte para que llevaran a cabo sus experimentos bajo su supervisión. Se supone que uno de los alquimistas más conocidos de James, John Damian, incluso usó los fondos del rey para construir un conjunto de alas de plumas de pollo del tamaño de un hombre, que usó para lanzarse desde los parapetos del castillo de Stirling, alegando que sería capaz de volar a Francia no hace falta decirlo, falló y, según los informes, se quedó con una pierna rota después de caer en un montón de estiércol varios pisos más abajo.

De todos los intereses intelectuales del rey, sin embargo, su amor por el lenguaje fue quizás el más significativo. James tiene fama de haber sido el último monarca escocés que hablaba gaélico escocés además de inglés, pero también hablaba con fluidez latín, francés, alemán, italiano, flamenco y español, que el enviado español a Gran Bretaña, Pedro de Ayala , informó al rey Fernando de España que hablaba "tan bien como el marqués, aunque lo pronuncia con más claridad".

Fue el amor de James por los idiomas, combinado con su curiosidad natural y su empirismo, lo que aparentemente lo llevó a concebir su peculiar experimento: en 1493, el rey ordenó que dos bebés recién nacidos fueran enviados a vivir a la aislada isla de Inchkeith para ser criados por una mujer sordomuda. Su objetivo era ver qué idioma (si es que había alguno) adquirían los niños, porque sin ningún otro aporte lingüístico, creía que este idioma, cualquiera que fuera, seguramente debe ser el idioma innato y dado por Dios a la humanidad.

Los experimentos de privación del lenguaje, precisamente como este, tienen una larga historia; uno de los primeros está registrado en las obras del historiador griego Herodoto, quien escribió que, en el siglo VII a. C., el faraón egipcio Psamtik I envió a dos bebés a vivir con un pastor. en una de las partes más aisladas de su reino, con la condición de que nunca se les hablara. Según Herodoto, los niños balbuceaban repetidamente la palabra bekòs, una antigua palabra frigia que significa "pan", lo que llevó a Psamtico a creer (aunque erróneamente) que Frigia, en lugar de Egipto, era la civilización más antigua de la humanidad.

Según se informa, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II llevó a cabo experimentos similares ("Pero trabajó en vano, porque los niños no podían vivir sin aplausos, gestos, alegría en el rostro y halagos", según un relato) y el emperador indio mogol del siglo XVI Akbar, quien descubrió que los niños criados en aislamiento permanecían mudos incluso a medida que crecían.

Pero si el rey Jacobo IV realmente llevó a cabo su propio experimento de privación en Inchkeith está abierto a algunas especulaciones, y ciertamente es posible que su amor por los idiomas, junto con relatos de experimentos similares que se llevan a cabo en otros lugares, simplemente provocó un cuento fantástico que desde entonces se negó a morir. Sin embargo, el historiador escocés del siglo XVI Robert Lindsay de Pitscottie incluyó el experimento de James en su Historie y Crónicas de Escocia, compilado casi 100 años después. Como él explica:

El rey también hizo tomar a una mujer sorda y la puso en Inchkeith, y le dio dos niños con ella, y le proporcionó todo lo necesario para su alimentación, deseando por la presente saber qué idiomas tenían cuando llegaron a la edad del habla perfecta. Algunos dicen que pueden hablar hebreo, pero yo, por mi parte, no lo sé sino por los informes [de otras personas].

¿Aprendieron realmente los niños a hablar hebreo con fluidez? Puede tomar una decisión al respecto, pero como comentó más tarde el autor Sir Walter Scott, "Es más probable que griten como su nodriza tonta, o balen como las cabras y ovejas en la isla".


James & # 8216the Black & # 8217 Douglas: el caballero más temido de la historia de Escocia

En mi humilde y enteramente profesional opinión, James Douglas podría vencer a William Wallace en una pelea. Antes de que grites & # 8216heresy! & # 8217, permíteme reforzar esa afirmación ciertamente extraordinaria con pruebas igualmente extraordinarias.

James Douglas, el capitán indomable de Robert Bruce durante las Guerras de Independencia, es eclipsado solo por el propio Bruce como la más convincente de las personalidades escocesas del siglo XIV. Douglas es una especie de figura de Janus en la historia de las Islas Británicas. Si bien muchos escoceses lo conocieron como 'el bueno' Sir James por defender la causa de Bruce, fue su dominio del miedo como herramienta de guerra, su ferocidad personal en la batalla y su estilo de asalto brutalmente efectivo lo que causó que la gente en el al norte de Inglaterra, a menudo sujeto a dichas redadas, para otorgarle su apodo más perdurable: "el Negro" Douglas. Su reputación de hombre del saco entre los ingleses era tal que, mientras aún estaba muy vivo y activo, las madres de Northumbria y Cumbria supuestamente cantaban a sus hijos:

Silencio, silencio, pequeña mascota,

Calla, calla, no te preocupes,

El Black Douglas no te atrapará & # 8230

Una escalofriante historia popular tiene este estribillo seguido de una mano callosa que agarra el hombro de la madre y una voz gruñona que dice: "No estés muy seguro de eso & # 8230".

James Douglas haciendo su trabajo negro en Douglas Larder. Ilustración de Andrew Hillhouse (andrewhillhouseprints.co.uk)

& # 8230 ¡y yo haciendo mi mejor impresión de Black Douglas!

Douglas dirigió y participó en muchos episodios dramáticos en el período entre unirse a Bruce en 1306 y su muerte en 1330, incluida la recuperación astuta y brutal de su hogar ancestral, Douglas Castle, en el incidente conocido como 'Douglas Larder' en 1307, y la captura del castillo de Roxburgh casi inexpugnable en las fronteras por ataque sorpresa en febrero de 1314. Douglas luchó en Bannockburn, aunque no era un comandante de su propia formación de lanza schiltron como se muestra en John Barbour El bruce, sino que actuó como un subcomandante conectado a la propia fuerza del rey Robert.

Después de la batalla, Douglas persiguió al derrotado Eduardo II hasta Dunbar, y Barbour sugirió que lo hizo con una fuerza superada en número por cinco a uno del rey y lo siguió tan de cerca que la compañía del rey inglés ni siquiera se atrevió a detenerse en & # 8216 hacer agua & # 8217. Esta y otras acciones le dieron a James la reputación de ser "mair cayó [feroz] de lo que era solo [único] diablo en el infierno". Su historial de batalla habla por sí solo: según Barbour, Douglas obtuvo cincuenta y siete victorias frente a trece derrotas, y esas pérdidas fueron más retiros tácticos que rutas verdaderas.

