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Ofensiva británica en Chesapeake

Ofensiva británica en Chesapeake


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La marina británica controlaba la bahía de Chesapeake y, en general, tuvo éxito con un bloqueo. Cambiando de táctica a finales del verano de 1814, las fuerzas británicas invadieron Maryland con la intención de poner fin al conflicto.Los soldados estadounidenses fueron derrotados en Bladensburg, una batalla que presenció el presidente Madison. Esa derrota ignominiosa, a solo cinco millas de Washington, abrió un camino claro hacia la capital. El 24 de agosto de 1814, soldados británicos incendiaron la Casa Blanca, el Capitolio y otros edificios públicos, exigiendo venganza por acciones similares de soldados estadounidenses en York (Toronto) en abril de 1813. Antes de incendiar la residencia presidencial, los oficiales británicos disfrutaron de una comida. preparado para las Madison. Los soldados británicos pronto se retiraron de Washington para concentrarse en un objetivo más tentador: Baltimore. La ofensiva, sin embargo, se detuvo en septiembre de 1814 al no poder capturar Fort McHenry, guardián de la ciudad. Este drama fue conmemorado en el Himno Nacional.


Let it rain milicia: la batalla crítica por el Chesapeake

Más de tres décadas desde que el Tratado de París puso fin a la Guerra Revolucionaria y 25 años desde que se firmó la Constitución de los Estados Unidos, la nación todavía carecía de un gobierno central fuerte. Quedaban dudas sobre el comercio, la economía y la cuestión no resuelta de la esclavitud. No menos importantes fueron los llamamientos a favor del "libre comercio y los derechos de los marineros" por parte de los marinos mercantes y el impulso de los jóvenes republicanos guerreros por la expansión hacia el oeste. Estos y otros temas llegaron a un punto crítico en la primavera de 1812, cuando los estadounidenses debatieron la posibilidad de una segunda guerra con Gran Bretaña. Los temas candentes incluyeron la impresión de los marineros de Inglaterra y una solución final deseada para asegurar el Territorio del Noroeste, que quedó sin resolver en el Tratado de París de 1783.

El 18 de junio de 1812, cuando Estados Unidos ya no podía proteger su neutralidad marítima en medio de las guerras napoleónicas, se promulgó una declaración de guerra para preservar y proteger el comercio mundial de Estados Unidos. En cuestión de meses, el llamado militar del presidente James Madison de "Adelante a Canadá" a lo largo de la frontera terminó en un fracaso, debido al liderazgo deficiente, la falta de apoyo de Nueva Inglaterra, el mal equipamiento y la falta de preparación. Pero la invasión estadounidense no fue sin éxito: en abril de 1813, los estadounidenses capturaron la ciudad capital canadiense de York, quemaron gran parte de la ciudad y elevaron los colores estadounidenses sobre la Casa de Gobierno. Mientras tanto, la señal de victoria del comodoro Oliver Hazard Perry sobre un escuadrón británico superior en el lago Erie en septiembre de 1813 y otras victorias demostraron la fuerza y ​​la disciplina naval estadounidense.

La estrategia de guerra de Inglaterra para 1814 se desvió hacia el sur desde la frontera canadiense hasta la región de la bahía de Chesapeake. El estuario más grande de Estados Unidos era el corazón de la agricultura, el comercio, la construcción naval y el gobierno de la nación, lo que lo convertía en un gran premio de guerra. En marzo de 1814, llegó un escuadrón británico para hacer cumplir la declaración de bloqueo del almirantazgo de las bahías de Chesapeake y Delaware, haciendo uso de extensos estudios realizados en esas vías fluviales por la Royal Navy durante la Guerra Revolucionaria.

La fragata británica, HMA Menelaus, asaltó la bahía de Chesapeake. Museos Reales de Greenwich

El 28 de abril de 1814, el vicealmirante británico Alexander Cochrane ordenó al contralmirante Cockburn que comenzara un devastador ataque naval contra Chesapeake.

“Sus Pueblos de Puertos Marítimos arrasados ​​con Cenizas y el País desperdiciado serán una especie de represalia por su Conducta salvaje en Canadá [en York]. [Está . por lo tanto, pero justo, que la Represalia se tome cerca de la Sede de su Gobierno de donde emanaron esas Órdenes, puede contar con mi más cordial Apoyo en todo lo que pueda emprender contra el Enemigo ". La ofensiva fue impulsada por algo más que venganza. El juego geopolítico global había cambiado fundamentalmente. Tras su desastrosa campaña rusa de 1812 y su rotunda pérdida en la batalla de Leipzig de octubre de 1813, Napoleón se había rendido en París a la coalición aliada el 31 de marzo, una capitulación tan completa que el emperador se vio obligado a exiliarse en la isla de Elba. Inglaterra se encontró capaz de concentrarse en una campaña final con fuerzas renovadas para castigar a los estadounidenses hasta la sumisión de una vez por todas.

El cambio también fue palpable para los estadounidenses. El excongresista de Maryland Joseph H. Nicholson escribió al secretario naval de los Estados Unidos, William Jones, "Deberíamos tener que luchar de ahora en adelante, no por el libre comercio y los derechos de los marineros", no por la conquista de Canadá, sino por nuestra existencia nacional ".

Cruz de Chesapeake

En el verano de 1814, después de 18 meses de ocupación británica e incursiones contra ciudades portuarias, la campaña británica contra el Atlántico medio estadounidense estaba llegando a su clímax, con Baltimore en la mira. "Las nubes de la guerra se acumulan rápido y pesado en el este", escribió el capitán de la marina estadounidense George Stiles en julio, "y todas las manos están llamadas".

Se había informado de una gran flota de invasión que se movía hacia el norte desde la base naval británica en Bermuda hasta Lynnhaven Bay, la entrada al Chesapeake. Pudieron reabastecerse en la base británica fortificada en la isla de Tánger, Virginia, desde donde el vicealmirante Sir Alexander Cochrane trató de atraer a personas esclavizadas fugitivas para que formaran un Cuerpo de Marines Coloniales, con la promesa de libertad en Canadá al concluir su misión. Servicio.

El 19 de agosto de 1814, las fuerzas terrestres y marítimas británicas desembarcaron en Benedict, Maryland, y forzaron rápidamente la destrucción de la Flotilla Chesapeake de EE. UU. En el río Upper Patuxent. El objetivo principal, la destrucción de esta elusiva flotilla de cañoneras, se cumplió, el general de división Robert Ross y el contralmirante George Cockburn ampliaron sus objetivos. Los británicos derrotaron al mal preparado ejército estadounidense al mando del general de brigada William H. Winder en Bladensburg, Maryland, el 24 de agosto, entraron en la capital de la nación y quemaron muchos edificios clave. El resplandor ardiente de la conflagración fue visto 50 millas al norte por los ciudadanos de Baltimore que se reunieron en la cima de Federal Hill y se prepararon para la inevitable invasión.

En la noche del 25 de agosto, en medio de una severa tormenta de verano, los británicos se retiraron de Washington y volvieron sobre su marcha hacia Benedict, llegando el 28, y luego continuaron hasta su base naval en Tangier Island, Virginia. para reagruparse, tomar agua dulce y cuidar a sus heridos.

Capitán Peter Parker (1785-1814), por John Hoppner Royal Museums Greenwich

Mientras tanto, el Capitán Sir Peter Parker y su HM Menelao había sido enviado desde la principal fuerza británica para atacar a lo largo de las costas norte y oeste de la bahía de Chesapeake, especialmente el condado de Kent, Maryland. Su objetivo era alejar a las tropas estadounidenses de los objetivos principales alrededor de Washington y Baltimore, es decir, como escribió más tarde el guardiamarina británico Frederick Chamier, "nuestro deber consistía en una eterna molestia del enemigo, y por lo tanto, día y noche estábamos empleados en operaciones ofensivas". . "

Entre los bienes y suministros capturados por un grupo de asalto en la noche del 30 de agosto, Parker se encontró recibiendo información de cuatro esclavos liberados de una plantación cercana. Advertido de la presencia de una milicia estadounidense cerca, Parker estaba tan ansioso por la acción que ni siquiera esperó a la luz del día para enviar una fuerza de soldados e infantes de marina contra ellos. Poco antes de la medianoche, el 21º Regimiento de la Milicia Americana vio al grupo de asalto y se determinó a sí mismo como el objetivo, en lugar de otra granja cercana. Los combates comenzaron alrededor de la 1:00 a.m. y, aunque había luna llena, los estadounidenses, cuyo comandante, el teniente coronel Philip Reed, un oficial de campo de la Guerra Revolucionaria y exsenador de los EE. UU. Cuya casa estaba cerca y que había servido como alguacil del condado, tenían la ventaja de conocer la tierra. En medio de la pelea, Parker recibió una herida en el muslo y murió en el campo, la bala cortó su arteria femoral. Aunque elementos de la fuerza británica habían llegado hasta el campamento estadounidense, incluso apoderándose de un cañón, la pérdida de su líder provocó una retirada de regreso al barco.

Según informes estadounidenses, una docena de soldados británicos fueron enterrados en el campo de batalla de Caulk's Field, pero se desconoce la ubicación de estas tumbas. Este campo de batalla en el condado de Kent, Maryland, permanece en manos privadas y cultivos agrícolas. Matt Brant

Baltimore: terreno intermedio del Chesapeake

La ciudad de Baltimore moderna puede rastrear sus orígenes hasta las concesiones de tierras propietarias inglesas del siglo XVII a las familias de plantadores más antiguas de Maryland. El condado de Baltimore fue erigido en 1659, y lo que se convirtió en la ciudad se estableció en 1661. Una característica geográfica clave de la ubicación es la desembocadura del río Patapsco, que forma el fuerte puerto por el que se conoce a Baltimore. La palabra Patapsco, que significa “remanso de agua”, se deriva de la cultura arbolada algonquina de la región. El área alrededor del río propiciaba una floreciente cultura de la caza, la pesca y la agricultura comercial, con arroyos de marea creando un mosaico de marismas entre granjas de maíz, centeno y huertos frutales. Gracias a los bosques de robles blancos y pinos, surgió una floreciente economía de construcción naval, que convirtió a Baltimore en un importante centro económico.

Para 1810, la ciudad se había convertido en un importante y próspero puerto marítimo internacional, con una población de poco menos de 50.000 habitantes, una quinta parte de los cuales eran negros, incluidos muchos negros libres empleados como calafateros y carpinteros en los astilleros Fell's Point de Kemp, Despeaux. y el precio. Otros habitantes de Baltimore firmaron a bordo de corsarios a los que se les concedieron cartas de marca y represalias para atacar y entablar combate con los comerciantes ingleses. Los ataques fueron tan numerosos que Londres Estrella de la tarde opinó: “La armada estadounidense debe ser aniquilada, sus arsenales y astilleros deben ser consumidos y los turbulentos habitantes de Baltimore deben ser domesticados con las armas que sacudieron las torres de madera de Copenhague…. América debe ser GOLPEADA PARA LA PRESENTACIÓN ".

Mapa del American Battlefield Trust de la campaña de Chesapeake de la Guerra de 1812 del 23 de abril de 1813 al 14 de septiembre de 1814

Después de la debacle estadounidense en Bladensburg, el general de brigada estadounidense William Henry Winder fue reemplazado por el general de división Samuel Smith, un senador estadounidense y exitoso comerciante de envíos. Aunque la brigada nativa de Baltimore había sufrido pérdidas en Bladensburg, la ciudad se convirtió de la noche a la mañana en un enorme campamento militar: más de 25.000 milicianos acamparon en un radio de 10 millas. Fue la reunión más grande de milicias para defender un puerto estadounidense desde que los milicianos acudieron en masa a Boston en 1775, superando las fuerzas reunidas en Long Island, Charleston o Savannah más tarde en la Revolución.

El comerciante y ciudadano-soldado George Douglas escribió a un amigo: “Todos los corazones estadounidenses están llenos de vergüenza e indignación por la catástrofe [en Washington] ... Todos los corazones y manos se han unido cordialmente a la causa común ... Cuerpos de tropas están entrando ... . Todas las colinas y los terrenos elevados al este de la ciudad están cubiertos con ejercicios y entrenamientos de artillería y a pie de caballo desde la mañana hasta la noche ".

