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Ofensiva Mosa-Argonne

Ofensiva Mosa-Argonne


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Tras las exitosas ofensivas de Amiens y Albert, el mariscal Ferdinand Foch decidió ordenar un ataque en Mosa-Argonne en un intento de aislar a todo el Segundo Ejército alemán. El general John Pershing recibió el mando general de la operación y la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) recibió el papel principal de ataque. El coronel George Marshall tuvo la difícil tarea de traer 400.000 soldados de la exitosa campaña de St Mihiel para participar en la ofensiva Meuse-Argonne el 26 de septiembre de 1918.

El Primer Ejército de los Estados Unidos, dirigido por el general Hunter Liggett, utilizó más de 300 tanques en la ofensiva. El avance fue apoyado por el general William Mitchell y 500 aviones del Servicio Aéreo de Estados Unidos. Dos tercios de los soldados involucrados en el avance acababan de llegar de St Mihiel y las tropas exhaustas solo avanzaron 3 km a lo largo de un frente de 64 km el primer día. El progreso siguió siendo lento y la ofensiva finalmente se detuvo el 30 de septiembre.

La ofensiva Mosa-Argonne se reanudó el 4 de octubre. El ejército alemán, muchos de ellos afectados por la epidemia de influenza, aguantó hasta el 4 de noviembre, cuando comenzaron a retirarse. Las tropas estadounidenses frescas se trasladaron al frente y habían avanzado 32 km cuando se anunció el Armisticio.


Etiqueta: Ofensiva Mosa-Argonne

Retrato de Woodfill por Joseph Cummings Chase, 1919. Imagen cortesía de Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Quizás uno de los soldados más heroicos de la Primera Guerra Mundial, Samuel Woodfill, está en gran parte olvidado hoy. Él lo hubiera preferido de esa manera. Woodfill, modesto y hábil tirador, nació en el condado de Jefferson, cerca de Madison, en enero de 1883. Al crecer, vio a su padre y sus hermanos mayores usar armas para cazar, observando cómo disparaban. A la edad de diez años, en secreto sacaba un arma para cazar ardillas y le decía a su madre que las ardillas eran de un vecino. Cuando lo atraparon, su padre veterano (John Woodfill sirvió en la Guerra México-Estadounidense y la Guerra Civil), quedó tan impresionado con la puntería de Woodfill que se le permitió tomar el arma cuando quisiera.

A los 15 años, Woodfill intentó alistarse durante la Guerra Hispanoamericana. Fue rechazado, pero se alistó en 1901 a la edad de 18 años. Sirvió en Filipinas hasta 1904 y regresó a casa solo unos meses antes de ofrecerse como voluntario para ser destinado en Fort Egbert en Alaska. Fue en Alaska donde Woodfill trabajó en su puntería, cazando caribúes, alces y osos pardos en el paisaje nevado de Last Frontier hasta 1912. A su regreso a Fort Thomas, Kentucky, Woodfill fue ascendido a sargento debido a su impecable historial. En 1914, fue enviado a defender la frontera mexicana hasta su regreso a Fort Thomas en 1917. Si bien Woodfill mostró una gran disciplina y puntería como soldado, la Primera Guerra Mundial demostraría lo excepcional que era en realidad.

Woodfill (izquierda) y sus camaradas en Alaska. Imagen cortesía de Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

En abril de 1917, Woodfill fue ascendido a segundo teniente y se preparó para ir a Europa a luchar en el frente. Antes de irse, se casó con su novia de toda la vida, Lorena “Blossom” Wiltshire, de Covington, Kentucky. Woodfill fue parte de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (A.E.F.), Compañía M, 60ª Infantería, 5ª División y fue ascendido a Primer Teniente mientras estaba en Europa.

& # 8220Lieut. Woodfill usó su rifle como garrote. & # 8221 New Castle Herald (New Castle, Pennsylvania), 5 de abril de 1919, accedido a Newspapers.com

El momento más decisivo de Woodfill, y uno que le dio fama internacional, ocurrió el 12 de octubre de 1918 cerca de Cunel, Francia, durante la ofensiva Meuse-Argonne. Conduciendo a sus hombres a través del territorio enemigo, la compañía de Woodfill fue atacada por soldados alemanes. No queriendo poner en peligro a ninguno de sus hombres, Woodfill avanzó solo para enfrentarse al enemigo. Utilizando sus habilidades de tirador, identificó las ubicaciones probables de los nidos alemanes y eliminó a varios francotiradores y sus reemplazos. Mientras avanzaba, sus hombres lograron seguirle y juntos se prepararon para el bombardeo que continuaría durante toda la tarde. Cuando finalmente se detuvo, Woodfill regresó para recuperar el paquete que había dejado atrás y descubrió que el frasco de mermelada de fresa que había estado guardando se había ido. Al escuchar a Woodfill quejarse sobre el “hijo de un cocinero de mar de vientre amarillo” que lo robó, el cocinero de la compañía le dio a Woodfill una tarta de manzana fresca. Al recordar la tarta años después, Woodfill dijo: "No creo que ninguna medalla que haya conseguido me haya complacido ni la mitad de lo que me ha gustado esa tarta de manzana". Woodfill pasó diez semanas en el hospital, recuperándose del gas mostaza que respiró mientras eliminaba a los francotiradores alemanes.

Woodfill recibió la Medalla de Honor por sus acciones en enero de 1919 antes de regresar a su hogar en Kentucky. Siguieron varias otras medallas, incluida la Croix de Guerre con palma (Francia, 1919) y la Croce di Guerra (Italia, 1921).

Samuel Woodfill. Imagen cortesía de la Sociedad Histórica del Condado de Jefferson

Dejó el ejército en noviembre de 1919, pero rápidamente se dio cuenta de que después de tanto tiempo en las fuerzas, encontrar un trabajo sería difícil. Tres semanas después, se reincorporó como sargento, perdiendo el rango de capitán que había alcanzado durante la guerra. Pero mientras Woodfill estuviera en el ejército y viviera una vida tranquila, era feliz. Pronto, sus acciones heroicas durante la guerra fueron olvidadas por el público. Esto cambió en 1921 cuando Woodfill fue elegido como portador del féretro del Soldado Desconocido por el general Pershing. Al ver el nombre de Woodfill en la lista para elegir, exclamó:

"Vaya, ya he elegido a ese hombre como el héroe individual más grande de las fuerzas estadounidenses".

El interés por Woodfill y su historia ganó popularidad, y el hecho de que hubiera perdido su rango de capitán molestaba a muchos. Las apelaciones sobre su rango aparecerían en el Senado, pero resultaron infructuosas. El rango de Woodfill no le molestaba, pero la paga sí. Quería proporcionar lo que quisiera su esposa y no podía hacerlo con la paga de un sargento. En 1922, tomó una licencia de tres meses del ejército y trabajó como carpintero en una presa en Silver Grove para ganar suficiente dinero para pagar la hipoteca. En 1923, Woodfill pudo retirarse del ejército con una pensión. El autor Lowell Thomas se interesó por Woodfill y publicó una biografía titulada Relleno de madera de los habituales en 1929 en un intento por ayudar a Woodfill a pagar su hipoteca. Enmarcado como Woodfill contando la historia de su vida, Thomas tuvo que agregar un epílogo para incluir los prestigiosos honores que recibió porque Woodfill solo incluía la Medalla de Honor.

Relleno de madera en el campo de tiro de Fort Benning, Georgia, 1942. Imagen cortesía de The Cincinnati Enquirer, a través de periódicos.com

En 1942, el Departamento de Guerra reclutó a Woodfill y al sargento Alvin York, otro héroe de la Primera Guerra Mundial. Después de haber perdido a su esposa unos meses antes, Woodfill vendió todo lo que tenía y se fue a servir en la Segunda Guerra Mundial. Woodfill aprobó la mayoría de los exámenes de ingreso, pero tuvo que recibir una autorización especial porque no tenía el número mínimo de dientes necesarios para servir. (Vuelva a consultar para obtener más información sobre el dentista de Hoosier, el Dr. Otto U. King, quien, a través del Consejo Nacional de Defensa, movilizó a los dentistas para tratar a los reclutas militares rechazados debido a problemas dentales durante la Primera Guerra Mundial). A los 59 años, Woodfill todavía era un excelente tirador, acertando "diana tras diana" en un campo de tiro en Fort Benning, Georgia. No sirvió mucho, ya que alcanzó la edad de jubilación obligatoria de 60 años en 1943.

En lugar de regresar a Kentucky, Woodfill se instaló en un apartamento en Vevay, Indiana. Pasó los años que le quedaban en soledad, disfrutando del anonimato que había anhelado a lo largo de su carrera. Murió el 10 de agosto de 1951 y fue enterrado en un cementerio entre Madison y Vevay. En 1955, la historia de Woodfill resurgió y un impulso para honrar al héroe de la Primera Guerra Mundial resultó en el traslado del cuerpo de Woodfill al Cementerio Nacional de Arlington. Fue enterrado cerca del general Pershing con todos los honores militares en octubre de 1955.

Woodfill no disfrutó del centro de atención, pero después de enfrentarse al enemigo sin ayuda en medio de una batalla, se lo merecía. Trabajó duro durante toda su vida con pocas expectativas de reconocimiento por sus grandes logros.


Descripciones generales

Sólo se han publicado cuatro estudios sustantivos del Mosa-Argonne, aunque pueden complementarse con otros textos. Palmer 1919 fue durante muchas décadas el único estudio completo de la ofensiva y proporciona una perspectiva contemporánea útil a pesar de su tono periodístico. El US Army General Staff College 1919 es igualmente interesante como descripción contemporánea desde la perspectiva militar profesional. La Comisión de Monumentos de Batalla Estadounidense de 1992 sigue siendo indispensable para cualquier estudio de la participación militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial, particularmente con respecto a su consideración en profundidad de la topografía y los mapas locales. Braim 1987, la primera monografía académica que se ocupa exclusivamente del Mosa-Argonne, es escasa y está escrita únicamente desde la perspectiva de arriba hacia abajo. Ferrell 2007 cubre el mismo terreno que Braim, pero corrige una serie de errores y presenta nuevos conocimientos sobre cómo Pershing y su equipo llevaron a cabo la batalla. Lengel 2008 es el único estudio táctico completo del Mosa-Argonne, y este trabajo fusiona perspectivas tanto del personal como de los soldados. Lengel 2014 presenta una colección de veintinueve ensayos que reflejan la investigación actual sobre la ofensiva, incluidos estudios sobre la participación francesa y alemana.

Comisión de Monumentos de Batalla Estadounidense. Ejércitos y campos de batalla estadounidenses en Europa. Washington, DC: Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., 1992.

Una historia oficial en un solo volumen de la participación militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial, compilada por un equipo de oficiales que incluía al entonces mayor Dwight D. Eisenhower, proporcionó una guía de todos los campos de batalla estadounidenses, incluido el Mosa-Argonne, acompañada de mapas detallados y fotografías. y descripciones de texto del curso de los eventos. El estudio sigue siendo inmensamente valioso. Publicado originalmente en 1938.

Braim, Paul F. La prueba de la batalla: las fuerzas expedicionarias estadounidenses en la campaña Mosa-Argonne. Newark: Prensa de la Universidad de Delaware, 1987.

Originalmente una disertación de doctorado, el estudio de Braim proporciona el primer estudio crítico, aunque imperfecto, de las operaciones estadounidenses en el Mosa-Argonne. Solo aproximadamente la mitad del texto trata sobre la batalla en sí, y la otra mitad proporciona información de fondo. La primera edición de este libro fue muy crítica de Pershing y su personal, una edición revisada publicada por White Mane Publishers en 1998 atenuó un poco esta crítica.

Coffman, Edward M. La guerra que acabará con todas las guerras: la experiencia militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Nueva York: Oxford University Press, 1968.

El trabajo de Coffman ha sido durante mucho tiempo el relato académico estándar de la participación militar estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Proporciona información contextual esencial sobre la formación de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses, la contienda por la fusión y el desarrollo de prioridades estratégicas en el otoño de 1918 que llevó a al Mosa-Argonne. Incluye un breve pero sólido repaso del curso de la ofensiva y sus consecuencias.

Ferrell, Robert H. La batalla más mortífera de Estados Unidos: Mosa-Argonne, 1918. Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas, 2007.

Este trabajo cubre gran parte del mismo terreno que Braim 1987, y también es escaso. Sin embargo, la abundante investigación de archivos de Ferrell le permite presentar un retrato preciso y bien contextualizado de la campaña desde el punto de vista del personal. Más comprensivo con Pershing y sus oficiales que Braim 1987 o Lengel 2008.

Lengel, Edward G. Para conquistar el infierno: el Mosa-Argonne, 1918. Nueva York: Henry Holt, 2008.

Completo relato narrativo de la batalla que enfatiza el punto de vista de los soldados, citando extensamente los relatos de los veteranos. Como tal, refleja la amargura con la que muchos doughboys percibieron la supuesta mala gestión de la ofensiva.

Lengel, Edward G., ed. Un compañero del Mosa-Argonne. Chichester, Reino Unido: Wiley-Blackwell, 2014.

Una colección de veintinueve ensayos de la misma cantidad de académicos sobre diversos aspectos de la ofensiva, incluidos el mando, la logística, el equipo, las tácticas, las perspectivas francesa y alemana, la conmemoración y la memoria.

Palmer, Frederick. Nuestra mayor batalla: el Mosa-Argonne. Nueva York: Dodd, Mead, 1919.

Relato periodístico, fuertemente teñido por la propaganda bélica. Palmer ayudó a publicitar héroes y episodios como Alvin C. York y el Batallón Perdido.

Colegio de Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Paseo del personal: operaciones Meuse-Argonne. Ejército de Estados Unidos, 1919.

El Ejército de los EE. UU. Intentó incorporar las lecciones aprendidas de la ofensiva como se muestra en este viaje del personal, que informó a la Comisión de Monumentos de Batalla Estadounidense de 1992 y otros estudios oficiales posteriores.

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La ofensiva Mosa-Argonne

Las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (A.E.F.) fueron la fuerza expedicionaria del Ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial y se establecieron el 5 de julio de 1917 en Francia bajo el mando del General John J. “Black Jack” Pershing. Durante la guerra, la A.E.F. luchó junto a las tropas francesas y británicas contra los ejércitos del Imperio Alemán.

El Frente Occidental, o Frontera Occidental, se desarrolló durante el período de 1914 a 1917. Cuando las tropas estadounidenses se unieron a las fuerzas aliadas, en el verano de 1917, corría en una línea curva desde Nieuport, en el estrecho de Dover, a través de Francia, incluidos Soissons, Reims, Verdun, a lo largo del río Somme, hacia el oeste hasta Metz, luego hacia el sur a través de las montañas Vosges. Las batallas Mosa-Argonne se libraron en una línea de ochenta millas de largo en las cercanías de Verdún.