Threave Castle, construido por Douglas & # 8217 hijo Archibald & # 8216the Grim & # 8217 Bothwell Castle, un bastión de Murray y luego de Douglas Brazos de Douglas erosionados en el castillo de Bothwell

El episodio final y quizás el más famoso de todos llegó con la muerte del rey Robert Bruce el 7 de junio de 1329. A su muerte, Bruce reunió a sus capitanes y le encargó a Douglas que llevara su corazón en la cruzada hacia la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén. posiblemente como arrepentimiento póstumo por el asesinato de Bruce de su rival por la corona, John Comyn, en High Kirk en Dumfries en 1306 y el sufrimiento que infligió a su propia gente con sus tácticas de "tierra arrasada". Jerusalén, sin embargo, estaba firmemente en manos del sultanato mameluco, pero una causa alternativa estaba disponible en la forma de la cruzada del rey Alfonso XI de Castilla contra los moros en Andalucía, España. Douglas y un grupo escogido de caballeros escoceses se despidieron de su patria, prometiendo devolver el corazón de Bruce a Melrose Abbey tras su victoria y con Douglas llevando el corazón en un barril alrededor de su cuello.

Se produjo una batalla a la sombra del Castillo de la Estrella, el "Castillo de las Estrellas", cerca del pueblo de Teba entre Sevilla y la base de poder morisca en Granada. En algún lugar se malinterpretó una orden, lo que provocó que los escoceses atacaran a las líneas moriscas sin ayuda. Inevitablemente, estaban rodeados. Su final claramente sobre él, la historia narrada por Sir Walter Scott dice que Douglas se quitó el barril de alrededor del cuello, declaró en voz alta "Pasa primero en la pelea & # 8230 como solías hacer, y Douglas te seguirá o morirá", luego cargó contra el enemigo una última vez.

Cuando los escoceses supervivientes registraron el campo tras la victoria del cruzado, encontraron a Douglas muerto, con "cinco heridas profundas" y con el barril ileso debajo de su cuerpo roto. La carne de Douglas se hirvió de sus huesos según la costumbre habitual para el transporte a larga distancia de restos nobles y se extrajo su corazón, ahora compañero del de Bruce, mientras que su esqueleto fue enterrado en St Bride Kirk en su pueblo natal de Douglas. . Es este episodio el que nos da el término & # 8216Brave heart & # 8217, usado por Scott, pero nunca en referencia a Wallace & # 8211, el verdadero Braveheart es Robert Bruce, y su firme amigo el Black Douglas.

El Castillo de la Estrella, la escena de Douglas & # 8217 épica última batalla Monumento conmemorativo de James Douglas y la Cruzada Andaluza

Los detalles varían según a quién le pregunte. No se hace mención de estas últimas palabras en El bruce, la fuente principal de los escritores posteriores, por lo que parece que fue, como tantas otras cosas, un producto de la imaginación de Scott en Cuentos de un abuelo. Después de todo, si alguna vez hubo el equivalente romántico de un "toque de Midas", Scott lo poseía. Lo que sabemos es que Douglas luchó y murió en Teba llevando el corazón de Bruce, los detalles, como con todas las grandes historias, tal vez sea mejor dejarlos a la imaginación.

En caso de que todavía no estés convencido, parece que Douglas no solo fue un maestro en las artes de la guerra, sino también en el arte del regreso de una sola línea. Durante la Cruzada de Andalucía, un caballero inglés se acercó a Douglas cuando el escocés llegó por primera vez a la corte de los cruzados. Para entonces, la reputación de Douglas había atormentado la imaginación de los guerreros de toda Europa, y nadie podía creer que este maestro del terror fuera el hombre antes que ellos & # 8211 él ni siquiera tenía cicatrices faciales, y todo el mundo sabe que un verdadero caballero lleva su cicatrices como una insignia de honor. El caballero inglés comentó como tal, y Douglas & # 8211 conservando total aplomo y, me gusta imaginarme, sacando un poco de una manzana como un villano de dibujos animados & # 8211 replicó, & # 8220, alabado sea Dios, siempre tuve manos fuertes para proteger mi cabeza. & # 8221 Básicamente, cualquiera que se acercara lo suficiente para dejarle una cicatriz no sobrevivía para contarlo.

Otro fue una respuesta brusca al propio Papa. Mientras sitiaba Berwick, entonces una parte de Escocia pero ocupada por una guarnición inglesa, Douglas recibió una carta del Papa. Demandaba que dejara de derramar la sangre de sus compañeros cristianos y abandonara el sitio de inmediato, bajo pena de excomunión y condenación eterna. Douglas, que no es de las medias tintas ni de los ideales celestiales, dejó clara su intención. Su respuesta fue tan simple como desafiante: & # 8220 Prefiero entrar en Berwick que en el paraíso. & # 8221

Gran parte de mi tiempo en el National Trust for Scotland & # 8217s Bannockburn Heritage Centre lo dediqué a contar la historia de James Douglas y los héroes de las Guerras de Independencia. Foto de Lenny Warren / Warren Media www.warrenmedia.co.uk

Independientemente de si ahora está de acuerdo o no con la afirmación audaz con la que comencé este artículo, lo que es indiscutible es que James Douglas es uno de los mejores soldados, tácticos y guerreros individuales que jamás haya producido Escocia. Su nombre puede ser eclipsado por los de Wallace y Bruce, pero en su propio tiempo estuvo en el panteón junto a esos gigantes de la historia. Algunos apuestan su derecho a la historia a través de la fama y la fortuna, pero James Douglas no se preocupó por estos adornos, el suyo era el camino de la espada, dirigido siempre a los corazones aterrorizados de los enemigos de su pueblo.


Matrimonio de James IV de Scots y Margaret Tudor

Richard Cavendish describe la boda de James IV de Scots y Margaret Tudor el 8 de agosto de 1503.

Apuesto, consumado, muy inteligente e interesado en todo, James IV de Escocia se divirtió con sus amantes mientras maniobraba para asegurarse una novia políticamente útil. Tenía treinta años cuando una pequeña y regordeta niña de trece años de Inglaterra, hija de Enrique VII, llegó a Escocia para una boda que cien años más tarde pondría a un rey escocés en el trono inglés. Esa perspectiva se había previsto en las largas negociaciones que precedieron a la firma del acuerdo de matrimonio en 1502. Según los informes, Enrique VII dijo a sus asesores que un rey escocés podría algún día heredar Inglaterra, pero Inglaterra ganaría como socio dominante en un reino ampliado. : "la adhesión será de Escocia a Inglaterra, no de Inglaterra a Escocia".

