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Mickey Mantle - Historia

Mickey Mantle - Historia

Mickey Mantle

1931- 1995

Atleta estadounidense

La estrella del béisbol Mickey Mantle nació en Spavinaw Oklahoma el 20 de octubre de 1931. Llegó a los Yankees en 1952 y jugó toda su carrera de 18 años con ese equipo.

Sus formidables estadísticas incluyen batear más de .300 en diez temporadas, conectar 536 jonrones y jugar en 12 Series Mundiales.

Un destacado jardinero central, Mantle se retiró en 1969 y posteriormente fue elegido para el Salón de la Fama.

En sus últimos años, desarrolló cáncer de hígado y pudo obtener un trasplante de hígado, pero murió de insuficiencia hepática en 1995, poco después del trasplante.


Mickey Charles Mantle nació el 20 de octubre de 1931 en Spavinaw, Oklahoma. Nombrado por su padre amante del béisbol en honor al receptor de los Tigres de Detroit, Mickey Cochrane, Mantle fue entrenado desde una edad temprana para ser un bateador ambidiestro. Un cazatalentos de los Yankees de Nueva York lo vio jugar mientras estaba en la escuela secundaria, y posteriormente Mantle firmó por dos años en las menores antes de unirse al equipo de las Grandes Ligas a la edad de 19 años.

Mantle jugó su primer partido con los Yankees en 1951, y finalmente reemplazó a Joe DiMaggio en el jardín central. Durante su carrera de 18 años con los Yankees, el bateador ambidiestro conectó 536 jonrones y fue votado como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana y apostado tres veces (1956 & # x201357, 1962). En 1956, ganó la triple corona de la Liga Americana con 52 jonrones, 130 carreras impulsadas y un promedio de bateo de .353.

A lo largo de su carrera, Mantle estuvo plagado de lesiones y dolores en las piernas causados ​​por la osteomielitis, pero perseveró para dejar uno de los mayores legados del béisbol de todos los tiempos.


Explorar

Posiblemente el hombre de Oklahoma más importante en las Grandes Ligas, Mickey Mantle conectó 536 jonrones con un promedio de bateo de .298 y 1,509 carreras impulsadas durante su notable carrera de dieciocho años como bateador ambidiestro con los Yankees de Nueva York. Comenzó su carrera a medida que la televisión crecía y emocionaba a millones de fanáticos con un récord histórico de dieciocho jonrones en doce Series Mundiales. Nacido el 20 de octubre de 1931 en Spavinaw, Oklahoma, Mantle creció en Commerce y fue conocido como el "Cometa del Comercio" y "El Mick". Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1974.

Fue nombrado en honor a Mickey Cochrane, el receptor del Salón de la Fama de Filadelfia A que era el ídolo de Elvin Mantle, el padre de Mickey. Elvin Mantle era un lanzador aficionado que lanzaba fuego y también trabajaba en las minas de plomo y zinc del noreste de Oklahoma. Mantle aprendió a cambiar de golpe jugando con pelotas de tenis lanzadas por su padre diestro y su abuelo zurdo.

La noche en que se graduó de Commerce High School en 1949, Mantle jugaba para los Baxter Springs Whiz Kids en una Liga Ban Johnson contra Coffeyville cuando el legendario explorador Tom Greenwade de los Yankees lo vio por primera vez. Mantle conectó dos jonrones y dos sencillos y cometió tres errores en el campo corto. Dos días después, en un automóvil después de que se suspendiera un juego por lluvia, Greenwade le ofreció un bono de mil dólares.

En 1949, Mantle bateó .313 para Independence en la K-O-M League y luego .383 para Joplin en la Class C Western Association en 1950 con 199 hits, incluidos veintiséis jonrones. Los Yankees lo llamaron a su escuela pre-campamento de febrero en 1950, pero no tenía dinero para hacer el viaje a Phoenix, Arizona. Los Yankees se enteraron y le enviaron el dinero.

Mantle se unió a los Yankees como campocorto durante esa primavera de 1950 cuando el miembro del Salón de la Fama Joe DiMaggio todavía jugaba en el jardín central. Mantle bateó .402 en el entrenamiento de primavera con nueve jonrones y se mudó a los jardines. Avanzó tan rápido que el gerente de los Yankees, Casey Stengel, dijo Deporte revista que estaba confundido por el joven novato de Commerce. "Sé que aún no es un jardinero de Grandes Ligas", dijo Stengel, "y que debería tener un año de Triple-A en su haber. Eso es lo único lógico. Pero este chico no es lógico. Es un bateador de Grandes Ligas". y corredor de base ahora mismo ".

Cliff Mapes, que vivía en Pryor, Oklahoma, usó el número siete esa primavera. Después de que Mantle fuera enviado a Kansas City de la Asociación Estadounidense, los Yankees cambiaron a Mapes a Detroit. Mantle regresó tarde esa temporada y recibió su marca registrada número siete. Reemplazó a DiMaggio como el jardinero central regular de los Yankees en 1951, bateando .267 en noventa y seis juegos con trece jonrones, jugando en dos juegos de Serie Mundial. En 1952 bateó .311 con veintitrés jonrones y se convirtió en una estrella de la Serie Mundial por primera vez. Bateó .345 durante la victoria de la Serie sobre los Dodgers de Brooklyn y conectó dos jonrones.

Durante sus dieciocho años de carrera, fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana en tres ocasiones y fue nombrado para veinte equipos All-Star. Ganó la triple corona de la Liga Americana en 1956 con un promedio de bateo de .353, cincuenta y dos jonrones y 130 carreras impulsadas, y conectó un jonrón de 565 pies en el estadio Griffith de Washington, lo que llevó al término jonrón de "cinta métrica". . Cinco veces estuvo a punto de convertirse en el primero en batear una pelota limpia fuera del Yankee Stadium. Además de dieciocho jonrones, Mantle tiene récords de la Serie Mundial de cuarenta carreras impulsadas, cuarenta y dos carreras anotadas, cuarenta y tres bases por bolas, veintiséis hits de extrabases y 123 bases en total. Conectó cincuenta y cuatro jonrones en 1961, el año en que su compañero, el Yankee Roger Maris, conectó sesenta y un jonrones para romper el récord anterior de sesenta de Babe Ruth. Mantle a menudo bateó detrás de Maris ese año y esa fue considerada una de las razones por las que Maris consiguió los lanzamientos que necesitaba para romper el récord. Mantle bateó .333 y tres jonrones en su última Serie Mundial en 1964.

Fuera del béisbol, Mantle, el segunda base Billy Martin y el lanzador Whitey Ford se hicieron conocidos por sus aventuras y bromas pesadas fuera del campo y fuera de temporada. Mantle contó una historia de tratar de entrar en un hotel a través de una ventana después del toque de queda del equipo para evitar ser atrapado por Stengel. Se subieron a los botes de basura y Mantle ayudó a Martin a atravesar la ventana. Entonces Martin cerró la ventana y dejó afuera a Mantle. Mantle dijo que rompió un traje de doscientos dólares en el proceso.

Durante la década de 1960, Martin se desempeñó como entrenador y luego como gerente de los Mellizos de Minnesota. Mantle vino a Minnesota durante una fría semana de enero para la cena de béisbol de Minnesota. Invitaron a Max Nichols, un hombre de Oklahoma que entonces estaba escribiendo comentarios de béisbol para el Estrella de Minneapolis, para ir con ellos a cazar patos en una granja de caza. Hacía cinco grados bajo cero con nieve en el suelo y los patos volaban bajo. Mantle puso espacios en blanco en la escopeta de Martin, y Martin comenzó a disparar a los patos ligeramente por encima de su cabeza, sin éxito. Mantle mantuvo la cara seria todo el tiempo que pudo, pero finalmente rodó sobre la nieve, riendo.

Después de su retiro del béisbol en 1968, tuvo un breve período como entrenador de béisbol de los Yankees, trabajó como locutor de béisbol y trabajó para una compañía de seguros de Dallas y para el Hotel Claridge en Atlantic City, Nueva Jersey. También fue copropietario del restaurante Mickey Mantle's en la calle Cincuenta y nueve en la ciudad de Nueva York. Murió el 13 de agosto de 1995 en Dallas, habiendo establecido allí su hogar desde 1956.