La Ofensiva Mosa-Argonne, también conocida como la Ofensiva Maas-Argonne y la Batalla del Bosque de Argonne, que lleva el nombre de las regiones en conflicto, fue una parte importante de la ofensiva aliada final de la Primera Guerra Mundial. La operación ofensiva duró 47 días. desde el 26 de septiembre de 1918 hasta el Armisticio del 11 de noviembre de 1918. La Ofensiva Mosa-Argonne fue la más grande en la historia militar de los Estados Unidos, involucrando a 1.2 millones de soldados estadounidenses, y fue uno de una serie de ataques aliados conocidos como la Ofensiva de los Cien Días. que puso fin a la guerra. La ofensiva Mosa-Argonne costó 28.000 vidas alemanas y 26.277 vidas estadounidenses, lo que la convirtió en la operación más grande y sangrienta de la Primera Guerra Mundial para la A.E.F .. Las grandes pérdidas estadounidenses se atribuyeron a una combinación de tropas sin experiencia y tácticas de batalla ineficaces.

Para llegar al frente, los soldados estadounidenses navegaron a Europa desde los puertos de Nueva York, Nueva Jersey y Newport News, Virginia. Los puertos de entrada en Europa estaban en Burdeos, La Pallice, Saint Nazaire y Brest, desde donde soldados y suministros se dirigían por ferrocarril al frente. Los ingenieros estadounidenses en Francia construyeron 82 nuevos atracaderos para barcos, casi 1.600 km de vías de ancho estándar adicionales y 160.000 km de líneas telefónicas y telegráficas. Desde los destinos de llegada cerca del frente, las tropas marcharon desde los depósitos de trenes hasta sus puestos asignados.

Mapa de la zona, 1918

Desde 1932, la Sociedad Histórica del Condado de Cecil Maryland ha sido el recurso de referencia para investigadores, estudiantes y aficionados a la historia que buscan respuestas sobre la cultura y los materiales que definieron (y continúan definiendo) nuestro condado. Somos una organización 100% voluntaria.


Ofensiva Mosa-Argonne de la Primera Guerra Mundial

La colosal batalla del Argonne, librada hace 75 años, comenzó con una pelea a gritos entre el general John J. Pershing y su comandante inmediato, el mariscal de campo francés Ferdinand Foch.

Foch había aparecido en el cuartel general del flamante Primer Ejército Americano en Ligny-en-Barrois, a 25 millas al sureste de St. Mihiel, el 30 de agosto de 1918. Pershing y su estado mayor estaban dando los toques finales a una ofensiva que Foch había ordenado. con la esperanza de acabar con el saliente alemán que abultaba en las líneas aliadas al norte y al sur de la antigua ciudad francesa.

Foch anunció grandiosamente que había cambiado de opinión. El mariscal de campo Douglas Haig, el comandante británico, lo había convencido de que era hora de lanzar un asalto masivo para hacer retroceder toda la posición alemana en Francia atacando desde la izquierda, el frente y la derecha. Foch quería que Pershing redujera la ofensiva estadounidense a poco más que una manifestación contra el flanco sur saliente de St. Mihiel y le diera dos tercios de las tropas del Primer Ejército, que iba a distribuir entre Haig y varios generales franceses. .

Pershing se negó rotundamente a cumplir. & # 8216¿Deseas participar en la batalla? & # 8217 Foch chilló, sus bigotes vibrando.

& # 8216 ¡Como un ejército estadounidense y de ninguna otra manera! & # 8217 Pershing rugió.

Foch retrocedió y acordó dejar que Pershing siguiera adelante con el ataque de St. Mihiel. Pero insistió en el apoyo estadounidense para la gran ofensiva que él y Haig imaginaron. Metiendo el dedo en un mapa, Pershing juró terminar St. Mihiel a mediados de septiembre & # 8211 y luego enviar a su ejército a un asalto en el valle de Argonne antes de fin de mes.

En su furia mutua, ninguno de los generales pensaba con coherencia. Con un personal totalmente inexperto, Pershing había comprometido al Primer Ejército estadounidense a librar dos batallas importantes a 60 millas de distancia en 10 días. También había aceptado la responsabilidad de atacar el enorme valle de Argonne en forma de túnel, delimitado al oeste por un denso bosque y al este por el inasequible río Mosa, pero dejó el territorio a ambos lados en manos francesas.

Las cosas empezaron tan bien en St. Mihiel que se olvidó eufóricamente de la posibilidad de un desastre. Cuando el Primer Ejército atacó el 12 de septiembre, encontró un enemigo en retirada y los alemanes habían decidido abandonar el saliente. Los estadounidenses capturaron 16.000 soldados, en gran parte de segunda categoría, a un costo de solo 7.000 bajas. Luego, gracias a un coronel de estado mayor llamado George C. Marshall, los estadounidenses lograron trasladar a más de 400.000 soldados de St. Mihiel al Argonne & # 8211 y atacar al amanecer del 26 de septiembre, después de un bombardeo de 3.928 cañones durante toda la noche.

Prueba del exceso de confianza estadounidense fueron los objetivos que Pershing y su estado mayor asignaron a las divisiones de asalto durante el primer día. Se esperaba que los 250.000 hombres que avanzaban hacia una densa niebla terrestre avanzaran no menos de 10 millas por el valle, despejando al enemigo del bosque del Argonne y atravesando dos de las tres líneas de defensa alemanas (Stellungen) & # 8211 con los nombres wagnerianos de Giselher, Kreimhilde y Freya. Pershing esperaba lograr este milagro con una combinación de masa y movimiento. Contra sus nueve divisiones estadounidenses de doble fuerza, los alemanes reunieron solo cinco divisiones de fuerza inferior, tal vez 50.000 hombres.

Pero el Argonne no era el atractivo terreno llano de St. Mihiel ni tampoco estos alemanes estaban interesados ​​en retirarse, y detrás de ellos estaba el ferrocarril de cuatro vías que sostenía a los ejércitos del Kaiser en el norte.Además, de las nueve divisiones que surgieron en esa neblina siniestra el 26 de septiembre, solo cuatro, la 4, 28, 33 y 77, habían sido combatidas en la lucha de un verano para revertir las ofensivas alemanas de primavera-verano de 1918. Dos divisiones , el 79 y el 91, ni siquiera habían estado en primera línea.

El Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAS) también estuvo en acción. El 94 ° Escuadrón Aero, liderado por el hombre que se convertiría en el as del servicio y el as del servicio, el ex piloto de carreras Eddie Rickenbacker, llegó al Argonne a tiempo para atrapar el último bombardeo de artillería. En las siguientes horas, Rickenbacker derribó a un Fokker y dos de sus compañeros de escuadrón incendiaron a los alemanes. Drachen, como llamaron a los globos de bombardeo del enemigo, una contribución importante para cegar a la artillería de la oposición.

Otro elemento del Servicio Aéreo, el 20. ° Escuadrón Aero, estaba en el aire en siete bombarderos Liberty DH-4 para atacar los depósitos de suministros alemanes en Dun-Sur-Meuse. Construido por los estadounidenses para incorporar motores Liberty de 12 cilindros en los fuselajes británicos de Havilland DH-4, apenas estaban por encima del Argonne cuando 20 Fokker D.VII de Jasta 12 salieron del sol para girar a través de su formación, matando al observador del avión líder y # 8217s y enviando un bombardero a la muerte en llamas. Cuatro limones más pesados ​​cayeron antes de que el líder y el escuadrón Charlie huyeran a casa sin dejar caer una bomba.

Para cuando Rickenbacker y el 94 se dirigieron a su aeródromo de origen, la niebla se había disipado y pudieron ver a los doughboys avanzando sobre la tierra salpicada de proyectiles. Al ver cómo sus filas eran destrozadas por la artillería y las ametralladoras alemanas, Rickenbacker se preguntó por qué & # 8216 no se volvieron absolutamente locos de terror & # 8217.

La locura y el terror vendrían después. Durante el primer medio día, la infantería hizo un progreso alentador, ya que los alemanes sorprendidos retrocedieron hacia elementos más fuertes de la línea de defensa de Giselher. Los soldados de infantería estadounidenses se sintieron alentados por la presencia del coronel George Patton, la brigada de tanques # 8217, los tanques ligeros Renault y los 28 medios tripulados franceses, llamados Schneiders. Pero el horrendo terreno y las agresivas tácticas antitanques de los alemanes afectaron mucho a los hombres y las máquinas de Patton. El enemigo había aprendido a mover sus piezas de campo austriacas de 77 mm hacia adelante para dispararlas a quemarropa.

Al mediodía, dos tercios de los tanques de la brigada estaban averiados o noqueados. Patton, prácticamente enloquecido por sus pérdidas, dirigió un escuadrón de infantería en un asalto frontal a un nido de ametralladoras. Todos los hombres, menos uno, fueron abatidos a tiros, el superviviente arrastró a Patton a una zanja, sangrando por una herida grave en la pierna.

Los soldados de infantería también estaban descubriendo que Pershing los había enviado a un terreno que estaba a pocos pasos del infierno. El glaciar primitivo que originalmente había excavado el valle había dejado atrás un hogback corriendo por el medio del Argonne, con crestas inclinadas en ángulos extraños, dividiendo efectivamente el Argonne en dos desfiladeros en forma de túneles. El general Hunter Liggett, que comandaba el I Cuerpo a la izquierda estadounidense, pronto se dio cuenta de que el lugar era & # 8216 una fortaleza natural, junto a la cual el Wildnerness en el que Grant y Lee lucharon era un parque. & # 8217

Dentro del propio bosque de Argonne, barrancos, montículos y pequeños arroyos serpenteantes se sumaban a los obstáculos creados por los árboles y la densa maleza que reducían la visibilidad a 20 pies. Aquí y en todo el valle, los alemanes habían agregado todas las defensas imaginables hechas por el hombre, desde trincheras paralelas y flanqueantes hasta refugios de hormigón y puntos fuertes fortificados, sostenidos por todas partes por alambre de púas y ametralladoras. A esas ventajas se agregó la posesión de las tierras altas al este del Mosa, desde las cuales decenas de cañones pesados ​​llovieron la muerte sobre los estadounidenses. La artillería en las laderas de la cresta de 500 metros de altura coronada por el bosque de Argonne provocó una destrucción similar en el flanco opuesto.

El primer día, la acción crucial tuvo lugar en el centro, donde el V Cuerpo recibió la tarea de tomar Montfaucon, una altura empinada de 500 pies que fue la clave para el Giselher. Stellung. Esta fortaleza tuvo que ser tomada rápidamente por la 79.a División si el V Cuerpo tenía alguna esperanza de tomar Romagne y otros puntos fuertes en Kreimhilde. Stellung, la segunda línea de defensa. Pero los reclutas verdes de Pensilvania y Maryland se confundieron mucho a medida que se intensificaban los combates.

Los ametralladores alemanes que parecían muertos de repente cobraron vida y comenzaron a disparar contra la retaguardia estadounidense. Los hombres seguían cargando ametralladoras en manojos, lo que permitía que una sola arma destrozara a todo un pelotón. Los elementos de primera línea perdieron todo contacto con su artillería. No fue sino hasta el anochecer cuando un batallón de la 79.a División y el 313.º Regimiento # 8217 se acercó lo suficiente a Montfaucon para realizar un ataque, apoyado por dos Schneiders franceses. Pero los petroleros franceses, después de ver mejor a los Maxims y a los 77 gritando muerte, decidieron dar por terminado el día.

A la derecha 79 y # 8217, la 4ta División, parte del III Cuerpo, había alcanzado sus objetivos asignados a las 12:30. Montfaucon estaba a la vista. Pero las rígidas órdenes del cuartel general exigían que los doughboys se sentaran allí, sin hacer prácticamente nada, durante cuatro horas, hasta que la 79.a División se unió. En ese momento, el premio estaba más allá del alcance de cualquiera y, por lo tanto, una rápida victoria en el Argonne. El general Max von Gallwitz, comandante del grupo de ejércitos que se opone a los doughboys, desplegó media docena de divisiones de reserva en los días siguientes. & # 8216El 27 y 28 & # 8217 Gallwitz escribió más tarde, & # 8216 no teníamos más preocupaciones & # 8217.

Una exageración, sin duda, pero no hay duda de que en esos días, Pershing era un general mucho más preocupado. Ordenó a sus nueve divisiones que atacaran nuevamente. La 79ª División, con algo de ayuda de la 37ª División, capturó Montfaucon al mediodía. Luego, en el I Cuerpo se desarrollaron serios problemas, al borde del desastre. En el bosque del Argonne, los neoyorquinos de la 77.a División se debatían en una confusión increíble.

En el valle, los miembros de la Guardia Nacional de Kansas y Missouri de la 35ª División estaban sufriendo graves problemas de mando interno. En vísperas de la batalla, Pershing había relevado a los dos comandantes de brigada, el jefe de estado mayor y tres de los cuatro comandantes de regimiento, reemplazándolos por regulares. Apenas tuvieron tiempo de presentarse antes de comenzar a luchar contra la élite Primera División de la Guardia Prusiana.

El 27 y 28 de septiembre, la 35ª División literalmente se vino abajo. Las dos brigadas se enredaron caóticamente. Las comunicaciones entre el frente y la retaguardia prácticamente cesaron. El comandante de los 35 y # 8217, Peter Traub, deambulaba por el campo de batalla en un aturdimiento sin dormir, fuera de contacto con su propio cuartel general. En un momento estuvo a punto de ser capturado por los alemanes.

El día 29, la Guardia Prusiana lanzó un contraataque que casi provocó una derrota. El diario del Tercer Ejército alemán informó que & # 8216 el fuego de artillería concentrado golpeó a las masas enemigas que fluían hacia la retaguardia con efecto aniquilador. & # 8217 La infantería alemana que se aproximaba fue detenida por el contrafuego de la artillería de campo 35 y # 8217, entre los cuales la Batería D del 129. El regimiento, encabezado por el capitán Harry S. Truman, actuó con distinción. Pero al día siguiente, la división destrozada fue retirada.

En la tarde del 29, la tristeza y la confusión se habían extendido por toda la línea de batalla estadounidense. Al oeste del bosque de Argonne, el Cuarto Ejército francés apenas había ganado un pie, un error que hizo la vida aún más difícil para los estadounidenses en el bosque.

El 29 de septiembre también vio el último vuelo del segundo teniente Frank Luke, el 27. ° Escuadrón Aero y el salvaje destructor de globos de Arizona # 8217, que había destruido 11 globos alemanes y derribado cuatro aviones enemigos en los últimos 17 días. Al despegar esa noche, Luke envió tres bolsas de gas más en llamas, pero nunca regresó. Más tarde se supo que había sido derribado por un fuego terrestre cerca de Murvaux y, cuando las tropas alemanas le pidieron que se rindiera, sacó su pistola y murió luchando. Luke fue galardonado más tarde con la Medalla de Honor.

Pershing visitó personalmente cada división para entregar exhortaciones y amenazas de despido. Por desgracia, la fuerza de voluntad no era lo que necesitaba el Primer Ejército. Fue estancado no solo por la feroz resistencia alemana, sino también por los atascos masivos en las áreas traseras. El 1 de octubre, todo el terreno ofensivo se detuvo confusamente.

