Oregón


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El Oregon actual estuvo habitado por pueblos indígenas durante más de 10,000 años antes de la llegada de los primeros exploradores europeos. (Ver Cultura del Lejano Oeste y Cultura del Noroeste).

Los primeros visitantes europeos de la zona fueron los españoles de la década de 1540, que navegaron por la costa oeste de América del Norte en busca del escurridizo Paso del Noroeste, un enlace de agua muy apreciado entre los océanos Atlántico y Pacífico. En 1579, es probable que Sir Francis Drake, el aventurero inglés, visitara las aguas de Oregón, reclamando el área para su país, pero las condiciones climáticas adversas lo disuadieron de realizar más exploraciones.

Los españoles continuaron sus expediciones. En 1775, Juan Francisco Bodega y Quadra y Bruno Heceta pudieron haber sido los primeros en avistar la desembocadura del río Columbia, pero empujaron hacia el norte en lugar de provocar el desastre navegando sobre la barra hacia el río. Tres años más tarde, los ingleses regresaron en la persona del Capitán James Cook, quien trazó mapas de partes de la costa y, por razones evidentes, otorgó el nombre de Cabo Foulweather en un importante promontorio costero. Las revistas de Cook se publicaron más tarde e hicieron mucho para despertar el interés en el área al señalar la abundancia de animales con pieles.

Rusia también entró en escena al basar sus operaciones en América del Norte en la actual Alaska y enviar a los comerciantes de pieles y cazadores hacia el sur, donde a menudo chocaban con los intereses ingleses en competencia. Los rusos continuaron afirmando su reclamo sobre Oregón hasta que lo entregaron mediante tratados en la década de 1820. La demanda de pieles existía no solo en los países de origen de las potencias ocupantes, sino también en China, que se había convertido en un mercado enormemente lucrativo. Esta imagen confusa de reclamos superpuestos se complicó aún más por un reclamo del área por parte de los incipientes Estados Unidos. La nueva nación citó un viaje de Robert Gray en 1792 a bordo del Columbia, el río lleva el nombre del barco.

En 1803, Estados Unidos completó la Compra de Luisiana, asegurando el título de una inmensa extensión de tierra de Francia. Thomas Jefferson, siempre curioso, ayudó a planificar la exploración de la nueva posesión bajo el liderazgo de Meriwether Lewis y William Clark. Los exploradores se sintieron decepcionados al no encontrar una ruta fluvial fácil a través del continente, pero recopilaron información valiosa sobre la flora, la fauna y los pueblos de la zona. Después de pasar el invierno en 1805-06 en Fort Clatsop al sur de Columbia, el grupo regresó al este con informes que despertaron gran interés entre otros exploradores y empresarios. Esta expedición sirvió para fortalecer el reclamo de Estados Unidos sobre Oregón.

La influencia estadounidense en el área aumentó en 1811, cuando el neoyorquino John Jacob Astor estableció un asentamiento en Astoria. Esperaba que este puesto sirviera como almacén para las pieles recogidas de una serie de puestos comerciales que se remontaban al río Mississippi. Sus grandes diseños para su Pacific Fur Company fueron interrumpidos por el estallido de la Guerra de 1812. Astor temía perder su empresa ante el enemigo británico y vendió rápidamente sus propiedades a la rival North West Company. Astoria fue devuelto al control de Estados Unidos por los términos de paz al final de la guerra, pero en medio de crecientes tensiones, tanto ciudadanos británicos como estadounidenses continuaron ocupando el territorio.

En 1818, Estados Unidos y Gran Bretaña decidieron posponer la resolución final de la cuestión de la propiedad mediante la firma de un tratado que preveía 10 años de ocupación conjunta; este acuerdo fue renovado en 1827 sin fecha de vencimiento. Mientras tanto, cada lado trató de fortalecer su reclamo trayendo colonos al área, una tarea mucho más fácil de lograr para los estadounidenses.

En 1819, un tratado con España estableció el límite sur de Oregón en el paralelo 42.

No obstante, la presencia británica se mantuvo fuerte debido en gran parte a las actividades de la Hudson`s Bay Company, que había adquirido la North West Company. Su fuerza impulsora, John McLoughlin, estableció Fort Vancouver en el lado norte de Columbia en el actual estado de Washington, a unas 100 millas del Pacífico. A los colonos estadounidenses se les disuadió rotundamente de permanecer en ese lado del río, pero McLoughlin más tarde se convirtió en ciudadano estadounidense y ahora es considerado como el "padre de Oregon" como resultado de su ayuda a los recién llegados.