El tren de Margaret en el viaje hacia el norte por York, Durham, Newcastle y Berwick estaba encabezado por el conde de Surrey, con su condesa como acompañante de la princesa. John Young, Somerset Herald, fue enviado para hacer un registro oficial. Las damas cabalgaban en palafrenes o iban tiradas en literas, escoltadas por caballeros, escuderos y pajes, con trompetistas, tamborileros y juglares. El grupo cruzó la frontera hacia Escocia el 1 de agosto de 1503, para ser recibido por el arzobispo de Glasgow y mil lores y caballeros escoceses "con ricas joyas y enormes cadenas". En el castillo de Dalkeith, el 3 de agosto, el propio rey James, con una chaqueta de terciopelo carmesí, entró con un séquito de jinetes. Margaret hizo una profunda reverencia y él hizo una profunda reverencia y se besaron a modo de saludo. Hablaron en privado y se sentaron juntos a cenar y luego él le tocó el clavicordio y el laúd. Dos noches después, ella jugó para él.

El lunes 7 de agosto, hicieron una entrada estatal a Edimburgo, ambos vestidos con telas de oro adornadas con terciopelo negro o piel negra. Con tremendos vítores y el sonido de las campanas, entraron en un solo caballo, con Margaret montada en el pasajero detrás del rey, escoltada por doscientos caballeros y haciendo una pausa para presenciar numerosos concursos. La unión del cardo y la rosa se celebró a la mañana siguiente en la capilla de Holyrood-house. Margaret llevaba un vestido adornado en carmesí y la condesa de Surrey llevaba su cola, mientras que James lucía magnífico en damasco blanco con mangas de satén carmesí. Después de la ceremonia de matrimonio conducida por los arzobispos de Glasgow y York, hubo una misa nupcial y un breve ritual de coronación, con el brazo del rey alrededor de la cintura de su nueva reina la mayor parte del tiempo. Siguió un espléndido banquete de cincuenta o sesenta platos que incluían grulla asada y cisne asado, y luego baile y cena hasta que finalmente "el rey separó a la reina y se fueron juntos". Edimburgo ardió con hogueras esa noche.

Parece que James pudo haber retrasado silenciosamente la consumación en consideración a la edad de su esposa, pero hubo días de festividades con un gran costo, aunque los invitados ingleses se cuidaron de no quedar impresionados. La nueva reina le escribió una nota nostálgica a su padre ("Ojalá estuviera con su excelencia ahora y muchas veces más") antes de que su esposo la llevara a recorrer su reino. En el castillo de Stirling, se sorprendió al encontrar todo un vivero de bastardos reales que se criaban juntos, siendo James un padre afectuoso. Margaret nunca se acostumbró a las formas libres de la corte escocesa ni a la osadía de las mujeres. Le dio a James seis hijos, pero solo uno sobrevivió, el futuro James V, que tenía diecisiete meses en 1513 cuando su padre fue asesinado en Flodden, luchando contra un ejército inglés comandado por el mismo conde de Surrey. Margaret tenía entonces veintitrés años. El resto de su vida la pasó en intrigas y luchas de poder, con dos matrimonios más antes de morir a los cincuenta y dos años en 1541. Fue su bisnieto, Jacobo VI, quien le sucedió en el trono inglés en 1603.


Historia del whisky

El término & lsquowhisky & rsquo deriva originalmente del gaélico & lsquouisge beatha & rsquo, o & lsquousquebaugh & rsquo, que significa & lsquowater of life & rsquo. El gaélico es la rama del celta que se habla en las Tierras Altas de Escocia.


¿Cuándo se destiló el whisky escocés por primera vez?

El whisky se ha destilado en Escocia durante cientos de años. Existe alguna evidencia que muestra que el arte de la destilación podría haber sido traído al país por los monjes cristianos misioneros, pero nunca se ha demostrado que los agricultores de las Highlands no hayan descubierto por sí mismos cómo destilar bebidas espirituosas de su excedente de cebada.

La primera referencia histórica al whisky viene mucho más tarde, el Sr.J Marshall Robb, en su libro & lsquoScotch Whisky & rsquo, dice: & lsquoLa referencia más antigua al whisky se encuentra en el Scottish Exchequer Rolls de 1494, donde hay una entrada de & lsquoeight bolls of malt para Fray John Cor con el que hacer aquavitae y rsquo. Una cápsula era una vieja medida escocesa de no más de seis fanegas. (Un bushel equivale a 25,4 kilogramos)

Cuando el rey Jacobo IV estuvo en Inverness durante septiembre de 1506, sus cuentas de tesorero y rsquos tenían entradas para el 15 y el 17 del mes, respectivamente: & lsquoFor aqua vite to the King. . . & rsquo y & lsquo Para un flacat de aqua vite al Rey. . . & rsquo. Es probable que el aquavitae en este caso fuera aguardiente para beber.

La primera referencia a una destilería en las Actas del Parlamento escocés parece ser en 1690, cuando se menciona la famosa destilería Ferintosh propiedad de Duncan Forbes de Culloden.

También hay una referencia a la destilación en una casa particular en la parroquia de Gamrie en Banffshire en 1614. Esto ocurre en el Registro del Consejo Privado, donde un hombre acusado del delito de irrumpir en una casa privada, combinado con asalto, fue dice haber derribado algunos & lsquoaquavitie & rsquo.

Una de las primeras referencias a & lsquouiskie & rsquo ocurre en el relato del funeral de un laird de las Highlands alrededor de 1618.

Una carta inédita de febrero de 1622, escrita por Sir Duncan Campbell de Glenorchy al Conde de Mar, informaba que ciertos oficiales enviados a Glenorchy por el Rey habían recibido el mejor entretenimiento que la temporada y el país permitían. Decía: "Porque no lo quieren ni vino ni aguavita". Sin duda, este "whisky" destilado localmente era "lsquoaquavite".

Otro escritor afirma que el aquavitae ocasionalmente formaba parte del alquiler pagado por las granjas de Highland, al menos en Perthshire, pero no se da una fecha real para esta práctica.


¿Cuál es el historial de cobrar impuestos sobre el whisky escocés?

El Parlamento escocés en 1644 aprobó una Ley de impuestos especiales que fijaba el impuesto en 2 / 8d (13p) por pinta de aquavitae u otro licor fuerte, siendo la pinta escocesa aproximadamente un tercio de galón. Durante el resto del siglo XVII, se realizaron diversas modificaciones en los tipos y cantidades de derechos recaudados.