Durante los siguientes cuatro días, las divisiones de centro verde fueron relevados por tres divisiones veteranas, la 1ª, la 32ª y la 3ª, que se habían desempeñado todas con distinción durante el verano. Pero el problema del tráfico se agravó con los días de lluvia que enfrió los huesos y que convirtió las carreteras en gumbo & # 8211 y comenzó la gripe entre las tropas de primera línea.

El Servicio Aéreo también estaba teniendo problemas para mantener la superioridad. Los alemanes habían reforzado la base de Stenay Jagdgeschwader II (JG.II, compuesto por Jastas 12, 13, 15 y 19) con JG.I (Jastas 4, 6, 10 y 11) & # 8211el famoso Circo de Richthofen. Ya no comandado por el Barón Rojo, que había sido asesinado el 21 de abril, seguía siendo un equipo de élite, comandado desde julio por un as llamado Oberleutnant Hermann Göring. La forma larga y estrecha del Argonne permitió a los alemanes volar hacia él desde tres lados. Rugieron a lo largo de los desfiladeros y saltaron sobre las crestas para abatir a las tropas estadounidenses de la retaguardia mientras se agrupaban alrededor de las cocinas comedor.

El 4 de octubre, el Primer Ejército atacó nuevamente a lo largo de todo el frente. Esta vez los estadounidenses lo hicieron sin preparación de artillería, tratando de sorprender a los alemanes, pero las ametralladoras y el fuego de artillería asesina desde los flancos obligaron a todos a medir las ganancias en metros. Sólo la 1ª División, azotada por su despiadado comandante, Charles P. Summerall, logró algún progreso, destruyendo y golpeando un estrecho saliente de 7 kilómetros de largo en el valle del río Aire. El costo fue terrible. En seis días, la división perdió 9.387 hombres y tuvo que retirarse.

En el bosque de Argonne, unos 540 neoyorquinos de la 77.a División fueron aislados y rodeados en el Ravin de Chaulevaux. Negándose obstinadamente a rendirse, se convirtieron en el & # 8216Lost Battalion, & # 8217 un nombre acuñado por un periódico que enfureció a los neoyorquinos para siempre & # 8211; insistieron en que no estaban perdidos ni eran un batallón. El Servicio Aéreo hizo repetidos intentos de arrojar alimentos y municiones a los hombres rodeados desde altitudes mínimas. Una tripulación DH-4 del 50 ° Escuadrón Aero, 1 ° Lts. Harold Goettler y Erwin Bleckley, fueron derribados el 6 de octubre, y ambos ganaron posteriormente medallas de honor póstumas. Pero toda la mercancía aterrizó en manos y estómagos alemanes.

Las bajas estaban cerca del 70 por ciento cuando los supervivientes fueron rescatados el 7 de octubre por el genio táctico de Hunter Liggett. Aliviando a la exhausta 28.a División con la 8216 All-American & # 8217 División 82, ordenó a una brigada que hiciera un ataque & # 8217 lateralmente & # 8217 al bosque desde el borde del saliente de la 1ª División. La atrevida maniobra funcionó, lo que obligó a los alemanes a retirarse de todo el bosque antes del 10 de octubre.

En el segundo día de esa operación, un montañero de Tennessee en el 82 se convirtió en una leyenda. El cabo Alvin York había crecido con una pistola en la mano. Podría golpearle la cabeza a un pavo a 100 yardas. Cuando el avance de su compañía fue detenido por ametralladoras alemanas en una colina delante de ellos, el Futuro Sargento York se abrió camino a través del bosque hasta la retaguardia alemana con otros 16 hombres. Capturaron al comandante del batallón de ametralladoras, pero el fuego de la colina mató a la mitad de los hombres de York e inmovilizó al resto. Con rifle y pistola, York procedió a matar a 28 hombres en la colina sin fallar un tiro. El mayor alemán hizo sonar su silbato y ordenó a los supervivientes que se rindieran. York los hizo marchar de regreso a las líneas estadounidenses, recogiendo más prisioneros en el camino, para llevar su bolsa total a 132 & # 8211 más una Medalla de Honor.

York & # 8217s y los hechos de 82 & # 8217s estuvieron entre los pocos puntos brillantes en el renovado asalto estadounidense. Volando por encima de su cabeza, el general Billy Mitchell, el comandante de USAS, gimió en voz alta mientras observaba los ataques descoordinados. Dijo que era como ver a un hombre golpearse la cabeza contra una pared de ladrillos.

El 10 de octubre, Mitchell envió tres escuadrones, el 94, el 27 y el 147, sobre el Argonne para encender una llama particularmente molesta. Drachen. Los alemanes convocaron Jastas desde todas las direcciones, y el resultado fue una batalla aérea real, en la que los estadounidenses reclamaron cuatro victorias y los alemanes Jasta 10 reclamó tres espadas americanas. Al final del día, sin embargo, el mortal Drachen todavía estaba en el aire.

El 8 de octubre, Pershing finalmente había decidido hacer algo con esas armas asesinas al este del Mosa. Ordenó a la 29ª División atacar, con el apoyo de la 18ª División francesa y parte del III Cuerpo y # 8217 33ª División. El ataque logró algunos avances iniciales, pero los alemanes se movieron en dos nuevas divisiones y pronto tuvieron a los aliados atrapados en las orillas del Mosa. El 12 de octubre, miembros de la Guardia Nacional de Nueva Jersey de los regimientos 29 y # 8217 113 y 114 tomaron el Bois d & # 8217 Ormont, a un costo de 118 muertos y 812 heridos. Durante las siguientes 34 horas, los alemanes bombardearon Bois d & # 8217 Ormont con proyectiles de alto explosivo y gas mostaza. Sabiamente, el 113 se retiró mientras que el 114 se mantuvo firme, lo que solo resultó en 706 bajas de gas más en un área, impregnada de persistente agente mostaza, en la que los alemanes no tenían intención de entrar.

Mientras tanto, a pesar de la falta de voluntad de sus aliados franceses para mantener el ritmo, Maryland & # 8217s 115.o Regimiento invadió Richène Hill, mientras que el 116 de Virginia tomó las alturas de Malbrouck, Consenvoye y Molleville Ferme & # 8211 descubriendo el último objetivo que había sido defendido por las tropas austriacas. . Luego, el 18 de octubre, las dos unidades encontraron su flanco derecho expuesto (debido a la ruptura del asalto 113 y 114 y # 8217) y bajo ataque alemán desde las direcciones de Ormont y Haumont. El 16 de octubre llegó la 79.a División para relevar a la 29, y cinco días después los últimos de los & # 8216 Azules y Grises & # 8217 fueron retirados de la fila, tras haber sufrido 5.552 bajas en tres semanas. Aunque retrocedieron hasta siete kilómetros, las baterías alemanas del Mosa siguieron siendo una amenaza hasta la última semana de la guerra.

En otros lugares, el Primer Ejército mostraba signos de tensión severa. Los atascos volvieron a ser monumentales. Las terribles bajas obligaron a Pershing a canibalizar siete divisiones cuando llegaron a Francia, enviando hombres verdes a las filas para servir con extraños, lo que nunca fue una buena situación. Más de 100.000 rezagados deambulaban por la zona trasera, y Pershing finalmente emitió una orden desesperada de disparar a cualquier hombre que huyera.

El propio Pershing comenzó a mostrar signos de colapso emocional. Foch y Georges Clemenceau, el primer ministro francés, le lanzaban insultos y demandas de & # 8216resultados & # 8217. Conduciendo hacia el frente, enterró la cabeza entre las manos y habló con su esposa, que había muerto trágicamente en un incendio en el Presidio en San Francisco en 1915. & # 8216Frankie, Frankie & # 8230 mi Dios, a veces no sé cómo Puedo continuar. & # 8217

Pero el general de hierro reunió grandes reservas de temple en algún lugar de su alma guerrera. Al visitar la 90.a División, le dijo al general Henry T. Allen: & # 8216Las cosas van mal & # 8230, ¡pero por Dios! Allen, nunca fui tan serio en mi vida. Vamos a pasar. & # 8217 Aun así, Pershing ya reconoció que la fuerza de voluntad no era suficiente. Decidió probar el poder del cerebro.

El 10 de octubre, entregó el mando del Primer Ejército al I Cuerpo & # 8217 Hunter Liggett. El ex presidente de la Escuela de Guerra del Ejército, Liggett era un general pensante. También tenía 40 libras de sobrepeso, pero rechazó las críticas declarando: & # 8216 & # 8217 no hay nada de malo con la grasa, si no & # 8217t por encima del cuello & # 8217.

Para enfocar la tarea de Liggett, Pershing creó el Segundo Ejército al este del Mosa y puso a Robert Lee Bullard, comandante del III Cuerpo y # 8217, a cargo de él. También reemplazó a George H. Cameron, líder del V Cuerpo y # 8217, con el feroz comandante de la 1ª División, Charles P. Summerall.

Liggett esperó hasta el 16 de octubre para hacerse cargo, mientras tanto, permitió que los nuevos atuendos, en particular la 42a & # 8216Rainbow & # 8217 Division, hicieran otro intento de romper el Kreimhilde. Stellung. El Arco Iris, que incluía a los famosos de Nueva York & # 8216 & # 8216Fighting 69th & # 8217 (redesignado como 165th U.S. Infantry), se le asignó la imponente Côte de Chatillon. En la noche del 13 al 14 de octubre, Summerall visitó el cuartel general del comandante de brigada Douglas MacArthur y dijo: & # 8216Dame Chatillon o una lista de 5,000 bajas. & # 8217 MacArthur respondió que si fallaban, toda la 84.a Brigada estaría en la lista de bajas, con su nombre en la parte superior.

En los siguientes dos días asesinos, MacArthur y sus soldados casi alcanzaron la salvaje cuota de Summerall, y el comandante de brigada ignoró la metralla y las balas para dar ejemplo a sus hombres. Al anochecer del 16, llegaron a la cresta de Chatillon y la mantuvieron contra un feroz contraataque alemán. En su flanco derecho, los cansados ​​hombres de la 32.a División se sorprendieron a sí mismos y a todos los demás al capturar otra altura clave, la Côte Dame Marie, perforando efectivamente la Kreimhilde. Stellung. Al Primer Ejército le había costado tres semanas y 100.000 bajas alcanzar el objetivo que Pershing le había asignado para el primer día.

Liggett anunció de inmediato que era hora de descansar y reagruparse. Mientras reunía a los 100,000 rezagados y los devolvía a sus unidades y restablecía el orden en la retaguardia, reemplazó a la agotada 77.a División con la nueva 78.a División & # 8216 Lightning & # 8217 y ordenó al equipo Nueva Jersey-Nueva York que ejerciera presión sobre el enemigo & # 8217s flanco derecho alrededor de la ciudad de Grandpré, que se asienta en un acantilado al norte del río Aire.

Durante 10 días y 10 noches, el 78 atacó y volvió a atacar, sufriendo muchas bajas de los alemanes en la ciudad y el cercano Bois de Loges. Como esperaba Liggett, los alemanes, convencidos de que la próxima ofensiva estadounidense vendría desde la izquierda, desplazaron las reservas del centro para hacer frente a la amenaza.

Mientras tanto, Liggett intentó reformar las tácticas primitivas del Primer Ejército. Dio órdenes de dejar de cargar ametralladoras y puntos fuertes que frenaban un avance. Los regimientos y divisiones ya no debían considerar las líneas fronterizas como señales de prohibición de traspaso. Deberían ayudar a sus vecinos con ataques por los flancos si progresaban mejor. Liggett también aumentó significativamente la capacidad intelectual de su personal al nombrar al coronel George C. Marshall su oficial de operaciones.

El 1 de noviembre, un Primer Ejército descansado y reabastecido renovó la ofensiva con un atronador bombardeo previo al amanecer. Los cuerpos I y III atacaron vigorosamente en los flancos izquierdo y derecho, pero el esfuerzo principal fue un aplastamiento de tres divisiones en el centro por el V Cuerpo de Summerall, liderado por la veterana segunda división y su brigada de marines. El Servicio Aéreo rugió para ametrallar y bombardear, en un ejemplo temprano de coordinación tierra-aire.El centro alemán prácticamente se evaporó y la 2.a División ganó asombrosas cinco millas. A su derecha, la 89.a División lo hizo casi tan bien.

Los consternados alemanes se encontraron flanqueados por la derecha y la izquierda y no tuvieron más remedio que retirarse y retirarse precipitadamente. Varias veces durante los días siguientes, cuando los alemanes intentaron establecer una línea de defensa, los estadounidenses la invadieron antes de que el enemigo pudiera dar órdenes para ocuparla. El 3 de noviembre, la 2.ª División hizo marchar a todo un regimiento a través de un bosque de noche, mientras el enemigo frenético intentaba fortificarlo. Por la mañana, los alemanes se encontraron en una trampa. A un desesperado general Gallwitz se le dijo: & # 8216 Todos los comandantes de primera línea informan que las tropas [alemanas] están luchando valientemente pero que simplemente no pueden hacer nada. & # 8217

El río Mosa se convirtió en la única esperanza de contener el oleaje estadounidense, pero eso también se desvaneció cuando la 5.a División corrió a través de campo abierto bajo fuego y cruzó el río en Dun-sur-Meuse el 5 de noviembre. El ferrocarril crucial pronto estuvo a su alcance. de la artillería estadounidense. En otros lugares, la gran ofensiva de Foch # 8217 estaba obteniendo ganancias igualmente espectaculares. El 8 de noviembre, los alemanes se reunieron con el generalísimo para discutir un armisticio y conversaciones de paz.

Pershing ya le había dicho al presidente Woodrow Wilson que pensaba que era una mala idea. Favoreció la lucha hasta que los alemanes se rindieran incondicionalmente. Wilson le había informado furiosamente que la política no era asunto suyo. Pershing respondió ordenando a Liggett y Bullard, cuyo Segundo Ejército también había entrado en acción, que atacaran sin tregua.

El objetivo principal de la ofensiva pronto se convirtió en la ciudad de Sedan, donde Francia se había rendido sin gloria a los alemanes en 1871 para señalar un final infeliz de la guerra franco-prusiana. Pershing, todavía furioso en Foch, decidió que quería que los estadounidenses lo capturaran & # 8211Liggett ordenó al I Cuerpo que hiciera de la ciudad su objetivo. La 42ª División, que había reemplazado a la 78ª, lideró el avance. Pero el comandante del V Cuerpo, Summerall, había vuelto a poner a su amada Primera División en acción y decidió que quería que los hombres ganaran el premio.

Summerall ordenó al primero que se lanzara a través de los frentes de las divisiones 77 y 42 en una carrera hacia Sedan. El resultado fue una confusión masiva que habría causado un desastre militar si el ejército alemán hubiera retenido algún poder de combate. Doughboys se dispararon unos a otros en la oscuridad, y una patrulla de la 1.a División arrestó a un bergantín que caminaba. El general Douglas MacArthur como espía alemán. Liggett calificó el fiasco como una & # 8216 atrocidad militar & # 8217 y consideró seriamente a Summerall como una corte marcial. Pero Pershing descartó el episodio como si no valiera la pena preocuparse por él. La 1ª División también era su favorita.