El alcalde de Baltimore, Edward Johnston, organizó un Comité de Vigilancia y Seguridad para coordinar los preparativos de defensa. Durante un año, la ciudad había estado acumulando enormes suministros de tiendas de campaña, mantas, cantimploras, mosquetes, cajas de cartuchos, hervidores de campaña, suministros médicos y otro material esencial para satisfacer las necesidades de los voluntarios independientes que llegaban cada hora. Cuatro mil milicianos de Pensilvania llegaron con empresas como los Voluntarios de Brownsville Blues, York y Marietta. Desde el oeste de Maryland llegaron los voluntarios Hagerstown Homespun Volunteers, Jefferson Blues y Washington Rifle Green, además de otras empresas del oeste de Virginia. No menos de 400 empresas independientes respondieron a la defensa de Baltimore.

Desde sus campamentos centrados en Hampstead Hill, unidades voluntarias compuestas por viejos y jóvenes, blancos y negros, hombres libres y esclavizados se dedicaron de inmediato a cavar un atrincheramiento de cinco millas alrededor de la ciudad, reforzado por reductos de artillería. A una milla detrás de esta línea defensiva, el capitán del Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos, Samuel Babcock, supervisó la fortificación de "una última resistencia" dentro de los grandes muros de granito de la primera catedral católica del país en el centro de la ciudad. Si las líneas estadounidenses fracasaban por el esperado asalto terrestre británico, este sería el último bastión de defensa.

De un asalto naval, la ciudad fue defendida por Fort McHenry. Dentro del fuerte baluarte de las estrellas, nombrado en 1797 por el entonces Secretario de Guerra, Coronel James McHenry, el mayor George Armistead (1780-1818) comandó 1.000 soldados, milicias y marineros con 60 cañones para proteger la entrada del puerto de Baltimore. Además, las cañoneras navales estadounidenses bloquearon la entrada detrás de los buques mercantes hundidos y una botavara de mástil de cadena, todo creando una línea de defensa crucial en el frente. También llegaron mil marineros y 170 infantes de marina de varios comandos navales independientes, y un regimiento naval improvisado bajo el mando del comodoro John Rodgers con sus 450 marineros y 50 infantes de marina estadounidenses de las defensas del río Delaware. Adjunta a este comando a su llegada el 9 de septiembre estaba la Flotilla Chesapeake estadounidense del comodoro Joshua Barney, que, con los Marines del Distrito, había hecho una última resistencia heroica en Bladensburg, dando un impulso moral muy necesario a la ciudad.

La entrada del puerto de Baltimore, Maryland, protegida por el baluarte de las estrellas Fort McHenry, nombrado en 1797 por el entonces Secretario de Guerra, Coronel James McHenry. Jim Powers

Al amanecer del 10 de septiembre, el mayor de caballería William Barney patrullaba la pasarela de la cúpula de la Casa del Estado en Annapolis, con los ojos puestos en la bahía para observar los movimientos navales británicos. Cuando la luz de la madrugada atravesó la niebla de la mañana, vislumbró la vanguardia de 50 buques de guerra británicos que navegaban hacia el norte bajo un ligero viento. Después de 19 meses de ocupación de las mareas, los británicos se dirigían a Baltimore. Cuatro almirantes acompañaron a la flota: el vicealmirante Alexander IF Cochrane, quien transmitió las órdenes del almirantazgo, el contralmirante George Cockburn, quien administró el despliegue naval, el contralmirante Pulteney Malcolm, quien transportó los barcos de tropas al Chesapeake y el contralmirante Edward Codrington, capitán de la flota. , quien administró el transporte y el mantenimiento de la expedición en Chesapeake. Una vez en tierra, el general de división Robert Ross, R.A., tenía el mando general de las fuerzas terrestres (marineros e infantes de marina) bajo el consejo del almirante Cockburn, que acompañaba a las fuerzas terrestres.

Alrededor del mediodía del domingo 11 de septiembre, cuando la flota británica apareció frente a North Point en el lado de la bahía, se vio una gran bandera azul sobre la vieja Ridgely House, uno de los varios miradores de reconocimiento de la milicia costera. La señal se observó en Fort McHenry, a más de 10 millas de distancia, que, a su vez, disparó tres cañones para señalar a la ciudad el acercamiento del enemigo. Las campanas del campanario de fundición de Londres en Christ Church se unieron para hacer sonar la alarma. La batalla por Baltimore había comenzado.

A las 3:00 p.m., la Tercera Brigada de 3185 milicianos de Baltimore del general de brigada John Stricker marchó a seis millas de Baltimore y acampó en Trappe-North Point Road, cerca de una Casa de Reuniones Metodista de marcos rojos ubicada contra un bosque conocido como "Godly Woods". Ante ellos se alzaba un campo grande, nivelado y parcialmente despejado por el que tendrían que pasar los británicos. Esa noche, Stricker avanzó una fuerza de reconocimiento del 1.er Batallón de Fusileros a dos millas de distancia, acompañado por la 5.a Caballería de Maryland del Teniente Coronel James Biays, que se desplegaron cerca de los terraplenes inacabados en Humphrey's Creek. La estrategia de Stricker era continuar una sucesión de escaramuzas dilatorias, en lugar de una batalla campal. Como tal, dejó atrás unas 30 piezas de artillería, llevándose solo los cuatro cañones de campaña de seis libras de la unidad de milicia de Artillería de la Unión de Baltimore del capitán John Montgomery.

El nombre popular para el enfrentamiento que tuvo lugar a la mañana siguiente, la Batalla de North Point, no refleja la geografía del lugar donde se produjeron los combates. North Point se encuentra en el extremo sur del Patapsco Neck en la costa de la bahía, a unas cinco millas al sur del campo de batalla. Aquellos que lucharon allí habrían conocido el enfrentamiento como la Batalla de Patapsco Neck, la Batalla de Long Log Lane o la Batalla de Godly Wood.

Parque estatal del campo de batalla de North Point, Dundalk, Maryland Matt Brant

El "disparo escuchado" alrededor del Chesapeake "

Con sólo una manta, una cantimplora y raciones para tres días cada una, las columnas británicas subieron por North Point Road. En la vanguardia estaban Ross y Cockburn, el segundo al mando de la infantería, el teniente coronel Arthur Brooke, lo seguiría después de supervisar los grupos de desembarco en North Point. Los británicos continuaron a través de una línea de parapetos estadounidenses inacabados (el sitio originalmente destinado al combate), superando a los trabajadores civiles y tomando prisioneros a tres caballeros estadounidenses. Desdeñando los informes de la fuerte milicia que se avecina, Ross presuntamente se jactó: "No me importa si llueve la milicia, cenaré en Baltimore esta noche o en el infierno".

A la 1:00 p.m., Ross y Cockburn montaron en sus caballos con un avance de 50 soldados de la 85.a Infantería Ligera del Rey para reconocer un piquete británico que se había puesto en contacto con los estadounidenses más adelante. En unos momentos, la campaña británica dio un vuelco: sin la protección adecuada, Ross, "vestido alegremente y brillando con toda la valentía escarlata y dorada" de un general de división, avanzó y fue herido de muerte por francotiradores en el bosque. El vencedor en Bladensburg y Washington expiró cuando lo llevaron de regreso a la flota. Brooke asumió el mando y presionó la "esperanza desesperada" de regreso a las principales líneas de defensa de Stricker.

/> Muerte del general Ross por Alonzo Chappel Biblioteca del Congreso

La brigada del general de brigada John Stricker, con su fuerza efectiva de 3.185 hombres, se había formado rápidamente en tres líneas de defensa esa mañana cuando se recibió la noticia del desembarco británico. La primera línea mejor disciplinada recibiría el ataque inicial y luego retrocedería 300 yardas hasta la segunda línea. El sexto regimiento de Maryland se mantuvo a una milla a la retaguardia en reserva.Mientras tanto, a dos millas al sur de estas líneas, en la desembocadura de Bear Creek, el Batallón de Fusileros del Mayor Beall Randall, enviado por Stricker el día anterior para reconocer los accesos de agua al campo de batalla, fue bombardeado por la artillería británica y los cohetes Congreve y, temeroso de envolvente, regresó a Hampstead Hill, protegiendo el flanco derecho cerca de la costa mientras se retiraba.

La milicia de Artillería de la Unión de Baltimore del Capitán John Montgomery comenzó la batalla, seguida de descargas masivas de mosquetes de los 5 y 27 Regimientos de Maryland que los flanqueaban. Los británicos ordenaron y comenzaron un movimiento de flanqueo para girar a la izquierda estadounidense, que comenzó a vacilar. Dos de los seis libras de Artillería de la Unión se movieron desde el centro para reforzar la izquierda, junto con el 51 y el 39 de Maryland, que se elevaron para apoyar al 27, mientras se tambaleaba por el ataque.

En esta coyuntura crítica, el 51 fue atacado por el pánico, llevando consigo el 39 de Maryland y reduciendo las líneas estadounidenses a solo 1,000 hombres. Después de dos horas de voleas implacables e incapaz de asegurar su fallado flanco y centro, Stricker ordenó una retirada constante del campo. Ambas líneas se trasladaron a la parte trasera, donde la sexta Maryland se dispuso en una pequeña elevación en el lado norte de Bread and Cheese Creek. Los regimientos estadounidenses combinados detuvieron el avance británico a última hora de la tarde y se dirigieron constantemente a las defensas del alto promontorio de Hampstead Hill (hoy Patterson Park). Desde aquí, reforzados con el Regimiento Naval al mando del comodoro John Rodgers y 15.000 milicianos con 42 piezas de artillería, los estadounidenses dominaban el paisaje. Para evitar cualquier cobertura estructural británica frente a las líneas, se prendió fuego a una pasarela de madera de 300 metros de largo.


Batalla de Chesapeake

La batalla de Chesapeake fue un enfrentamiento naval que enfrentó a la flota naval francesa al mando del almirante Francisco Joseph Paul de Grasse contra una flota británica al mando del almirante Sir Thomas Graves que tuvo lugar cerca de la desembocadura de la bahía de Chesapeake el 5 de septiembre de 1781. La batalla resultó en una victoria táctica francesa, bloqueando efectivamente la desembocadura del Chesapeake e impidiendo que los barcos británicos refuercen al ejército británico sitiado en Yorktown. Sin apoyo logístico y refuerzos de Chesapeake, el ejército británico se vio obligado a rendirse en Yorktown, poniendo fin a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

En el verano de 1781, el general George Washington convocó una sesión de planificación para decidir dónde atacar a los británicos, utilizando fuerzas conjuntas del Ejército Continental y del Ejército Francés. Washington apoyó inicialmente un sitio de Nueva York, pero Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, el comandante de las fuerzas francesas, reconoció la dificultad de atacar las fuertes fortificaciones de la ciudad. Aunque Washington había puesto su mirada en Nueva York, también mencionó en una carta a Rochambeau que "si pudiéramos asegurarnos una superioridad naval, tal vez encontremos otros más practicables e igualmente recomendables". Consideraciones navales, Washington cedió a la recomendación de Rochambeau & rsquos y cambió su enfoque a Yorktown. La flota francesa al mando de De Grasse estaba, en el verano de 1781, estacionada en las Indias Occidentales. El 28 de julio, De Grasse escribió al general Washington que todos se embarcarán en buques de guerra de veinticinco a veintinueve en número, que partirán de esta colonia el 3 de agosto y se dirigirán directamente a la bahía de Chesapeake. & rdquo 2

El 5 de septiembre, la flota británica al mando del almirante Graves navegó hacia la desembocadura del Chesapeake, con la esperanza de haber derrotado a los franceses hasta la bahía. Sin embargo, los franceses se habían trasladado a la bahía cinco días antes y las dos flotas se vieron rápidamente. El almirante De Grasse ordenó que su flota se hiciera a la mar para tener más espacio, y sus barcos se prepararon para la batalla. La flota francesa estaba compuesta por veinticuatro barcos de línea, armados con un total de 1.700 cañones y 19.000 marineros. La flota británica más pequeña envió diecinueve barcos de línea, con 1.400 cañones en total y 13.000 marineros. Los barcos franceses estaban organizados en dos divisiones, comandados por Le Seur de Bougainville y Le Seur de Monteil, mientras que los británicos estaban organizados en tres, comandados por Sir Samuel Hood, Sir Francis Samuel Drake y el Almirante Graves.