Después de la Unión de Parlamentos en 1707, el personal de Hacienda inglés cruzó la frontera para comenzar sus prolongados intentos de controlar la producción de whisky. Noventa años después, las leyes de impuestos especiales se encontraban en un estado de confusión tan desesperado que no se gravaban dos destilerías con la misma tasa. La destilación ilícita floreció y los contrabandistas no vieron una buena razón para pagar por el privilegio de hacer su bebida nativa.

Después de una larga Comisión Real, la Ley de 1823 sancionó la destilación legal con un deber de 2 / 3d (12p) por galón para alambiques con una capacidad de más de 40 galones. Había una tarifa de licencia de & pound10 anualmente y no se permitían alambiques por debajo del límite legal. La primera destilería entró en existencia "oficial" al año siguiente y, a partir de entonces, muchos de los destiladores más previsores se pasaron al lado de la ley.

En 1840, el impuesto era de 5 peniques (2,5 peniques) por botella y, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, se había elevado a 1/81 / 2d (9 peniques). En 1939, una botella típica de whisky escocés costaba 14 / 3d (72p) de los cuales 9/71 / 2d (48p) eran impuestos. En 1992, después de una sucesión de aumentos de impuestos, la misma botella costaba alrededor de 10,80 libras esterlinas. El impuesto era de & pound5.55, equivalente a & pound19.81 por litro de alcohol puro.

En 1995, por primera vez en cien años, se redujo el impuesto sobre el whisky escocés. El impuesto bajó de & pound5.77 a & pound5.54 por botella (70cl). En 1996, se redujo nuevamente el impuesto sobre el whisky escocés.

Desde 1973, el precio de una botella de whisky, incluido el impuesto especial, está sujeto a un impuesto al valor agregado.


James VI y # 038 I

NACIMIENTO
En el castillo de Stirling, entre las 9 en punto y las 10 en punto de la mañana del 19 de junio de 1566, María Reina de Escocia dio a luz a su hijo James.
Con James en sus brazos, lo presentó a Darnley con estas palabras: & # 8220Mi Señor, aquí protesto a Dios, y como le responderé en el gran día del juicio, este es tu hijo, y ningún otro hombre & # 8217s. hijo y estoy deseando que todos los aquí presentes, tanto las damas como los demás, den testimonio, porque él es tanto su propio hijo que temo que pueda ser peor para él en el futuro. & # 8221
A William Standon, uno de sus soldados, le dijo: "Este es el príncipe que espero que primero unirá los dos reinos de Inglaterra y Escocia". Un deseo que se hizo realidad.
Con este discurso, obviamente había renunciado a su esperanza de tener éxito en el trono de su bisabuelo, Enrique VII.
Tan pronto como nació James, Melville (la reina y secretaria) fue enviada a Inglaterra para informar a Elizabeth del nacimiento. Melville también recibió instrucciones de pedirle a Elizabeth que se convirtiera en madrina. Melville llegó a Greenwich justo cuando Elizabeth estaba dando un baile. Cuando Cecil, Elizabeth & # 8217s Secretario de Estado y Melville le dieron la noticia del nacimiento a Elizabeth, ella & # 8221 & # 8216 se llenó de repentina melancolía & # 8230 Interrumpiendo el baile, se hundió abatida en un sillón y le dijo a la señoras que la rodeaban, que la reina de Escocia era madre de un hermoso hijo, mientras que ella era una estéril estéril. & # 8217 & # 8221
Aceptó la invitación para convertirse en la madrina de James, pero no asistió al bautismo en la capilla real en el castillo de Stirling. En cambio, envió a la condesa de Argyle para que la representara en la ceremonia. También asistieron al bautismo los representantes del rey francés y el duque de Saboya, que eran los Padrinos. Darnley estuvo notablemente ausente de esta auspiciosa ocasión a pesar de que estaba presente en el castillo en ese momento.
JUVENTUD
En junio de 1567, los señores protestantes se rebelaron. Se habían vuelto cada vez más infelices con Mary (James & # 8217 madre) después de su matrimonio con Bothwell. Arrestaron y encarcelaron a Mary en el castillo de Lochleven, donde se vio obligada a abdicar del trono de Escocia. James, tenía solo un año cuando se convirtió en James VI, Rey de Escocia.
Debido a su corta edad, se nombró a un regente para que actuara como jefe de estado. De hecho, durante su minoría se eligió una sucesión de regentes para gobernar en su lugar. El primer regente fue el medio hermano de Mary, James Stuart, Conde de Moray, tras la muerte del Conde en 1570, Matthew Stewart, Conde de Lennox, que era el abuelo de James, se convirtió en el segundo regente. Su regencia no duró mucho, ya que murió en 1571. El tercer regente fue el tutor de James, John Erskine, el primer conde de Mar cuya regencia tampoco duró mucho, murió en 1572. El cuarto y último Uno de los regentes fue el muy poderoso James Douglas, conde de Morton.
A pesar de la fe católica de su madre, James se crió en la religión protestante. Fue educado por hombres que sentían empatía por la iglesia presbiteriana. Su matrimonio con Ana de Dinamarca (un país protestante) sin duda complació a sus súbditos protestantes.
LOGROS LITERARIOS
James fue considerado un intelectual y escribió varios libros.
Un interesante libro sobre brujería surgió después de su regreso de Krondborg, donde tuvo lugar su matrimonio con Anne. Este libro fue el resultado de su asistencia al juicio de brujas de North Berwick. Aparentemente, varias personas fueron acusadas de usar las artes negras para crear una tormenta con la esperanza de hundir el barco que llevaba a James y Anne de regreso a Escocia. Se preocupó bastante por esta amenaza de la brujería y escribió su libro sobre demonología. Como resultado, cientos de mujeres fueron ejecutadas por supuestamente ser brujas.
& # 8220 Una costumbre repugnante a la vista, odiosa a la nariz, dañina para el cerebro, peligrosa para los pulmones, y en el humo negro y apestoso del mismo, más parecido al horrible humo estigio del pozo que no tiene fondo. & # 8221 James escribió estas palabras en su publicación & # 8220A Counterblaste to Tobacco (1604). & # 8221 Sin lugar a dudas, a James no le gustaba fumar y dejó muy claro lo que pensaba sobre el & # 8220loathsome & # 8221 hábito.
Otro escrito interesante fue La Verdadera Ley de las Monarquías Libres en el que afirma que & # 8220 el soberano sucede a su reino por derecho de Dios & # 8221. Él creía que los súbditos debían obediencia absoluta, y que sus derechos como soberano no podían ser atacados ni atacados. limitado. Aunque creía en el derecho divino de los reyes, su Parlamento definitivamente no lo creía.
Él autorizó una traducción de la Biblia que ahora se conoce como la Versión King James.
MATRIMONIO
James se casó con Anne Oldenburg de Dinamarca el 23 de noviembre de 1589. Anne era la hija de Federico II, rey de Dinamarca y Sophia von Mecklenburg-Gustrow. Se dice que Anne y James estaban al principio muy unidos, pero después de varios años de matrimonio se separaron. Tenían una familia bastante numerosa, ocho hijos en total, de los cuales solo tres sobrevivieron. De hecho, después de la muerte de su hija Sophia, Anne y James vivieron separados. Anne, finalmente se convirtió al catolicismo.
DOS REINOS UNIDOS
El 25 de julio de 1603, en la Abadía de Westminster, James y Anne fueron coronados. Los dos reinos ahora estaban unidos bajo una corona. Sin embargo, eran de hecho dos reinos separados, cada uno con sus propias legislaturas y órganos administrativos. Al estar bajo una sola corona, no podían ir a la guerra entre ellos, no podían tomar bandos opuestos en guerras extranjeras. Tampoco pudieron llegar a acuerdos hostiles.
James entendió mal los diferentes poderes de los dos parlamentos y surgieron conflictos especialmente en las áreas de impuestos y religión. También hubo opiniones diametralmente opuestas sobre España. Inglaterra creía firmemente que España era su enemiga y, por tanto, un país a derrotar. Por otro lado, James creía en resolver las diferencias con España.
Una lista de problemas para James incluyó:

La ira de los católicos romanos, que se traduce en complots para destituir al rey. Una de esas tramas fue la trama de la pólvora, otra fue la trama de adiós.
Un levantamiento católico en 1588 y una conspiración en 1600 dirigida por John Ruthven, conde de Gowrie.
Su plan de libre comercio entre Escocia e Inglaterra fue rechazado.
Su venta de honores y títulos para apuntalar el tesoro endeudado.
Su disolución del segundo Parlamento llamó al Parlamento Adulterado cuyo propósito era obtener nuevos impuestos. En última instancia, este Parlamento no aprobó ninguna legislación y no impuso impuestos. Después de la disolución gobernó durante siete años sin parlamento.
Arreglando el matrimonio de su hijo mayor con la hija del Rey de España esperando una alianza con España. El matrimonio enfureció mucho a la población.
Su ejecución del querido y admirado Sir Walter Raleigh dañó aún más su popularidad.
Los Cinco Artículos de Perth tampoco le hicieron querer, ya que se interpretaron como demasiado católicos y anglicanos, por lo que constituían una amenaza para los presbiterianos escoceses. (Los cinco artículos de Perth: (1) arrodillarse durante la comunión, (2) bautismo privado, (3) comunión privada para los enfermos o débiles, (4) confirmación por un obispo y (5) la observancia de los días santos.)


Cómo la masacre de Dunoon llevó demasiado lejos una disputa familiar escocesa

El folclore heredado está vivo y coleando en Escocia. Alimentados por el glorioso esplendor de sus laderas irregulares y las laderas brumosas, muchos han escuchado las historias de clanes errantes hasta igualar la veintena de enemistades antiguas y recuperar su honor de cualquier forma necesaria. De hecho, durante los siglos XVII y XVIII, Escocia nunca pareció dejar su espada larga por mucho tiempo. Su historia está plagada de historias de asesinatos y disturbios, que describen algunas atrocidades terriblemente personales contra los vecinos y dan una nueva definición al término & # 8220clan & # 8221. Como es sabido, una de las familias más antiguas de Escocia, los Lamont, perdería varias ramas de su antiguo árbol genealógico en una sola noche, un evento aterrador que ahora se conoce como la Masacre de Dunoon.

Se decía que el clan Lamont descendía de la monarquía irlandesa y, como resultado de este linaje, eran una de las familias más antiguas y poderosas de Escocia. Durante el siglo XI, el jefe de Lamont se sentó en una ciudad llamada Dunoon, hasta 1371 cuando Robert II de Escocia, tras su ascenso al trono, nombró a Sir Colin Campbell como el Guardián Hereditario del Castillo de Dunoon. Esto marcó el comienzo de una disputa cada vez más amarga entre los dos clanes, ya que los Lamont intentaron resistir la creciente influencia de los Campbell.

Lo que resultó de esta mala sangre no fueron solo unas pocas palabras bien ubicadas o incluso un puñado de confrontaciones perjudiciales, sino la brutal masacre del clan Lamont, un evento que asestaría un golpe aplastante a una de las familias más orgullosas de Escocia.

Not only would the Campbells break an age-old code of honor between chiefs, but they would slaughter over 200 Lamont men, women, and children, hanging them from trees and even burying them alive.

The historical Lamont castles would be decimated and Sir James Lamont, the chief at the time, would be thrown into a dungeon for five years. Many say there’s nothing like Highland revenge, but this was excessive, even for the Scots. And that fateful day in 1646 would forever be known as the Dunoon Massacre.

To really understand the tension, rage, and need for vicious revenge that led up to the Massacre, it’s important to see how the Campbells and the Lamonts were pitted against each other from the start, leading to centuries of tit for tat and endless years of targeted violence.

Sir James Lamont who had been knighted by King Charles was given his land around the Cowal Peninsula in Western Scotland in 1472, and there his clan erected a homestead known as Toward Castle. He purchased further lands in 1535 from James V and made significant improvements to the keep when Mary, Queen of Scots visited in 1563. The castle was rumored to be grand and well-appointed however, no one really knows what it looked like. It only existed for 200 years before being destroyed by the Campbells, and its image was never captured during that time.

Rothesay Castle

Although the Lamonts and Campbells shared a relationship as tense neighbors for centuries, it was around 1400 when things really began to heat up. While the king was staying at nearby Rothesay Castle, a few of his courtiers crossed into Lamont territory on a hunting trip one spring afternoon where they encountered three damsels in the countryside. The Lamont women, alone and unprotected, were attacked and ravished by the king’s men and sent running home to report the appalling incident.

Furious at the news, the Lamonts caught up with the king’s men and killed them before they reached the castle. But once the king caught wind of what happened, he was furious with the Lamonts for daring to touch his courtiers and passed some eight square miles of Lamont territory over to their enemy, the Campbells, as punishment. This decision threw considerably more fuel on the smoldering feud between the two clans until they were eventually forced to join forces in 1544 to defend Dunoon and its castle against the invading English. They lost the battle and parted ways with increased anger and frustration.

Around the year 1639, seven years before the Massacre, the Wars of the Three Kingdoms broke out and exacerbated a series of conflicts between England, Ireland, and Scotland. English rule was invading the independence of the highlanders, beginning a larger conflict that would eventually end their autonomy for good. Scotland and Ireland were tired of England telling them how to pray and where to pay, and so it seemed the Lamonts would be forced to fight alongside their bitter enemies, the Campbells.