Para cuando se resolvió el lío, Pershing había cedido a las quejas de los franceses y permitió que sus anfitriones capturaran a Sedan. Pero a las 11 de la mañana del 11 de noviembre, cuando entró en vigor el armisticio, la mayoría de las divisiones del primer y segundo ejércitos estadounidenses seguían atacando. Hasta el final de su vida, Pershing insistió en que si la batalla de Argonne (y las otras ofensivas aliadas) hubiera durado otros 10 días, & # 8216 hubiéramos acorralado a todo el ejército alemán, capturado, humillado & # 8217.

No pocos historiadores militares han diferido mucho de la opinión de Pershing. Tanto el ejército francés como el británico estaban al borde del agotamiento, y la combinación de 117.000 bajas de Argonne, influenza y una falta total de reemplazos hizo que la capacidad del primer y segundo ejércitos estadounidenses para librar una batalla de aniquilación contra un enemigo determinado fuera una propuesta dudosa. . Sobre la clave de la victoria en el Argonne, sin embargo, no hubo desacuerdo. El general de hierro lo confesó la noche del Armisticio en París. & # 8216Los hombres estaban dispuestos a pagar el precio. & # 8217 *

Este artículo fue escrito por Thomas Fleming y publicado originalmente en la edición de octubre de 1993 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Blog de historia de Ray City

Francis Marion Burkhalter (1886-1918), de Ray City, GA.

Francis Marion Burkhalter, el hijo mayor de Isaac Burkhalter, Jr. y Marentha Sirmans, nació el 3 de diciembre de 1886 en Rays Mill (ahora Ray City, GA). Su padre, Isaac Burkhalter, Jr. (1863 & # 8211 1918) era un agricultor de Ray & # 8217s Mill, con una granja de 50 acres en el Lote No. 422, Distrito 10. Su abuelo, el Capitán Isaac Burkhalter, murió en la Batalla de Gettysburg mientras estaba al mando de la Compañía G & # 8220Clinch Volunteers & # 8221, 50 ° Regimiento de Georgia. Su madre, Marentha Sirmans, era hija de Benjamin J. Sirmans y Nancy A. Shaw.

Francis se destacó en los estudios. Asistió a la Facultad de Medicina de Atlanta y, a la edad de 22 años, había completado una licenciatura en Medicina. Regresó a Ray City y estableció su práctica en 1909, uniéndose a los otros profesionales médicos del condado de Berrien.

El domingo 23 de abril de 1911, F. M. Burkhalter y Mattie H. Griffin se casaron con el juez W. D. Buie. Mattie y su prima Mary Griffin operaban una sombrerería en Nashville, GA. Era hija de Kiziah Lenora Knight y Elbert J. Griffin, nieta de John y Sarah Knight y nieta del general Levi J. Knight.

Francis Marion Burkhalter y Mattie Griffin se casaron el 23 de abril de 1911 en el condado de Berrien, GA

Ese septiembre de 1911, el Dr. Burkhalter trasladó su práctica a Howell, GA, a unas 24 millas al sureste de Ray City (13 millas al este de Valdosta) en el condado de Echols. Benjamin Franklin Rentz, hermano del Dr. Lyman U. Rentz, operaba una farmacia en Howell, quien más tarde ejerció la medicina en Ray City, GA.

En la primavera de 1913, Francis Marion y Mattie Griffin Burkhalter tuvieron un hijo, el 11 de abril de 1913. Pero, trágicamente, el bebé murió ese mismo día. Francis y Mattie llevaron a su bebé a casa en Ray City para ser enterrado en el cementerio Beaver Dam.

Tumba del hijo pequeño de Mattie Griffin y Francis Marion Burkhalter, Beaver Dam Cemetery, Ray City, GA. Fuente de la imagen: Michael Dover

Después de dos años en Howell, Burkhalter regresó a Ray City para reanudar su práctica allí. La Asociación Médica de Georgia coloca al Dr. F. M. Burkhalter en Ray City en 1917, junto con el Dr. Lawson S. Rentz. Los médicos de Nashville en ese momento eran el Dr. William Carl Rentz y el Dr. Guy Selman, anteriormente de Ray City. Reuben Nathaniel Burch era médico en Milltown.

El 5 de junio de 1917, Francis Marion Burkhalter y sus hermanos, William Thomas Burkhalter y John Allen Burkhalter, completaron su registro para el reclutamiento de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses en Europa, y Lyman Franklin Giddens y Charles Oscar Terry completaron sus tarjetas de registro. William Thomas Burkhalter había regresado al condado de Berrien para registrarse en el draft. En ese momento trabajaba en Jacksonville, FL como vendedor de John G. Christopher Company. John Allen Burkhalter se convirtió en veterinario y vivió en Ray City durante muchos años.

La descripción física de F. M. Burkhalter & # 8217 fue dada a la edad de 30 años, estatura y complexión media, con ojos azules y cabello castaño.

Borrador de registro de la Primera Guerra Mundial del Dr. Francis Marion Burkhalter, Ray City, GA

Con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el Dr. Burkhalter fue llamado al servicio, junto con muchos otros hombres del condado de Berrien. El Dr. Lawson Rentz fue a Camp Wheeler y luego al Servicio de Embarque en Nueva Jersey. El Dr. Guy Selman fue enviado a Camp Jackson, SC. El Dr. Gordon DeVane estaba ocupado tratando a las víctimas de la influenza española en su casa en el condado de Berrien. Fue nombrado primer teniente de Medical Reserve Corp, pero murió antes de ser enviado. En el verano de 1918 William T. Burkhalter, hermano de Francis M. Burkhalter, ingresó al Cuerpo Veterinario y sirvió en el Hospital Veterinario # 16.

Dr. F.M. Burkhalter entró en servicio activo el 25 de marzo de 1918. Fue enviado a Fort Oglethorpe, luego, el 19 de julio de 1918, fue enviado al extranjero a Francia con la Fuerza Expedicionaria Estadounidense como 1er Teniente del Cuerpo Médico. El Dr. Burkhalter estaba con el destacamento médico de los 50 ingenieros, sirviendo en el Sector Defensivo y en la campaña Mosa-Argonne.

La Ofensiva Mosa-Argonne, también conocida como la Batalla del Bosque de Argonne, se lanzó a última hora de la noche del 25 de septiembre de 1918. Los refuerzos estadounidenses en tránsito hacia Europa incluían a cientos de soldados de Georgia, docenas del condado de Berrien, que cayeron con el buque de tropas malogrado HMS Otranto frente a la costa de Islay, Escocia, el 6 de octubre de 1918. Entre los muertos de Otranto estaban los residentes de Ray City Ralph Knight y Shellie Lloyd Webb.

Los refuerzos estadounidenses que llegaban estaban fortaleciendo el avance aliado, pero en ese momento la epidemia de influenza también comenzaba a extenderse por los campos de batalla. Sammie Mixon de Allenville, GA, que estaba luchando en el Mosa-Argonne con la Compañía “H”, 18º Regimiento, Primera División, resultó herido en acción y murió de neumonía unos días después. Bill Sapp murió de neumonía bronquial el 6 de octubre de 1918. Levi D. Clements de Ray City, que servía con el CAC de Artillería 64, contrajo influenza y bronconeumonía y murió el 11 de octubre de 1918. En las primeras horas de la mañana del 8 de octubre de 1918 Isaac R. Boyett, de Adel, GA, estaba luchando con la Compañía C, 328 ° de Infantería en la Ofensiva Meuse-Argonne cerca de la ciudad francesa de La Forge cuando fue gravemente herido por fuego de ametralladora. Más tarde ese mismo día, el compañero de regimiento de Boyett, Alvin C. York, ganó la Medalla de Honor por sus acciones en la captura de 132 soldados alemanes en el pueblo de Châtel-Chéhéry. Boyett murió a causa de sus heridas dos días después. Carlie Lawson también luchó en la Batalla del Bosque de Argonne con la Compañía G, 11 de Infantería, regresó de la guerra y vivió hasta los 100 años. Rossie O. Knight, de Ray City, sirvió con la Compañía C, Tren de Municiones de la Primera División en la Ofensiva Mosa-Argonne, fue gaseado durante la guerra y nunca se recuperó por completo.

Poco después de que se lanzara la ofensiva Mosa-Argonne, el Dr. Burkhalter se convirtió en un paciente y contrajo neumonía lobular probablemente como una infección secundaria resultante de la influenza. Al parecer, fue admitido en el Hospital Base No. 15, ubicado en Chaumont, Francia, a unas 160 millas al este de París.

El Dr. Francis Marion Burkhalter murió de neumonía lobular en el Hospital Base No. 15, Chaumont, Francia, Primera Guerra Mundial

FM Burkhalter murió en el Hospital Base No. 15, Chaumont, Francia, el 8 de octubre de 1918. De los 4,743,826 soldados estadounidenses que sirvieron en la Primera Guerra Mundial, 34,446 murieron de influenza-neumonía y otros 28,794 murieron de otras enfermedades o accidentes, totalizando más de 53,513 que murió como resultado de la batalla.

Fue el 4 de noviembre de 1918 antes de que Mattie Burkhalter fuera informado de la muerte de su esposo.

El Nashville Herald,
Viernes 8 de noviembre de 1918

Dr. F.M. Burkhalter murió en Francia el 8 de octubre

Un telegrama del Departamento de Guerra, recibido por la Sra. F.M. Burkhalter, de Nashville el lunes, anunció la triste noticia de la muerte de su esposo, el teniente. Frances Marion Burkhalter. El Dr. Burkhalter partió hacia Francia en julio pasado y llegó a su destino “en algún lugar de Francia” el 20 de julio. El telegrama decía que murió de neumonía lobular el ocho de octubre.
La noticia fue un gran impacto para la Sra. Burkhalter, quien antes de su matrimonio, era la Srta. Mattie Griffin, una hija del difunto reverendo Elbert Griffin, y fue el clímax de una larga serie de experiencias difíciles. Durante varias semanas ha estado en Ray City enferma de influenza y durante este tiempo el padre de su difunto esposo, el Dr. Isaac Burkhalter, ha muerto, mientras que la Sra. Burkhalter, Sr., está tan enferma de neumonía que no se espera que lo haga. En Vivo.
El telegrama que contenía la noticia de la muerte de su marido le llegó el lunes a su llegada a Nashville procedente de Ray City. Ella era uno de sus caminos a Albany para hacer su hogar con su madre, la Sra. Griffin.
El Dr. y la Sra. Burkhalter se casaron hace unos ocho años y hasta el otoño de 1917 vivieron en Ray City, donde el Dr. Burkhalter ejercía la medicina. Al mudarse a Nashville, practicó aquí hasta que llegó la llamada de su país y se fue para unirse a los colores la primavera pasada. Tenía 32 años.
Además de su esposa le sobreviven su madre, dos hermanas y un hermano en casa y un hermano, el Teniente. W.T. Burkhalter, que acaba de llegar a Siberia, donde sirve.

Transcripción cortesía de Skeeter Parker

El registro de servicio de la Primera Guerra Mundial de Francis Marion Burkhalter documenta su entrada en el Cuerpo Médico, el despliegue en Francia, la muerte y el entierro.

Francis Marion Burkhalter, tarjeta de servicio de la Primera Guerra Mundial

Fue enterrado en el cementerio estadounidense de Chaumont, Francia, a unas 160 millas al este de París. La suya era una de las 573 tumbas estadounidenses en Chaumont.

& # 8220 & # 8230 el camino sombreado a Neufchateau, curva [es] por la larga ladera hacia el valle del Marne. Al pie de la colina se encuentra el muro cubierto de musgo que rodea el cementerio de St. Aignan, con la fachada y la torre de la antigua iglesia, tan antigua como la misma St. Jean, medio escondida detrás de las lápidas y los árboles que crecen entre ellas. Junto al muro, una carretera secundaria conduce hacia el Marne, donde, en una pequeña meseta protegida sobre el arroyo, se encuentra un lugar más sagrado para los soldados del Nuevo Mundo que cualquier otro en Chaumont: el cementerio militar estadounidense.
Durmiendo en la profunda paz del valle, aquí yacen enterrados 545 oficiales y soldados del Ejército de los Estados Unidos y entre ellos algunas fieles enfermeras y trabajadores sociales. Algunos murieron en los campamentos de Chaumont y sus alrededores, pero la mayoría de ellos por heridas o enfermedades en el Hospital Base 15. La ubicación y los alrededores del cementerio son muy atractivos. Cerca del cementerio parroquial se encuentra, la sombra de San Aignan & # 8217 se extiende a través de él por la tarde y los suaves tonos de su campana flotando sobre él en maitines y vísperas. Aquí, con la peculiar ternura de los franceses por los lugares de los muertos, viene a menudo la gente de Chaumont, prestando imparcialmente su atención a estas tumbas de aliados y a los sepulcros de San Aignan que plantan y cuidan las flores alrededor de los montículos o colgantes. sobre las cruces blancas en sus cabezas algunas de esas patéticas coronas funerarias de flores y hojas labradas con cuentas que son las señales universales de luto en los cementerios de Francia. Cuánto mejor que permanezcan allí para siempre, reunidos con los camaradas de su fe y vigilados por las personas afines en cuya ayuda acudieron en la hora de la amarga necesidad, que que su polvo sea exhumado y enviado a través del océano para ser esparcidos en los cementerios privados de la ciudad y el pueblo y el campo, ¡inevitablemente para ser finalmente descuidado y olvidado! Porque aquí pueden descansar, como pueden descansar los muertos en América y otros cementerios de guerra en Francia, factores todavía activos para el bien del mundo como símbolos eternos de la unión de los pueblos libres en una gran causa. Ciertamente, para Chaumont, que apenas conocía a un solo estadounidense antes de la gran guerra, el cementerio al lado de St. Aignan & # 8217s es un vínculo de simpatía con el pueblo y las instituciones de los Estados Unidos más fuerte y perdurable que el monumento más imponente.
Entonces, mientras las luces brillan entre los árboles de la ciudad en la cima de la colina y la noche con su profunda paz desciende sobre el valle donde la fragancia de las flores silvestres y los campos cortados se eleva sobre las tumbas apretadas y las aguas del inmortal Marne susurran a sus pies. , dejemos a Chaumont y a ellos, seguros de que aquí, entre las colinas del Alto Marne, camaradas caídos y amigos vivos han erigido juntos un santuario al que llegarán los pies de los estadounidenses generaciones después de que el último soldado de la Guerra Mundial haya recibido su descarga de los ejércitos de la tierra.

& # 8211 Joseph Mill Hampton

El Marne: histórico y pintoresco

En 1920, Mattie Burkhalter se había mudado a Ray City con su madre viuda. Su suegra, Marentha Burkhalter, sobrevivió a la neumonía y continuó viviendo en la granja Burkhalter en Ray City. Mattie y su moter hicieron su hogar junto a Francis & # 8217 madre y hermano, John Allen & # 8220Tete & # 8221 Burkhalter. Después de la guerra, Tete Burkhalter se convirtió en veterinaria en Ray City.