Bibliografía

Enciclopedia de béisbol (10ª ed. Nueva York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1996).

Bob Burke, Kenny A. Franks y Royse Parr, Glory Days of Summer: La historia del béisbol en Oklahoma (Ciudad de Oklahoma: Asociación de Herencia de Oklahoma, 1999).

Ralph Houk, Los peloteros también son humanos (Nueva York: G. P. Putnam's Sons, 1962).

"Mickey Mantle", Archivo Vertical, Archivos, Salón de la Fama del Deporte de Oklahoma, Ciudad de Oklahoma.

Arch Murray, "Mickey Mantle: Novato bañado en oro", Revista deportiva (Junio ​​de 1950).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
Max Nichols, & ldquoMantle, Mickey Charles y rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=MA016.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.

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Una vez basura, ahora tesoro: la historia detrás de la tarjeta Topps Mickey Mantle de 1952

Es una de las mejores historias en la historia de las colecciones deportivas. Y es lo que llevó al Topps Mickey Mantle de 1952 a convertirse en el "santo grial" de las tarjetas de béisbol.

En 1952, Mickey Mantle era una estrella joven que jugaba para los Yankees de Nueva York, el equipo que ganó la Serie Mundial ese año (y los tres años anteriores). El jonrón que Mantle conectó en la octava entrada del sexto juego fue el primero de los 18 jonrones de su carrera en la Serie Mundial.

Mantle y los otros Yankees estuvieron representados por Jerry Coleman, un hombre con el que Sy Berger, de 29 años, buscaba hacerse amigo. En 1951, Berger había comenzado a trabajar como pasante de verano en Topps Company, que apenas un año antes había decidido intentar aumentar las ventas de chicles empaquetando el chicle junto con las tarjetas coleccionables.

Fotos cortesía de www.1952toppsbaseballcards.com

“Yo era solo un niño cuando me uní a la familia Topps, y ellos sabían que era un fanático de los deportes y simplemente me dejaron ir. Sin ataduras, sin ataduras, solo hazlo ”, dijo Berger, quien eventualmente se convirtió en vicepresidente de licencias, a Sports Collectors Digest en 2010.“ Me dejaron expresarme, en cuanto al diseño, lo que pusimos en las cartas. En cuanto a la relación fuera de las cartas, cómo negociar con los peloteros, nadie me dijo nunca cómo hacerlo, solo dijeron: 'Ve y hazlo' ".

Así que Berger pasó el rato en los banquillos de las Grandes Ligas y se hizo amigo de cientos de peloteros, firmándolos con contratos exclusivos de Topps. “Mickey Mantle y Whitey Ford eran chicos jóvenes entonces, y yo me sentí atraído por ellos. Fue una buena experiencia. Tenían sus nombres en los recuadros de puntuación todos los días, y ahora estás caminando entre ellos. Más tarde, me convertí en un elemento fijo ".

El trabajo de Berger dio sus frutos. “Las tarjetas Topps de 1952 se vendían como si estuviéramos regalando oro. Fui a J.E. Shorin (uno de los hermanos fundadores de Topps) y le dije: "¿Qué piensas de una segunda serie?". Me preguntó si podía publicarla rápidamente ". Sacaron rápidamente la siguiente serie, mucho más pequeña (especialmente porque las espaldas incluían estadísticas), pero las tarjetas dejaron de venderse.

“La serie alta de 1952 se extendió por todo el país, todo el mundo estaba feliz de comprarla, pero cuando no se vendió fue cuando descubrimos lo que significaba la rentabilidad. Estaba obstruyendo este almacén en Brooklyn ”, recordó Berger. Esto fue en un momento en que las tarjetas de béisbol no se trataban como objetos de colección, eran productos puramente de consumo. Entonces, al final del año se deshicieron de las tarjetas para hacer espacio para las del próximo año.

Siete u ocho años después, Berger probó suerte con las ventas, con la esperanza de empeñarlas al por mayor en los carnavales al precio de ganga de 10 por un centavo. Pero todavía tenía de 300 a 500 cajas, incluidas tarjetas con Mantle, Willie Mays y Jackie Robinson, que simplemente no se podían vender.

“No podría regalarlos. Así que dijimos que nos deshagamos de ellos. Encontré a un amigo que tenía una barcaza de basura y cargamos los tres camiones en la barcaza ". Un remolcador los sacó de la costa de Nueva Jersey y arrojaron las cartas al Océano Atlántico, para no ser vistos nunca más.

Por supuesto, si no lo hubieran hecho, los pocos que quedan no serían considerados el "santo grial".


& # 8220Mickey Mantle & # 8217s 535th & # 8221 19 de septiembre de 1968


El jugador de cuadro de los Tigres de Detroit, Don Wert, observa a Mickey Mantle rodear las bases después de conectar el jonrón 535 de su carrera, el 19 de septiembre de 1968.

A fines de enero, la ofensiva del Tet en Vietnam, que golpeó a más de 100 pueblos y ciudades en Vietnam del Sur, sorprendió a los ejércitos de Estados Unidos y Vietnam del Sur. Dos meses después, a finales de marzo de 1968, el presidente Lyndon B. Johnson, sumido en el conflicto de Vietnam, anunció que no se presentaría a la reelección. En abril, el líder de los derechos civiles Martin Luther King fue asesinado a tiros por un asesino, y en junio, Bobby Kennedy, que entonces se postulaba para la nominación presidencial demócrata, fue abatido por un pistolero en California.

En agosto, las tropas soviéticas y del Pacto de Varsovia aplastaron a Checoslovaquia & # 8217 & # 8220Prague Spring & # 8221. De vuelta en los estados ese mes, la Convención Nacional Demócrata & # 8217 en Chicago se convirtió en un espectáculo de fealdad política, tanto dentro del salón como en las calles. , con enfrentamientos y enfrentamientos sobre Vietnam y el futuro de la nación.

Pero luego, en medio de todo esto, todavía estaba el béisbol, el pasatiempo nacional era lo único constante, un oasis de ritmo predecible y familiaridad aparte de la confusión. El béisbol estaba allí en esos días oscuros, quizás en un segundo plano, pero haciendo lo suyo jugando sus juegos, día tras día, de abril a octubre.

Uno de los viejos leones del juego en ese momento, Mickey Mantle de los Yankees de Nueva York, se acercaba al final de su histórica carrera. El 19 de septiembre, cuando la temporada regular estaba llegando a su fin, los Yankees jugaban contra los Tigres de Detroit en Detroit. Los Tigres ya habían ganado el banderín de la Liga Americana ese año, impulsados ​​allí en parte por el lanzador estrella Denny McLain, y se dirigían a la Serie Mundial. Pero en este juego, Mantle conectó su jonrón 535, y luego lo puso en la lista de jonrones de todos los tiempos en el tercer lugar, solo detrás de Babe Ruth y Willie Mays. Mantle conectó este jonrón ante Denny McLain, quien aún logró su asombrosa 31ª victoria ese año, cuando Detroit venció a los Yanks, 6-2. Fue el jonrón número 17 de Mantle en la temporada de 1968 y no el 30 o más que normalmente conectaría cada año durante su mejor momento. El último jonrón de carrera de Mantle & # 8217 & # 8212 # 536 & # 8212 llegó al día siguiente el 20 de septiembre de 1968 frente a Boston & # 8217s Jim Lonborg. Mantle en esos juegos, con sus jonrones de final de temporada, estaba en los últimos días de su carrera, aunque su anuncio oficial de retiro no llegaría hasta el año siguiente, el 1 de marzo de 1969. Estos fueron sus últimos juegos.


'Mickey Mantle: Born for The Majors', artículo de portada, Time, 15 de junio de 1953.

Mantle había sido una sensación del béisbol cuando apareció por primera vez a principios de la década de 1950, un jugador con una rara combinación de velocidad y poder de cambio que el juego no había visto en años. A lo largo de la década de 1950 y principios de la de 1960, se convirtió en uno de los bateadores más temidos del béisbol, y su velocidad en las pistas de base y en los jardines lo convirtió en un jugador versátil, especialmente en sus primeros años. Mantle jugó toda su carrera de 18 años con los Yankees, ganando tres títulos de Jugador Más Valioso de la Liga Americana. También fue seleccionado para jugar en 16 equipos All-Star de la Liga Americana. Con los Yankees, Mantle jugó con 12 campeones de banderines y 7 campeones de la Serie Mundial. A partir de 2007, todavía tenía los récords de más jonrones de la Serie Mundial (18), carreras impulsadas (40), carreras (42), boletos (43), extrabases (26) y bases totales (123).