La batalla comenzó alrededor de las 4:30 de la tarde. Los británicos, con viento favorable, atacaron primero, disparando a la cabeza de la Línea Francesa. Los franceses respondieron al fuego y ambas líneas pronto se enfrentaron de manera decisiva. Mientras que los británicos apuntaron principalmente a los cascos de los barcos franceses, los franceses apuntaron a las velas y los aparejos británicos. Esta técnica tuvo éxito y provocó que al menos dos barcos británicos se salieran de la línea, incontrolables. La flota británica sufrió más bajas que la francesa, con 314 hombres muertos o heridos. La batalla finalmente terminó al atardecer, con la flota británica a la deriva hacia el este y alejándose de la bahía. Al día siguiente, el almirante Graves determinó que su flota había sufrido demasiado daño para enfrentarse a los franceses de nuevo y navegó de regreso a Nueva York.

El control del almirante De Grasse & rsquos sobre Chesapeake fue crucial para el plan de campaña de Washington & rsquos para el asedio de Yorktown. Después de recibir la noticia de que el almirante estaba considerando trasladar sus barcos desde Chesapeake y regresar al mar, Washington envió una carta urgente a De Grasse indicando que la empresa contra York, bajo la protección de sus barcos, es tan segura como cualquier operación militar. ''. Washington imploró al almirante De Grasse que si retiraba su fuerza marítima de la posición acordada, ningún día futuro puede devolvernos una ocasión similar y mdash para asestar un golpe decisivo al ejército británico. en Yorktown. 3

El almirante De Grasse atendió las solicitudes de Washington y rsquos y mantuvo su presencia en la bahía para evitar cualquier esperanza de refuerzo británico al ejército del general Cornwallis. Cornwallis sabía que sin el apoyo externo de la guarnición británica en Nueva York, su ejército atrapado no podría resistir el asedio francés y estadounidense. Con pocas perspectivas de alivio y bajo constante bombardeo de las fuerzas continentales, Cornwallis se rindió en Yorktown el 19 de octubre de 1781. Esto marcó el final de las principales operaciones de combate entre Gran Bretaña y Estados Unidos en la Guerra Revolucionaria, un resultado que permitió la victoria francesa en la batalla de Chesapeake.

Alex Todd
Universidad George Washington

1. George Washington a Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, 13 de junio de 1781, & rdquo Fundadores en línea, Archivos Nacionales, última modificación el 13 de junio de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Washington/99-01-02-06050.

2. Fran & ccedilois Joseph Paul DeGrasse a George Washington, 28 de julio de 1781, citado en Bob Ruppert, & ldquoThe Three Letters That Determined the Campaign to Yorktown, & rdquo Revista de la Revolución Americana, 9 de noviembre de 2016. https://allthingsliberty.com/2016/11/three-letters-determined-campaign-yorktown/#_edn6 (consultado el 1 de noviembre de 2018).

3. George Washington a Fran & ccedilois-Joseph-Paul, conde de Grasse-Tilly, 25 de septiembre de 1781, y rdquo Fundadores en línea, Archivos Nacionales, última modificación el 13 de junio de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Washington/99-01-02-07017.

Bibliografía:

Allen, Joseph. Batallas de la Armada Británica. Londres: Henry G. Bohn, 1852.

Duffy, Michael. Parámetros del poder naval británico 1650-1850. Exeter: University of Exeter Press, 1992.

Lewis, Charles Lee. El almirante De Grasse y la independencia estadounidense. Annapolis: Naval Institute Press, 2014

Mahan, Alfred Thayer. Influencia del poder del mar en la historia, 1660 & ndash1783. Boston: Little, Brown, 1890.

Philbrick, Nathaniel. En el ojo del huracán: el genio de George Washington y la victoria en Yorktown. Nueva York: Viking Press, 2018.

Wilcox, William B. "El camino británico a Yorktown: un estudio en mando dividido". The American Historical Review 52, no. 1 (1946): 1-35.


Ofensiva británica en Chesapeake - Historia


Las fuerzas de la Unión entraron impunemente en la bahía de Chesapeake durante la Guerra Civil, una vez que CSS Virginia fue destruido
Fuente: Biblioteca del Congreso, Panorama de la sede de la guerra. Vista panorámica de Virginia, Maryland, Delaware y el Distrito de Columbia

La bahía de Chesapeake ha sido una carretera, más que una barrera, desde que los nativos americanos remaron hasta la costa este en canoas. Los europeos usaban barcos de vela como camiones de 18 ruedas de la era colonial, que penetraban ríos hasta la línea de caída a lo largo de Tidewater. Tanto los piratas como los buques de guerra han seguido las mismas rutas. Antes de invadir Virginia en 1781, Lord Cornwallis le escribió a su superior en la ciudad de Nueva York que Carolina del Norte era difícil de conquistar porque carecía de "navegación interior", pero: 1

Los ríos de Virginia son ventajosos para un ejército invasor.

La amenaza de ataque a través de la bahía ha dado forma a la ubicación del asentamiento colonial e incluso a la ubicación de las instalaciones industriales modernas. El Radford Arsenal y la primera planta industrial en Blacksburg se colocaron tierra adentro en el condado de Montgomery en la Segunda Guerra Mundial, para evitar la amenaza de un ataque enemigo a lo largo de la costa del Océano Atlántico.

La amenaza era real. En 1652, durante la Guerra Civil Inglesa, el gobernador Berkeley mantuvo su autoridad como gobernador realista solo hasta que una flota enviada a través del Océano Atlántico por el Parlamento apareció en la bahía de Chesapeake, momento en el que el gobernador Berkeley se rindió. Durante la Revolución Americana, los británicos navegaron por el río James y se apoderaron de los barcos estadounidenses en Hog ​​Island. Durante la Guerra Civil, las farsas de la Unión navegaron río arriba hasta Drewry's Bluff. Incluso en 2013, un contratista informó al Pentágono que los dos reactores nucleares de Surry eran vulnerables a un ataque terrorista desde el mar. 2

A lo largo de la era colonial, los barcos zarparon de las islas del Caribe o Europa para comerciar directamente con las plantaciones de Tidewater. La bahía proporcionó un acceso igualmente bueno para que los piratas y las armadas extranjeras atacaran esas plantaciones. El alcance de los cañones terrestres (baterías costeras) era inadecuado para bloquear la entrada a los ríos Elizabeth y James hasta que se construyó Fort Calhoun en el banco de Rip Raps entre Hampton y Norfolk en la década de 1840-50.


Se construyeron fuertes para impedir que los barcos extranjeros navegaran por los ríos James y Elizabeth, y cuando los cañones fueron finalmente lo suficientemente poderosos, se construyeron fuertes en Cape Charles y Cape Henry para controlar el paso a la bahía de Chesapeake.
Fuente del mapa: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Wetlands Mapper

Incluso durante la Guerra Civil, cuando un ejército nacional con el apoyo de los estados del interior invadió Virginia, la Campaña de la Península de 1862 y el asedio de Petersburgo en 1864-65 se basaron en el transporte por agua. Hasta la creación de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) en la década de 1950, la mayor amenaza extranjera para Virginia era una fuerza militar que llegaba a través de la bahía de Chesapeake.

Los nativos americanos de habla algonquina habían cruzado la bahía en botes mucho antes de que llegaran los europeos. Las canoas nativas americanas eran mucho menos maniobrables que los veleros europeos, y mover una canoa con fuerza muscular era más agotador que usar energía eólica, pero los subordinados de Powhatan cruzaron la bahía para establecer el control sobre las tribus de Eastern Shore antes de que los colonos ingleses se establecieran en Jamestown en 1607. Si los nativos americanos hubieran documentado su historia militar por escrito, los anales de Powhatan podrían haber incluido historias gloriosas de maniobras en el agua y ataques anfibios.

Los sacerdotes de Powhatan le habían advertido que una amenaza para su suprema jefatura vendría desde el este, y estaba al tanto de barcos europeos que navegaban ocasionalmente hacia la bahía de Chesapeake. Powhatan no tenía capacidad militar para bloquear la llegada de barcos europeos, aunque los guerreros en canoas podían amenazar a un barco pequeño. Cuando John Smith exploró la bahía de Chesapeake en un shallop durante 1608, tomó precauciones defensivas cada vez que las canoas remaban desde la costa para iniciar discusiones / comercio, y cuando "contados 7 u 8 canoas llenas de Massawomeks." 3

Powhatan no tenía tecnología capaz de bloquear la llegada de barcos europeos. Carecía de la capacidad para hundir barcos de los invasores "tassantassas" (extraños), por lo que normalmente evitaba una lucha directa en campo abierto y confiaba en cambio en la guerra asimétrica y la diplomacia.

Sus sucesores intentaron utilizar ataques sorpresa para expulsar a los invasores, pero esa técnica falló en 1622 y 1644 para expulsar a los colonos de Virginia. Los invasores que llegaron a través de la bahía de Chesapeake en 1607 ocuparían Virginia y desplazarían a la gente de Powhatan, mientras que la vía fluvial seguiría siendo una vía para el ataque de otros que pudieran desplazar a los ingleses.

Inglaterra reconoció que las flotas enemigas podían proyectar poder a través de grandes distancias. Le preocupaba la invasión de la "isla natal" a través del Canal de la Mancha por parte de los españoles en 1588 (y de los holandeses en 1677, los franceses en 1779 y los alemanes en 1941). El Océano Atlántico era mucho más ancho que el Canal de la Mancha, pero todo el océano no era una barrera para proteger a las comunidades inglesas que crecían en el Nuevo Mundo después de 1607.


Los altos acantilados de Drewry's Bluff permitieron a los confederados impedir que la marina de la Unión navegara río arriba desde Hampton Roads hasta Richmond en mayo de 1862 después de la batalla de los USS Monitor y CSS Virginia
Fuente del mapa: Biblioteca del Congreso, vista general del ataque a Fort Darling en el río James, por la flotilla de cañoneras del comandante Rogers [sic] [es decir, Rodger], "Galena", "Monitor", etc.

Los primeros colonos ingleses en Virginia optaron por navegar más allá de los excelentes puertos del río Elizabeth, siguiendo las instrucciones de la Compañía de Londres. los Susan Constant, Buena suerte, y Descubrimiento fue río arriba a Jamestown. Eso alargó la línea de suministro, pero redujo el potencial de un ataque sorpresa por parte de españoles, franceses u holandeses. Las instrucciones preparadas por la Compañía de Londres en 1606 suponían que navegar tierra adentro también obligaría a un atacante a navegar por un estrecho canal de río, que podría estar alineado con colonos que disparaban mosquetes que protegían su base: 4

Elige tu lugar. a cien millas de la desembocadura de los ríos y cuanto más arriba, mejor. si se lo lleva a buscarte a cien millas dentro de la tierra en botes, lo harás desde ambos lados de tu río donde está más angosto. Así que los golpearás con tus mosquetes, ya que nunca podrán prevalecer contra ti.

La colonia de Jamestown estaba protegida, pero los barcos y cargamentos más valiosos de Hampton Roads todavía estaban expuestos a las flotas de otras naciones, oa barcos individuales que estaban autorizados como corsarios o "se volvían deshonestos" como piratas.


construyendo el fuerte de Jamestown en mayo de 1607
Fuente: Servicio de Parques Nacionales - Colección de pinturas de Sidney King creada para el 350 aniversario de Jamestown

Después de todo, si los ingleses podían navegar desde Europa a Virginia, también podían hacerlo los enemigos de Inglaterra o los ladrones acuáticos. En la década de 1800, una vela avistada en la bahía de Chesapeake podría marcar la llegada de una oportunidad de negocio comercial, o un pirata disfrazado de comerciante de Inglaterra o las Indias Occidentales, que llega para apoderarse de barcos e incluso asaltar las plantaciones de Virginia a lo largo de las costas de Tidewater.

Durante 350 años después de Jamestown, los barcos y cargamentos estadounidenses que transitan por la bahía de Chesapeake han sido un objetivo de ataque. En la época colonial, los barcos eran mucho más valiosos que los edificios públicos de la capital colonial. Hoy, aunque la destrucción de edificios públicos en Washington DC tendría una gran importancia simbólica (como se demostró en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2011), el transporte marítimo es más valioso. La Flota del Atlántico con base en Norfolk, armada con armas nucleares, es el activo militar más valioso para proteger en la costa este.

Cuidando la desembocadura de la bahía

Los puestos de observación ubicados en Hampton y Cape Charles / Cape Henry han brindado advertencias anticipadas de los barcos que ingresan a la bahía desde 1609. Los piratas o países con una marina encontraron que el tiempo requerido para cruzar la bahía proporcionaría a los virginianos tiempo para reunir la milicia.