En 1919, el Ejército de los Estados Unidos autorizó la Medalla de la Victoria en reconocimiento al servicio en la Primera Guerra Mundial. Mattie Burkhalter presentó una solicitud para una Medalla de la Victoria para su difunto esposo. F. M. Burkhalter, Eugene Rudolph Knight, Leon Clyde Miller, William B. Register, Henry Watts y Rossie O. Knight estuvieron entre los hombres de Ray City que recibieron el premio.

Solicitud para la Medalla de la Victoria de la Primera Guerra Mundial presentada póstumamente para Francis Marion Burkhalter

A pesar del tierno cuidado mostrado a los muertos de la Primera Guerra Mundial por la ciudad de Chaumont, Francia, las familias en duelo en Estados Unidos deseaban que los cuerpos de sus seres queridos fueran llevados a casa para descansar. En 1921, los cuerpos en el cementerio estadounidense, incluido el cuerpo de F. M. Burkhalter, fueron exhumados y devueltos a los Estados Unidos. Los ciudadanos de Chaumont erigieron un monumento para marcar el terreno sagrado donde los soldados estadounidenses caídos habían descansado brevemente.

Al lado de la carretera, justo en frente de la capilla de St. Aignan, se encuentra el cementerio estadounidense, que se encuentra algo así como dos años al lado del antiguo cementerio parroquial francés.

Las malas hierbas y la hierba áspera que ahora cubren el terreno revuelto que desciende hacia el Marne difícilmente delatarían a un extraño que aquí había sido el lugar de descanso de los cuerpos de cientos de hombres valientes, la mayoría de los cuales murieron en el Hospital Base No. 15, hasta que fueron trasladados para regresar a los Estados Unidos o para el entierro final en uno de nuestros cementerios permanentes en Francia. Pero con la fina delicadeza del sentimiento, tan a menudo mostrada por ellos en tales asuntos, los franceses han conmemorado el hecho durante los años venideros en el digno monumento al lado de la carretera Neuf Chateau que lleva en su cara, uno al lado del otro, los escudos de armas de Estados Unidos y de Chaumont y la leyenda en francés:

& # 82201917-1921. Esta simple piedra recordará a las generaciones futuras que aquí ha habido un cementerio que contiene los cuerpos de más de seiscientos soldados estadounidenses que lucharon a nuestro lado por el derecho y la libertad. & # 8221

& # 8211 Nora Elizabeth Daly

Monumento a los estadounidenses enterrados en Chaumont, FR. Los cuerpos fueron exhumados en 1921 y devueltos a los Estados Unidos o trasladados a cementerios estadounidenses permanentes en Francia. Fuente de la imagen: Doughboy Center http://www.worldwar1.com/dbc/monument.htm

Los restos de Francis Marion Burkhalter fueron devueltos a Ray City, GA y re-enterrados en el cementerio Beaver Dam. En 1934, la Sra. Marentha Burkhalter solicitó una lápida militar para marcar su lugar de descanso final.

Solicitud de lápida militar para la tumba de Francis Marion Burkhalter.


La campaña más mortífera de la historia estadounidense. La ofensiva Mosa-Argonne

La operación comenzó al final de la conocida Primera Guerra Mundial que trajo grandes pérdidas y fue reconocida por ser la campaña más mortífera en la historia de la guerra estadounidense. Los días entre el 26 de septiembre y el 11 de noviembre de 1918 borraron alrededor de 28.000 vidas alemanas y 26.277 estadounidenses. También provocó el fin de la masacre de la Primera Guerra Mundial.

El general John Pershing dirigió el Primer Ejército de los EE. UU. El general Henri Gourand era el jefe del Cuarto Ejército francés.Después de defender a las fuerzas alemanas en las alturas de Saint-Mihiel, recibió la orden: Limpiar el bosque de Argonne.

La mayor parte del equipo pesado utilizado para la ofensiva fue proporcionado por los aliados europeos, estimando alrededor de 2.780 piezas de artillería, 380 tanques y 840 aviones. En ese momento, había aproximadamente 1,2 millones de soldados estadounidenses en Europa.

Todas las fuerzas alemanas se establecieron en las profundidades del bosque de Argonne y en las colinas circundantes, formando cuatro líneas de defensa. Fueron dirigidos por el hábil general alemán Max von Gallwitz.

El bombardeo estadounidense comenzó el 26 de septiembre alrededor de las 5.30 a. M. Su misión era capturar el núcleo ferroviario ubicado en la ciudad de Sedan. Se suponía que rompería la red ferroviaria animando al ejército alemán en Francia. Durante el primer ataque, participaron alrededor de 2700 armas estadounidenses. En solo unas pocas horas, gastaron más municiones que durante toda la Guerra Civil estadounidense. Este es el acto de apertura de la ofensiva Mosa-Argonne.

El ataque inicial trajo resultados combinados: la división estadounidense no calificada de la 37ª & # 8220Buckeye & # 8221 División no pudo capturar Montfaucon d & # 8217Argonne, así como la 79ª División, perdió el control sobre las alturas de Montfaucon. La 28a División & # 8220Keystone & # 8221 fue aplastada. A pesar de las derrotas, la tercera, quinta y 91a División & # 8220Wild West & # 8221 tuvo un resultado favorable.

Al día siguiente, el fuego alemán atacó a la mayor parte del Primer Ejército, pero se lograron algunos objetivos: las tropas estadounidenses capturaron Montfaucon, la aldea de Baulny, Hill 218 y Charpentry.

El 29 de septiembre, seis divisiones alemanas adicionales fueron enviadas a la batalla para enfrentarse a la 35ª División.

Durante un tiempo, las tropas alemanas se enfrentaron al ataque, pero las fuerzas estadounidenses las demolieron al amparo de la artillería de campaña.

El Primer Ejército irrumpió profundamente en las líneas alemanas sin importar que la 35.a División estuviera casi agrietada, así como algunos de los comandantes clave franceses asesinados.

"Lejos de su tierra mientras se mantenían firmes

Se mantuvieron firmes y la leyenda sigue viva "

El 4 de octubre, se reemplazaron algunas divisiones de la quinta corporación estadounidense. Una intensa serie de ataques frontales llevados a cabo por tropas estadounidenses los llevó a las profundidades del bosque de Argonne y rompió las líneas alemanas.

A fines de octubre, las fuerzas estadounidenses avanzaron lo suficientemente profundo (unos 15 km) y limpiaron el bosque de Argonne. Los aliados franceses finalmente se acercaron y luego cruzaron el río Aisne.

Las tropas estadounidenses se dividieron en dos ejércitos y se enfrentaron a 31 divisiones alemanas. Rompieron las defensas alemanas en Buzancy y capturaron Le Chesne.

Finalmente, el sedán y su núcleo ferroviario fueron capturados por las tropas francesas y las colinas circundantes fueron tomadas por los dos ejércitos estadounidenses el 6 de noviembre.


¡Es ahora o nunca! La ofensiva de Meuse Argonne

En esta actividad, los estudiantes utilizan ArcGIS en línea para explorar de forma interactiva un mapa en capas que muestra las fases del avance estadounidense durante la ofensiva Meuse Argonne. También observarán una variedad de fotografías de fuentes primarias integradas del campo de batalla.

  • ¿Cómo impactaron la geografía y los paisajes culturales en los avances de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) durante la Ofensiva de Meuse Argonne?
  • ¿Cuáles fueron algunos de los obstáculos topográficos / geográficos que enfrentaron los estadounidenses?
  • ¿Cuáles fueron los objetivos de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) durante la Ofensiva Meuse Argonne y cómo cambiaron estos objetivos con el tiempo?

El alumno podrá:

  • Explique cómo la geografía y las defensas alemanas afectaron los avances de las AEF durante la ofensiva Meuse Argonne.
  • Identifique y explique cómo AEF superó una serie de obstáculos "aparentemente insuperables" durante la Ofensiva Meuse Argonne.
  • Analice imágenes y documentos primarios para explicar la importancia de la ofensiva Meuse Argonne en la historia de Estados Unidos.

Procedimientos de instrucción / proceso / notas para el maestro

* Antes de usar esta lección en vivo, asegúrese de probar los mapas en línea y verificar la funcionalidad de su tecnología.

  1. Distribuya el mensaje "¡Es ahora o nunca!" instrucciones de los estudiantes y hojas de respuestas de los estudiantes para cada estudiante.
  2. Haga que los estudiantes vayan a http://arcg.is/1Tb12re y carguen, “¡Es ahora o nunca! Mapa web de la ofensiva de Meuse Argonne. (No utilice Internet Explorer. Tiene problemas de compatibilidad con ArcGIS Online.)
  3. Demuestre a los estudiantes cómo usar el mapa interactivo. Si es necesario, distribuya una copia del Introducción a ArcGIS Online repartir.
  4. Explique a los estudiantes que la ofensiva Meuse Argonne es la ofensiva terrestre más grande en la historia de los Estados Unidos y explique brevemente dónde tuvo lugar esta batalla. Explique que durante los próximos 45 minutos interactuarán con un mapa web para comprender mejor los obstáculos "aparentemente insuperables" que enfrentaron las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses para ayudar a poner fin a la Primera Guerra Mundial.
  5. Haga que los estudiantes naveguen por el mapa y las actividades en línea usando las instrucciones "Es ahora o nunca" y la hoja de respuestas del estudiante. Supervise su progreso ayudándolos con soporte técnico, análisis de mapas y análisis de fuentes primarias.

Cuando los estudiantes hayan completado la actividad, revise las preguntas y respuestas utilizando el mapa de ArcGIS Online. Los puntos clave de discusión que se deben cubrir al revisar las respuestas deben incluir, entre otros:

  • La región de Meuse Argonne estaba ubicada en una zona muy montañosa que estaba fuertemente fortificada por los alemanes. Si los alemanes atravesaban esta zona, fácilmente podrían tomar París. Del mismo modo, si las fuerzas estadounidenses y francesas pudieran expulsar a los alemanes de esta área, podrían influir profundamente en la rendición.
  • Este campo de batalla era un área muy grande y altamente fortificada, llena de pueblos, colinas, trincheras, carreteras y ferrocarriles. La única forma de hacerlo sería salir de las trincheras y pasar a la ofensiva. De ahí el nombre, Meuse Argonne Offensive.
  • Había 5 “alturas” importantes que debían tomarse para controlar esta región. Eran: Montfaucon, Romagne Heights, Heights del Mosa, Argonne Forest y Barricourt Heights.
  • El primer día, las fuerzas estadounidenses ganaron una cantidad decente de terreno mientras intentaban tomar Montfaucon a una altura importante que permitiera a los estadounidenses tener una buena vista de las otras cuatro alturas principales de la zona: Romagne Heights, Heights of the Meuse, Barricourt Heights, y el bosque de Argonne.
  • La Fase Uno continuó el asalto de la AEF en Montfaucon y también comenzaron a intentar tomar el Bosque de Argonne (tenga en cuenta el Batallón Perdido en el Bosque de Argonne)
  • La Fase Dos fue testigo de cómo las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses continuaron avanzando en el Bosque de Argonne y las Alturas de Romagne.
  • La Fase Tres fue testigo de que la AEF continuaba ganando el control de Romagne Heights, Barricourt Heights y Heights of the Meuse. Esta fase durará casi 4 semanas.
  • La Fase Cuatro fue testigo de cómo los estadounidenses esencialmente perseguían a las fuerzas alemanas hasta la frontera con Bélgica. Es por eso que se gana tanto terreno en solo 10 días. La batalla termina terminando en la hora 11 del día 11 del mes 11 el 11 de noviembre de 1918.
  • La Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla se estableció al final de la Primera Guerra Mundial y uno de los primeros monumentos construidos fue el Montfaucon American Memorial (ubicado donde se encuentra el marcador de "Enfoque principal" en el mapa de ArcGIS Online). Consiste en una enorme columna dórica de granito , coronado por una estatua simbólica de la libertad, que se eleva a más de 200 pies sobre las ruinas de guerra del antiguo pueblo de Montfaucon. Conmemora la victoria estadounidense durante la ofensiva Mosa-Argonne. En las paredes del vestíbulo hay un mapa grabado de las operaciones con una narrativa y un homenaje especial a las tropas estadounidenses que sirvieron aquí (que leen los estudiantes). La plataforma de observación en la parte superior del monumento se llega por 234 escalones y ofrece magníficas vistas de este campo de batalla.

Los estudiantes completarán el marco de preguntas adjunto y el maestro revisará y calificará sus respuestas y contribuciones a la discusión en el aula.

  • Si es necesario, puede completar esta actividad usando una computadora y un retroproyector.
  • Completa cualquiera de estas actividades: Servicio de honor, logros y sacrificio: un viaje de campo virtual La geografía es guerra: el batallón perdido

1918: la batalla más grande hasta ahora librada en la historia de los Estados Unidos, la ofensiva Mosa-Argonne

El 1er Regimiento de Gas incendia Stokes de 4 pulgadas, Francia, 1918. Foto cortesía del Museo del Cuerpo Químico.

Durante 47 días, desde el 26 de septiembre hasta el Armisticio del 11 de noviembre de 1918, la Fuerza Expedicionaria Estadounidense participó en la batalla más grande jamás librada en la historia de los Estados Unidos, la Ofensiva Mosa-Argonne. Más de 1,2 millones de militares estadounidenses se comprometieron en la batalla, en un esfuerzo combinado de los Aliados para finalmente romper las líneas alemanas y combatir una vez más al enemigo en un campo de batalla abierto. El objetivo era cortar el ferrocarril Mezieres-Metz, que cortaría las principales líneas de comunicación para las fuerzas alemanas a lo largo de un frente que se extiende desde el río Mosa al este de Verdún hasta un punto a mitad de camino en el bosque de Argonne.

A lo largo de esta campaña, los agentes químicos tóxicos, introducidos por primera vez en el campo de batalla en abril de 1915, serían utilizados eficazmente por las fuerzas alemanas, causando un gran número de bajas entre las fuerzas estadounidenses que se preparaban para el ataque. De hecho, de 1915 a 1918, los alemanes tomaron la iniciativa en la mayoría de las áreas de la guerra de gas. Esto lo lograron mediante la introducción de nuevos agentes (el más reciente, el gas mostaza en agosto de 1917) que les permitió dirigir un pensamiento más sistemático a la cuestión de cómo el empleo de gas podría alterar una situación táctica. Fueron, por ejemplo, los primeros en utilizar gas como complemento para maniobrar en apoyo de un ataque de infantería. Los Aliados lucharon por mantenerse al día con tal doctrina ofensiva, pero tuvieron que lidiar primero con el desarrollo de medidas defensivas efectivas para contrarrestar las iniciativas alemanas.

Además, el uso de productos químicos tóxicos por parte del enemigo fue un obstáculo para las fuerzas aliadas y su capacidad de maniobra. Las áreas saturadas de productos químicos podrían permanecer impenetrables durante días e interrumpir las operaciones. La clave para el éxito de la campaña fue el recién organizado Servicio de Guerra Química (CWS), que tenía la tarea de proporcionar asistencia ofensiva y defensiva al avance estadounidense, en forma de entrenamiento con gas, proporcionando cortinas de humo y eliminando posiciones de ametralladoras alemanas. con termita. Además, se recolectaría material de guerra química alemana para su investigación en el laboratorio CWS cerca de París.