Chief Lamont may have fought with the Campbells against England, but that did not mean all was forgotten. The hatred was still running hot in his veins, and so when the war ended, Sir Lamont quickly seized the opportunity to make trouble for the Campbell clan by siding with their bitter enemies, the MacDonalds, and some Irish mercenaries who were up for anything, just as long as it involved fighting.

Sir James Lamont

The Lamont group mustered their strength at Toward Castle and then descended on the Campbell lands, laying waste to the territory, in particular, a town called Dunoon, and taking prisoners from the Tower of Kilmun who begged for their lives. Instead of receiving mercy, however, the prisoners were taken three miles from the tower where they were cruelly put to death. Sir Lamont went on to destroy the grain house drive off 340 cattle and horses and kill 33 men, women, and children of the Campbell clan.

The Campbell clan took a few months to recover themselves from this tragedy, although it’s safe to say they were also methodically plotting their own version of holy terror to rain down on the heads of their Lamont enemies. In May of 1646, while the Lamonts were at home in their castles Toward and Ascog, they were besieged by Campbell forces. Given the sheer size of the territory, this did not happen quickly, and it was June when the Campbells began to shell the Lamont strongholds with cannon fire. Realizing they had no recourse from the invasion, Sir Lamont negotiated the terms of surrender for his clan and gave up his beloved castles.

Even though the two chiefs had agreed to a peaceful surrender, the bloodlust was too great for the Campbells who immediately relinquished on the pact. The now submissive Lamonts were put on boats and taken to Dunoon where the symbolic start of their age-old feud would serve as the backdrop for their destruction. Once in the churchyard at Dunoon, the remaining 100 members of the Lamont family were brutally executed. The Lamont strongholds were then looted and burned to the ground while Sir Lamont himself was thrown in a dungeon where he was forced to sign away his lands to the Campbells and mourn for his family in misery.

In 1661, the ringleader of the Campbell clan, the Earl of Argyll, was eventually held accountable for his treasonous behavior against the king and heinous massacre of the Lamont clan. He was beheaded soon thereafter, and his head was placed on a spike for all to see until it was buried with his body in the Cowal Peninsula, Scotland.

In classic Medieval form, what resulted from all this pointless bloodshed was one exceptionally haunted castle. By the end of the Dunoon Massacre, the Lamont’s ancestral home, Toward Castle, was left in ashes on its site near the Cowal peninsula of Argyll. There has since been a great house erected on the grounds however, the ruins of Toward remain mostly unchanged, marking a time of prosperity long past and a bright future dashed upon the craggy Scottish landscape.

To this day, the remains of Toward sit in the shadow of the 19th century Lamont home, hidden away in a small forest just a few miles from Dunoon. Most visitors report the grounds do, in fact, have an eerie feeling about them, echoing the brutal deaths of so many, and the family has since put up a memorial marking the spot where the massacre took place. It is a site steeped in dark Gaelic history, the very soil stained by the blood of the worst family feud in Scotland.


Lee mas

Countess Kathrine Beaumont

Following the death of the Earl of Atholl at Culbean (see above) it turned to his wife Kathrine Beaumont to defend the campaign to put Balliol on the throne

It is said she “stoutly defended” Lochindorb Castle, the family seat which sits in a freshwater loch near Grantown-on Spey, for some eight months before her rescue by Edward III’s forces.

Lady Agnes Randolph - Black Agnes

On 13 January 1338, English forces arrived at the gates of Dunbar Castle near the fallen town of Berwick but could not have forseen an encounter with Lady Agnes Randolp, also known as Black Agnes. A five-month stand off at the East Lothian pile was to follow.

Lady Agnes Randolph, whose father was a nephew of Robert the Bruce, was in charge of the caste while her husband Patrick Dunbar, Earl of Dunbar and March, was fighting English forces in the north.

On a request to surrender, it is claimed Black Agnes, so-called due to her hair colour, said: ‘Of Scotland’s King I haud my house, He pays me meat and fee, And I will keep my gude auld house, While my house will keep me.’

The Earl of Salisbury, the English commander, is said to have opened the siege by lobbing rocks at the castle walls using catapults.

The story goes that Lady Agnes sent out her maids in full view of the English to dust the walls with laced handkerchiefs.

Salisbury is said to have then deployed a huge battering ram or ‘sow’ but Agnes responded by dispatching boulders onto the weapon’s wooden cover, threatening the soldiers underneath.

AS the siege got underway, John Randolph, 3rd Earl of Moray, and Agnes’ brother, was captured and brought to Dunbar.

Salisbury threatened to hang him if there was no surrender. Lady Agnes called his bluff, pointing out she would solely benefit from her brother’s title and lands if he was to be killed.

The brother was spared and a truce was agreed on June 10 1338.

Black Agnes was later immortalised in a song as a “brawling, boisterous Scottish wench”.

Lady Anne Farquharson- Mackintosh - Colonel Anne

Lady Anne Farquharson- Mackintosh remained staunchly loyal to the Jacobite cause despite her husband, Angus Mackintosh, being captain of the the Black Watch, the Government force first raised to police the Highlands following the 1715 uprising and then to fight the rebels during the ‘45.

When Bonnie Prince Charlie raised the standard at Glenfinnan, it is said that Lady Anne led efforts to raise 350 Farquharson and Mackintoshes to fight with the Jacobite Army.

One account describes her as “dressed in a semi-masculine riding habit of tartan trimmed with lace, with a blue bonnet on her head and pistols a her saddle-bow, kindling enthusiasm for the Prince’s cause wherever she went”.

She is believed to be the only woman on record to have raised a clan. While she never led fighters into battle, Lady Anne handed the troops to her cousin, MacGillivray of Dunmaglass, to mobilise.

Captain Mackintosh was captured following his defat at the Battle of Prestonpans and later released into the custody of his wife.

When the couple met, she greeted him with the words, “Your servant, Captain” to which he replied, “your servant, Colonel”.

Following Culloden, Lady Anne was arrested and held at Inverness Castle for six weeks and then released without charge into her husband’s custody.

The two are said to have led a contented married life, despite their political differences.

Margaret Ann Bulkley - Dr James Barry

Dr Barry was a graduate of Edinburgh University and became a successful British Army surgeon in India and Cape Town.

After he died, it was revealed that Dr Barry was a woman - born Margaret Ann Bulkley - whose family had come up with an elaborate plot to get her into medical school.