Los colonos de Jamestown construyeron Fort Algernourne en 1609, cerca de la ciudad de Kecoughtan en el extremo de la península donde ahora se encuentra Fort Monroe. El fuerte proporcionó un sistema de alerta temprana de barcos españoles, holandeses y piratas. (Quizás lo más importante es que trasladar a algunos colonos hambrientos lejos de Jamestown en 1609 redujo la demanda de suministros de alimentos del fuerte y puede haber reducido la transmisión de enfermedades dependientes de la densidad). El roble Algernourne en el patio de armas en Fort Monroe germinó alrededor de 1540, por lo que ese roble vivo habría proporcionado sombra a los colonos que construyeron el primer fuerte. 5

En el primer ataque extranjero exitoso en Virginia durante la guerra anglo-holandesa en 1667, los buques de guerra holandeses capturaron y destruyeron el ineficaz Elizabeth guardia, y el fuerte en Point Comfort fue inútil para proteger a la flota de tabaco de la captura. En teoría, los barcos ingleses podrían haber navegado cerca del fuerte y recibir protección de los cañones del fuerte. Sin embargo, los cañones del fuerte no eran lo suficientemente poderosos como para golpear a los barcos enemigos que navegaban por el canal. Proporcionar un cañón eficaz y mantener las murallas del fuerte se había considerado demasiado caro. El fuerte terminó siendo nada más que un drenaje de los valiosos recursos de los colonos de Virginia.

A pesar del fracaso en 1667, y una repetición cuando los holandeses llegaron nuevamente en 1673, Fort George se construyó en la punta de la península en 1727. Las paredes de ladrillo se construyeron a 16 'de distancia y se conectaron por muros transversales de ladrillo, y aparentemente las celdas se llenaron con arena para crear fuertes fortificaciones.

Fort George duró poco más de 20 años, antes de que fuera destruido por el huracán de 1749 que creó Willoughby Spit. Hampton Roads ofrece varios lugares protegidos para un puerto, pero una marejada ciclónica de 10 a 15 pies puede reorganizar los canales / asadores, así como hundir barcos y destruir edificios. La falla en el diseño de Fort George estaba en su base débil: 7

Fue construido en un banco arenoso, sin importarle clavar los pilotes para hacer una fundación el mar y el viento que lo golpea lo ha socavado y desmantelado todas las armas que ahora yacen enterradas en la arena.


Old Point Comfort, en la punta de la península, ha sido fortificado desde 1609. con algunos huecos
Fuente: Servicio Geológico de Estados Unidos, cuadrante topográfico Hampton 7.5x7.5 (2011)


Willoughby Spit, formado en parte por el huracán de 1749
Fuente: Servicio Geológico de EE. UU., Cuadrícula topográfica de 7.5x7.5 Norfolk North (2011)

Fort George no fue reconstruido después del huracán. Después de que el Tratado de Aix-la-Chapelle de 1748 puso fin a la Guerra de Sucesión de Austria (también conocida como Guerra del Rey Jorge) entre Francia e Inglaterra, las tensiones en Europa disminuyeron. Incluso durante la Guerra de los Siete Años (también conocida como la Guerra Francesa e India), Virginia no reconstruyó un fuerte de gran utilidad en la desembocadura de la Bahía de Chesapeake. En cambio, la colonia se centró en defender sus fronteras occidentales contra la invasión francesa y las incursiones de los nativos americanos.

Guerra revolucionaria

En la Guerra de la Independencia, cuando los rebeldes estadounidenses tenían pocos buques de guerra en la bahía de Chesapeake, los británicos pudieron asaltar los ríos Elizabeth, Nansemond, Appomattox, James y Potomac con facilidad.

Al comienzo de la guerra, Lord Dunmore abandonó Williamsburg y encontró seguridad en el HMS Fowey, un buque de guerra británico en el río York. Después de asaltar las casas de las plantaciones en busca de suministros y dañar la propiedad de prominentes colonos rebeldes, su flotilla navegó hacia el sur, hacia Norfolk.

Los leales controlaban la ciudad, pero la milicia de Virginia marchó hacia ella en octubre de 1775. Los barcos de Dunmore no pudieron avanzar por el río James lo suficientemente rápido como para impedir que la milicia de Virginia cruzara de Jamestown al lado sur, y el coronel Woodford dirigió cinco compañías de el Segundo Regimiento a través del condado de Nansemond para amenazar a Norfolk desde el sur. Los Patriots también reunieron una fuerza en Kemps Landing en la punta de la rama este del río Elizabeth.

Los británicos fortificaron la calzada en Great Bridge, construyendo Fort Murray para impedir que las tropas bajo el mando del coronel Woodford avanzaran hacia Norfolk. Para reclutar nuevos soldados y amenazar a los colonos, Dunmore emitió una proclama ofreciendo libertad a los esclavos que se unieron a sus fuerzas y lucharon por el Rey. Aunque los británicos controlaban la bahía de Chesapeake con poderosos buques de guerra, Dunmore reconoció que la amenaza de levantamientos de esclavos y la emancipación de los trabajadores de las plantaciones de la bahía de Chesapeake también era una medida militar eficaz.

Después de que los británicos atacaron precipitadamente a través de la calzada y fueron derrotados en el Gran Puente, se retiraron a Norfolk. Los estadounidenses obligaron gradualmente a los leales y las tropas a abandonar la ciudad y permanecer en los buques de guerra en el puerto. Los fusileros estadounidenses en la costa de Norfolk dificultaron que cualquiera pudiera exponerse en los barcos.

En respuesta, el primer día de 1776 Dunmore bombardeó Norfolk y desembarcó tropas. En cambio, no volvieron a ocupar Norfolk, las tropas británicas quemaron las estructuras en la costa que podrían ser utilizadas por los francotiradores de Virginia. En lugar de luchar para salvar la ciudad, los estadounidenses quemaron el resto de Norfolk para asegurarse de que no pudiera convertirse en una base leal.

Dunmore finalmente abandonó los esfuerzos para establecer una base permanente en el río Elizabeth. Zarpó para establecer otra base en la isla de Gwynn. La enfermedad redujo sustancialmente sus fuerzas allí, especialmente entre los esclavos fugitivos. Cuando los estadounidenses colocaron cañones en tierra firme que podían alcanzar sus barcos y atacaron el 9 de julio, Dunmore huyó a la isla de St. George, cerca de la desembocadura del río Potomac. La milicia de Maryland lo obligó a alejarse de allí, y los barcos británicos zarparon de la bahía de Chesapeake en agosto de 1776.

La milicia de Virginia logró alejar a los británicos de la bahía de Chesapeake, utilizando solo fuerzas terrestres sin el uso de fuerzas navales, pero los británicos tenían la capacidad militar para navegar de regreso a Hampton Roads o a cualquier otro lugar de la bahía de Chesapeake, en cualquier momento.


los británicos controlaban el agua con sus buques de guerra, pero Fort Murray no pudo impedir que la milicia de Virginia cruzara el Gran Puente sobre la rama sur del río Elizabeth.
(NOTA: en este mapa, el sur está en la parte superior y el norte en la parte inferior)
Fuente: Biblioteca del Congreso, parte de la provincia de Virginia (1791)

En mayo de 1779, Sir George Collier dirigió 28 barcos con 1.800 hombres al mando del general Edward Mathew y sorprendió a los virginianos en Hampton Roads. Fort Nelson, que custodiaba el astillero Gosport en Portsmouth, fue rápidamente capturado. El fuerte estaba muy bien construido, y con los británicos atacando por tierra no hubo problema con el alcance de las armas de Virginia. Sin embargo, las fuerzas británicas superaron en número a los virginianos 20-1, y el comandante de Virginia con solo 100 hombres eligió retirarse en lugar de luchar.

Los británicos quemaron el astillero de Gosport, donde la Armada Continental intentaba completar la fragata. Virginia. Collier quería quedarse en Portsmouth, que describió como "un asilo excelente y seguro para los barcos contra un enemigo. "Collier vio a Portsmouth como la mejor ubicación para una base para apoyar el bloqueo británico, lo que en última instancia mata de hambre a los rebeldes estadounidenses de pólvora, armas, uniformes y otros suministros militares que se importan de Europa. 6

En 1779, la estrategia británica fue moldeada por la amenaza de la flota francesa, así como de la milicia estadounidense y el ejército continental. La creación de una base permanente en Chesapeake extendería el Escuadrón Americano, por lo que Collier fue convocado de regreso a Nueva York. Antes de irse, se quemó Virginia y un arsenal masivo de madera de construcción naval de alta calidad.

El ataque de Collier-Mathew hizo que los legisladores de Virginia se dieran cuenta de que la Guerra Revolucionaria se libraría en su estado, así como en el norte entre Filadelfia y Boston. La incursión destruyó abundantes suministros en Norfolk, Portsmouth y Suffolk, así como buques de guerra en construcción.

Los barcos mercantes cargados de tabaco para Francia terminaron como barcos premiados, y las ganancias fueron para los oficiales británicos en lugar de ayudar al lado estadounidense. Incluyendo los barcos incautados en la parte superior de la bahía de Chesapeake, los británicos capturaron 137 barcos a costa de solo dos hombres heridos. Cuando se reunió la milicia de Virginia, los británicos habían regresado a sus barcos. Varios buques de guerra británicos continuaron patrullando la bahía de Chesapeake en 1779, sin resistencia de los estadounidenses. 8

Otra invasión británica en 1780 mostró que Virginia estaba mejor preparada para defenderse. El general Alexander Leslie trajo solo media docena de barcos, pero 2.200 hombres. Aterrizó en Portsmouth el 21 de octubre y atacó Newport News / Hampton el 23 de octubre de 1780. La intención era interceptar suministros de Virginia y desviar a las tropas estadounidenses de la campaña británica bajo Lord Cornwallis, mientras marchaban hacia el norte después de capturar Charleston, Carolina del Sur en Mayo.

Sin embargo, los virginianos se movilizaron minimizando el impacto en su apoyo a los ejércitos del sur. La mayor parte de la Línea de Virginia había sido capturada en la desastrosa derrota en Charleston, pero las fuerzas estadounidenses rebeldes en Carolina del Sur todavía resistían el avance del norte de Cornwallis. Según las instrucciones de George Washington, Virginia continuó enviando refuerzos y suministros al sur, en lugar de al ejército continental que mantenía a los británicos atrapados en la ciudad de Nueva York.

Las fuerzas británicas capturaron el campo de batalla en Camden, Kings Mountain, Cowpens y Guilford Courthouse, pero esas escaramuzas pírricas costaron a los soldados británicos insustituibles. Para mantener al ejército luchando en América del Norte, los británicos tuvieron que contratar soldados de Hesse de Alemania como mercenarios. Reclutar y enviar tropas de reemplazo a través del Atlántico fue tan desafiante como llevar soldados estadounidenses a Vietnam hace 35 años.

El general Leslie se vio disuadido de navegar río arriba por los informes de grandes grupos de milicias de Virginia y fuertes fortificaciones en las riberas del río. Los virginianos liberaron a los guardias responsables de 2.800 prisioneros en Charlottesville al llevarlos al norte de Frederick, Maryland. Los cuarteles de Albemarle (al oeste del moderno centro comercial Barracks Road en la ruta 29) habían sido construidos por los prisioneros, principalmente arpilleros que habían sido capturados en la batalla de Saratoga en 1777 y marcharon de Boston a Virginia en 1779 para su custodia. 9

El siguiente asalto a través de la bahía de Chesapeake se produjo poco después de que Leslie fuera redirigida hacia el sur para reforzar Cornwallis en Charleston. El general Benedict Arnold navegó desde Nueva York hasta el río James y llegó el 30 de diciembre de 1780 con casi 30 barcos y 1.500 soldados.

Una vez más, se reveló que las defensas militares de Virginia eran inadecuadas. No había cañones o tropas estadounidenses en Point Comfort para retrasar el movimiento por el río James. Fort George no había sido reconstruido después de su destrucción en un huracán de 1649.

Cuando Arnold fue visto en la bahía de Chesapeake frente a Willoughby Spit, los virginianos no pudieron determinar si su objetivo era Williamsburg, Petersburg o Richmond hasta que la flota navegó río arriba pasando Jamestown. Arnold puso tropas en tierra en la orilla sur y obligaron a la milicia a evacuar el fuerte virginiano incompleto en Hoods Point. Ese fuerte, frente a Weyanoke Point en una curva cerrada del río, era la única oportunidad de impedir que la flota británica se dirigiera río arriba hasta Richmond.


después de navegar más allá del fuerte virginiano incompleto en Hoods Point (1), Benedict Arnold aterrizó en Westover Plantation (2) y marchó por la orilla norte del río James hasta Richmond
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Los británicos optaron por ir a tierra y trasladarse por tierra para apoderarse de la capital. Cerca de 900 soldados y leales se organizaron mientras marchaban rápidamente desde el muelle de la plantación de William Byrd en Westover hacia Richmond. Los virginianos lograron trasladar algunos suministros al lado sur del río James, pero los británicos quemaron registros públicos y destruyeron la fundición de Westham que producía cañones para los estadounidenses.