Tras la entrada estadounidense en la guerra en abril de 1917, la formación de un servicio de gas estaba lejos de ser una realidad. Mientras nuestros aliados británicos y franceses formaban servicios de gas en el teatro, los inicios del programa estadounidense fueron mucho más inconexos. En Estados Unidos, la investigación estaba a cargo de la Oficina de Minas y el eventual establecimiento de la Estación Experimental de la Universidad Americana en Washington, DC. Mientras tanto, en Europa, el general de brigada Amos A. Fries, jefe del incipiente American Gas Service, buscaría la ayuda de los servicios de gas británico y francés para desarrollar nuestras capacidades. Sin embargo, la carrera para combatir esta nueva forma de guerra haría que casi todas las ramas del Ejército tuvieran alguna conexión con la guerra de gas:

El Cuerpo Médico dirigió la producción de Gas Defense. La producción del delito estaba en manos del Departamento de Artillería. Los dispositivos de alarma, etc., fueron fabricados por Signal Corps. Los Ingenieros contribuyeron con su 30º Regimiento (Gas y Llama) y la Sección de Entrenamiento de Campo. La Sección de Investigación seguía estando a cargo de la Oficina de Minas, a pesar de los repetidos intentos de militarizarla. Además, la Sección de Servicios Químicos se había formado principalmente para ocuparse del trabajo en el extranjero. Si bien se esperaba que el Director del Servicio de Gas coordinara todas estas actividades, no se le dio autoridad para controlar la política, la investigación o la producción.2

En mayo de 1918, el general de división William L. Sibert, último al mando de la 1ª División de Infantería, fue elegido para poner orden en el caos. Sibert, un oficial ingeniero experimentado, llevó sus habilidades organizativas al Servicio de Guerra Química. En lugar de trabajar con propósitos contradictorios, Sibert aportó no solo su capacidad de organización, sino también su aptitud para lograr que diferentes organizaciones cooperaran y trabajaran juntas.

La campaña para reclutar voluntarios para el Servicio de Gas enfatizó el carácter técnico de su trabajo. Todo, desde químicos hasta expertos en explosivos, junto con expertos en electricidad y mecánicos, era necesario para las diversas necesidades del nuevo servicio. El "Hell Fire Battalion" fue anunciado como una oportunidad para ver el servicio activo en las líneas del frente antes de que otras unidades fueran desplegadas. La oportunidad de ser la vanguardia junto con las armas de combate se hizo aún más tentadora por la idea de que podríamos "enseñar a los alemanes el juego de la guerra en el uso de sus propias armas infernales" .3 Las fuerzas estadounidenses también tenían una fe firme en el la inventiva de nuestros científicos y la disponibilidad de recursos para realizar el trabajo.

El 15 de agosto de 1917, el Departamento de Guerra emitió la Orden General No. 108, que autorizó la creación de regimientos de “Gas y Llama”, uno por cada Ejército. De conformidad con esta orden, el Capitán Earl J. Atkisson, Cuerpo de Ingenieros, fue asignado a la 30a División de Ingenieros y el 30 de agosto de 1917 se le ordenó informar al Comandante de la Universidad Camp American,

Washington, DC para comenzar la organización de un Regimiento de “Gas y Llama”. El 16 de octubre de 1917, se organizaron la Compañía A y el Cuartel General del Batallón, y la asignación de oficiales se hizo de inmediato. El 3 de noviembre de 1917, se formó la Compañía B dos semanas más tarde, se designaron suboficiales para ambas compañías y el 20 de noviembre de 1917 el batallón estaba en plena fuerza y ​​listo para el servicio en el extranjero. El Cuartel General del Regimiento, el Cuartel General del 1er Batallón y las Compañías A y B zarparon hacia Francia en el USS presidente Grant el 26 de diciembre de 1917 y llegó a Brest el 10 de enero de 1918.4

Estas tropas de “gas y llamas” se ganarían la distinción de estar entre los primeros especialistas estadounidenses en guerra de gas en llegar a Francia. Con menos de tres meses de capacitación después de su organización, estarían en primera línea realizando sus misiones principales. La formación que recibieron en Estados Unidos fue breve. De las 640 horas de instrucción total, la guerra de gas y la defensa representaron solo 14 horas del plan de entrenamiento.5

El empleo táctico de las tropas de gas era apoyar a la infantería antes y durante la batalla. Se utilizarían humo, termita, explosivos de alta potencia y gas para eliminar las defensas enemigas, ayudar a los ataques locales y neutralizar la resistencia local. Finalmente, el uso táctico de tropas de gas podría reducir la moral enemiga y la fuerza efectiva mediante la descarga de gas letal contra sus guarniciones defensivas y puntos sensibles de los que se esperaba oposición o contraataques.6

La doctrina táctica de la AEF para el empleo de tropas especiales de gas citó las ventajas de usar gas en términos de precisión, el área de producción de víctimas extendida y resultados duraderos. La doctrina señaló la eficacia del gas para la eliminación de objetivos bien arraigados que los incendios de alto explosivo no podían destruir. La cantidad y el tipo de agente químico empleado dependía de la situación táctica, así como de las características del viento y del terreno.7

Con la creación del Servicio de Guerra Química el 28 de junio de 1918, el trigésimo ingeniero (gas y llama) se transfirió oficialmente al CWS y se volvió a designar como primer regimiento de gas. La misión de CWS para proporcionar apoyo de gas a los esfuerzos estadounidenses de la Ofensiva Mosa-Argonne recayó en el 1er Regimiento de Gas. Un regimiento solo de nombre, el 1st Gas estaba compuesto por solo seis compañías, con un total de aproximadamente 1,500 oficiales y hombres, las compañías restantes aún no habían completado su capacitación en los Estados Unidos. En lugar de actuar como una sola organización, el 1er Gas fue dividido por compañías y pelotones y adjunto a las unidades estadounidenses a lo largo de todo el frente: la Compañía A con la 33a División de Infantería, la Compañía B a la 91a, la Compañía C la 35a División, D en apoyo de la 79.a División de Infantería,

Figura 2.2. Disparando un banco de proyectores livens. Foto cortesía del Museo del Cuerpo Químico.

La Compañía E dividida por pelotones en apoyo de las Divisiones 28 y 77, la F adjunta a la 80, y un pelotón de cada una de las Compañías B y D fueron a la 37 División de Infantería. Hacer el mando y el control más difícil fue la pérdida de 13 oficiales de la compañía con experiencia en combate, ya sea para el servicio de estado mayor o para ser enviados de regreso a los Estados Unidos para entrenar a los batallones restantes del regimiento.8

Las armas principales desplegadas por el 1st Gas fueron el Livens Proyector y el Stokes Mortar de cuatro pulgadas. Ambos sistemas fueron diseñados y producidos por el Departamento de Guerra británico y se proporcionaron a sus homólogos estadounidenses, que no tenían armas similares propias. El Proyector Livens requirió un largo y laborioso proceso de ubicación, y con un alcance de aproximadamente 1.800 yardas, por lo general se colocaron al amparo de la oscuridad, y justo detrás de las posiciones de primera línea. Un "gran rodaje" puede involucrar hasta 5,000 proyectores, por lo que es necesario que los hombres del 1st Gas excaven varios emplazamientos todas las noches durante una semana antes de la "hora cero". A la “hora cero” se descargaron las armas, lanzando los proyectiles por el aire hacia su objetivo. La ventaja singular de los Livens era que, a diferencia de los morteros y la artillería, los proyectiles detonaron al impactar contra el objetivo, y todo con unos pocos segundos de diferencia entre sí, cubriendo instantáneamente al objetivo y sin previo aviso, a menudo atrapando al enemigo sin cobertura. y sin sus máscaras de gas.

Figura 2.3. El 1er Regimiento de Gas incendia Stokes de 4 pulgadas, Francia, 1918. Foto cortesía del Museo del Cuerpo Químico.

El proyector Livens proporcionó "los medios para producir víctimas y desmoralización insuperables". Cuando se usan agresivamente, pueden mantener a las fuerzas enemigas desequilibradas cuando se emplean en un frente tranquilo, pueden disminuir considerablemente la probabilidad de que ese frente se use como un lugar para descansar las tropas cansadas de la batalla.

El mortero Stokes de 4 pulgadas fue diseñado específicamente para disparar proyectiles llenos de químicos; de hecho, nunca se desarrolló una bala convencional de alto explosivo para él. Con un peso de 240 libras, el mortero era lo suficientemente liviano como para ser portátil y su tripulación podía llevarlo a mano como apoyo de fuego móvil para el avance de la infantería. Disparó un proyectil de 25 libras, o "bombas", que contenían aproximadamente 7 libras de relleno, ya sea agente químico, fósforo blanco (para producir cortinas de humo) o termita, hasta un alcance máximo de aproximadamente 1,000 yardas. Una tripulación bien entrenada, con un buen suministro de rondas preparadas, podría disparar una ronda cada tres segundos durante un período de tiempo prolongado y podría dispararse aún más rápido durante períodos más cortos.

Preparación para la batalla

La Ofensiva de Meuse Argonne fue el mayor compromiso estadounidense de la Primera Guerra Mundial. Tras el éxito de la Ofensiva de St. Mihiel, la Fuerza Expedicionaria estadounidense dirigida por el general John J. Pershing reforzó las fuerzas aliadas a lo largo de todo el Frente Occidental. Las tropas francesas y estadounidenses, junto con las unidades británicas y australianas, lucharon en el bosque de Argonne y el río Mosa en la región francesa de Alsacia Lorraine en el otoño de 1918.Aunque las fuerzas alemanas tenían la ventaja de un terreno defendible clave, las fuerzas aliadas habían renovado su impulso con la adición de nuevas tropas estadounidenses.

A lo largo de las primeras semanas de septiembre de 1918, además de continuar su apoyo de combate de la ofensiva de San Mihiel, el primer gas se ocuparon de limpiar y probar sus armas, comprobar la continuidad de millas de alambre de detonación eléctrica, inspeccionar y reparar gas respira - tors, y mover toneladas de municiones hasta los depósitos de municiones de la zona delantera, todo en preparación para la próxima campaña Meuse-Argonne.

En los días previos al ataque, los oficiales del 1st Gas avanzaron para reconocer sus rutas de avance e identificar posibles objetivos. Los planes se centraron en objetivos clave como el gaseado de redes de carreteras y puntos de control. Como el área todavía estaba bajo control francés, y no queriendo telegrafiar la inminente llegada de las fuerzas estadounidenses a los observadores avanzados alemanes, muchos de los oficiales químicos llevaron a cabo su reconocimiento con uniformes franceses. Un observador de la Compañía E describió el terreno sobre el que pronto pelearía el primer gas:

El bosque en sí es una extensión de territorio salvaje de unos 70 kilómetros de largo y unos 15 de ancho, que consta de colinas empinadas densamente boscosas y profundos barrancos o barrancos, todo maravillosamente adaptado para emboscadas y trabajos de ametralladora. . . la artillería y las ametralladoras habían invertido la maleza y los matorrales. . . . En estas condiciones, no será difícil entender que aquí [habría] una lucha desesperada. . . e íbamos a comenzar con una línea de defensas bien construidas y completas.10

En preparación para la ofensiva, el capitán Laurent Lowenberg, ex comandante de la Compañía C y ahora al mando del 1er Batallón, emitió las órdenes operativas para el evento. Además de sus mordazas Stokes y proyectores Livens, los hombres llevaban sus rifles, y cada pelotón también portaba rifles automáticos Chauchat. "Esté preparado para actuar con rapidez e inteligencia", escribió, "arrojando humo, termita y gas sobre los obstáculos y objetivos que se desarrollan repentinamente y que causan problemas a la infantería que avanza". 11

Después de una semana de trasladar los morteros y municiones de Stokes a mano, camión y tren a la línea de ferrocarril más cercana al frente, el 24 de septiembre de 1918, la Compañía B comenzó a llevar sus suministros a sus posiciones de avanzada. En la noche del 25 de septiembre de 1918, todos los hombres estaban en sus posiciones de avanzada, listos para la "hora cero". El cabo Robert MacMullin, de E Company, registró más tarde:

Nuestra misión era brindar apoyo a las divisiones regulares del ejército mediante el lanzamiento de dosis masivas de gases letales mediante proyectores [Livens] antes del ataque para colocar cortinas de humo con morteros Stokes y silenciar los nidos de ametralladoras enemigas con cosas tan desagradables como fósforo blanco, termita, fosgeno, gas de mofeta, etc. Durante un ataque, la demanda de nuestros servicios creció rápidamente y el regimiento se distribuyó muy poco, pelotón por pelotón, en un amplio frente que se extendía desde Flandes hasta los Vosgos.12

Temprano en la mañana del 26 de septiembre de 1918, con la "hora cero" acercándose rápidamente, el capitán Roscoe B. Dayton, comandante de la Compañía E, encargó al cabo MacMullin y a otro soldado que avanzaran y establecieran una estación meteorológica, ya que la compañía estaba programada. Para disparar tanto gas como humo con sus morteros al comienzo del asalto, era importante determinar la velocidad y la dirección del viento. Volviendo al Capitán Dayton, Mac-Mullin pudo informar que a menos que la dirección cambiara, el viento no empujaría el acelerador ni volvería a fumar en las posiciones estadounidenses.

Comienza la batalla

Para el primer gas, la “hora cero” fue a las 05:30 del 26 de septiembre de 1918. La empresa A lanzó 1.000 proyectiles Livens, incluida una versión de alto explosivo recientemente desarrollada, donde el relleno de agente líquido se reemplazó con 30 libras de TNT. El plan era utilizar la nueva munición para cortar las plataformas de alambre de púas emplazadas frente a las posiciones alemanas. El efecto explosivo fue mayor que el del obús de 8 pulgadas, y el disparo masivo de las baterías Livens significó que la devastación provocada en los alambres, trincheras y búnkeres alemanes fue instantánea y completa. Otras compañías usaron sus Livens para disparar proyectiles de humo, que no solo oscurecieron el avance estadounidense de los ojos atentos de los ametralladores alemanes, sino que obligaron al enemigo a ponerse sus máscaras protectoras, por temor a que el humo fuera en realidad gas venenoso, o al menos. se mezcló con gas venenoso. En otros lugares, los proyectores Livens fueron configurados para disparar cargas ciegas solamente, y en secuencia, en lugar de una sola descarga, en un intento de engañar a los detectores de "destellos y sonidos" enemigos. Se esperaba que el enemigo sospechara que las posiciones de Livens eran en realidad baterías de artillería y las marcaría para el fuego de contrabatería, desperdiciando sus municiones y esfuerzos.

