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Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis era un obstetra húngaro que refutó la creencia de que las muertes posteriores a las operaciones fueron causadas por "aire venenoso" en una sala de hospital. El trabajo realizado por Semmelweis prácticamente eliminó la fiebre puerperal de las unidades de maternidad en las que trabajaba. Sus colegas y superiores se burlaron de su trabajo mientras estaba vivo, pero la cirugía antiséptica redujo drásticamente las muertes posteriores a la operación.

Ignaz Semmelweis nació el 1 de julioS t 1818 cerca de Budapest. Su padre era un rico comerciante mayorista. En 1837 estudió Derecho en la Universidad de Viena antes de cambiar a Medicina en 1838. En 1844, Semmelweis recibió un doctorado en Medicina. Al final de su formación, Semmelweis decidió especializarse en obstetricia. Su primer puesto médico llegó en 1846 cuando fue designado como asistente en una sala de maternidad en el Hospital General de Viena.

El número de madres jóvenes que murieron en la sala después de dar a luz de inmediato golpeó a Semmelweis. En el primer mes que trabajó en la sala de maternidad n. ° 1, murieron 36 mujeres de 208, una tasa de mortalidad del 17%. Se enteró de que la Sala de maternidad n. ° 1 tenía una mala reputación fuera del hospital, ya que usted, como madre joven, tenía la mayor posibilidad de muerte en comparación con la Sala de maternidad n. ° 2. Los servicios en las salas de maternidad del hospital eran gratuitos y sirvió a las mujeres menos acomodadas de la ciudad. Sin embargo, Semmelweis se enteró de que las mujeres preferirían dar a luz en las calles cercanas al hospital en lugar de ser admitidas en la Sala No 1 y que tenían más posibilidades de sobrevivir.

La explicación que le dieron los trabajadores experimentados en la sala fue que las mujeres fueron víctimas de un "gas venenoso" que había entrado en la sala. Esta era una creencia muy común y una que había existido durante muchos años. Este 'miasma' era invisible y para algunos fatal.

Semmelweis no estaba preparado para aceptar tal creencia y pasó un tiempo investigando el tema. Descubrió que en 1846, 451 mujeres habían muerto en la sala de maternidad n. ° 1 después de dar a luz, pero en la cercana sala de maternidad n. ° 2 solo habían muerto 90 mujeres. Semmelweis no aceptaría que de alguna manera el miasma que era tan destructivo en el pabellón 1 no llegara al corredor del pabellón 2 que estaba cerca y más abarrotado. Él creía que tenía que haber otra razón.

Semmelweis creía que la causa de tantas muertes en el pabellón no 1 era la sala de autopsias cercana. La sala nº 1 era una reserva exclusiva de médicos y médicos en formación, mientras que la sala nº 2 era donde solo las matronas aprendían su profesión. En el Hospital General de Viena, era muy común que los obstetras realizaran autopsias por la mañana y luego continuaran con su otro trabajo en la Sala No 1 después de eso. Las parteras no hicieron autopsias.

Semmelweis creía que tenía que haber un vínculo entre el trabajo realizado en la sala de autopsias y los obstetras que ingresaban en la sala número 1. Por un lado, el hospital tenía una sala de maternidad junto a una sala de autopsias y en esa sala. -las muertes por nacimiento fueron altas. Por otro lado, el hospital tenía otra sala de maternidad que estaba atendida por parteras que no ingresaron a la sala de autopsias y en esa sala las muertes después del parto fueron mucho menores.

En 1847, un colega de Semmelweis, Jakob Kolletschka, murió de septicemia. Había sido cortado con un bisturí durante una autopsia. Semmelweis asistió a la autopsia de su colega y notó que las lesiones en su cuerpo eran muy similares a las de muchas de las mujeres que habían muerto en la sala número 1. Semmelweis creía que había sido el bisturí el que había transferido el 'miasma' del cadáver a su ex colega

Semmelweis ordenó que todo el personal médico en la Sala No 1 tuviera que lavarse las manos con cal clorada antes de visitar a un paciente y que la sala en sí tuviera que limpiarse con cloruro de calcio. La tasa de mortalidad en la Sala No 1 cayó dramáticamente y en 1849, solo 2 años después de la muerte de su colega Kolletschka, la muerte por 'miasma' casi había desaparecido.

Semmelweis proporcionó su evidencia a la élite médica de Viena. Afirmó que la limpieza era la forma de derrotar el "aire venenoso" y respaldó esto con las estadísticas que había reunido. Sus puntos de vista no eran parte de las creencias médicas generales de la época y fue atacado de inmediato por la mayoría de las figuras médicas de alto rango: tres lo apoyaron, pero ninguno de ellos tenía experiencia en obstetricia. Semmelweis fue despedido de su puesto en el Krankenhaus de Viena y se fue a vivir a Budapest.

En la Sala No 1, los médicos volvieron a sus antiguas costumbres y las tasas de mortalidad aumentaron inmediatamente a su nivel anterior a 1847.

Semmelweis consiguió empleo en el Hospital St. Rochus en Budapest y aplicó sus hallazgos allí. La tasa de mortalidad en las unidades de maternidad allí cayó drásticamente.

En 1861, Semmelweis publicó 'Die Aetiologie, der Begrif und die Prophylaxis des Kindbettfiebers' (Etiología, concepto y profilaxis de la fiebre infantil) - “que se erige como uno de los libros de historia médica que hace época”. (History of Medicine by Roberto Margotta)

El trabajo estaba lleno de una gran cantidad de estadísticas y resultó difícil de leer. Fue recibido con hostilidad por la profesión médica y muchos simplemente se burlaron de sus hallazgos. Pasaron otros veinte años antes de que sus hallazgos fueran aceptados universalmente. Durante años, muchos de los principales médicos de Europa creyeron que la fiebre infantil era una enfermedad del intestino y que la purga era la mejor medicina para ello.

Los años de rechazo de sus colegas en medicina casi seguramente pasaron factura a Semmelseis. Sufría de depresión severa y puede haber sufrido de demencia prematura, ya que se volvió muy distraído y, en público, invariablemente convirtió todas sus conversaciones en temas relacionados con la fiebre infantil. Después del rechazo efectivo de su trabajo de 1861 sobre la fiebre puerperal, escribió una serie de "Cartas abiertas" a sus principales críticos en las que los llamó abiertamente "asesinos ignorantes".

En 1865 fue engañado para visitar un manicomio. Cuando trató de irse, Semmelweis fue sujetado por la fuerza y ​​puesto una camisa de fuerza. Las lesiones fueron tales que se infectaron y murió dos semanas después.

Ignaz Semmelweis murió en 1865. Fue enterrado en Viena. Muy pocas personas asistieron a su funeral. En 1891, su cuerpo fue transferido a Budapest. Una estatua fue erigida solo para él y sus logros en 1894, casi treinta años después de su muerte.

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