Las tropas y los leales de Benedict Arnold también quemaron almacenes privados cargados de tabaco. Dado que la moneda estadounidense se había depreciado hasta el punto de que "no valía un continental" y el dinero emitido por el estado había perdido gran parte de su valor, la importación de suministros militares de Europa generalmente implicaba el comercio con tabaco de Virginia. La quema de tabaco de Arnold en Richmond equivalía a quemar dinero en el tesoro estatal.

La preocupación de Arnold por la milicia de Virginia disuadió a los británicos de cruzar el río James y capturar Manchester en enero. Arnold regresó a Portsmouth después de su incursión en Richmond en enero de 1781. Estableció un puesto de ocupación británico permanente en Virginia, cumpliendo el plan originalmente asignado a Leslie varios meses antes. 10

La milicia de Virginia se organizó bajo el mando del general Thomas Nelson al norte del río James y bajo el mando del general Peter Muhlenberg al sur del río. El general Greene dejó al barón von Steuben al mando general, pero no había suficientes hombres o suministros para que la milicia pasara a la ofensiva y atacara Portsmouth. 11

George Washington y sus aliados franceses intentaron brindar asistencia a los virginianos. En febrero, los franceses enviaron barcos de su flota en Newport, Rhode Island a la bahía de Chesapeake. Pudieron navegar hacia la bahía de Lynnhaven, pero esos barcos requerían aguas profundas. Arnold simplemente subió por el río Elizabeth, donde la profundidad del agua era poco profunda. El escuadrón francés no llevaba las tropas del ejército necesarias para atacar Portsmouth en tierra, por lo que el escuadrón regresó a Newport y dejó a Arnold sin oposición.

Una segunda iniciativa de Washington y los franceses implicó el envío del marqués de Lafayette y tropas francesas a Virginia. Las tropas estadounidenses marcharon hacia el sur desde Nueva York, mientras que las tropas francesas fueron enviadas por barco desde Rhode Island. Washington planeaba aliviar la presión sobre Virginia para poder renovar su envío de suministros al Ejército Continental que desafiaba a Cornwallis en Carolina del Sur, y también esperaba capturar y ejecutar a Benedict Arnold como traidor.

La iniciativa requería una estrecha cooperación entre las tropas estadounidenses / francesas en tierra y los barcos franceses. Los estadounidenses, con Lafayette, pudieron marchar hacia el sur y luego navegar por la bahía de Chesapeake hasta Hampton Roads. Sin embargo, la flota francesa con 1.200 tropas esenciales no pudo abrirse paso más allá de una flota británica que bloqueaba el acceso a la bahía de Chesapeake y tuvo que regresar a Newport. (Seis meses después, Washington y Rochambeau repetirían la maniobra y, gracias a una flota francesa más exitosa, atraparían Cornwallis en Yorktown).

El general Clinton envió 2.000 soldados más desde Nueva York a Hampton Roads en marzo. Fueron dirigidos por el general William Phillips, y Arnold permaneció en Hampton Roads como subordinado de Phillip. Lafayette terminó quedándose en Virginia con una pequeña fuerza de tropas del Ejército Continental, lo suficiente para hostigar pero no para derrotar a los británicos.

Los británicos con base en Portsmouth podrían moverse por Tidewater con impunidad. La mayoría del Ejército Continental estaba muy al norte, manteniendo a los británicos atrapados en la ciudad de Nueva York, y no podía prescindir de suficientes tropas para proteger a Virginia.

En una incursión por el río Potomac, un escuadrón británico pasó por Mount Vernon antes de apoderarse de los barcos mercantes y el tabaco de Alejandría. Lund Washington, primo de George Washington y cuidador en Mount Vernon, proporcionó suministros a los británicos a cambio de proteger la mansión, para gran vergüenza de George Washington.

Desde su base en Portsmouth, Phillips y Arnold destruyeron el astillero de la Armada del Estado de Virginia en el río Chickahominy, que se había desarrollado después de que Collier destruyera el astillero de Gosport en 1779. Navegaron a City Point y marcharon a Petersburgo, derrotando fácilmente a la milicia de Virginia. bajo el mando del general Peter Muhlenberg que se reunió en Blandford. (Durante esa batalla, la artillería estadounidense basada en acantilados al norte del río Appomattox le dio el nombre a Colonial Heights).

Phillips destruyó tabaco, harina y otros suministros militares en Petersburgo, luego se trasladó al norte para quemar el campo de entrenamiento militar (y el antiguo campo de prisioneros de guerra) en el Palacio de Justicia de Chesterfield. Arnold se separó y marchó con sus tropas rápidamente al Desembarco de Osbourne en el río James. Sorprendió a los restos de la Marina de Virginia allí.

La Armada de Virginia había concentrado sus barcos allí, con planes de atacar Portsmouth si los franceses enviaban otra flota al sur desde Rhode Island para capturar Portsmouth. En cambio, las tropas terrestres de Arnold utilizaron cañones y fuego de rifle para capturar o destruir toda la flota. En 1985, los arqueólogos marinos intentaron sin éxito encontrar los restos hundidos. El río James pudo haber migrado hacia el oeste. Si es así, los restos de los barcos de la Armada de Virginia destruidos por Arnold en abril de 1781 pueden estar hoy debajo de la isla de Farrar. 14


el 27 de abril de 1781, Benedict Arnold destruyó la Armada de Virginia, que se había reunido en Osbourne en anticipación de un ataque conjunto franco-estadounidense contra la base británica en Portsmouth
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Phillips y Arnold se trasladaron río arriba a Manchester a finales de abril y destruyeron el tabaco y los suministros allí. Una pequeña fuerza de tropas del Ejército Continental al mando del Marqués de Lafayette observaba desde el lado de Richmond del río James, en una imagen especular de cómo Thomas Jefferson había observado a las fuerzas británicas desde el lado opuesto del río en enero de 1781.


En abril de 1781, el general William Phillips y Benjamin Arnold navegaron desde Portsmouth a City Point (línea amarilla), marcharon a Petersburgo y destruyeron suministros después de la Batalla de Blandford (línea roja), y luego Phillips fue a Manchester a través de Chesterfield Court House (línea verde). ) mientras que Arnold se desvió primero a Osbourne's Landing para destruir la Marina de Virginia
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Los fáciles éxitos militares de Phillips y Arnold en Virginia afectaron a dos decisiones clave, una política y otra militar.

los decisión política fue hecho por los líderes de Virginia dentro de la Asamblea General y en el Congreso.

En 1781, Virginia era claramente incapaz de protegerse a sí misma, necesitaba la ayuda de las otras colonias. Para alentar a los otros estados en el Congreso Continental a contribuir con más tropas para proteger Virginia, el liderazgo político del estado decidió comprometerse en sus reclamos de límites a las tierras occidentales al norte de Ohio. Virginia cedió lo que se convirtió en el "Territorio del Noroeste" al gobierno nacional.

Virginia también resolvió una antigua disputa fronteriza con Pensilvania. La Asamblea General abandonó los reclamos de Virginia sobre el área de Forks of the Ohio (Pittsburgh), que había desencadenado el viaje de George Washington en 1753 y, en última instancia, la guerra francesa e india.

Tanto Virginia como Pensilvania acordaron extender la línea Mason-Dixon a cinco grados al oeste del río Delaware y luego trazar una línea hacia el norte para definir el límite occidental de Pensilvania. Sin embargo, Virginia no estaba dispuesta a extender el límite occidental directamente hasta el río Ohio. Pensilvania terminó con algunos límites rectos, mientras que Virginia (ahora Virginia Occidental) creó un "territorio" entre la frontera occidental de Pensilvania y el río Ohio.

los decisión militar fue realizado por el general Cornwallis.

Había dejado Charleston y luchó contra las fuerzas estadounidenses en varios lugares de Carolina del Sur y Carolina del Norte. Los estadounidenses maniobraron por delante de Cornwallis, reduciendo su capacidad militar. Después del Palacio de Justicia de Guilford, hubo una "carrera" hacia el río Dan. El general Greene y los estadounidenses ganaron esa carrera, trasladando todos los barcos a la orilla norte cerca de South Boston. Eso impidió que Cornwallis cruzara, aunque en algunos casos los estadounidenses apenas habían cruzado el río Dan cuando los exploradores británicos llegaron por primera vez a la otra orilla.

En abril de 1781, el general británico decidió abandonar la persecución de las fuerzas estadounidenses y marchar hacia el mar en lugar de dirigirse hacia el norte hacia el Piamonte de Virginia. Cornwallis se mudó primero a Wilmington, Carolina del Norte, para reabastecerse. Era un lugar seguro, pero simplemente mantener inactivo a su ejército en ese puerto no haría nada para poner fin a la rebelión estadounidense.

Cornwallis decidió unirse a Phillips y marchó por tierra a Petersburgo en mayo de 1781. Allí tomó el mando de Arnold de todas las tropas británicas en Virginia, una semana después de que Phillips muriera a causa de una enfermedad.

Cornwallis pasó a la ofensiva. Cruzó el río James hasta el muelle de Westover, luego marchó hacia el norte hasta el Palacio de Justicia de Hannover y subió hasta el río Rapidan. Lafayette huyó a la orilla norte, cruzando en el Ford de Ely. No había recursos militares ni tabaco que valiera la pena capturar o destruir en Fredericksburg, por lo que los británicos ahorraron una visita a la ciudad.

Charlottesville no tuvo tanta suerte. La Asamblea General había abandonado Richmond y había huido tierra adentro, y los británicos consideraban que los líderes rebeldes eran un objetivo atractivo. El coronel Banastre Tarleton (el villano de la película El patriota) dirigió una incursión rápida a Charlottesville.


El coronel John Simcoe aterrizó en Burrell's Landing (moderno Kingsmill Resort) en 1781
Fuente: Levanthal Map Center, Boston Public Library, The landing at Burrell's, 17 de abril. 1781

Sin embargo, mientras la Legión de Tarleton se detuvo brevemente en una taberna en el condado de Louisa, Jack Jouett inició un espectacular viaje nocturno para advertir a la Asamblea General. Tenía que evitar las carreteras principales donde los británicos arrestaban a todos. Según se informa, el rostro de Jouett quedó marcado de por vida por las ramas que golpeó en la oscuridad, camino a Charlottesville. Llegó justo a tiempo. El gobernador Thomas Jefferson, al final de su mandato en esa oficina, huyó a través de Carter's Mountain cuando los británicos llegaron a Monticello. La Asamblea General huyó a través de Blue Ridge hacia Staunton.

El coronel John Simcoe dirigió una incursión británica simultánea en la orilla norte del río James hasta Point of Fork en la desembocadura del río Rivanna. Allí capturó una gran cantidad de suministros de Virginia. El general Baron von Steuben logró escapar con la mayoría de los suministros del Ejército Continental a la orilla sur del río.Describió sus maniobras como exitosas, ya que había cumplido su misión, pero esa afirmación ignoró el impacto general de las pérdidas militares debido a la incapacidad estadounidense para defender cualquier lugar fijo contra las fuerzas británicas en 1781.

En 1781, seis años después de que comenzara la guerra abierta en Lexington y Concord, las fuerzas británicas habían capturado todas las grandes ciudades estadounidenses, marcharon a través de las distintas capitales estatales con facilidad (incluida Richmond) y ahora estaban interrumpiendo la capacidad de los estadounidenses para mantener un ejército en el campo destruyendo las bases de suministro a lo largo de Virginia. Ochenta años después, los generales de la Unión harían lo mismo con los confederados. y en la década de 1860, Francia no acudió al rescate, como lo hizo en 1781.


Bahía de Chesapeake: rutas de ataque británicas en 1780-81

Cornwallis luego concentró sus fuerzas en Yorktown, con fortificaciones al otro lado del río York en Gloucester. Consideró, pero rechazó Old Point Comfort, y evacuó Portsmouth. Yorktown era un puerto de aguas profundas, la ciudad existente ofrecía refugio y sus tropas podían buscar y atacar para proporcionar suministros mientras Cornwallis esperaba los refuerzos prometidos por el general Clinton en Nueva York.