& # 8220 El chico de Joplin & # 8221
(De David Halberstam & # 8217s Octubre de 1964)

La leyenda de Mantle, que comenzó con su fichaje, creció durante un campamento especial de novatos que tuvieron los Yankees en 1950. Allí, algunos de los veteranos de la organización tuvieron la sensación de que estaban viendo algo raro: un verdadero diamante en bruto. El potencial de Mantle, su habilidad bruta, su velocidad, su poder desde ambos lados del plato, eran casi espeluznantes. Si su talento se perfeccionaba correctamente, pensaron que posiblemente estaban buscando a alguien que podría convertirse en el mejor jugador de la historia del juego. Había algunos jugadores rápidos en ese campamento, y un día alguien decidió que todos los jugadores más rápidos deberían reunirse y hacer una carrera. Mantle, cuya verdadera velocidad aún no había sido comprendida, simplemente se escapó de los demás. Lo que había hecho que algunas de las historias que salían del campamento fueran tan extraordinarias era el mensajero mismo, Bill Dickey & # 8212, el ex receptor de los Yankees, un jugador del Salón de la Fama y un veterano duro y poco sentimental que había jugado gran parte de su carrera. con Ruth, Gehrig, DiMaggio y [Tommy] Henrich. No era dado a la hipérbole a la ligera. Dickey comenzó a hablar de Mantle con Jerry Coleman, el segunda base veterano, con superlativos que eran desconocidos para él: & # 8220 Jerry, puede batear con poder derecho, puede batear con poder con zurdo y puede superar a todos los presentes. & # 8221 . . .
& # 8220Él & # 8217 va a ser el mejor jugador que & # 8217 he visto en mi vida & # 8221 Dickey. Unos días después, Dickey agarró a su antiguo compañero de equipo Tommy Henrich. & # 8220 Tom, deberías ver a este niño Mantle que jugó en Joplin. Nunca había visto un poder como ese. Él golpea la pelota y permanece golpeada. Él & # 8217 realmente va a ser algo. & # 8221 Incluso el sonido de sus jonrones, dijo Dickey, era diferente, reflejando algo que Ted Williams diría años después: el crujido del bate contra la pelota cuando Mantle conectó fue como una explosión. . Henrich simplemente negó con la cabeza: una cosa era escuchar de un periodista emocionado acerca de una estrella venidera, y otra muy distinta escucharlo de alguien como Bill Dickey.

¿Con dos buenas piernas?

Algunos de los compañeros de equipo y competidores de Mantle, así como escritores deportivos y fanáticos, a menudo se han preguntado cómo habría sido él si no hubiera estado plagado de lesiones a lo largo de su carrera, especialmente las lesiones en las piernas. Mantle había recogido algunas de sus lesiones a temprana edad, comenzando con una infección en la pierna cuando era jugador de fútbol de la escuela secundaria que casi resultó en una amputación. Aún así, cuando llegó a las Grandes Ligas en 1951, su velocidad de carrera estaba entre las mejores del béisbol y su poder simplemente asombroso. Al principio de su carrera, algunos pensaban que era una especie rara de dios del béisbol, que poseía tanto poder como velocidad.

En 1951, cuando a Mantle se le ocurrió por primera vez con los Yankees, su destreza era completamente evidente. En un juego de exhibición en la Universidad del Sur de California durante su temporada de entrenamiento de primavera de novato ese año, bateando como zurdo, conectó un jonrón que salió de Bovard Field y cruzó un campo de fútbol adyacente, viajando aproximadamente 656 pies. Algunos lo citan como el jonrón más largo en la historia del béisbol. Mantle, de hecho, conectó dos jonrones en ese juego y # 8212 un segundo disparo con la mano derecha atravesó la pared del jardín izquierdo y aterrizó en la parte superior de una casa de tres pisos a más de 500 pies de distancia. A lo largo de su carrera, Mantle pegó otros tiros memorables & # 8212 incluyendo un jonrón de 565 pies en el estadio Griffith en Washington en abril de 1953 (se dice que acuñó el término & # 8220 cinta métrica jonrón & # 8221) un jonrón de 643 pies en Detroit & # 8217s Tiger Stadium en septiembre de 1960 y uno que casi abandona el Yankee Stadium, lo que ningún bateador ha hecho nunca. Pero aquellos que vieron a Mantle golpear durante su año de entrenamiento de primavera de novato de 1951, recuerdan el característico crujido del bate cuando se lanzó contra la pelota, sabían que había algo especial en este & # 8220hayseed from Oklahoma & # 8221, como algunos lo llamaban.


Mickey Mantle, años 50. Foto de Bob Olen.

Aún así, incluso con sus lesiones y su rendimiento deteriorado, Mantle logró compilar un récord con el que la mayoría de los jugadores profesionales solo pueden soñar.

Durante su carrera con los Yankees, jugó más partidos como Yankee que cualquier otro jugador (2,401), ganó tres premios al Jugador Más Valioso (& # 821756, & # 821757 y & # 821762). En 1956, ganó la Triple Corona del béisbol # 8217 con un promedio de bateo de .353, 52 jonrones y 130 carreras impulsadas. Lideró todo el béisbol de las Grandes Ligas ese año en las tres categorías. Cuando se retiró en 1969, los 536 jonrones de su carrera eran el tercero más alto de la historia, solo detrás de Babe Ruth (714) y Willie Mays (587), y la mayor cantidad de un bateador ambidiestro.


Mickey Mantle con el senador estadounidense Robert F. Kennedy (D-NY) el 18 de septiembre de 1965, "Día de Mickey Mantle", cuando Mantle jugó su partido número 2.000. Foto, Martin Blumenthal, revista SPORT.

De hecho, con dos buenas piernas, Mickey Mantle podría haber sido una buena apuesta para haber roto el récord de 60 jonrones en una sola temporada de Babe Ruth, y quizás antes de 1961 cuando Roger Maris lo hizo. Es posible que Mantle también haya compilado un total de jonrones en su carrera más cercano, si no superior a 600. Su promedio de bateo de carrera probablemente también habría mejorado .300 con más carreras anotadas y carreras impulsadas también, y quizás uno o dos Guantes de Oro para fildear. Toda la especulación, por supuesto, y & # 8220 lo que podría haber sido & # 8221. Sin embargo, muchos de sus admiradores desearían que hubiera sido para que el chico rubio de Oklahoma hubiera tenido un poco más de suerte con la salud de sus piernas.

Otras historias sobre Mickey Mantle en este sitio web incluyen: & # 8220Mantle's Griffith Shot, abril de 1953, & # 8221 sobre un monstruoso jonrón de Mantle en el antiguo parque Griffith Stadium en Washington, DC & # 8220Mickey Mantle Day, septiembre de 1965, & # 8221 cuando Mantle fue honrado por su carrera en el Yankee Stadium y, & # 8220Keeps on Ticking, & # 8221 presentando a Mantle, entre otros, en los anuncios de Timex Watch.

Las historias sobre Babe Ruth, Jimmie Fox, Christy Mathewson, Honus Wagner, Yogi Berra y Sandy Koufax también se encuentran en este sitio web. Más allá de eso, se pueden encontrar historias adicionales en la página de categoría & # 8220Annals of Sport & # 8221, el Archivo o la Página de inicio.

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Fecha de publicación: 18 de junio de 2008
Última actualización: 2 de septiembre de 2019
Comentarios a: [email protected]

Cita del artículo:
Jack Doyle, & # 8220Mickey Mantle & # 8217s 535th & # 8211 19 de septiembre de 1968, & # 8221
PopHistoryDig.com, 18 de junio de 2008.

Fuentes, enlaces e información adicional de amp


Mickey Mantle, aquí en su joven cuerpo de "dios griego", capturado por la revista Life durante una escena de celebración en el vestuario, octubre de 1952.