Debido al cambio y adaptación de la nueva doctrina alemana de defensa elástica en profundidad a finales de 1916, la defensa alemana constaba de tres zonas sucesivas, la zona de avanzada, la zona de batalla y la zona de retaguardia. La zona del puesto de avanzada consistía en ametralladoras, morteros y artillería ligera para contener las incursiones y patrullas enemigas, proporcionar un sistema de alerta temprana e interrumpir y ralentizar cualquier avance enemigo. Aquí se puso en servicio a los Stoke para que arrojaran concentraciones de humo y rondas de termita en estas posiciones a medida que se identificaban. “Nuestra compañía usó todos nuestros diferentes explosivos, pero principalmente bombas de humo”, escribió el soldado Myron Edwards, de D Company. “Informes posteriores nos advirtieron que el humo se sumó a la confusión de los alemanes, haciéndolo muy difícil. . . mantenerse en contacto unos con otros ". Continuando con su descripción, Edwards registró "Our‘ D ’Company, con. . . bombas de humo y termita, fueron de gran ayuda para la infantería en la limpieza de nidos de ametralladoras y otros puntos de resistencia [y] nuestros hombres fueron llamados muchas veces en casos similares ”. 14 La termita fue especialmente efectiva contra los nidos de ametralladoras, ya que el La bomba produjo una lluvia de metal fundido ardiendo a una temperatura de 4.000 grados Fahrenheit y fue extremadamente difícil de extinguir. El termito fundido se quemó a través de la cubierta superior del nido de ametralladoras, cayendo sobre el arma y la tripulación de abajo, haciendo la posición insostenible.

La Compañía C recibió la orden de apoyar el ataque de la 35.a División de Infantería en el área bien fortificada del bosque de Argonne entre Varennes y Mountfaucon, y utilizó a Stokes y Livens para lanzar proyectiles de gas y humo a las posiciones alemanas. Esto obligó a las tropas alemanas a permanecer en sus refugios a prueba de bombas, y cegó tanto a sus observadores que cuando tuvo lugar el ataque, la 35.a División pudo avanzar rápidamente.15

En un memorando fechado el 14 de octubre de 1918, la Oficina del Director de Gas propuso el “Uso de tropas de gas en las operaciones propuestas”. 16 Una de las primeras tareas diarias sería establecer cortinas de humo en combinación con gas letal a lo largo del Mosa. Río entre Bois de Chatillon y Sivry. Se utilizarán pantallas de humo adicionales que no involucren gas letal para neutralizar y capturar las posiciones de las ametralladoras. Además, los morteros de Stokes que utilizan termita, humo y pequeñas cantidades de gas también ayudarán a eliminar las ametralladoras enemigas.

Dos días después, esto se detalló con mayor profundidad en un memorando sobre el “Estudio de Uso de Gas y Humo en Posibles Operaciones”. Los cruces de ríos serían asistidos con el uso de humo, gas y termita de Stokes ’Mortars, gas y H.E. de los proyectores de Liven, del Primer Regimiento de Gas, para facilitar el cruce del río en los puntos entre Erieulles y Vilosnes.

Además, se llevarían a cabo bombardeos sorpresa con proyectiles de gas letal en puntos sensibles seleccionados a lo largo de la Route Nationale No. 64, entre Liny-devant-Dun y Vilosnes. Estos bombardeos se llevaron a cabo con el proyectil especial nº 5 (Collongite). Además de causar bajas, tales bombardeos agravarán la confusión y la sorpresa ocasionadas por el avance e interferirán con la obtención de reservas.

Para ocupar los bosques, como Bois de Sartelle, Bois de Sivry y Bois de Fontaines, un fuego continuo y lento de proyectiles especiales No. 7 (Aquinite) y No. 9 (Martonite) sobre ciertas o probables posiciones de la batería. ciones, al menos disminuirá la velocidad y precisión de su fuego al obligar a los artilleros enemigos a usar sus máscaras. Este fuego lento debe ir precedido de una ráfaga de fuego de gas letal en posiciones conocidas para causar bajas. Tan pronto como comience el avance, un fuego continuo y constante de proyectil especial no 20 (Yperite) sobre el Bois de Mont y Cete de Chatel, un kilómetro al sur de Sassey-sur-Meuse y Cote de Saint Ger- maine (como tan pronto como esté dentro del alcance) neutralizará la actividad enemiga desde estas posiciones.

Desde el comienzo del ataque, un fuego constante del proyectil especial No. 20 (Yperite) sobre las reservas enemigas en las ciudades de Ecurey, Breheville y Reville sería de gran ayuda para las tropas que realizaban el ataque. Estos pueblos son blancos admirables para Yperite, al encontrarse en valles abrigados y no son posiciones que nos sea necesario ocupar en cuanto alcancemos nuestro objetivo. Yperite en estas posiciones no solo causará bajas en las reservas, lo que interferirá seriamente con los refuerzos, sino que también causará bajas entre las tropas enemigas en retirada.

Una barrera de humo colocada en las alturas al noreste de Sivry-sur-Meuse y mantenida hasta el tiempo que fuera necesario, ayudaría a cruzar el río. Debería utilizarse un proyectil especial nº 3 para este fin, y sólo deberían seleccionarse blancos limitados e importantes para la detección de humo, debido al escaso suministro de munición de humo disponible. Estas posiciones, que están protegidas, también deben someterse a una ráfaga de fuego de proyectil letal, antes del establecimiento de la pantalla de humo, con el fin de causar bajas.

Un suministro de proyectiles letales n. ° 5 y proyectiles de humo n. ° 3 deben ser transportados hacia adelante por baterías (o baterías seleccionadas) avanzando con el ataque, a fin de disparar inmediatamente sobre nuevas posiciones de artillería o ametralladoras en los límites del bosque. flanqueado, al norte de Haraumont, con el fin de neutralizar el fuego y obtener bajas.17

Dos lecciones muy duras aprendidas por el ejército estadounidense tuvieron un costo muy alto: "cómo neutralizar el poder enormemente mejorado conferido a la defensiva por la ametralladora y cómo usar gas en la ofensiva". La capacidad máxima, junto con la determinación de utilizar principalmente explosivos de alta potencia para contrarrestar el uso de gas por parte del enemigo, resultó en un gran número de víctimas. El uso extensivo de proyectiles de gas por parte del enemigo durante esta operación, junto con la naturaleza del terreno, resultó en un número apreciable de bajas por gas. Durante esta ofensiva se realizaron más de 19.000 admisiones a los hospitales de gas, lo que constituye alrededor del 19 por ciento del total de bajas sufridas por las Fuerzas Aliadas. Muchas de estas bajas fueron causadas por hombres que no mantuvieron sus máscaras cerca o que no las usaron en la posición "lista", incertidumbre sobre cuándo se requería el enmascaramiento (sin reconocer los signos del ataque de gas, como la visión de una nube de gas, la olor del agente, o el sonido distintivo de un proyectil de gas explotando en lugar de un proyectil HE) y desenmascararse demasiado pronto (por las mismas razones, y porque la máscara limitaba la visión, se empañaba y era incómoda).

Durante el mes siguiente, el 1st Gas continuó apoyando el avance estadounidense. Aunque bajo fuego y sufriendo bajas, su verdadera lucha fue con la fatiga. Al ser los únicos especialistas en guerra química en el frente, el 1er gas no tenía alivio y no podía sacarse de la línea y reemplazarse por otra unidad de gas. Los hombres lucharon por acercar las municiones al frente que cambiaba constantemente, y un viaje de cinco kilómetros hasta el depósito de municiones, llevando ráfagas de mortero a mano hacia las posiciones de los cañones, a través del barro y bajo el fuego, agotó a los hombres. Además, las misiones de fuego constante estaban pasando factura a los propios morteros, lo que obligaba a las secciones de suministro a reparar piezas o luchar para encontrar reemplazos.

Aunque el apoyo de fuego proporcionado por el 1er Regimiento de Gas fue útil para reducir los puntos fuertes del enemigo, filtrar los avances estadounidenses y crear confusión y desorientación entre el enemigo, los informes posteriores a la acción de los comandantes de la compañía fueron menos elogiosos. Si bien fue indudablemente útil, podría haber sido un éxito mayor. Los comandantes de infantería a menudo se mostraban reacios a solicitar la ayuda de las tropas de gas, ya sea por ignorancia de su función real, falta de conocimiento sobre los tipos de armas que empleaban o por temor a que el gas solicitado volviera sobre las tropas amigas. Según se informa, un oficial de gas de la división recomendó a un oficial de operaciones de la división (G-3) que se usara gas durante una fase particular del compromiso. El oficial de estado mayor respondió que emplearía la artillería disparando proyectiles de gas solo si el oficial de gas declaraba por escrito que el gas no causaría una sola baja estadounidense. Esta solicitud no era realista en el sentido de que un planificador de personal minucioso en la Primera Guerra Mundial "generalmente incluía una asignación por bajas debido a un bombardeo amistoso" .19 Otra objeción planteada al uso de gas fue que los comandantes temían que su empleo sometiera a hombres a ataques de gas de represalia innecesarios.

Desafortunadamente, muchos oficiales superiores del Ejército de los EE. UU. Permanecieron ajenos al posible uso de productos químicos por parte de las tropas especiales de gas en la ofensiva. Al prepararse para la campaña Mosa-Argonne, por ejemplo, el Cuartel General del Primer Ejército de Estados Unidos estudió las ofensivas de primavera de 1918, donde los alemanes literalmente sofocaron a los Aliados con cientos de miles de proyectiles de gas en un espacio de tiempo relativamente corto. Hay que reconocer que el Cuartel General del Primer Ejército difundió esta información a sus unidades y, en las órdenes de campo durante la campaña, instó a los cuerpos y divisiones subordinados a utilizar gas. Los franceses pusieron gas a disposición de los estadounidenses en cantidad suficiente para neutralizar las baterías, los puntos fuertes y las instalaciones enemigas y producir bajas. La decisión final de utilizar gas, sin embargo, recayó en los comandantes de cuerpo y división. Con poca o ninguna doctrina, formación o experiencia, eran reacios a emplear gas. El uso ofensivo de armas químicas, según un general del Primer Ejército, “no parece entenderse”. 20 La planificación operativa a nivel del Ejército para la campaña incluía un uso extensivo de gas, pero su uso por cuerpos y divisiones se estaba deteniendo. Si bien las divisiones del Primer Ejército ganaron algo de confianza en el uso del gas hacia el final de la campaña, nunca llegaron a dominar realmente su empleo. Si el 1.er Regimiento de Gas hubiera tenido más tiempo antes del asalto para comunicarse con los comandantes de infantería, o si los comandantes de infantería hubieran recibido entrenamiento práctico u observado los morteros Stokes y los proyectores Livens en uso antes de la "hora cero", tal vez los resultados hubieran sido aún mayores. beneficioso.21

A raíz del avance estadounidense, los oficiales y suboficiales del CWS recorrieron el campo de batalla en busca de municiones de gas y equipo defensivo alemanes. Las municiones alemanas fueron entregadas al laboratorio CWS Gas en Puteaux, un suburbio del oeste de París. Además de la investigación realizada sobre el material de guerra de gas alemán capturado, el laboratorio CWS en Puteaux estaba desarrollando productos para la defensa de gas. Finalmente, la División Orgánica del laboratorio Puteaux estaba desarrollando un camuflaje de gas que, aunque era demasiado tarde para su uso en la Campaña Mosa-Argonne, se esperaba que cosechara beneficios en la ofensiva de gas estadounidense planificada de 1919. Al desarrollar y agregar un químico secundario al agente , uno que produciría un olor a tierra recién excavada, un olor común secundario a los proyectiles convencionales, se esperaba que el agente se camuflara de la detección olfativa, lo que provocaría un mayor número de bajas enemigas.22 Los beneficios de establecer un sitio para el gas La formación y experimentación se realizó al mismo tiempo que se solicitó por primera vez la creación de un laboratorio de gas, en diciembre de 1917.

Esta idea se realizó con el Campo Experimental AEF, más tarde bautizado como Campo Hanlon, tenía dos misiones: instruir a los oficiales de gas y suboficiales de las unidades y divisiones, y realizar trabajos experimentales en nuevas municiones y material de gas.23 La Escuela de Defensa del Gas combinada instrucción en el aula con capacitación práctica diseñada para brindar experiencia práctica y generar confianza en las operaciones de descontaminación y defensa contra gases. Al "entrenar al entrenador", se creía que este conocimiento se transmitiría al personal dentro de la unidad de origen del soldado. En el momento de la Campaña Mosa-Argonne, la escuela había entrenado a más de un millar de personal de gas. En agosto se creó un curso ofensivo que brinda a los estudiantes la oportunidad de planificar y lanzar ataques con agentes químicos, utilizando la gama de armas y agentes disponibles. A tal efecto, se crearon tres rangos para el mortero Stokes de cuatro pulgadas y para cañones de 75 mm y 155 mm. El grupo demográfico objetivo para esta capacitación fueron los oficiales destinados a varios puestos de estado mayor a nivel de división, cuerpo y ejército. El coronel Amos Fries, Jefe del Servicio de Gas, sabía que, en general, los comandantes de división, cuerpo y ejército no estaban familiarizados con las fortalezas y limitaciones del gas venenoso y, por lo tanto, era poco probable que incorporaran su uso. en la planificación de las próximas ofensivas. Con el conocimiento práctico de las armas de gas en sus cinturones, estos oficiales de estado mayor estarían en una posición privilegiada para asesorar a los comandantes sobre los beneficios que brindan las armas de gas. Además de obtener conocimientos prácticos sobre los métodos de suministro de gas, se esperaba que estos oficiales de gas de la unidad se convirtieran en asesores cuyos conocimientos técnicos serían solicitados “en la preparación de todos los planes que impliquen el uso extensivo de gas, ya sea por artillería o por otros medios. ”24 A pesar de la orden, los oficiales de personal les decían con demasiada frecuencia a los oficiales de gas que no se requería su consejo para la planificación ofensiva y que debían ocuparse solo de las tareas defensivas. El éxito de los oficiales de gas de la división en la integración de planes para el uso de gas en operaciones ofensivas eventualmente dependió, en palabras del Jefe del Servicio de Gas, de su capacidad para "salir y vender gas al ejército". 25

Además, Hanlon Field se utilizó como instalación de prueba para nuevos gases y armas, donde se pudieron determinar los efectos del clima y el terreno en el comportamiento y la persistencia de los gases. Una nueva munición desarrollada y probada aquí jugó un papel en el apoyo brindado por el 1er Regimiento de Gas en la Campaña Meuse-Argonne el del proyectil Livens lleno de alto explosivo.26

La Sección Médica del Servicio de Guerra Química, a través de su trabajo en el laboratorio fisiológico en Hanlon Field, había llevado a cabo una extensa investigación sobre el efecto que tenía el agente mostaza en los soldados expuestos durante el combate. El agente mostaza, con su alto punto de ebullición, se evapora lentamente, y los soldados expuestos a él podrían portar el agente sin saberlo en la ropa y la piel durante horas antes de que aparecieran los primeros signos de quemaduras químicas.Sabiendo que la descontaminación rápida era clave para prevenir lesiones, el CWS propuso la creación de equipos móviles de descontaminación, conocidos como "unidades de desgasificación", adjuntos a cada división estadounidense, y capaces de moverse rápidamente hacia áreas avanzadas siguiendo un gas mostaza enemigo. ataque.