Margaret Bulkley arrived in Edinburgh as ‘James Barry’ and graduated in 1812. She joined the army as a surgeon in 1813 the following year and was credited with improving hygiene and reorganing medical care while in the field.

It is said that her methods of nursing sick and wounded soldiers from the Crimea meant that she had the highest recovery rate of the whole war. She also performed one of the first successful Caesarean sections, in 1826, and produced a definitive report on cholera in Malta in 1848.

Bulkley ultimately rose to the position of Inspector General in charge of military hospitals.

She died of dysentery in 1865 and it is then that her true identity was revealed. The woman who laid out her body revealed that, although she had spent 46 years as a man in the British Army, ‘James Barry’ was indeed a woman.

There was speculation whether Dr Barry had been born a hermaphrodite but a letter from his doctor, Major D. R. McKinnon, recalled a discussion with the woman who had tended to Dr Barry following death.

The letter stated: “She then said that she had examined the body, and was a perfect female and farther that there were marks of him having had a child when very young. I then enquired how have you formed that conclusion. The woman, pointing to the lower part of her stomach, said ‘from marks here. I am a maried [sic] woman and the mother of nine children and I ought to know.’


Margaret Tudor of The Spanish Princess Deserves Her Own Period Piece

The story of her life&mdashand her three marriages&mdashis jaw-dropping.

  • Season 2 of The Spanish Princessfollows Margaret "Meg" Tudor's life after her husband, King James IV of Scotland, is killed during the Battle of Flodden.
  • Margaret ruled as regent Queen of Scotland for two years&mdashbut her secret marriage to the Duke of Angus caused problems.
  • Here's the true story of Margaret's fascinating life, including what The Spanish Princess leaves out.

It may be called The Spanish Princess , but episode three of the Starz period drama's second season is todos about the Scottish Queen. In fact, the true story of Margaret Tudor's (Georgie Henley) two years as regent queen of Scotland, and her secret marriage to Angus Douglas (Andrew Rothney), are worthy of their own period drama, if you ask us.

"Grief" follows what happens when the life of Margaret Tudor (or Meg, as they call her in the show), the older sister of King Henry VIII, is thrown into turmoil&mdashprecisely because of her relatives back in England. Last episode, Meg's sister-in-law, Catherine of Aragon, donned armor and commanded English troops that ultimately killed Meg's husband, King James IV of Scotland, in the Battle of Flodden.

Margaret's marriage to 30-year-old James IV at the age of 14 was meant to broker peace between England and Scotland. But the Battle of Flodden, the largest ever fought between the two nations in terms of troop number, broke that peace. It also left Margaret in a difficult situation, once again torn between her country of origin and her adopted country.

When James IV died in 1513, Margaret became a 24-year-old widow and James, their son, became the 17-month-old King of Scotland. Obviously, James couldn't rule&mdashhe was a baby! James IV's will designated that, in the event of his death, Margaret would rule as regent queen of Scotland until James V came of age.

There was only one catch: Margaret, while regent, couldn't remarry. In walked Archibald Douglas, the Sixth Earl of Angus, and Margaret's time ruling Scotland was placed in jeopardy. Margaret, at the age of 25, married 24-year-old Angus in a secret ceremony in 1514 (The Spanish Princess glides over the fact that Angus was already engaged to Lady Janet Stewart of Traquair&mdashand that they continued their relationship).

A month later, the Privy Council decided that, by marrying, Margaret violated James IV's will and could no longer act as regent. Despite Margaret practically begging for help in a letter, Henry VIII did not help Margaret reclaim the throne, according to Undiscovered Scotland. The Privy Council swiftly appointed the second Duke of Albany to rule in Margaret's place.

While waiting for the Duke of Albany to arrive to Scotland from France, Margaret was held, practically prisoner, in Stirling Castle with her two sons. Ultimately, Margaret had no choice but to retreat to England. Scotland, the place she had lived since 1503, was no longer safe.

But Margaret couldn't take everything, or everyone, with her on the journey home. Tragically, she was forced to hand over both her sons to Albany. When she departed for England, she was pregnant with her daughter, Margaret Douglas. Margaret later learned that her younger son, Alexander, died in the Duke's care.

Future episodes of The Spanish Princess may explore the rest of Margaret's extremely eventful life, including her on-again, off-again&mdashand consistently tumultuous&mdashrelationship with her second husband. When Margaret returned to Scotland in 1517, for example, Angus literally snatched his young daughter out of her hands, and took her to live in his castle, according to History Press. (Margaret Douglas had a fascinating life.)

Margaret Tudor's priority was still her son, the King of Scotland. In 1524, Margaret managed to plan a coup d'etat to depose the Duke of Albany and get James, then 12, on the throne, with Margaret advising him, according to History of England from the Fall of Wolsey to the Death of Elizabeth. At the same time, Margaret's estranged husband was living in France with his lover. Angus returned to Scotland, convinced he had a right to guide his step-son's time as king (he was supported in this belief by King Henry VIII).

What happened next is, well, Starz drama-worthy. Margaret greeted Angus by ordering the cannons at Edinburgh Castle and Holyrood House to fire at him. Angus retaliated by secuestro James V in 1526 and holding him as a virtual prisoner for nearly three years, Undiscovered Scotland recounts.

In 1528, Angus and Margaret finally had their marriage annulled by the Pope. In the same year, 16-year-old James escaped from his step-father's clutches by dressing as a servant and riding to his mother at Stirling Castle (we can practically escuchar the Western-themed music).

The Spanish Princess may even get as far as Margaret's third marriage (her brother, Henry VIII, married twice as many times). Margaret married Henry Stewart, the first Lord Methven, in 1528. The marriage was just as tumultuous&mdashin fact, when Henry moved in with a mistress, Margaret tried to get the marriage annulled so she could return to Angus. James prevented the divorce.

In 1541, Margaret died of a palsy-related illness at the age of 52 (the same year Margaret Pole, also in The Spanish Princess, was executed by King Henry VIII) . According to historians, Margaret remained fixated on Angus until her dying day. Her last words were about him. "I desire you. to beseech the King to be gracious to the Earl of Angus. I beg God for mercy that I have so offended the Earl," she said.

Margaret spent her life straddling two countries, and was unable to broker a peace between her brother, King Henry VIII, and her son, King James V. However, years later, her her great-grandson James VI would be the first monarch to be called the King of Great Britain, and rule both England and Scotland.

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The Curse of King James: Scotland’s royal calamities 1406-1688

Being a king of Scotland was no easy task. Before the British Act of Union in 1707 Scotland was a poor country on the fringes of Europe that constantly had to assert its sovereignty and independence in the face of constant pressure from its larger and more powerful neighbour: England.

