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Waffen SS

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Para 1935, el regimiento de Leibstandarte se había unido a los regimientos de Alemania y Alemania. Operaron bajo el Verfugungstruppe, que era una unidad de fuerza divisional. Hitler había dejado en claro que la Verfugungstruppe era "una unidad armada permanente exclusivamente a mi disposición". Debía ocupar su lugar en la orden de batalla del ejército. El paramilitar Totenkpofverbande (Unidad de la Cabeza de la Muerte) tenía la tarea de "aclarar tareas especiales de carácter policial": Hitler. Sin embargo, en 1935, cualquier idea de batalla parecía estar muy lejos en la Alemania nazi.

El Verfugungstruppe entrenó como si fuera parte de la Wehrmacht. Hombres entrenados con munición real en maniobras militares completas. Sin embargo, cuando estalló la guerra en septiembre de 1939, el futuro militar de las Waffen-SS todavía estaba en juego. Hitler se mantuvo cauteloso de que, sin intentarlo en combate, sufriría grandes bajas y perdería la credibilidad que tenía. Este resultó ser el caso cuando Alemania atacó a Polonia. El Verfugungstruppe sufrió grandes pérdidas, a pesar de la victoria final, lo que confirma lo que la jerarquía de la Wehrmacht había dicho todo el tiempo: simplemente no tenía la experiencia para luchar.

El éxito masivo de la Wehrmacht de 1939 a 1941 mantuvo a las SS en una posición secundaria con respecto a asuntos militares en el campo de combate. Con el éxito que tuvo la Wehrmacht, ni siquiera Himmler podría cuestionar su efectividad o argumentar que las SS, siendo más ideológicamente puras, lo harían mejor.

Para compensar las pérdidas de la campaña polaca, Himmler creó dos divisiones más. Sin embargo, no podía arriesgarse a comenzar desde cero, ya que serían tan inexpertos como las unidades que habían atacado a Polonia. Por lo tanto, utilizó hombres del Totenkpofverbande ya que eran voluntarios y ya estaban entrenados en el uso de armas de infantería. Sus filas estaban llenas de policías uniformados.

Las unidades de campo de las SS se conocían como las Waffen-SS. En el ataque a Polonia en septiembre de 1939, su impacto tuvo un gran costo para ellos. Lo compensaron con su aporte al ataque contra Francia en la primavera de 1940. Aquí las Waffen-SS tuvieron mucho éxito. Hitler otorgó a seis comandantes de las SS la Cruz del Caballero y ordenó a Himmler que creara otra división. Hitler atribuyó este éxito a una "voluntad feroz: la sensación de superioridad personificada".

La nueva división se llamaba Wiking. Debía estar lleno de voluntarios de los países conquistados por Alemania en sus ataques contra Europa occidental. En varios países se establecieron partidos fascistas: Quisling en Noruega, Degrelle en Bélgica y Mussert en Holanda. 50,000 holandeses, 40,000 belgas (flamencos y valones), 20,000 franceses y 6,000 noruegos y daneses se alistaron en las Waffen-SS antes de que la guerra llegara a su fin.

"Debemos atraer toda la sangre nórdica del mundo para que nunca más pelee contra nosotros".

Himmler

Una nueva reserva de mano de obra llegó en 1941 con el ataque a los Balcanes.

“Los Balcanes fueron el hogar de la comunidad más grande de Volksdeutsch (etnia alemana) en Europa, más de 1,500,000. La reunión de estos pueblos había sido durante mucho tiempo una ambición nazi y fue un tema constante de Hitler ".

John Keegan

Para 1944, el Waffen-SS incluía 150,000 Volksdeutsch, casi una cuarta parte de su fuerza.

A mediados de 1941, en la víspera de la Operación Barbarroja, las Waffen-SS sumaban solo 160,000. Tenía seis divisiones (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking y Nordland). Estaba destinado a jugar un papel importante en el ataque a Rusia y Himmler había dejado claro lo que se esperaba de ellos. En un discurso a los hombres de las Waffen-SS solo tres semanas antes de que comenzara Barbarroja, dijo:

“Esta es una batalla ideológica y una lucha de razas. Aquí hay un mundo tal como lo concebimos: hermoso, decente, socialmente igual (y) lleno de cultura; así es nuestra Alemania. En el otro lado se encuentra una población de 180,000,000, una mezcla de razas, cuyos nombres son impronunciables y cuyo físico es tal que uno solo puede derribarlos sin piedad o compasión. Cuando luchas allí en el este, estás llevando a cabo la misma lucha contra la misma subhumanidad, las mismas razas inferiores, que en un momento aparecieron bajo el nombre de Huns, otro tiempo de Magyars, otro tiempo de Tartars, y otra vez bajo el nombre de Genghis Khan y los mongoles. Hoy aparecen como rusos bajo la bandera política del bolchevismo ".