Artículo de portada de la revista Life, 25 de junio de 1956: "The Remarkable Mickey Mantle", con la historia adentro: "Prodigy of Power: Mickey Mantle llega a la mayoría de edad como un toletero". Haga clic para copiar.


El joven Mickey Mantle se muestra aquí con su esposa Merlyn y sus dos hijos pequeños. Tendrían cuatro hijos.


1965 Foto de la revista Life de Mantle lanzando un casco de bateo con frustración, ¡pero mira esos antebrazos!


Mickey Mantle en la portada de la revista Life, el 30 de julio de 1965, luego a los 33 años y en su decimoquinta temporada con los NY Yankees. "Mantle's Misery", decía el lema de la portada, "Se enfrenta al dolor físico y a una carrera que se desvanece". Haga clic para copiar.


Mickey Mantle hace una mueca de dolor durante la práctica de bateo en el entrenamiento de primavera de 1967.

Maury Allen, Recuerdos del Mick, Taylor Publishing: Dallas, Texas, 1997, 183 págs.

David Halberstam, Octubre de 1964, Villard Books, Nueva York, 1994, 380 págs.

& # 8220The Remarkable Mickey Mantle, & # 8221 foto de portada e historia: & # 8220Un prodigio de poder: Mickey Mantle llega a la mayoría de edad como Slugger, & # 8221 Vida, 25 de junio de 1956, págs. 99-102, 105-107.

& # 8220Mickey Mantle: Mi lesión en la rodilla en la Serie Mundial de 1951, & # 8221 YouTube.com.

John R. McDermott, & # 8220 Last Innings of Greatness: Playing on Bum Knees and Courage, Mantle Fades After 14 Brilliant Years, & # 8221 Vida, 30 de julio de 1965, págs. 46-53.

Douglas Duncan, & # 8220Mantle & # 8217s Breaks, y el tuyo, & # 8221 Ciencia popular, Octubre de 1964, páginas 100-103.

Roger Kahn, & # 8220 Recordando a Mickey & # 8221 (historia de portada), Las noticias deportivas, 21 de agosto de 1995.

Shirley Povich, & # 8220Mantle & # 8217s Critics Swing, Miss, & # 8221 El Correo de Washington, 19 de junio de 1995.

Nota: Muchas de las noticias a continuación mencionan las lesiones de Mickey Mantle en sus titulares, subrayando sus tiempos difíciles con lesiones que a menudo lo sacaban del juego.

& # 8220 Manto a Miss Finale en Boston y Yanks & # 8217 Juego aquí mañana, & # 8221 New York Times, Lunes 26 de mayo de 1952, Deportes, p. 28.

& # 8220Mantle rechazado para Draft Again Yanks & # 8217 El jardinero no apto debido a una lesión en la rodilla sufrida en & # 821751 Series, & # 8221 New York Times, Martes 4 de noviembre de 1952, Deportes, p. 34.

Joseph M. Sheehan, & # 8220Mantle se pierde para el impulso final Skowron también marginado por las lesiones sufridas el viernes. . ., & # 8221 New York Times, Domingo 18 de septiembre de 1955, Deportes, p. 2.

John Drebinger, & # 8220 Ford & # 8217s 5-hitter detiene Boston, 7-1 Mantle Clouts 3 carreras de jonrones para Yanks antes de dejar el juego con lesión en la pierna. . ., & # 8221 New York Times, Sábado 21 de abril de 1956, Deportes, p. 12.

Deans McGowen, & # 8220 La lesión de manto no fue grave, pero él & # 8217 estará fuera 2 o 3 días Esguince de los ligamentos de la rodilla El médico Yank Slugger preocupante ordena un nuevo aparato ortopédico Mickey & # 8217s El papel de las estrellas en la duda, & # 8221 New York Times, Viernes 6 de julio de 1956, p 24.

& # 8220Mantle hospitalizado cinco días para el tratamiento de la férula de la espinilla, & # 8221 New York Times, Sábado 7 de septiembre de 1957, Deportes, p. 27.

John Drebinger, & # 8220Braves tienen salud y Hitting Yanks Face Series, con dudas sobre Mantle, Skowron, & # 8221 New York Times, Lunes 30 de septiembre de 1957, Deportes, p. 49.

Louis Effrat, & # 8220Bombers se enfrentan a la posibilidad de perder el manto para el concurso de la quinta serie Lesión en el hombro Handicap to Star Mantle & # 8217s La incapacidad de lanzar con la fuerza habitual conduce a la eliminación en el décimo, & # 8221 New York Times, Lunes 7 de octubre de 1957, p. 31.

Louis Effrat, & # 8220Mantle se mantendrá fuera del abridor de la Serie Mundial a menos que su condición mejore. Yankee Slugger Débil y en Pain Club Doctor dice que cree que Mantle puede jugar, pero Houk también confía, & # 8221New York Times, Martes 3 de octubre de 1961, pág. 47.

& # 8220Mantle & # 8217s Se espera que la lesión en el muslo lo marque de 2 a 4 semanas. New York Times, Domingo 20 de mayo de 1962, Deportes, p.1.

& # 8220Mantle en el banco con lesión en la rodilla Yankee Star no sabe & # 8217t cuándo puede volver a jugar, & # 8221 New York Times, Martes 31 de julio de 1962, Deportes, p. 21.

Louis Effrat, & # 8220Mantle se ve obligado a renunciar en la tercera lesión Todavía obstaculiza Bombarderos estrella consiguen 14 golpes de 4 Hurlers Lopez Excels, & # 8221 New York Times, Sábado 4 de agosto de 1962, Deportes, P 13.

John Drebinger, & # 8220Mantle se lastima en 6 a 1 Victory Yank Ace se vuelve a lesionar el músculo en el costado, & # 8221New York Times, Domingo 14 de abril de 1963, Deportes, p. 167.

Gordon S. White Jr., & # 8220Mantle se fractura el pie izquierdo en la victoria de los Yankees en Baltimore 4-3 Juego estropeado por Star & # 8217s Injury Mantle se estrella contra la valla persiguiendo a Oriole Homer y estará fuera un mes, & # 8221 New York Times, Jueves 6 de junio de 1963, Deportes, p. 56.

Leonard Koppett, & # 8220Mantle marginado indefinidamente con lesión en la rodilla Yanks se inclinan ante los ángeles, estrella 5-0 podría perderse el resto de la temporada Cartílago suelto en el manto & # 8217s Rodilla Probables secuelas de una lesión en el pie el 5 de junio Las lesiones plaga la carrera, & # 8221 New York Times, Viernes 26 de julio de 1963, Deportes, p. 17.

Leonard Koppett, & # 8220 ¿Nuevo papel para Mantle? Se insta a tiempo completo al bateador emergente por el enfermo Slugger de los Yankees, & # 8221 New York Times, Domingo 23 de enero de 1966, Deportes, p. 182.

Leonard Koppett, & # 8220Mantle sufre un tirón muscular después de golpear su arco 475 de Homer Yankees, 4-2 manto herido, & # 8221 New York Times, Domingo 15 de mayo de 1966, Deportes, P.1.

Joseph M. Sheehan, & # 8220Mantle sufre lesión en la pierna izquierda cuando los Yankees son golpeados por los Medias Rojas, 5-2 bombardero Slugger es herido Lesión deslizante calificada como no grave pero el primera base se perderá un par de juegos, & # 8221 New York Times, Jueves 23 de marzo de 1967, Sports, p. 41.

& # 8220Mantle termina 18 años, carrera de béisbol plagada de lesiones, & # 8221 New York Times, Domingo 2 de marzo de 1969, p.1.


Un gráfico de las lesiones de Mickey Mantle de: "Mantle & # 039s Breaks — and Yours", Popular Science, octubre de 1964, págs. 100-103.

Contenido

Mickey Mantle se unió a los Yankees en 1951. [5] Roger Maris se unió a los Yankees, convirtiéndose en el compañero de equipo de Mickey Mantle en 1960, cuando los Kansas City Athletics intercambiaron a Maris con Kent Hadley y Joe DeMaestri a cambio de Marv Throneberry, Norm Siebern, Hank Bauer y Don Larsen. [6] [7] Mantle jugó en el jardín central, mientras que Maris jugó en el jardín derecho.