La sorprendente derrota de Cornwallis en Yorktown en octubre de 1781 puede explicarse mejor por la falta de voluntad de los comandantes británicos para trabajar como miembros de un equipo. El ejército británico dependía del reabastecimiento del mar, pero la marina no sincronizó sus operaciones para apoyar al ejército de Cornwallis. Por el contrario, los franceses y los estadounidenses coordinaron sus operaciones para maximizar sus oportunidades.

Los franceses eran socios, no subordinados que recibían órdenes de George Washington. Los franceses rechazaron las propuestas de George Washington de atacar Nueva York, porque la flota británica y los soldados en tierra eran demasiado poderosos. Los estadounidenses tenían recursos navales mínimos y los británicos habían derrotado a los franceses varias veces en enfrentamientos navales anteriores.

Los franceses no eran reacios a pelear, solo tenían cuidado de elegir una pelea que pudieran ganar. Trasladaron su flota de las Indias Occidentales y crearon una flota extraordinariamente grande, por un breve momento, para luchar contra los británicos frente a las costas de Virginia.

En septiembre, las tropas estadounidenses y francesas estacionadas en las afueras de Nueva York marcharon hacia el sur hasta la cabecera de la bahía de Chesapeake. Luego, los barcos franceses proporcionaron transporte para trasladar a las tropas por agua a la Península, mientras que la artillería se trasladó por tierra al campamento de Cornwallis en Yorktown. Al consolidar sus fuerzas en Virginia en lugar de en Nueva York, los franceses y estadounidenses superaron brevemente a los británicos en tropas y artillería.

Esa ventaja desaparecería si la flota británica trajera refuerzos desde Nueva York para fortalecer Cornwallis. Sin embargo, el 5 de septiembre de 1781, los buques de guerra franceses lucharon contra los británicos en la "Batalla de los Cabos" y bloquearon el reabastecimiento.

La flota francesa zarpó de la bahía de Chesapeake, sorprendiendo a los británicos con la cantidad de "barcos de línea" que habían reunido. La Batalla de los Cabos fue un empate, básicamente, con cada armada castigando a la otra pero sin ganar el dominio sobre la otra. La clave de la eventual victoria en Yorktown fue que los franceses retuvieron el control de la bahía de Chesapeake y la flota británica regresó a Nueva York para reparaciones. Cornwallis quedó atrapado y no pudo conseguir nuevos suministros o tropas.

La apuesta francesa por arriesgarse a llevar sus buques de guerra desde el Caribe al Chesapeake llegó justo a tiempo. Un año después, en la batalla de los Saintes, la flota francesa fue destruida por los ingleses.

Cornwallis había jugado a lo seguro y esperaba la ayuda de su armada, mientras Washington y los aliados franceses jugaban y ganaban en Yorktown. Si Cornwallis hubiera mostrado más energía, podría haber atravesado las líneas francesas o estadounidenses antes de que establecieran trincheras de asedio y lo atraparan en Yorktown. En particular, podría haber cruzado el río York y marchado hacia el norte pasando Gloucester mientras los estadounidenses / franceses marchaban hacia el sur desde Nueva York.


la réplica del velero francés Hermione, que llevó a Lafayette a Estados Unidos en 1780, se encontró con el destructor de misiles guiados USS Mitscher de camino a Yorktown en 2015
Fuente: US Navy (150602-N-OA702-009)

Los leales controlaron muchas islas de la bahía de Chesapeake durante la revolución americana. Incluso después de Yorktown, los leales eran una amenaza para el transporte marítimo y las plantaciones a lo largo de la costa. La Armada del Estado de Marylnd intentó apoderarse de la isla de Tánger en mayo de 1782, pero fue derrotada. En la batalla, murió el comodoro Thomas Gason de Maryland y se perdió una de las tres barcazas de la Marina del Estado de Maryland. 15

Guerra de 1812

El general inglés esperó demasiado. Supuso que su comandante en Nueva York cumpliría sus promesas y evitaría que el ejército británico quedara atrapado. Cuando Cornwallis finalmente intentó una fuga, una tormenta impidió que los barcos británicos evacuaran Yorktown y el 19 de octubre de 1781 se rindió.

Durante la guerra de 1812, los británicos no pudieron capturar el astillero de Portsmouth como lo había hecho Sir George Collier en 1779. Los estadounidenses fortificaron la isla Craney y su cañón y disparos de rifle precisos detuvieron un asalto anfibio británico. En reacción, los británicos quemaron Hampton; no había fortificaciones estadounidenses en Point Comfort para proteger la ciudad.


Las marismas mantuvieron a los buques de guerra británicos alejados de la isla Craney en 1813.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Chronicling America: Historic American Newspapers (Crónica de Estados Unidos: periódicos estadounidenses históricos), New York Daily Tribune, 12 de mayo de 1862

Los británicos bloquearon la bahía de Chesapeake y el USS Constellation estuvo atrapado durante la guerra en el astillero de la marina en el río Elizabeth. Los barcos de guerra británicos asaltaron la costa de Virginia a voluntad en 1813, incautaron suministros y permitieron escapar a los esclavos. Algunos de esos esclavos liberados se unieron al regimiento Colonial Marines y lucharon por los británicos.


Bahía de Chesapeake en la víspera de Año Nuevo, 2003
Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA

La flota británica estableció una base en la isla de Tánger y construyó Fort Albion. En agosto de 1813, la mayoría de esos buques de guerra navegaron por el río Patuxent en Maryland, forzaron la destrucción de la pequeña flotilla de barcazas estadounidenses destinadas a la defensa y desembarcaron tropas del ejército para que pudieran marchar hacia el oeste a través de Maryland hasta Washington, DC. El general Ross derrotó a las delgadas fuerzas estadounidenses en Bladensburg, luego quemó los edificios públicos en la capital estadounidense antes de regresar a los barcos en el río Patuxent.

Al mismo tiempo, un escuadrón de barcos británicos navegó por el río Potomac. Los buques de guerra se retrasaron al cruzar el poco profundo Kettle Bottom, una serie de bajíos y barras de ostras aguas abajo del moderno puente de la Ruta 360 que cruza el río Potomac. La flotilla del río Potomac llegó después de que las tropas británicas incendiaran Washington y se retiraran. Los funcionarios de Alejandría se rindieron con gran prisa a los británicos, para evitar que la ciudad fuera bombardeada y / o incendiada. Los británicos se apoderaron de 21 barcos premiados, vaciaron los almacenes locales de tabaco, ron y otros productos, y navegaron de regreso por el río Potomac para reunirse con el resto de la flota.

El viaje de regreso fue retrasado por los cañones y las tropas estadounidenses que fortificaron un punto río abajo de Mount Vernon. Las ruinas de la casa de la plantación de George William Fairfax (Belvoir) todavía eran visibles allí, pero el sitio era más conocido por una casa pintada de blanco en la costa que se utilizaba para cobrar derechos de aduana. Los barcos británicos se vieron obligados a esperar cinco días por vientos favorables antes de navegar más allá de las fortificaciones estadounidenses, y tres capitanes de barco resultaron heridos.

La exitosa resistencia en Craney Island y la "Batalla del desembarco de la Casa Blanca" en las orillas del río Potomac fueron las únicas ocasiones en que las fuerzas militares de Virginia montaron una defensa eficaz durante la Guerra de 1812.

La incapacidad para defender la capital de la nación en la guerra de 1812 dejó en claro que se requería un nuevo enfoque. El Congreso financió el Tercer Sistema de fortificaciones y Fort Monroe, construido en Point Comfort entre 1819-1834, fue el mejor ejemplo de ese enfoque. El Tercer Sistema fue diseñado para bloquear la invasión extranjera a través de fuertes de mampostería que pudieran resistir un asedio prolongado.

Guerra civil

La invasión extranjera nunca fue un factor en la Guerra Civil. Ninguna flota de Gran Bretaña, Francia o España navegó hacia la bahía de Chesapeake.

El río Potomac fue el escenario de los primeros conflictos menores entre las fuerzas de la Unión / Confederadas durante la Guerra Civil. En junio de 1861, los barcos de la Unión bombardearon a los confederados en la costa de Aquia Creek. Los confederados tomaron represalias tratando de hacer flotar minas submarinas que destruirían esos barcos.

Después de la Primera Batalla de Manassas en julio de 1861, los confederados construyen baterías en la costa del condado de Prince William del río Potomac. Los cañones y las tropas estacionadas en esas baterías crearon un bloqueo parcial de la capital de la Unión, limitando la capacidad de los barcos para llevar suministros río arriba a Washington DC durante el invierno de 1861-62. Las baterías fueron abandonadas cuando el general McClellan envió fuerzas a la Península para avanzar sobre Richmond, y se requirieron refuerzos para bloquear su avance.


Dado que los confederados carecían de una Armada en el río Potomac, practicaron una guerra asimétrica y trataron de usar minas submarinas para destruir los barcos de la Unión.
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie, Máquina infernal diseñada por los confederados para destruir la flotilla federal en el Potomac, descubierta por Captail Budd del vapor "Resolute" (p.163)

En Point Comfort, Fort Monroe se completó en 1834, casi 90 años después de que Fort George fuera destruido por un huracán. Se arrojaron rocas en el banco de Rip-Raps y se construyó Fort Calhoun al mismo tiempo, proporcionando otra plataforma para que los cañones controlaran las rutas de navegación a Norfolk y Richmond.

Durante la Guerra Civil, Fort Monroe sirvió como base de suministros y hospital para las tropas de la Unión. (Fort Calhoun pasó a llamarse Fort Wool y también permaneció en manos de la Unión).


la empresa privada Adams Express entregó paquetes de forma rutinaria a Fort Monroe durante la Guerra Civil
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie, Escena en la oficina de Adams Express, en Fortress Monroe, VA, en 1861 - Voluntarios que reciben cartas y paquetes desde casa (p.180)

Desde la perspectiva de los virginianos que apoyaron a la Confederación, los fuertes construidos en Point Comfort en terrenos donados por el estado, y destinados a proteger a Virginia de la invasión, se convirtieron en bases para facilitar la invasión, especialmente durante la Campaña Península de 1862.


CSS Virginia, Acorazado confederado diseñado para mantener a la marina de la Unión fuera de Hampton Roads en 1862
Fuente: US Navy, CSS Virginia (1862-1862), ex USS Merrimack

Al capturar Portsmouth y Norfolk, los Yankees obligaron a los Confederados a abandonar sus últimos esfuerzos para utilizar el CSS Virginia para controlar las rutas marítimas en Hampton Roads. Los confederados se vieron obligados a abandonar el Norfolk Navy Yard en Portsmouth y destruyeron el CSS Virginia acorazado. Sin embargo, fortificaron Drewry's Bluff río arriba, y Fort Darling y los barcos hundidos en el río James impidieron que la armada de la Unión navegara por el río James. La Marina de los EE. UU. No pudo apoyar al ejército del general McClellan durante la batalla de los Siete Días, por lo que las fortificaciones en la costa ayudaron a proteger a Richmond de ser capturado.


en 1862, los confederados pudieron impedir que la armada de la Unión llegara a Richmond después de que el CSS Virginia fuera destruido, fortificando Drewry's Bluff río arriba de Hampton Roads
Fuente del mapa: Servicio Geológico de EE. UU. (USGS), The National Map


El farol de Drewry
Fuente: Servicio Geológico de EE. UU., Cuadrilátero de Drewry's Bluff

Después de la destrucción del CSS Virginia, la Armada Confederada ofreció una amenaza mínima a la Armada de los Estados Unidos. Las armas de Fort Monroe se usaron solo para la práctica hasta 2011, cuando la base finalmente se desmanteló como parte del proceso de Realineamiento y Cierre de la Base (BRAC). Desde la perspectiva de los virginianos que apoyaban a la Unión, Fort Monroe había tenido éxito en su misión de proteger a los Estados Unidos.


Rip Rap Shoal se convirtió en Fort Calhoun / Fort Wool, para controlar Hampton Roads
Fuente: Biblioteca del Congreso, Copia de un mapa de reconocimiento militar Dep't Va. (1862)

Después de la guerra civil

La Guerra Civil demostró que los cañones estriados de los buques de guerra podían destruir los fuertes de mampostería. Fort Monroe y Fort Wool no se actualizaron con nueva tecnología hasta después de la Guerra Hispanoamericana, cuando se construyeron armas que desaparecían y nuevas baterías bajo el Plan Endicott.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes pudieron penetrar en la principal base naval británica en Scapa Flow y hundir un acorazado, pero la flota estadounidense nunca fue atacada en Norfolk. Entre 1942 y 1945, los submarinos alemanes permanecieron en el Océano Atlántico, hundiendo petroleros y otros barcos a la vista de Virginia Beach.