Durante la década de 1830, los misioneros estadounidenses llevaron el Evangelio a los indios del noroeste, particularmente en el valle de Willamette. Los nativos inicialmente recibieron a los recién llegados en amistad, pero la disonancia cultural luego llevó a la tensión y finalmente a la guerra. A pesar de una incapacidad general para ganar conversos, los misioneros escribieron a amigos y parientes en el Este sobre la riqueza del suelo en el Valle, noticias recibidas con entusiasmo por muchos que estaban sufriendo la depresión prolongada que siguió al Pánico de 1837. La agricultura creció en importancia para los colonos de Oregón a medida que declinaba el comercio de pieles.

A partir de 1842, los orientales económicamente presionados emprendieron el arduo viaje de 2,000 millas desde Independence, Missouri, a través del continente en lo que se conoció como Oregon Trail. A medida que aumentaba su número, muchos comenzaron a presionar para que se retirara a los británicos de toda el área. La propiedad de Oregon se convirtió en un tema importante en las elecciones presidenciales de 1844, cuando los beligerantes expansionistas estadounidenses pidieron "¡Cincuenta y cuatro cuarenta o lucha!" - una postura extrema que habría establecido la frontera internacional muy al norte de la isla de Vancouver en la actual Columbia Británica. Los británicos se dieron cuenta de que estaban perdiendo la batalla de la población y reubicaron la sede de la Compañía de la Bahía de Hudson en Fort Victoria en 1843. En ese año, los colonos en Champoeg, cerca de la actual Newberg en el Valle de Willamette, organizaron un gobierno provisional, el primero tal esfuerzo de autogobierno.La cuestión de Oregón se resolvió en 1846 de mutuo acuerdo, y el paralelo 49 se convirtió en el límite internacional entre el noroeste de los Estados Unidos y Canadá, pero aún se necesitaba claridad sobre la propiedad de las islas San Juan. Dos años más tarde, el Congreso estableció formalmente el Territorio de Oregón, que abarcaba el área entre los paralelos 42 y 49, hoy los estados de Oregón, Washington, Idaho y partes de Wyoming y Montana. Joseph Lane se convirtió en el primer gobernador territorial en 1849. La sede del gobierno estaba inicialmente ubicada en la ciudad de Oregon, pero se trasladó a Salem en 1851. Siguió un debate largo ya menudo acalorado sobre la conveniencia de buscar la estadidad. Los defensores esperaban que la admisión a la Unión ganaría ayuda federal contra los indios - un problema cada vez más serio - pero los opositores temían que la estadidad traería consigo nuevos impuestos.

La relación entre los colonos blancos y los habitantes nativos se agrió a mediados del siglo XIX. La masacre de Whitman (1847) en el actual estado de Washington impulsó esfuerzos para abordar cuestiones pendientes entre las razas. Varios esfuerzos del tratado se estancaron en el Senado de los Estados Unidos, pero se adoptó un plan para proporcionar recompensas financieras a las tribus a cambio de su acuerdo para reubicarse en áreas remotas. La guerra era común en Rogue Valley durante la década de 1850; allí se había descubierto oro y los blancos invadieron tierras indias en contravención de los tratados. A principios de la década de 1870, Modoc se negó a ser confinado a la Reserva de Klamath y montó resistencia desde lechos de lava estériles hasta que fueron sometidos por el ejército. En 1877, los Nez Percé bajo el mando del jefe Joseph fueron sacados por la fuerza del valle de Wallowa en la parte noreste del estado.

Oregón se convirtió en el 33º estado en unirse a la Unión el 14 de febrero de 1859, al entrar en virtud de una constitución que prohibía la esclavitud, pero prohibía a los negros libres establecer su residencia.

Durante la Guerra Civil (1861-65), a Oregón le fue bien económicamente al beneficiarse de una fuerte demanda de productos agrarios, particularmente lana para la fabricación de uniformes militares. En el período de posguerra, el este de Oregón experimentó una lucrativa, pero efímera fiebre del oro. La pequeña comunidad de Portland prosperó porque estaba unida por un ferrocarril a los campos de oro y era la principal fuente de suministros para los mineros. El cultivo de trigo surgió como el factor económico más importante en el este de Oregón después de que las minas se agotaran.

Northern Pacific Railroad Company de Henry Villard fue traída a Oregon desde el área de Puget Sound durante la década de 1880, lo que hizo que los mercados del este fueran más accesibles. Los barones de la madera prosperaron enormemente gracias a la capacidad de transportar su producto a bajo precio. Sin embargo, el adelgazamiento de los bosques generó preocupaciones sobre la conservación que se abordaron a nivel nacional durante la administración de Theodore Roosevelt.