Durante la temporada 1960, Mantle lideró la Liga Americana (AL) con 40 jonrones, mientras que Maris terminó con 39. [6] Maris lideró la Liga Americana con 112 carreras impulsadas (RBI) y un porcentaje de slugging de .581. También tuvo un promedio de bateo de .283, el más alto de su carrera, y ganó un Guante de Oro. [6] Maris ganó el premio Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana 1960 [8] con el 72% de los votos, mientras que Mantle terminó en segundo lugar en la votación, colocándose justo detrás de Maris con el 71%. [9]

Cerca del comienzo de la temporada, el manager de los Yankees de Nueva York, Ralph Houk, decidió cambiar a Mantle y Maris en el orden de bateo, haciendo que Maris bateara en tercer lugar y Mantle limpiara en lugar de viceversa. [10] Esto se cita como una ventaja para Maris, ya que los lanzadores de la oposición eran reacios a lanzar a su alrededor, ya que esto daría lugar a que Mantle se acercara al plato para batear. [10] Como resultado, los lanzadores le dieron a Maris mejores lanzamientos para batear por temor a que lo pasara. [10] Al principio, el cambio de orden de bateo pareció tener poco efecto en Maris, quien conectó solo un jonrón en abril. [6] Sin embargo, ganó impulso en la carrera de jonrones en mayo y junio, con 11 y 15 jonrones, respectivamente. [6] Por otro lado, Mantle comenzó la temporada fuerte, conectando 14 jonrones a fines de mayo y 11 jonrones en junio. [11] A finales de junio, quedó claro que tanto M & ampM Boys estaban en camino de desafiar el récord de jonrones de una sola temporada de 1927 de Babe Ruth. [11] Sin embargo, sus posibilidades de romper el récord de Ruth recibieron un duro golpe el 17 de julio, cuando Ford Frick, el Comisionado de Béisbol, dictaminó que un jugador tendría que conectar más de 60 jonrones en 154 juegos [b] para para romper el récord de Ruth. [10] [11] [12] Frick, que era un buen amigo de Ruth y se desempeñó como su escritor fantasma, [10] [11] agregó que se tendría que agregar una "marca distintiva" en caso de que se rompa el récord después de 154 juegos. . [11] [12]

Con la presión cada vez mayor sobre la nueva necesidad de romper el récord dentro del límite de tiempo, [10] Maris pasó a Mantle el 15 de agosto por última vez ese año y lideró la carrera de jonrones durante el resto de la temporada. [11] Maris se convirtió en el primer jugador en la historia en unirse al club de 50 jonrones a fines de agosto. [6] A principios de septiembre, la carrera por el récord de una sola temporada todavía estaba muy reñida, con Maris habiendo pegado 56 jonrones frente a los 53 de Mantle. [10] Sin embargo, Mantle se vio obligado a retirarse de la carrera después de sucumbir a un absceso en la articulación de la cadera [12] causado por una inyección que supuestamente lo curaría de una gripe. [10] Aunque la mayoría de los fanáticos apoyaron a Mantle [12] y se enfurecieron en contra de Maris, [13] [14] [15] fue el último jugador el que ahora se quedó solo para romper el récord de Ruth.

Maris tuvo un total de 58 jonrones cuando los Yankees jugaron su partido 154 de la temporada contra los Orioles de Baltimore. [10] Conectó un jonrón solo una vez en el juego, quedando a dos menos de establecer un nuevo y reconocido récord de jonrones en una sola temporada. Irónicamente, Maris conectó su sexagésimo jonrón en menos apariciones al plato (684) que Babe Ruth (689). [11] [12] Esto hizo que la decisión de Frick fuera absurda, ya que los juegos jugados "importan menos" que el número de oportunidades presentadas a un bateador. [11] El 1 de octubre, el último día de la temporada, solo 23,154 personas asistieron al Yankee Stadium para ver a Maris pegar su 61er jonrón de la temporada contra Tracy Stallard de los Boston Red Sox. [6] El fallo de Frick en julio, junto con la renuencia de los Yankees a destacar el evento, se citan como razones de la asistencia sorprendentemente baja. [6]

Sal Durante, el hombre que atrapó el jonrón número 61 de Maris, se ofreció a devolvérselo. [6] Maris declinó cortésmente e incluso animó a Durante a vender los objetos de interés para ganar algo de dinero. [6] Durante vendió la pelota por $ 5,000 a un restaurador, quien le dio la pelota a Maris. Maris donó la pelota al Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1973. [16]

Mantle regresó de una lesión más tarde esa temporada, lo que permitió que tanto M & ampM Boys participaran en la Serie Mundial de 1961. Aunque los promedios de bateo de Maris y Mantle a lo largo de la serie fueron de apenas .105 [6] y .167, [17] los Yankees pudieron derrotar a los Rojos de Cincinnati, [6] 4 juegos a 1. [17] Al final de la temporada, Maris ganó el premio AL MVP por segundo año consecutivo. Los puntos de votación y el porcentaje de votos para los M & ampM Boys fueron exactamente los mismos que en 1960, con Maris obteniendo 202 puntos frente a los 198 puntos de Mantle. [9]

Mantle fue elegido para el Salón de la Fama en 1974 en su primera aparición en la boleta electoral. [18] Por otro lado, Maris nunca alcanzó el umbral del 75% requerido para la inducción al Salón y fue eliminado de la futura votación de la BBWAA en 1988, su decimoquinta y última vez en la boleta, donde obtuvo el 43.1% de los votos (el porcentaje de votos más alto que recibió). [19] [20] Nevertheless, the Yankees honored both Mantle and Maris by retiring their numbers and presenting them with plaques that hang in Monument Park. [21] [22]

In 1991, thirty years after Maris hit 61 home runs, commissioner Fay Vincent ruled that there be only one single-season home run record and that any notation beside Maris' record (denoting that he hit 61 home runs in a 162-game season) be eliminated. [23] Maris died six years earlier in 1985. [24] Thus, he never knew the record was his.

During their record-breaking season of 1961, the M&M Boys became the only teammates to join the 50 home run club in the same season, hitting a combined 115 home runs to break the single-season record for home runs by a pair of teammates. [3] [4] This record was previously held by Yankee sluggers Babe Ruth and Lou Gehrig, who hit 60 and 47 home runs, respectively, in 1927. [4] In addition, Mantle and Maris combined to record 269 RBI. [4]

Contrary to popular belief, the M&M Boys were actually close friends and no hostility existed between the two of them. [6] [12] [25] The two shared an apartment in Queens with fellow outfielder Bob Cerv during the 1961 season [6] and when Mantle suffered an injury towards the end of the season, he openly rooted for Maris from his hospital bed in the latter's quest to break Ruth's single-season home run record. [12] [25] The stories of a feud developing between the M&M Boys during the 1961 season were inspired due to the media hype surrounding their quest to break Ruth's record. [6]

Mantle and Maris engaged in a business partnership. The two endorsed Mantle–Maris wear, a line of clothing apparel for men and boys. [26] They appeared in Safe at Home!, a movie released in April 1962. [27]

The M&M Boys are viewed as one of the greatest offensive pair of teammates in the history of the game. [4] Furthermore, the combined 115 home runs between the two during the 1961 season is considered a "bona fide untouchable" record. [4] This is due to the fact that the likelihood of two teammates performing exceptionally well in a season is "surprisingly rare." [4]

Llave
Elected to the Baseball Hall of Fame
Yankee team leader
American League record
# Position in the lineup
AB At-bats
H Hits
HORA Home runs
RBI Runs batted in
licenciado en Letras Batting average
OBP On-base percentage
SLG Slugging percentage
# Jugador Posición Games AB H HORA RBI licenciado en Letras OBP SLG Árbitro
3 Roger Maris Right fielder 161 590 159 61 141 .269 .372 .620 [1]
4 Mickey Mantle Center fielder 153 514 163 54 128 .317 .448 .687 [2]

La película 61* was directed by avid Yankees fan Billy Crystal and released in 2001, the 40th anniversary of Maris' record-breaking season. It recounts both Mantle (portrayed by Thomas Jane) and Maris' (depicted by Barry Pepper) journey during the 1961 season in their quest to break Babe Ruth's single-season home run record of 60. [28]