This pressure was often violent and the king not only had to keep England at bay but also try to assert his authority amongst his fractious nobles who constantly vied for power. Consequently, the life of a Scottish king was often nasty, brutish and short and it did not help if your regal name was James.

Kings of Scotland constantly had to assert their independence from England.

There have been seven kings of Scotland called James and they dominated Scottish history between 1406 and 1688, with a couple of Charleses and a certain Mary peppered in between. All of them belonged to the House of Stewart and of the seven monarchs, five ruled in direct succession between 1406 and 1542. All of them led tragic lives with most meeting a sticky end and it is surprising that people did not say there was a curse on the name.

James I (r.1406-37) set the tone for the calamities to come. When he was twelve years old his father Robert III attempted to send him to France to protect him from the plots of his ambitious uncle but his ship was captured by the English en route and Henry IV of England imprisoned him. Robert III reportedly died of grief when he heard the news and James became king in captivity in 1406. He remained a ‘guest’ of the English for 18 years and didn’t return to Scotland until 1424. James attempted to rule justly but alienated his nobles who resented his strict system of government.

A plot was hatched to murder him and on 20 February 1437 assassins attacked James in his bedchamber. He tried to escape through a sewer but he had recently blocked a part of it off to prevent tennis balls escaping and he was caught and murdered with 16 stab wounds.

James I was ignominiously murdered in a sewer.

James was succeeded by his six-year old son James II (r.1437-60). The new king was a tough character who brutally asserted his power over his nobles. On one occasion he participated in the gruesome murder of the Earl of Douglas where the earl’s brain was cleaved out with an axe. However, James’s time ran out when he got involved in the English Wars of the Roses and attempted to retake Roxburgh Castle.

James was fascinated by artillery and used cannon to bombard the fortress. One of them accidentally exploded next to him and the king’s thighbone was decapitated. James died quickly afterwards.

James II was killed by an exploding cannon at the Siege of Roxburgh.

His nine-year-old son James III (r.1460-88) became a weak monarch who displeased his subjects by pursuing unpopular English alliances and was arrested on one occasion by his disgruntled nobles. Eventually they broke out in open rebellion with the king’s eldest son James as their figurehead. James III was defeated at the Battle of Sauchieburn and killed soon afterwards, reputedly by a rebel pretending to be a priest. His heir James IV(r.1488-1513) later regretted his role in the rebellion and wore a heavy chain around his waist for the rest of his life as a penance.

James III was reportedly murdered by a rebellious subject disguised as a priest

James IV’s reign was notably more successful than his predecessors. He could speak several languages and was the last Scottish king to speak Gaelic. James was a notably effective ruler who built a strong navy and was an advocate of the printing press. Scotland benefitted from having a Renaissance king but ultimately he suffered the same grisly fate as his forebears. In 1513 he invaded England while Henry VIII was campaigning in France and suffered a disastrous defeat at Flodden where he became the last British king to be killed in battle. His body was found with many wounds from arrows and billhooks. Once again the new King of Scotland was a minor (17 months old) and also called James.

James IV was Scotland’s Renaissance King and proved to an able ruler.

Like his father, James V (r.1513-42) was quite an accomplished monarch who was nicknamed the “King of the Commons” in reference to his reputed concern for his subjects and was a patron of the arts. However he too was destroyed by wars with Henry VIII. Henry was James’s uncle and expected his nephew to join in the disestablishment of church revenues that were consuming England. When James refused to do the same in Scotland war broke and the Scots were heavily defeated at Solway Moss in 1542. James’s health, which was already wracked with fever, broke down completely after the defeat and he died three weeks later leaving a six-day old daughter to inherit the throne. The infant girl was proclaimed as Mary, Queen of Scots.

James V’s disputes with his uncle Henry VIII led to his premature death in 1542.

For the first time since 1406 a King James did not rule Scotland but it only took 25 years for another James to ascend the throne. Mary’s rule was contentious from the start. For half of her reign she was an absentee queen who lived abroad and married the King of France and when she returned to Scotland after his death she quickly became unpopular thanks her poor marriage decisions and her stubborn Catholic faith in a country that had converted to Protestantism in her absence. She was forced to abdicate in 1567 and fled to England where she was imprisoned by Elizabeth I before being executed in 1587. Her successor was another infant and again called James but unlike his mother and the James’s before him, this king would be successful and more importantly, survive.

James VI (r.1567-1625) is one of the most important monarchs in British history. He was the only son of Mary and her dangerously stupid husband Lord Darnley who had been murdered shortly after his birth. After his mother’s abdication and exile James grew up without parental guidance but reached his majority in the 1580s. In 1603 he also became King James I of England upon the death of Elizabeth I and the two kingdoms suddenly shared the same monarch. James was a conflicting personality whose faults were legion but he was also relatively enlightened.

On the negative side he was an enthusiastic witch-hunter, did little to alleviate the persecution of Catholics in his kingdoms, had poor relations with Parliament and had appalling manners. However, he advocated a political union between England and Scotland a century before it happened, preferred peace over war, was a keen patron of William Shakespeare, commissioned the King James Bible and was an early fierce critic of tobacco smoking for health reasons. This seemingly split personality resulted in him being nicknamed, “the wisest fool in Christendom” and when he died in his bed in 1625 he achieved what all other previous King James’s had failed to do: survive and leave a peaceful kingdom with an adult heir. Indeed, he had gone much further and died the ruler of three kingdoms: Scotland, Ireland and England.

James VI united the crowns of Scotland and England and survived where previous King James’s had failed.

The trouble was his heir was Charles I who inherited James VI’s belief in the Divine Right of Kings and managed to lose his kingdoms and his life in a vicious civil war with the English Parliament that engulfed the entire British Isles. Charles’s fatal mismanagement of dealing with Parliament would result in a final coda to the curse of King James.

James VII’s incompetent rule led to his deposition and he was the last Stewart king of Scotland and England.

The last King James of Scotland was Charles’s second son James VII (also II of England). Like his father and grandfather James had notoriously difficult relations with Parliament and like his great-grandmother Mary he was a fervent Catholic, which put him at great odds with his Protestant subjects. Within three years of his succession he was deposed in the “Glorious Revolution” by the combined forces of Parliament and William of Orange and James fled into permanent exile in France. The Stewart dynasty, which had ruled in Scotland since 1371, was now on the way to dynastic oblivion and James VII died in 1701 a very disappointed man. The curse was complete and there has never been another King James of Scotland.

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  • http://www.englishmonarchs.co.uk/scottish_kings.htm
  • http://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofScotland/Kings-Queens-of-Scotland/

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