Hitler ya les había dicho a sus generales de la Wehrmacht que el ataque a Rusia se llevaría a cabo con una "dureza sin precedentes, implacable e inmisericorde". Las Waffen-SS se hicieron un nombre en Rusia por su resolución inquebrantable en el ataque y su crueldad hacia los prisioneros y civiles. También fue durante la campaña rusa que Hitler comenzó una importante expansión de las Waffen-SS para que pasara de seis divisiones a casi cuarenta; 200,000 hombres a más de 1,000,000.

Se decidió dar a los Waffen-SS el mejor equipo, ya que parecían estar mejor equipados para usarlo. Pocos en la Wehrmacht cuestionaron esta decisión.

Sin embargo, después de Stalingrado, Hitler tomó decisiones más extremas. En enero de 1942, autorizó a Himmler a crear nuevas unidades Waffen-SS. Sin embargo, la mano de obra simplemente no estaba disponible y los jóvenes alemanes nativos fueron reclutados, a pesar de las protestas de los padres y de la Wehrmacht. El pedigrí original de la idea de Himmler para las SS se estaba diluyendo: quería voluntarios ideológicamente puros; aquellos que estaban dispuestos a luchar y morir por la causa. Ahora, las nuevas unidades estaban formadas por reclutas. Para ir con esto, las unidades Waffen-SS estaban formadas por hombres de Europa del Este. Se enfrentaron por completo a la pureza racial nazi, pero fueron necesarios para luchar contra los partisanos que cada vez tenían más éxito en el este. La única calificación para unirse era el odio al comunismo. El Waffen-SS debía incluir croatas, albaneses, rusos, ucranianos y caucásicos, etc. Más de 100,000 ucranianos respondieron al llamado de Himmler en abril de 1943.

Sin embargo, pocas de las divisiones extranjeras lucharon bien. Las divisiones bálticas lo hicieron, hasta que los rusos invadieron sus países de origen. La XIV División de Galicia (los ucranianos) sufrió gravemente en su primera batalla en Brody-Tarnov en junio de 1944. Las unidades SS musulmanas de los Balcanes se amotinaron durante el entrenamiento, hicieron poco bien contra los partidarios de Tito y se disolvieron a finales de 1944. Las unidades SS cosacas simplemente desapareció cuando la guerra se acercaba a su fin y resultó de poca utilidad para Hitler.

La falta de aportes por parte de las llamadas legiones extranjeras en las Waffen-SS en la campaña oriental tiende a distraer el trabajo realizado por las Waffen-SS alemanas. Después del desastre en Stalingrado, fueron las Waffen-SS las que restauraron el frente después de Jarkov. Como resultado de esto, Hitler ordenó la creación de 'brigadas de bomberos': unidades Waffen-SS que se mantuvieron en reserva y entraron en batalla en el punto del frente donde parecía que el frente podría estar en peligro. El poder de los oficiales superiores de las SS aumentó enormemente después de la Conspiración de la bomba de julio de 1944. Aquí estaban implicados los oficiales superiores del ejército, las SS no. Por lo tanto, Hitler confía cada vez más en las SS.

A medida que el ejército alemán se retiraba de Rusia, se aclararon dos aspectos de las SS. Pocos disputaron el valor de las Waffen-SS. En el campo, habían demostrado ser una máquina militar efectiva. Sin embargo, a medida que los rusos avanzaban hacia Alemania, el trabajo del Totenkopf sobre la población civil se hizo evidente.

En la campaña occidental, seis divisiones de las SS lucharon en Normandía. La posición junto a Hitler Jugend en Falaise permitió que 20 divisiones del ejército se retiraran al Muro Oeste. A estas alturas, sin embargo, Hitler había perdido toda la fe en la Wehrmacht. Él nombró a Sepp Dietrich para liderar el contraataque en las Ardenas: la Batalla de las Ardenas. Aquí las unidades de las Waffen-SS lucharon tan bien que hicieron retroceder a los Aliados. Su avance se detuvo por falta de combustible para sus tanques. Sin embargo, fue en Malmedy donde las SS mostraron su otro lado cuando los prisioneros de guerra estadounidenses fueron asesinados a tiros por las SS. Después de la guerra, el oficial de Leibstandarte SS, Joachim Peiper, fue sentenciado a muerte por su parte en esta masacre, que luego fue reducido a cadena perpetua.

El legado de las Waffen-SS es menos que sencillo. En muchas ocasiones demostraron ser una fuerza de combate de élite, ya sea en el camino a Dunkerque o en el ataque a Rusia en la Operación Barbarroja. Sin embargo, los aspectos desagradables de la guerra que están vinculados, correcta o incorrectamente, a las Waffen-SS han contaminado este éxito.

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