Kevin McReynolds and Carmelo Martínez, starting outfielders for the 1984 San Diego Padres, were dubbed the "M&M Boys" after the Yankees duo. [29] [30] [31] The Padres that season reached the World Series for the first time in the franchise's history, with McReynolds sharing the team lead with 20 home runs and Martinez adding 66 RBIs. [32]

The usage of the nickname has resurfaced and has been utilized by broadcasters, analysts, and the print media to refer to the Minnesota Twins 3 and 4 hitting tandem of Joe Mauer and Justin Morneau, [33] who won the American League MVP Award in 2009 and 2006, respectively. [8] Mauer's batting prowess (uncharacteristic of a catcher) earned him three batting championships (2006, 2008 and 2009) [34] and four Silver Slugger Awards (2006, 2008, 2009 and 2010), [35] while his stellar defense enabled him to win three consecutive Gold Glove Awards from 2008 to 2010. [36] This has been complemented with the power of Morneau, which has earned him a spot at the 2008 Home Run Derby (which he subsequently won) [37] and runner-up in the 2008 American League MVP voting. [38] The success of both Mauer and Morneau has begun to garner comparisons for the two teammates to the old Yankees tandem. However, Morneau has expressed some minor disdain for the term, feeling the comparison is being applied too soon. [39]

Victor Martinez and J. D. Martinez starting for the 2014 Detroit Tigers were dubbed the "M&M Boys" by Tigers broadcaster Rod Allen. [ cita necesaria ]


MICKEY MANTLE INJURIES

Mickey Mantle hit 536 – many of them gargantuan – home runs in 18 seasons.

He drove in 1,509 runs. And scored 1,677 runs.

As great as Mantle was – as legendary as he remains – injuries robbed The Mick of a Ruthian standing in baseball’s history.

With bulging shoulders and arms and Popeye-like forearns, Mantle hardly looked the part of an injury-prone player. As teammate Jerry Coleman once observed, The Mick had “the body of a god. Only Mantle’s legs were mortal.”

As a youth, Mantle suffered from a form of infantile paralysis that weakened his legs.

In 1947, four years before his freshman season with the Yanks, Mantle was diagnosed with Osteomyelitis – an acute or chronic, and extremely painful, bone infection of his ankle and shin.

Then, in Game 2 of the 1951 World Series, the rookie Mantle – playing right field in deference to Joe DiMaggio in center – took off after a fly ball off the bat of fellow rookie Willie Mays of the Giants, caught one of his spikes in a drainpipe covering, and ripped up his right knee.

He would never play another pain-free game.

There were pulled muscles and sprains, fractures and abscesses. He even had a tonsillectomy in 1956.

The frequent surgeries robbed him of his blazing speed. Mantle legged 49 triples in his first seven years in the majors – and just 23 in his last 11. He stole 124 bases before the age 30, and just 29 bases until his retirement at 36.

But he never stopped hitting. Indeed, his Triple Crown year and his 54 HR season came well after his legs failed him. And he remains the Yanks’ career leader in games-played with 2,401.

“He is,” manager Casey Stengel once marveled, “the best one-legged player I ever saw play the game.”


Cuota All sharing options for: Mickey Mantle’s Pyrrhic career: Winning the battle but losing the WAR

JAWS (Jaffe WAR Score system), as explained by Baseball Reference, is a career-rating metric derived from, “…their career WAR averaged with their 7-year peak WAR.” This metric is particularly useful for evaluating Hall of Fame candidates from a historical perspective by enabling the game’s brightest stars to rise above the more ubiquitous, steady workmen. While WAR does an excellent job of telling you exactly how valuable a player was over the course of his career, averaging it against his WAR7 weights the number towards his peak performance.

Roger Maris’ Hall of Fame candidacy is a non-conversation from a WAR perspective, but he did post 14.4 WAR over a two-year stretch. While even that, along with his long-held home run record might not be enough to vault him into the hall, it’s a clear demonstration that some players reach a level of greatness that few players, even those enshrined in the Hall, never even sniff. When Maris was in the midst of his peak, posting back-to-back MVPs in 1960 and ’61, his inferred rival and greatest slugging teammate, Mickey Mantle, was putting up arguably even better statistics, and was at the tail end of one of the greatest multi-year offensive tirades of any batter in the history of baseball.

Though he put up an obscene 110.2 career WAR, great enough for 21st all-time, Mickey Mantle’s dominance was particularly pronounced during the ten-year stretch between 1952 and 1961. During those years, he compiled 83.2 WAR, or 75.5% of his total WAR in just 55.5% of his 18-year career. Before his declining defense began to eat up his superior offense, Mickey Mantle amassed a few of the greatest seasons in baseball history, including the 14th, 17th, and 36th all-time greatest seasons by WAR. During the aforementioned decade, he posted a cumulative OPS and OPS+ of 1.017 and 179 while batting over .300, recording over 1600 hits, slugging over 300 homers, and clubbing nearly 1000 RBI.

Surely, a decade like this must be among the greatest in baseball history. However, I wanted to know if it was the very best. Without a WAR10 metric to rely on, I had to start with WAR7 and extrapolate outwards.

Here’s where Mantle’s seven-year stretch ranked on the all-time WAR7 leaderboard:

Mantle jumps from 21st to tenth when looking at players’ seven best seasons as opposed to their entire career, but could he take another leap into the game’s ultimate tier when considering the game’s greatest ten-season stretches? Though he certainly couldn’t pass the Babe, as his 84.8 WAR in seven years topped even Mantle’s ten-year mark, spots two through nine remained up for grabs.

Theoretically, someone ranked below Mickey Mantle in WAR7 could jump him in WAR10. To pass the Mick in WAR10, that player would have to have accumulated more than the 18.5 WAR Mickey added in his three additional years, a huge obstacle to jump for someone already ranked behind him in WAR7. However unlikely that is, there’s no way for me to definitively prove that didn’t happen without counting out every WAR10 on the nearby WAR7 leaderboards, or developing my own WAR10 database and algorithm, two activities beyond my grasp at this very moment. Moving forwards under the presumption that Mickey’s only contention comes from above, let’s see how many spots he can rise:

(1900-1909) Honus Wagner’s 65.3 WAR7 increases to an 85.8 over ten years, just eclipsing Mickey’s mark of 84.8. However, as a shortstop in the dead-ball era, a sizable portion of Wagner’s value was derived from his defense, whereas Mantle never posted more than 1.1 dWAR, and ended up finishing his career nearly ten wins in the red. With the defensive edge, Wagner maintained his WAR advantage over Mantle despite his slight oWAR deficit.

(2011-2020) Having played just eight years in the bigs in addition to a pre-rookie campaign and a pandemic shortened season, Mike Trout is at an unfair disadvantage, but nonetheless falls about ten wins short of Mantle’s mark (74.6 WAR10). However unfair, Mantle eclipses Trout on this list.

(1939-1951) Ted Williams’ ten best consecutive seasons, even when allowing for the gap between ’42 and ’46 due to WWII, amounts to 82.6 WAR, also shy of Mantle’s total. Williams’ oWAR actually edges Mantle’s, but was even worse on defense, leading to the overall deficit. Mantle leapfrogs Williams, gaining more ground on the WAR10 board.

(1927-1936) Despite his defensive disadvantage, being a first baseman, Gehrig’s gargantuan offensive output carried him to a 90.9 WAR10, holding off Mantle by a full high-level All-Star season’s worth of production.

(1909-1918) Ty Cobb’s ten best consecutive seasons, like Mantle, contained three years of double-digit WAR, leading to a slightly superior mark (87.8 WAR). During those years, he led the American League in batting average in each season except one, when Tris Speaker’s .386 outpaced his own obscene .370 average.

(1995-2004) While he had two distinct peaks, at first in Pittsburgh and then towards the tail-end of his career as a Giant, Barry Bonds’ best consecutive ten years all came in the orange and black, leading to an 88.4 WAR10. Barry holds off Mantle in the ten-year department, but also posted one of the greatest four-year stretches in baseball history between 2001 and 2004, when he accumulated 43.4 WAR, more than all but 38 left fielders in the history of baseball.