En el adiestramiento, las unidades se desempeñaron bien, avanzando rápidamente hacia los puntos de ensamblaje, donde los soldados “contaminados” se habían congregado. La unidad podría rodar hasta el lugar, erigir una carpa de 50 pies en la sala de hospital, ensamblar la unidad de ducha y comenzar las operaciones de baño en 17 minutos. Cada unidad podría entonces tratar y vestir a 1.000 hombres antes de que se agotara el suministro de toallas y uniformes y se requiriera reabastecimiento. Una vez que se completó la misión, en nueve minutos, la carpa de la sala y la unidad de ducha se podían desmontar y volver a embalar, y las unidades se podían poner en movimiento.

En la práctica, la operación no fue tan fácil. Durante la Campaña Mosa-Argonne, estas unidades tuvieron dificultades para atravesar las estrechas, congestionadas, embarradas y salpicadas carreteras de Francia, que en ocasiones no llegaban hasta varias horas después del ataque. Aún así, estas unidades hicieron su trabajo de manera efectiva, previniendo lesiones y hospitalizaciones de las tropas de combate, y devolviéndolas al combate de manera oportuna27.

Hoy, el Ejército se está preparando para llevar a cabo operaciones de combate a gran escala en un entorno químico, biológico, radiológico y nuclear (QBRN). Mediante el proceso de evaluación de las capacidades enemigas, determinando la postura protectora apropiada y mitigando la amenaza de nuestros adversarios, el Cuerpo Químico continuará apoyando las armas de combate como lo ha hecho desde sus inicios. La experiencia de los oficiales y hombres del CWS durante la Ofensiva Mosa-Argonne ilustra las lecciones aprendidas que todavía son aplicables en operaciones a gran escala 100 años después.

Manual de campo (FM) 3-0, Operaciones, proporciona doctrina sobre cómo las fuerzas del Ejército, como parte de un equipo conjunto, conducen operaciones de combate sostenidas a gran escala con la estructura de fuerza actual y las capacidades contra un par regional. Como dice, “Históricamente, los campos de batalla en las operaciones de combate a gran escala han sido más caóticos, intensos y altamente destructivos que los que el Ejército ha experimentado en las últimas décadas”. definición de operaciones de combate a gran escala (LSCO), una batalla “en el extremo derecho del continuo del conflicto y asociada con la guerra”. 29 Durante la ofensiva de 47 días, el Ejército de los EE. en tomar, retener y explotar la iniciativa, con el fin de dar forma al entorno operativo y ganar esta guerra para nuestra nación como parte de la Acción Unificada.

Es importante señalar que si bien los Estados Unidos, y específicamente el Servicio de Guerra Química, el antecesor histórico del Cuerpo Químico actual, utilizaron municiones químicas en la Primera Guerra Mundial, este país es actualmente signatario de la Convención sobre Armas Químicas, un acuerdo que prohíbe el uso de municiones químicas. uso de armas químicas que entró en vigor el 29 de abril de 1997. Sin embargo, como dice el FM 3-0, “La probabilidad de que el enemigo use Armas de Destrucción Masiva (ADM) aumenta durante las operaciones de combate a gran escala, particularmente contra nodos de mando de misión, formaciones masivas e infraestructura crítica. ”30 El uso alemán de armas químicas fue muy efectivo contra las fuerzas estadounidenses mal preparadas en el Mosa-Argonne. Es un viejo dicho entre los historiadores que la historia no necesariamente se repite, pero rima. Nuestro estudio de adversarios pasados, como Alemania en la Primera Guerra Mundial, combinado con nuestra comprensión de las amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares emergentes (QBRN) en la actualidad, nos impulsa a prepararnos para luchar y ganar las guerras de nuestra nación en un ambiente contaminado.

El empleo táctico de las tropas de gas hace 100 años durante la Ofensiva Mosa-Argonne fue el mismo que la misión actual del Cuerpo Químico, para apoyar las armas de combate antes y durante el progreso de la batalla. Entonces y ahora, no se puede subestimar la importancia de los especialistas en defensa química incorporados en todos los niveles de mando. Nuevamente durante la Primera Guerra Mundial, los soldados recibieron 640 horas de instrucción, 14 de las cuales están relacionadas con productos químicos. Mientras que hoy en día el programa de instrucción del equipo de combate de brigada (BCT) consta de 568,1 horas académicas, de las cuales 9,5 horas cubren entrenamiento específico QBRN. El entrenamiento específico QBRN cubre 13 tareas comunes del Ejército QBRN y el Ejercicio de Entrenamiento de Confianza en Máscara (MCT).

Los comandantes de combate deben conocer el apoyo que tienen a su disposición en el campo de la defensa química y la descontaminación. Los esfuerzos incipientes de las unidades de “desgasificación” de CWS de 1918 han crecido hasta volverse más abundantes, más portátiles y más efectivos de lo que podrían haber imaginado, y capaces de proporcionar descontaminación masiva en apoyo de operaciones de combate a gran escala.

Una misión del Cuerpo Químico, tomar muestras de material QBRN enemigo y entregarlo de manera segura a un laboratorio, sigue siendo relevante en la actualidad. Comprender las amenazas emergentes rápidamente puede permitir nuestro éxito durante las operaciones de combate a gran escala. Nuestra capacidad para evaluar las amenazas QBRN, proteger a nuestros miembros del servicio y mitigar las consecuencias de un ataque, es la piedra angular de lo que el Cuerpo Químico ofrece a nuestro Ejército en la actualidad. El FM 3-0 identifica las ADM como una amenaza en los futuros campos de batalla. “El uso de ADM y la búsqueda constante de materiales, experiencia y tecnología para emplear ADM aumentará en el futuro. Tanto los actores estatales como no estatales continuarán desarrollando programas de ADM para obtener ventaja contra los EE. UU. Y sus aliados ”31. Esta tendencia obliga al Cuerpo Químico del Ejército de los Estados Unidos a no depender de nuestro éxito en las maniobras de apoyo durante los últimos 100 años. Debemos seguir preparándonos para el futuro. El Cuerpo de Químicos debe buscar reclutas táctica y técnicamente competentes, que sean capaces de asesorar a su comandante en cualquier situación. Debemos apoyar de manera competente el movimiento y las maniobras en los campos de batalla del mañana, sin dejar de ser técnicamente competentes y vinculados a la comunidad científica y tecnológica. En la Primera Guerra Mundial, esto significó desarrollar formas de aumentar nuestra movilidad de las tropas de gas proporcionando medios para transportar más fácilmente las municiones necesarias para los morteros. El general William L. Sibert lo resumió mejor: “Sin embargo, es mi humilde juicio que se mantendrá la misma regla en el futuro que se ha mantenido en el pasado, es decir, la próxima guerra comenzará antes de donde terminó la última, y que una nación que no esté al día en la guerra química, tanto ofensiva como defensiva, estará tan seriamente discapacitada que prácticamente quedará fuera de combate desde el principio ”32.

El entrenamiento innovador y el desarrollo de líderes, asegurando que nuestras unidades estén organizadas para el combate, la modernización continua de la fuerza y ​​el trabajo con nuestros aliados son tan esenciales para nuestro éxito en el próximo campo de batalla como lo fueron para las fuerzas estadounidenses y aliadas durante la ofensiva Mosa-Argonne. La preparación para luchar en un ambiente contaminado disminuye la letalidad potencial de futuros ataques QBRN. El Cuerpo Químico del Ejército de los EE. UU. Continúa mejorando la movilidad del Ejército actual al cumplir con su misión de "Proteger la Fuerza".


Ofensiva Mosa-Argonne - Historia

26 de septiembre al 11 de noviembre de 1918


La sede de Pershing en Chaumont es ahora una instalación de entrenamiento policial, en el momento de mi visita, inaccesible para el público.
Aunque las potencias centrales sacaron a Rusia de la guerra en 1917, sus economías bloqueadas estaban al borde del colapso y sus ofensivas de primavera de 1918 en Francia se detuvieron en una lucha desesperada. En lugares como Chateau Thierry y Belleau Wood, la mano de obra estadounidense ayudó a detener a los alemanes. Quizás igualmente importante, la llegada de los estadounidenses elevó la moral de los aliados, que ahora sabían que la victoria era inevitable. Aunque el comandante de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, John J. Pershing, había permitido el destacamento de unidades estadounidenses para las emergencias de la primavera y el verano de 1918, tenía órdenes estrictas de luchar contra su ejército como un ejército unido, no como auxiliares de los franceses y Británico. Estados Unidos, de hecho, era una potencia asociada, no uno de los aliados, y el presidente Wilson tenía metas más idealistas que los ensangrentados aliados.

Con el rechazo de las ofensivas alemanas y el éxito de las contraofensivas aliadas, el comandante supremo Ferdinand Foch planeó un ataque general. Los estadounidenses fueron abastecidos de puertos en el oeste de Francia; para simplificar las líneas de comunicación, el ejército estadounidense se concentraba cerca de Verdún, al sur del grueso de las fuerzas aliadas. Como parte de un plan anterior, los estadounidenses, con ayuda francesa, redujeron el saliente de St. Miheil al sur de Verdún, un saliente que había abarrotado el suministro de Verdún desde las primeras batallas de 1914. Los alemanes evacuaron el saliente durante la ofensiva, y el saliente Los estadounidenses obtuvieron un éxito rápido. En lugar de continuar el ataque hacia Metz hacia el este, que amenazaría el transporte ferroviario, la industria y las minas de carbón alemanas, los estadounidenses cambiaron su atención hacia el norte, hacia el sector Mosa-Argonne de acuerdo con los deseos aliados. Aunque esta nueva ofensiva planificada a veces se describe como consecuencia de un desplazamiento masivo de tropas, pocas tropas se trasladaron desde el área de St Mihiel ya que la nueva operación Meuse-Argonne se había estado gestando durante algún tiempo. Ahora los estadounidenses atacarían al norte a través de colinas y bosques salpicados de cuatro líneas de fortificaciones alemanas. Sedán, el objetivo final, fue un punto de enorme importancia estratégica. El ferrocarril a través de Sedan fue utilizado por los alemanes para abastecer a sus ejércitos en Francia. Si se podía capturar a Sedan, tal vez se pudiera obtener una victoria decisiva.

Nueve divisiones estadounidenses, cada una del doble del tamaño de las divisiones europeas, superaban ampliamente en número a las alemanas, una ventaja de 8 a 1. En el flanco derecho, las divisiones francesas atacarían en el lado este del río Mosa. En el flanco izquierdo, atacó el 4º ejército francés. Un bombardeo de tres horas con 2.775 cañones a lo largo de un frente de 40 km anunció la ofensiva a las 2:30 am del 26 de septiembre. Aunque no se cumplieron los objetivos del primer día, la marcha fue buena, con el avance pasando Montfaucon por ambos lados. La ciudad de la cima de la colina caería al día siguiente, pero la demora causada por Montfaucon permitió a los alemanes traer refuerzos, y se agregaron siete divisiones a las cinco que ya estaban allí. El progreso se ralentizó alrededor de Romagne Heights, pero el 5 de octubre un ataque obligó a los alemanes a retirarse del bosque de Argonne. El 6 de octubre, un ataque al este del Mosa ayudó a aliviar el fuego flanqueante de los Altos del Mosa. Se trajeron refuerzos alemanes y estadounidenses. El 14 de octubre, los estadounidenses atravesaron la Línea Hindenburg. Un ataque decisivo el 1 de noviembre convenció a los alemanes de retroceder detrás del Mosa.




29a División en Construcción


La 35a División era una unidad de la Guardia Nacional de Missouri y Kansas. Harry Truman era artillero de la división. George Patton resultó herido en las cercanías al frente de la 1.ª Brigada de Tanques contra un puesto de observación en Cheppy.

Mirando hacia el oeste desde el Memorial en Varennes

La 28ª División era una unidad de la Guardia Nacional de Pensilvania. El río Aire está debajo. El bosque de Argonne está en la distancia.


Esta posición alemana concreta cerca de Malancourt fue tomada por la 79.a División en su camino a Montfaucon.


Área de la 79a División mirando al oeste y al norte a Montfaucon

Montfaucon, una antigua ciudad en la cima de una colina, fue uno de los primeros objetivos del ataque. El monumento americano fue construido sobre las ruinas de la ciudad. Justo al norte se encuentran los restos de una iglesia. La ciudad en sí fue reconstruida cerca.


American Memorial en Montfaucon

Hay 234 escalones para llegar a la cima. La vista merece la pena.



Al sur de la torre Monfaucon

Vista de suroeste a norte

El bosque de Argonne se extiende desde detrás de Varennes hasta el lado derecho del panorama. Las Divisiones 28 y 77 atacaron a través del bosque de izquierda a derecha.


Desde la torre Montfaucon mirando al norte

Romagne está más allá ya la izquierda de Cunel.


En realidad, hombres de varias unidades, el "Batallón Perdido" era un grupo de 554 hombres liderados por el mayor Charles Whittlesey que, el 2 de octubre, avanzó demasiado rápido y quedó aislado detrás de las líneas alemanas. El área estaba dominada por alturas de doscientos pies a cada lado, y los hombres fueron rápidamente inmovilizados. Ciento noventa y cuatro fueron relevados, ilesos el 7 de octubre, con 197 muertos y el resto heridos, capturados o desaparecidos. Ese día, Whittlesey rechazó una invitación alemana para rendirse. Entre las muchas dificultades encontradas estaba la pérdida por fuego de artillería "amigo". La unidad fue muy condecorada, y el propio Whittlesey recibió la Medalla de Honor. Whittlesey, un abogado de Nueva York, se había ofrecido como voluntario para el ejército. Las experiencias de la guerra y su fama de posguerra fueron demasiado para él. Se suicidó en 1921.


Esto está al oeste del panorama anterior, creo que cerca del sitio Charlevaux Mill, por lo que los hombres estaban en realidad en este valle a la derecha, más allá del estanque. En el momento de mi visita en 2010, se estaba registrando el área.

Cementerio alemán de Apremont

Este cementerio alemán está al este de Lost Bn. sitio.


Romagne Heights - Cementerio americano de Meuse-Argonne

El cementerio se encuentra en un terreno por el que se peleó el 14 de octubre, capturado por la 32ª División. Los hombres se refugiaron en los agujeros de los obuses donde está el estanque al pie de la colina. Con más de 130 acres y con las tumbas de 14,246, es el cementerio militar estadounidense más grande de Europa.


Cementerio americano Mosa-Argonne - Capilla

La capilla presenta un increíble trabajo en piedra y vidrieras con los símbolos de las divisiones involucradas en la lucha.



Al llegar a las alturas por encima de Sedan, el ferrocarril que abastecía al ejército alemán se cortó efectivamente.



Comentarios:

  1. JoJobar

    En mi opinión, se cometen errores. Propongo discutirlo. Escríbeme en PM, te habla.

  2. Garsone

    no lo intentes de inmediato



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