Sin embargo, una vez que la Flota del Atlántico se estableció en la Base Naval de Norfolk, el acceso del enemigo a la Bahía de Chesapeake ha sido limitado. La creación de un sistema de defensa de misiles balísticos intercontinentales en la década de 1950 reemplazó por completo el concepto de bloquear buques de guerra entre Cape Charles-Cape Henry, o en Point Comfort.


cañones de largo alcance defendieron la desembocadura de la bahía de Chesapeake durante la Segunda Guerra Mundial
Fuente: Biblioteca del Congreso, defensa costera de Fort Story. Un obús de dieciséis pulgadas en Fort Story, Virginia y los combatientes que lo operan (1942)

Los tres principales eventos navales cerca de la bahía

Virginia siempre ha necesitado algún tipo de armada para defenderse de los ataques marítimos. Las armas capaces de bloquear la entrada a la bahía de Chesapeake no estuvieron disponibles hasta la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaban barcos para entablar combate con otros barcos en el agua, y la falta de una fuerza naval defensiva hasta que la Guerra Hispanoamericana dejó a Virginia expuesta a la invasión más de una vez.

Virginia y Estados Unidos se negaron a invertir en la construcción y mantenimiento de una armada permanente para proteger la bahía durante los primeros 300 años de asentamiento europeo. En la era colonial y durante la Confederación, Virginia reunió la mejor flota de vela que pudo con poca antelación solo después de que se reconoció claramente una amenaza, y siempre demasiado tarde para brindar mucha protección. Así como Powhatan no pudo impedir que los ingleses navegaran por el río James en 1607, los virginianos no pudieron bloquear a los británicos en la Guerra Revolucionaria o la Guerra de 1812, y tampoco pudieron bloquear la invasión de los yanquis en 1862-65.


Campaña de 1779

En 1779, el general George Washington tomó una serie de decisiones estratégicas que derrotaron una ofensiva británica, mantuvieron el control del río Hudson y protegieron los recursos críticos del Ejército Continental.

La situación estratégica

En diciembre de 1778, Washington trasladó al Ejército Continental a los cuarteles de invierno alrededor de Middlebrook, Nueva Jersey. Sus oponentes británicos, bajo el mando del teniente general Sir Henry Clinton, ocuparon la ciudad de Nueva York y sus alrededores y Newport, Rhode Island. En Filadelfia, el Congreso deliberó sobre la estrategia para el próximo año y presionó a Washington para que planeara invadir Canadá. En cambio, Washington decidió visitar el Congreso y discutir la situación.

En enero de 1779, Washington y el Congreso y el rsquos & ldquoComité de Conferencia & rdquo discutieron tres opciones estratégicas: asaltar Manhattan y Newport, una ofensiva en la región de Niágara y Canadá, o mantener la defensiva para reaccionar a los movimientos británicos. El general explicó con franqueza cómo el Ejército Continental no estaba preparado para una gran ofensiva. El ejército sufrió escasez de armas, uniformes y artillería. 3.000 soldados dejarían las filas debido a la expiración de los alistamientos y el programa de entrenamiento y las reformas iniciadas en Valley Forge no se completaron. Después de mucha deliberación y análisis, Washington y el Comité finalmente se decidieron por la estrategia de mantener una postura defensiva, continuar las reformas y el entrenamiento, y permanecer listos para reaccionar ante los movimientos británicos. 1

En Manhattan ocupada por los británicos, el general Clinton también ideó una estrategia. Clinton planeó una ofensiva de verano que comenzaría con el envío de fuerzas de la Corona desde Nueva York para asaltar la Bahía de Chesapeake para arruinar el comercio rebelde y destruir las tiendas militares. A continuación, más tropas con sede en Nueva York navegarían por el río Hudson, cortarían la línea de suministro estadounidense a Nueva Inglaterra en King & rsquos Ferry y amenazarían West Point, el bastión estadounidense clave que ancla el Hudson. Una tercera expedición asaltaría puertos en Connecticut. Clinton creía que su ofensiva llevaría al Ejército Continental a campo abierto donde las fuerzas británicas podrían destruirlo en batalla.

Se abre la ofensiva británica y Washington responde

Clinton comenzó su campaña como estaba planeado a principios de mayo, con una expedición británica que hizo una incursión a lo largo del río Elizabeth en Virginia, capturando o quemando barcos estadounidenses y destruyendo suministros militares. Dos semanas después, la expedición regresó a Nueva York y reunió más tropas. Ahora con 4.000 soldados, la fuerza navegó por el Hudson y se apoderó de King & rsquos Ferry y sus dos lugares de aterrizaje ligeramente controlados en las orillas del Hudson, Stony Point y Verplanck & rsquos Point.

Los estadounidenses no estaban preparados para la acción. Washington buscó inteligencia sobre los planes británicos durante la primavera. Pero su red de espías en Manhattan, lo que se convertiría en el famoso Culper Ring, estaba en sus primeras etapas y había proporcionado poca información sobre las intenciones del enemigo. A principios de mayo, Washington llamó a su ejército "lo suficientemente preparado Dios sabe" para una campaña, mientras completaba su programa de entrenamiento y aún carecía de suficiente equipo y municiones. 2 Sin embargo, Washington consideró estratégicamente vital mantener el control del Hudson y la línea de suministro a Nueva Inglaterra. Rápidamente ordenó que tres divisiones acamparan en Middlebrook para forzar la marcha hacia el norte hasta las Tierras Altas de Hudson.

Clinton mantuvo sus fuerzas al sur de King & rsquos Ferry, listas para contraatacar si Washington atacaba Stony Point. Pero Washington mantuvo a las divisiones continentales en posiciones defensivas alrededor de West Point a ambos lados del Hudson, restableciendo la línea de suministro a Nueva Inglaterra. Aunque calificó la situación como una crisis muy interesante, la respuesta de Washington bloqueó el avance británico y negó a Clinton la oportunidad de atrapar a los continentales en una batalla abierta. 3

Aún ansioso por atraer a los estadounidenses a la batalla, Clinton lanzó sus redadas planificadas en New Haven, Fairfield y Norwalk en la costa de Connecticut. El grueso de su ejército esperaba en el sureste de Nueva York, listo para atacar al Ejército Continental si marchaba en ayuda de Connecticut. Washington rechazó el anzuelo y mantuvo sus fuerzas cerca del Hudson, el centro de gravedad estratégico de la región y rsquos.

Washington toma la iniciativa

El reconocimiento estadounidense y la recopilación de inteligencia revelaron que Stony Point era un puesto fuertemente fortificado, tripulado por 600 soldados británicos y leales con 16 cañones.Washington y el general de brigada Anthony Wayne, comandante del Cuerpo de Infantería Ligera de élite, determinaron que un ataque nocturno en los flancos de los postes frustraría las defensas. Washington le dio a Wayne una guía detallada para atacar el poste. En la noche sin luna del 15 al 16 de julio, la Infantería Ligera Wayne & rsquos se apoderó de Stony Point en un asalto con bayoneta, sufriendo menos de 100 bajas en comparación con más de 100 bajas británicas y más de 500 prisioneros. Clinton, sorprendida, detuvo las redadas en Connecticut y planeó volver a tomar Stony Point. Los estadounidenses evacuaron el puesto el 18 de julio, pero Clinton estaba reaccionando ahora a los movimientos de Washington & rsquos.

Mantener a Clinton fuera de balance

A finales de julio, el nuevo espía de Culper Ring, Robert Townsend, informó que, aunque "muy alarmado" por el asalto de Stony Point, Clinton tenía la intención de renovar la ofensiva a la llegada de refuerzos de Gran Bretaña. Tales refuerzos le darían a Clinton una ventaja numérica y los continentales carecían de la pólvora necesaria para una batalla importante. El 26 de julio, Washington convocó a un consejo con sus comandantes superiores para considerar nuevas operaciones ofensivas. Todos recomendaron permanecer en la defensiva, pero Washington continuó buscando oportunidades para ataques limitados. 4 El 9 de agosto, Washington aprobó un plan del mayor Henry Lee para asaltar el puesto británico fortificado en Paulus Hook, Nueva Jersey. En la madrugada del 19 de agosto, la fuerza de Lee & rsquos atacó a Paulus Hook en otro ataque de bayoneta que causó la captura de más de 150 prisioneros. Sólo cinco de las tropas de Lee & rsquos resultaron muertos o heridos.

La estrategia de Washington & rsquos tiene éxito

Las pérdidas a lo largo del verano convencieron a Clinton de abandonar la campaña y comenzar a perseguir ofensivas en los estados del sur. En general, la campaña de 1779 le costó a Clinton casi 1,000 soldados muertos, heridos o capturados sin ganancias en territorio o posición estratégica. Después de haber derrotado la ofensiva británica con un mínimo de bajas estadounidenses mientras protegía los recursos continentales, en octubre Washington escribió con satisfacción: "El enemigo ha desperdiciado otra campaña". 5

1. George Washington al Comité de Conferencia del Congreso Continental, 13 de enero de 1779, & rdquo Fundadores en línea, Archivos Nacionales, consultado el 11 de abril de 2019, https://founders.archives.gov/documents/Washington/03-18-02-0689.

2. Washington a John Augustine Washington, 20 de junio de 1779, Fundadores en línea, Archivos Nacionales, consultado el 11 de abril de 2019, https://founders.archives.gov/documents/Washington/03-21-02-0167.

3. Washington a John Jay, 3 de junio de 1779, Fundadores en línea, Archivos Nacionales, consultado el 11 de abril de 2019, https://founders.archives.gov/documents/Washington/03-21-02-0036.

4. Consejo de Oficiales Generales, 26 de julio de 1779, Fundadores en línea, Archivos Nacionales, última modificación el 1 de febrero de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-21-02-0544.

5. George Washington a Benjamin Harrison, 25 de octubre de 1779, & rdquo Fundadores en línea, Archivos Nacionales, consultado el 11 de abril de 2019, https://founders.archives.gov/documents/Washington/03-23-02-0037.

Otras lecturas:

Henry Clinton, The American Rebellion, Sir Henry Clinton & rsquos Narrative of His Campaigns, 1775-1782, con un apéndice de documentos originales, William B. Willcox, ed., (New Haven, Yale University Press, 1954).

John Ferling, Casi un milagro: la victoria estadounidense en la guerra de independencia, (Nueva York: Oxford University Press, 2007).

Henry P. Johnston, El asalto de Stony Point en el Hudson, medianoche, 15 de julio de 1779 (Nueva York, 1900, reimpresión, Da Capo Press, 1971)


Fin de la guerra de 1812 y su impacto

En ese momento, las conversaciones de paz ya habían comenzado en Gante (la actual Bélgica), y Gran Bretaña pidió un armisticio después del fracaso del asalto a Baltimore. En las negociaciones que siguieron, Estados Unidos renunció a sus demandas para poner fin a la impresión, mientras que Gran Bretaña prometió dejar las fronteras de Canadá sin cambios y abandonar los esfuerzos para crear un estado indio en el noroeste. El 24 de diciembre de 1814, los comisionados firmaron el Tratado de Gante, que sería ratificado el siguiente febrero. El 8 de enero de 1815, sin saber que se había llegado a la paz, las fuerzas británicas montaron un gran ataque en la Batalla de Nueva Orleans, solo para encontrarse con la derrota a manos del futuro presidente de los Estados Unidos, Andrew Jackson, y el ejército de 2019. La noticia de la batalla impulsó la decadencia de la moral estadounidense y dejó a los estadounidenses con el sabor de la victoria, a pesar de que el país no había logrado ninguno de sus objetivos anteriores a la guerra.


Guerra de 1812: operaciones anfibias británicas

Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña para comenzar la guerra de 1812, las fuerzas terrestres y marítimas estadounidenses estaban lamentablemente mal preparadas para enfrentarse a la primera potencia marítima del mundo y a uno de los mejores ejércitos de Europa. Doce años antes, la elección de Thomas Jefferson como presidente en 1800 había traído un abrupto final a la construcción naval estadounidense que anteriormente había agregado buques de guerra como el formidable USS. Constitución a la flota, mientras que el Ejército regular, que ya estaba muy por debajo de su fuerza autorizada, se redujo aún más. Jefferson desconfiaba y se oponía a las grandes fuerzas militares regulares y sintió que la mejor defensa del país la proporcionaban los soldados ciudadanos en las milicias estatales (que describió como "la mejor confianza en la paz y para los primeros momentos en la guerra"). Aunque durante su campaña electoral Jefferson había dado a entender que debían aprobarse leyes para fortalecer y mejorar las milicias de los estados, no se tomó ninguna medida una vez que asumió el cargo.