(1957-1966) Willie Mays just barely skims past Mickey’s oWAR mark by less than a win, but blows him out of the water on defense, as arguably the greatest defender at the same position in the history of the game. In total, Willie’s 96.9 WAR10 dwarfs any modern player’s best ten seasons on this list.

(1920-1929) Rogers Hornsby’s decade of excellence led to 93.5 WAR, again outpacing Mickey’s mark. During Hornsby’s decade of dominance, he led the National League in OPS in every season minus one.

(1919-1928) The greatest batter of all time, Babe Ruth, posted 103.4 WAR in his best ten seasons. Despite posting just 3.5 WAR during an injury-shortened 1925, Ruth more than made up for it by finishing seven of his ten seasons with greater than ten WAR, including the preposterous 14.1 he posted in 1923. Sorry Mickey, this one was over before it even started.

The final WAR10 leaderboard of selected contenders looks like this:

Due to defensive deficiencies too great to overcome anyone above him in the prior ranking without wartime service (Williams) or lacking service time (Trout), Mickey Mantle climbed just two spots from tenth to eighth between the WAR7 and WAR 10 leaderboards. Though his hitting actually improved beyond the end of his best decade, his fielding, along with his general health, rapidly declined. With a predilection for copious drinking, it’s anybody’s best guess as to what Mantle could have maintained for even longer had his off-the-field habits not unnaturally shortened his peak.

While I expected a bigger jump from Mantle’s best ten, my biggest takeaway from this list, aside from Babe Ruth’s predictably comic offensive statistics, is Willie Mays’ complete dominance over anyone remotely near his era of play. The only more recent player on the list, Mike Trout, has already fallen short of Mays on either side of the ball, and has already fallen off towards average on defense while Mays was a positive contributor on defense until his age-38 season.

Mays didn’t lead the league in any one category as often as some of his all-time great peers like even Mantle, Williams, Hornsby, or Cobb, but he finished in the top-six of MVP voting in 11 out of his 12 best consecutive seasons, and finished four straight seasons with at least 10.5 WAR. With variance being such an essential piece of the pie that is baseball, true greatness is the ability to outperform any regression with unwavering elite performance, something Mays was able to do better than any of the ten men I examined, including Mantle.


Yankees History: Mickey Mantle an American Icon and Hero

This August will mark 25 years since Mickey Mantle passed away. Those who never got to see him play and are unaware of his achievements on the diamond will be surprised to find out just how terrific a baseball player he was.

Before we delve into Mickey Mantle’s record and baseball career, here is some background information on the Yankees legend.

Mantle’s early years

Mantle was born in 1931 in Spavinaw, Oklahoma and moved to Commerce, Oklahoma as a young child. When he was a little boy, his father and grandfather forced him to bat righthanded and lefthanded depending on which one of them was pitching the ball to him in the backyard. As a consequence, he became a natural switch hitter at a very early age.

Although his main passion was baseball (he grew up rooting for the St. Louis Cardinals), the Commerce Comet was an all-around athlete in high school, playing football, basketball, and baseball. He excelled at football, and he received a scholarship from the University of Oklahoma to play halfback. However, he was seriously injured in his left shin during his sophomore year and said adios to football.

The Mick played in the minor leagues between 1948 and 1950. He initially played shortstop for the Yanks’ Class-D Independence Yankees team. During a bad slump, he called his dad to tell him he wanted to quit baseball and go home. His father immediately jumped in his car, drove to Independence, Kansas, and convinced his son to hang in there and keep playing, which he did.

He hit his first professional home run well over the center-field fence in June 1949, which was 460 feet from home plate. He was only 17 years old at the time. Those attending the minor league game were astonished to witness so much power from such a young player.

In 1950 the Mick was promoted to the Class-C Joplin Miners of the Western Association. While he hit extremely well for both power (26 home runs) and average (.383) and drove in 136 runs, he had difficulty playing shortstop.

After an outstanding spring training, Yankees manager Casey Stengel immediately promoted him to the majors and put him in right field. Catcher Bill Dickey said the Mick was “the greatest prospect I’ve seen in my time, and I go back quite a ways.” Stengel remarked, “He’s got more natural power from both sides than anybody I ever saw.”

Once again, the Mick hit a slump and was sent down to the minors. His slump continued, and he quickly grew frustrated. He once again called his dad and said he wanted to quit baseball and go home.

And once again his father jumped in his car and drove up to Kansas City to talk to his son. He told his son that he was a coward after he arrived. He also told him that if he wasn’t going to play baseball, he would have to come home and work in the mines like his dad. Presented with that alternative, Mantle decided to be patient and give baseball another chance.


The Legend of Mickey Mantle

History professors Roberts and Smith recently co-authored A Season in the Sun: The Rise of Mickey Mantle (Basic Books), from which this essay is adapted. The book traces Mantle's ascendance as an icon of the 1950s and baseball's place in American culture.

Mickey Mantle on the cover of Sports Illustrated.

Look at the determination on Mickey Mantle’s face—the resolve in his fierce blue eyes, his flexed jaw, and the hardness around his mouth. Look at the power—the prizefighter’s cheekbones, the bull’s neck, and the hint of a slugger’s shoulders. Is it the face of weakness, the look of a man fragile enough to crack into a million pieces?

Mantle’s chiseled physique looked like the ideal body of a power hitter, a creation of Michelangelo sculpted out of marble. Wonderstruck by his muscled, compact frame, sportswriters and teammates tried not to stare when he ambled through the locker room, nearly naked, wearing only a towel, his perfectly V-shaped torso, barreled chest, hard stomach, and wide back on display. Built like a lead miner, with broad, sloping shoulders, bulging biceps, and Popeye forearms, Mantle was, in baseball parlance, country strong.

Hy Peskin’s 1956 Deportes Ilustrados cover photo reveals the intensity and rugged strength of baseball’s most famous player. In that season—branded the “Year of the Slugger” by the magazine—his career held only great possibilities baseball immortality itself was within his reach. His physical gifts—power, speed, and agility—made it seem like there were no limits to what he could do on a baseball field.

Yet, for all of his attributes, Mantle’s biographers have emphasized his overriding weakness. Too often they have presented his life as seen darkly through a rearview mirror, interpreting many events during his baseball career as a way station along the road to alcoholism. “Mickey Mantle’s life was spent waiting for a death that seemed just around the corner,” biographer David Falkner wrote. Similarly, in her fine biography, Jane Leavy observed, “Mantle fit the classical definition of a tragic hero.”

The Colorado History Center recently displayed the "Holy Grail" of baseball cards, a 1952 Topps Mickey Mantle valued at more than $10 million, as part of a baseball memorabilia exhibit in Denver.

By the summer of 1995, alcohol-induced cirrhosis of the liver, hepatitis C, and cancer had left him a shell of the man he had been in the 1950s, when, strong and tanned, he had graced the cover of American magazines and thrilled baseball fans on the diamond. Only later would his heavy drinking define the arc of his life.

This focus ignores much of the joy of his life—the joy he discovered in the game and the joy spectators experienced watching him play. To fully understand the man, his impact on baseball, and what he meant to America, it is necessary to look at his life as he lived it, not as a study in retrospection. That means returning Mantle to the 1950s, when he became the most celebrated athlete in the country and reigned as the king of the National Pastime.

In 1956, only injuries stood between Mickey Mantle and greatness. The Mantle the fans knew—the one they saw at Yankee Stadium, watched on television, and read about in Deportes Ilustrados—was not a drunk. He was a latter-day legend. In the lore of Mickey Mantle, it is an often-told tale. As well it should be. It’s a story of two of the greatest players—and arguably the two most iconic—of the early post–World War II era, set against the backdrop of the excitement and pageantry of a Subway Series between the New York Yankees and the Brooklyn Dodgers, at a time when baseball was still the king of all American sports. It is fitting that virtually every book on Mantle pays homage to “the play.”

Before the 1952 World Series, Yankees manager Casey Stengel cornered his young center fielder for a lecture on the wily habits of Dodgers star Jackie Robinson. Jackie, Stengel explained, was the most aggressive base runner in the game. He was known for stretching a single into a double or blazing around second to turn a double into a triple. In a primal sense, he challenged the manhood of outfielders, calling into question whether they had the talent and the nerve to throw him out. Mickey listened, knowing he had the arm. But the nerve . . . that was another matter.

