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Franz Mesmer

Franz Mesmer

Los historiadores ven a Franz Mesmer como el padre de la medicina alternativa. Mesmer da su nombre al mesmerismo, visto como un enfoque alternativo a la práctica médica convencional.

Franz Mesmer nació en 1734 en un pueblo cerca del lago de Constanza. Fue educado en Viena, donde se graduó en medicina. Mientras estaba en Viena, Mesmer escribió una tesis titulada 'De Planetarum Influxu'. En este trabajo, Mesmer intentó mostrar cómo los planetas ejercieron una influencia en el tejido humano tanto en la salud como en la enfermedad. Mesmer afirmó que un fluido misterioso, al que llamó "magnetismo animal", influyó en la salud del cuerpo y que los planetas influyeron en el funcionamiento del "magnetismo animal". Mesmer usó terapia magnética para tratar pacientes. Esto implicó que Mesmer pusiera sus manos sobre un paciente enfermo. Mesmer registró que este tipo de tratamiento tuvo un efecto notable.

El matrimonio de Mesmer con una mujer rica le permitió moverse en los círculos sociales superiores de Viena. Se asoció con los ricos y famosos de la ciudad y tomaron sus creencias. Mesmer alcanzó fama, o algunos argumentarían notoriedad, después de que restauró parcialmente la vista de una niña llamada Maria Paradies que había sido ciega desde la edad de tres años. Algunos quedaron muy impresionados con Mesmer con respecto a lo que le hizo a María. Otros estaban menos seguros y varios médicos en Viena comenzaron a intrigar contra él argumentando que el tratamiento de María se basaba en remedios de charlatanería y un enfoque de charlatanería. La palabra "curandero" habría tenido algún significado entre el mundo médico, ya que aludía a los "médicos curanderos" que clasificaron a los pacientes durante la Gran Peste de 1665 en Londres. De hecho, las personas que asumieron el trabajo como 'curandero' lo hicieron por el dinero que podían ganar al encontrar una víctima de la peste, pero apenas eran médicos. Por lo tanto, para que Mesmer fuera acusado de remedios de charlatanes era la forma en que su enemigo básicamente afirmaba que realmente no sabía lo que estaba haciendo o hablando.

La intriga fue tal que Mesmer se mudó a París. Aquí encontró aún más fama y fortuna. Mesmer era conocido como el médico que podía curar el dolor que otros médicos no podían. Él indujo a un paciente enfermo a un trance. El resultado final fue que el paciente no sintió dolor una vez que finalizó el tratamiento. Mesmer fue patrocinado por los grandes y buenos de París e hizo una fortuna considerable. Disfrutó del patrocinio de María Antonieta y se movió en tales círculos en consecuencia. Louis XIV ofreció la suma de 20,000 francos simplemente para permanecer en París con otros 10,000 francos si abría una escuela que enseñara sobre el uso del magnetismo en la medicina. Sin embargo, también había hecho enemigos celosos entre los médicos en París y rechazó la oferta del rey. En cambio, se mudó a Spa en Bélgica. Sin embargo, tal era su fama y su habilidad percibida, que miles de admiradores agitaron su regreso y recaudaron 340,000 francos para tentarlo de regreso a París.

Mesmer trató a los muy ricos de Francia e incluso los aristócratas muy ricos tuvieron que hacer una cita para verlo con semanas de anticipación. El tratamiento de Mesmer fue probablemente diferente a cualquier otra persona en ese momento. Un paciente sería llevado a una sala de consulta. La riqueza de Mesmer significaba que tales habitaciones podían estar fabulosamente amuebladas con los muebles franceses más opulentos y grandiosos. Sus salas de tratamiento solo parecían enfatizar a sus pacientes lo bueno que era. ¿Por qué los grandes y buenos de Francia lo usarían para curaciones médicas si no tuvo éxito en lo que hizo? El éxito de Mesmer generó éxito.

Se requeriría que un paciente se sentara alrededor de un baño de ácido sulfúrico diluido del cual sobresalían barras de hierro curvadas. Las luces de la habitación se atenuarían y se usaría perfume para crear una cierta atmósfera. Si el paciente estuviera solo, agarraría las barras de hierro. Si se tratara de un tratamiento grupal en uno de los baños ampliados, se tomarían de la mano. Mesmer aparecería y tocaría a cada paciente en diferentes lugares del cuerpo. Caerían en trance. Una vez en trance, Mesmer les diría que su dolor había desaparecido. Una vez que salieron de su trance, muchos se convencieron por esta sugestión de que su dolor había desaparecido. Para algunos, Mesmer poseía una capacidad milagrosa para curar el dolor. Para otros, especialmente en el mundo médico, era un charlatán, en el mejor de los casos, o un charlatán en el peor.

Se creó una comisión para examinar su trabajo. Estaba formado por nueve hombres, todos de la Academia de Medicina o de la Academia de Ciencias. Dos hombres en él eran Benjamin Franklin y Antoine-Laurent Lavoisier. Estudiaron el sistema de tratamiento de Mesmer y su veredicto final no fue favorable. El informe declaró:

“Nada prueba la existencia de fluido animal magnético; la imaginación sin magnetismo puede producir convulsiones; el magnetismo sin imaginación no produce nada ".

Si bien el informe no fue favorable a su trabajo, nunca calificó a Mesmer de charlatán como creían algunos de sus detractores. Parecía haber una creencia genuina de que Mesmer actuó de buena fe y muchos de sus clientes continuaron creyéndolo a pesar del informe.

Bien puede ser que Mesmer fue el primer practicante alternativo. En siglos pasados, hubiera sido peligroso ir en contra de la práctica médica establecida, ya que la influencia de la Iglesia en Europa continental era fuerte y la definición de 'hacer el trabajo del Diablo' era demasiado vaga y amplia. También tuvo un gran éxito financiero y esto por sí solo puede haber generado celos entre sus compañeros practicantes. Muchos de sus pacientes testificaron que al comienzo de su tratamiento sintieron dolor, pero al final ese dolor había desaparecido. Para aquellos pacientes que habrían sido el principio y el fin de cómo definir el éxito. El informe no hizo mella en la popularidad de Mesmer y el tratamiento de los pacientes por lo que efectivamente fue un proceso de hipnotismo y sugestibilidad que tiene sus partidarios hasta el día de hoy y "es el aspecto más importante de la terapia de Mesmer". (Roberto Margotta en 'Historia de la medicina')

Ver el vídeo: Dr. Joe Schwarcz: Mesmer and 'animal magnetism' (Septiembre 2020).