Los agricultores de Oregon sufrieron junto con otros durante la década de 1890. El pánico y la depresión habían hecho bajar los precios y numerosos agricultores se sintieron aún más agraviados por su sumisión a los ferrocarriles, que los obligaron a trasladar sus productos. Como resultado, el Partido Populista ganó algo de influencia en el estado, pero se lograron mayores resultados de reforma después de 1900 durante la Era Progresista. William S. U`Ren dirigió los esfuerzos para enmendar la constitución del estado y logró obtener la aprobación de la iniciativa y el referéndum en 1902. Las primarias directas se establecieron en 1904, la elección directa de los senadores estadounidenses en 1906, la revocatoria en 1908 y la de mujeres. sufragio en las elecciones estatales y locales en 1912. Estas reformas se conocieron a nivel nacional como el Plan de Oregon.

Oregón se vio afectado por la paranoia posterior a la Primera Guerra Mundial cuando algunos ciudadanos reaccionaron, a veces de manera violenta, a la presencia de inmigrantes, católicos y negros. La legislatura, donde el resurgimiento del Ku Klux Klan ejercía un poder considerable, respondió a estos temores prohibiendo a los asiáticos poseer tierras en el estado y prohibiendo las escuelas parroquiales.

Un deseo popular de mejores carreteras para moverse llevó a la construcción de la Coast Highway 101, que incluyó la construcción de carreteras con macadamización y muchos puentes hermosos diseñados por el ingeniero Conde McCullough. La mayor parte de la construcción tuvo lugar durante los locos años veinte y la Gran Depresión. La carretera y los puentes se completaron en 1936.

La era del New Deal de la década de 1930 vio una lucha entre los defensores del poder público y privado en relación con los proyectos de riego. El primero prevaleció, y su logro culminante se produjo en la finalización de la presa Bonneville en el río Columbia en 1937. La Segunda Guerra Mundial trajo un gran crecimiento al área de Portland, donde los abundantes recursos de energía eran importantes para la construcción naval y otros negocios en tiempos de guerra. No todos los residentes del estado participaron de esta prosperidad; una orden presidencial provocó el internamiento de miles de japoneses-estadounidenses cuyas lealtades fueron cuestionadas por el gobierno.

Oregon se ha destacado por sus líderes políticos coloridos y francos. Wayne Morse (1900-74) representó a Oregon en el Senado de los Estados Unidos durante cuatro mandatos, primero como republicano, luego como independiente y finalmente como demócrata. Ofreció uno de los dos votos negativos sobre la Resolución del Golfo de Tonkin que llevó a una participación más amplia de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam; siguió siendo un crítico persistente de ese conflicto. Morse también se dedicó a asegurar y proteger los derechos laborales y de las minorías. Tom McCall (1913-83), gobernador de 1967 a 1975, es recordado por sus esfuerzos para proteger las playas del océano del desarrollo privado, la promulgación de una ley de depósito obligatorio de botellas que fue diseñada para reducir la basura y una cita famosa en la que instó a los forasteros visitar Oregón, pero no mudarse allí.

Los temas importantes del pasado reciente incluyen:

  • La Medida 5, aprobada por el electorado en 1990, puso límites constitucionales a los impuestos estatales a la propiedad y requirió igualación de los fondos escolares.
  • La Ley de Muerte con Dignidad de 1990, una ley estatal, preveía el suicidio asistido por un médico en las condiciones prescritas; un esfuerzo legislativo para derogar esta ley fue rotundamente derrotado por los votantes en 1997.
  • Se han impugnado los derechos de los nativos americanos en cuestiones tales como los derechos de pesca fuera de la reserva y el desarrollo de casinos propiedad de indios.
  • La controversia del búho manchado se originó en una decisión federal de 1990 que colocó al ave en la lista de especies en peligro de extinción; quienes se oponen a esa acción la culpan por el declive de la industria maderera del estado, pero los partidarios argumentan que la competencia extranjera, especialmente de Canadá, explica los problemas de la industria.

Oregon sigue siendo uno de los cinco estados que no imponen impuestos sobre las ventas. Ese hecho, junto con un movimiento anti-impuestos vocal y bien organizado, ha ayudado a crear un entorno económico y político difícil en el que los contribuyentes se resisten firmemente a los aumentos, pero continúan exigiendo servicios financiados por el estado.



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