In the eighth inning of Game Three, with the Dodgers leading the Yankees 2–1, Robinson ripped a low line drive into center field. Charging down the first base line, he reached full speed in three strides. Rounding first, his spikes kicking dust, he challenged Mantle, who fielded the ball on one hop. Suddenly the game became a chess match, a test of wits between the young outfielder and an experienced, daring base runner.

Mickey Mantle poses for a photo circa 1951. Photo Courtesy of Wikimedia

Holding the ball shoulder high, Mantle eyed Robinson, who had slowed to a dance between first and second. Mickey cocked his arm as if he were going to fire it toward first, daring Jackie to make a move. Robinson hesitated, then streaked toward second. Mantle had conned him into running for the extra base and then threw him out by what seemed like half a city block. When it was over Jackie smiled and tipped his cap. Mickey grinned. He had outsmarted the great Jackie Robinson.

On the game’s greatest stage, Mantle demonstrated that he had the intelligence, instincts, and ability to make “the play.” No wonder he recalled it as one of his most treasured memories. No wonder his biographers and a legion of sportswriters have fondly recounted the episode. Some consider it one of his greatest World Series plays. As much as his tape-measure home runs, it signaled the arrival of Mickey Mantle, the Wonder Boy of the 1950s.

It’s a marvelous story. There is only one small problem with the tale. It never happened. Mickey did not bait and trap Jackie. Robinson did not attempt to reach second. In fact, he advanced to third base on a single by Roy Campanella and then scored on a hit by Andy Pafko. The Dodgers won the game and took a 2–1 lead in the series. Anyone reading the New York newspapers the next day on October 4, 1952, would have seen it recorded that Robinson crossed home plate. The following spring, writing a magazine profile of Mantle, Milton Gross, an eyewitness reporter, noted that after Robinson hit the ball into center field and rounded first base, he “stopped, stumbled, got to his feet again, and then scrambled back to first.”

The significance of “the play” is not that it didn’t happen but that it is remembered as if it did. Years later, Mantle confidently recalled throwing out Robinson. “I’ll never forget it,” he said. Perhaps Mickey confused the play with a similar one in another game. But a close inspection of every Yankees and Dodgers World Series contest that Mantle and Robinson played in 1952, 1953, 1955, and 1956 reveals that Mickey never threw Jackie out at second. It turns out that Mantle was an indifferent student of his own career. In that regard he was like his teammate Yogi Berra, who once commented, “I never said most of the things I said.”

Journalists and biographers have retold Mickey’s tale, perpetuating a mythology that started with his own hazy memories. Discerning the truth of Mickey’s world, especially during the 1950s, demands casting a skeptical eye on his many ghostwritten autobiographies and the popular reminiscences of the era. According to the conventional baseball narrative, Mantle played during a more innocent time. After he died in 1995, Sports Illustrated’s Richard Hoffer wrote, “Mantle was the last great player on the last great team in the last great country, a postwar civilization that was booming and confident, not a trouble in the world.” In the introduction to Mantle’s memoir of the 1956 season, coauthor Phil Pepe wrote of the era that it was “a wonderful time in this country when everyday life was much less complicated.”

Yet romanticizing Mantle’s place in the “golden age” of baseball and the “happy days” of the 1950s distorts reality. Only when we ask how the Cold War and the culture of New York shaped American attitudes toward Mantle can we begin to understand why baseball needed a hero like him. In the making of Mickey Mantle, context was as important as his outsized talent.

With the help of the very best sportswriters in New York—the capital of baseball—he emerged as an American icon. In the decade after World War II, when New York’s three major league teams dominated baseball, the city was still very much a newspaper town. The papers connected baseball fans to Mantle throughout the day. Drinking their morning coffee, sports fans read Arthur Daley and Gay Talese at the Times or Red Smith of the Herald-Tribune the Daily News’s Dick Young and the Daily Mirror’s Walter Winchell entertained readers on their subway rides to work the Post’s great columnists, Jimmy Cannon and Milton Gross, absorbed their attention during the ride home and Frank Graham at the Journal-American or Dan Daniel of the World-Telegram and Sun helped them relax after dinner, offering the latest gossip and baseball news. The most influential New York scribes shaped Mickey’s popular image through their writing in Sports Illustrated, Sport, The Sporting News, Baseball Digest, Saturday Evening Post, Newsweek, Time, and Look. In 1956 Mickey Mantle became baseball’s cover boy, publicized and photographed from one coast to another.

Yet the writers did more than report feats they fabricated baseball’s myths and produced American heroes. “Most mythology,” David Halberstam wrote, “is manufactured in New York about American virtues thus the mythologists are from New York, but the mythologized are preferably from Commerce, Oklahoma, or”—in the case of Joe DiMaggio, the son of Italian immigrants—“Fisherman’s Wharf.”

If Mickey Mantle had not existed, sportswriters and Yankees publicists would have invented him. And in a quite literal sense, they forged the Mickey Mantle Americans adored. Since 1920 sportswriters had helped create New York baseball legends. They transformed George Herman Ruth, a loud, boorish man, into the Babe, a jovial idol who loved children, candy, and soda pop as much as he did hitting home runs. They turned a distant, laconic DiMaggio into the incomparable Yankee Clipper, a reserved, classy paragon of excellence. They made Lou Gehrig, the reclusive son of German immigrants, into “the Pride of the Yankees,” a sentimental favorite who battled a debilitating and ultimately terminal disease with unmatched and unwavering courage.

Mickey Mantle signs the baseball card of an adoring fan, Preston Mesarvey, in Marietta, Georgia in 1988. Photo Courtesy of Preston Mesarvey

The Yankees and their supporters in the press promoted baseball stars because New Yorkers demanded excellence from the team that embodied the city’s competitive values. In 1968, Mantle’s final season, historian Bruce Catton recognized as much, writing, “The Yankees perfectly represented what might be called the New York Idea, which held that New York had and was the best of everything. No matter what line of work a man was in—finance, industry, communications, the arts, sports, or fashion—he was not really in unless he was in New York. New York made the pace it led the way, and everybody else had
to follow and like it.”

Mickey Mantle, the ball player from rural Oklahoma, was next in the assembly line of New York creations. It was all planned from his first glorious spring training camp when he began knocking the ball prodigious distances. That was in 1951, but his anointment was premature.

Over the next four seasons, he struggled to fulfill the expectations thrust upon him by the city’s hero makers. Instead of a wunderkind, he was an enigma. Fans questioned his character and determination. Then, in 1956, it all came together. After years of disappointments, frustration, and a variety of injuries, in 1956 he confirmed his greatness. It was his best season ever. He performed magnificently, pounding tape-measure home runs into the bleachers of Yankee Stadium, making crucial plays during the World Series, and winning the Triple Crown, a rare achievement that marked his ascendance as the best player in the game.

That season Mantle joined Ty Cobb, Rogers Hornsby, Lou Gehrig, and Ted Williams as the only players who had led both leagues in home runs, batting average, and runs batted in (RBIs) in a single season. During their Hall of Fame careers Babe Ruth, Joe DiMaggio, Stan Musial, and Willie Mays failed to qualify for this elite club. This shortlist represents something more significant than the answer to a trivia question. The Triple Crown is at the very heart of baseball’s hold on America. A testament of his greatness, Mantle’s statistical feat garnered his permanent place in history. More than other sports, baseball, Halberstam observed, depends on statistics because they give meaning to the game’s mythology. A player’s “performance is not fulfilling enough,” he wrote. “It must be shown in quantified heroics, records to be set and broken, new myths and heroes to replace the old.”

And in 1956 Mantle stepped out of the shadows of Ruth, Gehrig, and DiMaggio. For the first time in his career, the sun-bathed stage of Yankee Stadium truly belonged to him. There may have been a player who had a year close to Mickey Mantle’s perfect season, but none had a more euphonious name or better looks or was so well suited for the television age. He was unlike any other baseball star in America, the realization of Bernard Malamud’s protagonist in The Natural, a blue-eyed, blond-haired boy from the heartland whose raw power and mythical purity made him a hero.

Of course, there were always two Mickey Mantles—the man and the image—and New York’s celebrity-making culture shaped and eventually eroded both.


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