Cronología de la historia

Traficantes de arte nazi y persecución judía

Traficantes de arte nazi y persecución judía

Hildebrand Gurlitt

Hildebrand Gurlitt, descendiente de una abuela judía, era un destacado administrador de galería cuando el decreto nazi de 1933 determinó que los descendientes judíos no eran aptos para administrar negocios, y fue relevado de su cargo. Más tarde, construyendo un nombre para sí mismo como comerciante de arte, Gurlitt fue empleado directamente por Joseph Goebbels junto con otros tres comerciantes de arte prominentes con órdenes de confiscar obras de arte dentro de tierras ocupadas por Alemania que Hitler consideró degeneradas. Hildebrand recibió la autoridad para confiscar estas obras de arte de las paredes de los museos y las casas judías para el Museo Fuehrer, donde se exhibieron las obras degeneradas en la Gran Exposición de Arte Alemana en 1936. El propósito de esta exposición era mostrar al pueblo alemán lo que era aceptable. y lo que no era aceptable a los ojos del Führer.

Goebbels tenía otra razón para confiscar obras de arte; su valor significativo y ventabilidad. El trabajo de Gurlitt era apuntar a familias judías prominentes, incluidos los Rothschild, los Rosenbergs, los Goudstikkers y la Familia Schloss debido a sus extensas y extremadamente valiosas colecciones de arte. Muchas de estas obras en particular se vendieron en el extranjero, generalmente en Suiza, por una considerable suma de dinero, que los nazis utilizaron directamente para financiar sus actividades. Sin embargo, está claro que, además de entregar los trabajos a los nazis, Gurlitt se quedó con muchos. Tuvo acceso a residencias judías abandonadas en Francia y a territorios ocupados donde saquearon libremente y compraron valiosas obras de arte de judíos que intentaban huir de la persecución por precios muy bajos, a cambio de visas solicitadas y paso seguro a través de las fronteras. Más tarde vendió las obras de arte en privado por grandes sumas de dinero.

Durante la ocupación nazi, muchas obras de arte invaluables de grandes maestros desaparecieron y, aunque después de la guerra Gurlitt fue interrogado sobre su participación, sostuvo que las obras que había adquirido durante el régimen nazi se habían perdido en un incendio. Hildebrand murió en un accidente automovilístico en 1956 y el problema se consideró cerrado. Sin embargo, un encuentro casual con su hijo Cornelius Gurlitt por parte de funcionarios en un tren desde Zúrich en 2010 demostró que esto era una mentira. Investigaciones posteriores mostraron que no estaba registrado a efectos fiscales en Alemania. Con una cantidad inusual de efectivo en mano y una posible evasión de impuestos, una redada en su apartamento de Munich en 2012 estableció que Cornelius había estado escondiendo 1.406 de obras de arte adquiridas por los nazis detrás de una pared de comida enlatada. Se han encontrado obras de Picasso, Klee, Kandinsky, Monet y Van Gogh, por un valor de casi $ 1,65 mil millones. Todavía no está claro cuántas de las obras, si las hubo, fueron adquiridas legítimamente por Gurlitt y cuántas fueron robadas a propietarios judíos. A partir de noviembre de 2013, continúa una investigación completa.

Noviembre de 2013