Los jeffersonianos, y de hecho la mayoría de los estadounidenses, se sintieron muy cómodos con el hecho de que el ancho Océano Atlántico separaba a los Estados Unidos de la confusión aparentemente interminable en Europa. Si Gran Bretaña o Francia se atrevían a enviar un ejército invasor, los enjambres de pequeñas cañoneras costeras que Jefferson autorizó construir probablemente causarían estragos entre la flota enemiga cuando llegara a la costa estadounidense. Y si las fuerzas enemigas lograran establecer un punto de apoyo, las milicias estatales, respaldadas por el pequeño número de regulares del ejército de los EE. UU., Los derrotarían directamente o infligirían tantas bajas a través del hostigamiento y el desgaste continuos que los invasores eventualmente se rendirían y se alejarían. . O eso se pensaba.

Las políticas de defensa de Jefferson fueron continuadas por su protegido y sucesor, James Madison, y durante las primeras rondas de lucha de la Guerra de 1812 con Gran Bretaña, los resultados fueron mixtos. Los buques de guerra estadounidenses generalmente superaron a sus oponentes en acciones de barco a barco, y la multitud de corsarios que el gobierno de los Estados Unidos autorizó efectivamente se aprovechó de los buques mercantes británicos durante toda la guerra. (Ver Líder del campo de batalla, Enero 2013 ACG.) Pero a pesar de la excelente calidad de los barcos y marineros de la Armada de los Estados Unidos, el diminuto tamaño de la fuerza naval significaba que poco podía hacer para oponerse al bloqueo cada vez más efectivo de los puertos estadounidenses por parte de Gran Bretaña. Al comienzo del conflicto, excluyendo las 126 pequeñas "cañoneras Jefferson" costeras, la Marina de los EE. UU. Tenía solo 16 buques de guerra (desde balandra hasta fragata) y 14 reductores de ingresos para oponerse a los 255 buques de guerra de la Royal Navy.

La bahía de Chesapeake, en particular, se convirtió en un rico coto de caza para la Royal Navy durante el segundo año de la guerra.

OPERACIONES DE CHESAPEAKE BAY, 1813-14

Febrero de 1813 encontró un gran escuadrón británico al mando del contralmirante George Cockburn que operaba en la bahía de Chesapeake, investigando casi tan al norte como Baltimore y realizando incursiones en la bahía inferior. En abril, se estableció una base de operaciones británica segura, que incluía un fuerte, un cuartel y un hospital, en la isla de Tánger, a 55 millas de Hampton Roads, cerca del centro de la bahía. Tánger y las islas adyacentes fueron despojadas de árboles para la construcción de barcazas de poco calado, cada una erizada de remos, para el transporte de tropas. El concepto de realizar ataques anfibios con relámpagos desde una base cercana se consideró altamente innovador en ese momento, y las incursiones comenzaron en serio el mes siguiente con las tropas británicas quemando Havre de Grace, Maryland, en el extremo norte de Chesapeake.

En oposición a los británicos estaban las milicias de Virginia y Maryland (que debido a las leyes de los estados no podían hacer casi nada para coordinar sus actividades), algunas de las cañoneras costeras y un pequeño pero enérgico cuerpo de artilleros e ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estos incluían a los temibles hermanos Armistead: el capitán Walter K. Armistead, quien mejoró en gran medida las defensas de Craney Island que protegían Norfolk, Virginia, y el mayor George Armistead, al mando de Fort McHenry, que dominaba el acceso por agua a Baltimore. Pocas tropas regulares estadounidenses adicionales podrían salvarse debido a los combates a lo largo de la frontera canadiense; el presidente Madison declaró: "No se puede esperar que pueda defender la parcela de nabos de todos los hombres". Como para enfatizar el punto, no se hizo ningún esfuerzo por fortalecer la capital estadounidense.

A mediados de 1813, el gobierno federal y los diversos gobiernos estatales habían aumentado el número de cañoneras relativamente inútiles a casi 300 esparcidas desde Nueva Orleans hasta Maine (este último estado ya había perdido mucho territorio por una incursión británica desde Nueva Escocia). Quizás 60 de estas pequeñas embarcaciones con aparejo de balandras y goletas que montaban de uno a tres cañones cada una (algunas pertenecientes a la Marina de los EE. UU. Y otras a las armadas estatales) protegían los puertos y ríos locales que desembocaban en Chesapeake. El principal elemento ofensivo de esta fuerza era una flotilla de 18 barcazas con remos y cañoneras al mando del comodoro Joshua Barney. Era un comandante valiente e ingenioso, pero su flotilla estaba tan terriblemente superada en armamento que sus pequeñas embarcaciones a menudo se veían obligadas a refugiarse en aguas poco profundas río arriba donde los buques de guerra británicos no podían seguirlos.

En tierra, se esperaba que las unidades de la milicia local de Maryland se levantaran por sí solas y rechazaran las redadas a medida que ocurrían, pero en todo el Potomac, Virginia inicialmente convocó a 2.000 milicianos, desde comerciantes hasta agricultores, y luego luchó poderosamente para mantener la fuerza equipada, entrenada, aprovisionados y equipados con nuevas recaudaciones de tropas cuando expiró el alistamiento de tres meses de los soldados ciudadanos. Los milicianos, frecuentemente con la ayuda de esclavos y equipos de trabajo locales, fortificaron puntos clave a lo largo de los ríos que alimentan la bahía. Sin embargo, la Royal Navy, con casi 100 barcos de aguas azules en la bahía, desde buques de suministro hasta buques de guerra de tres pisos con 74 cañones, capitalizó la base de tropas de la isla de Tánger para realizar incursiones anfibias a voluntad contra la escasa resistencia de las cañoneras y la milicia. . Un frustrado comodoro Barney lamentó que las fuerzas estadounidenses locales "estuvieran aquí y allá, pero nunca donde estaba el enemigo".

Sin embargo, el 22 de junio de 1813, un fuerte intento británico de apoderarse de la bien defendida zona de Norfolk-Portsmouth fue rechazado en Craney Island por tropas al mando del general de brigada de la milicia de Virginia Robert Barraud Taylor. Los británicos sufrieron más de 200 muertos y heridos por su fuerza de desembarco de 2.000 hombres aparentemente sin bajas estadounidenses. Sin embargo, los barcos de Cockburn simplemente volvieron a embarcar a los soldados e infantes de marina británicos y los desembarcaron en Hampton, menos bien defendido, al otro lado del río James. La disciplina de los invasores se quebró de inmediato, y el teniente coronel (más tarde general) Sir Charles James Napier del 102º Regimiento Británico registró en su diario: “Todos los horrores fueron perpetrados con impunidad - violación, asesinato, pillaje - y ni un solo hombre fue castigado . "

El gobierno federal en Washington, D.C., no se inmutó ante la libertad de movimiento del enemigo en la misma puerta de la capital porque se consideró que el número de fuerzas terrestres británicas disponibles para Cockburn era relativamente pequeño. No se hizo ningún esfuerzo federal para fortificar la capital o Baltimore más allá de mantener los fuertes existentes que protegen sus accesos al mar. El gobierno nombró al general de brigada regular del ejército William H. Winder como comandante del décimo distrito militar recién creado que abarca la región de Chesapeake.

El inevitable ajuste de cuentas finalmente llegó cuando la derrota y el exilio de Napoleón en abril de 1814 liberó a miles de experimentados soldados británicos en Europa para luchar en América del Norte. El mando de todas las fuerzas británicas que operan a lo largo de las costas del Océano Atlántico y el Golfo de México fue otorgado al vicealmirante Alexander Cochrane, quien inició con entusiasmo una serie de operaciones anfibias a gran escala con Cockburn como su segundo al mando.

A mediados de agosto, 4.000 soldados británicos desembarcaron en la costa de Maryland en la bahía de Chesapeake y comenzaron una arremetida hacia Washington en medio de los frenéticos llamados estadounidenses para que la milicia se opusiera a ellos. Reuniéndose como si llegaran a una feria rural, las compañías de milicias bajo el mando de Winder formaron una defensa a lo largo de la línea de marcha británica en Bladensburg, Maryland, a unas 5 millas al noreste de la capital. El 24 de agosto, los casacas rojas cruzaron un pequeño río (en un puente que los estadounidenses deberían haber destruido), se desplegaron para la batalla y rápidamente pusieron a la milicia en fuga con sus primeros disparos: cohetes Congreve que, aunque efectivos contra estructuras de madera y defensas fijas, fueron relativamente inofensivo para las tropas en un campo de batalla abierto. Algunas milicias, sin embargo, no se unieron a las “Carreras de Bladensburg” (como se llamaba a la huida precipitada) y dieron una dura batalla, aunque fue lamentablemente breve debido a un liderazgo deficiente.

En Bladensburg, más de 6.000 estadounidenses fueron derrotados por una vanguardia británica con solo un tercio de ellos. Solo una fuerza de aproximadamente 450 infantes de marina de EE. UU., Los marineros ahora en tierra del comodoro Barney manejando sus cañones, y un puñado de regulares del ejército de EE. UU. Se mantuvieron firmes hasta que finalmente se vieron abrumados. A última hora de la tarde, las fuerzas británicas entraron en la ciudad capital, donde los oficiales superiores cenaron en una comida que dejaron apresuradamente en la Casa Blanca. Antes de evacuar de regreso a sus barcos, los británicos incendiaron todos los edificios públicos del gobierno de Washington.

En verdad, Washington en 1814 era una ciudad insignificante y parcialmente terminada. Solo había sido atacado y sus edificios federales quemados en represalia por el incendio y saqueo por parte de los estadounidenses de los edificios del parlamento del Alto Canadá y las residencias privadas en York (Toronto) dos años antes. El verdadero premio, en lo que se refería al almirante británico, era Baltimore con su fabulosa riqueza de envíos y mercancías, "y, en consecuencia, de premios en metálico" que ganarían los oficiales de la Royal Navy por los bienes y propiedades enemigos capturados, como dijo Sir J.W. Fortescue explicó en una historia del ejército británico. Dado el potencial de premios en metálico sustanciales, señaló Fortescue, "los comandantes navales [estaban] siempre ansiosos por las operaciones en tierra".

Los británicos tomaron Fort Washington en el río Potomac varios días después y luego llevaron a cabo una incursión exitosa en Virginia, donde aceptaron la rendición de Alejandría. Después de que llegaran más refuerzos británicos en noviembre, Baltimore parecía estar listo para la selección: las milicias locales habían demostrado ser completamente ineficaces e incluso los regulares del ejército de los EE. UU. Que manejaban Fort Washington habían huido de sus puestos. Por lo tanto, fue una conmoción inquietante para la fuerza anfibia británica demasiado confiada que se movía contra Baltimore el 12 de septiembre de 1814, cuando encontró una milicia bien dirigida y mejor entrenada, miembros regulares del ejército de EE. UU. Decididos en Fort McHenry que custodiaban el puerto de Baltimore y una ciudadanía despierta organizada en los distritos y precintos de la ciudad de Baltimore bajo un Comité de Vigilancia y Seguridad.

Hábilmente dirigidos por el mayor general Samuel Smith de la milicia de Maryland (que reemplazó a Winder), los soldados ciudadanos habían construido una línea de robustas obras defensivas cubiertas por los cañones de Fort McHenry. Mientras se reforzaba la línea, Smith envió a la 3.ª Brigada de 3.000 hombres de la 3.ª División de Maryland bajo el mando del General de Brigada John Stricker para mantener un cuello de botella de una milla de ancho en la península donde habían aterrizado los invasores. El comandante británico, el general de división Robert Ross, vencedor en Bladensburg, fue advertido de que cerca de 20.000 milicianos se estaban preparando para defender los accesos de Baltimore. Ross, no impresionado, dijo: "No me importa si llueve milicia". A las pocas horas, yacía moribundo frente a las filas de la milicia de Maryland.

Stricker, un veterano de las batallas de la Revolución Americana de Princeton, Brandywine y Monmouth, formó los cinco regimientos de su brigada en profundidad. Los regimientos 5º y 27º de Maryland se alinearon al frente y soportaron la peor parte de los ataques británicos, incluso cuando las unidades de la milicia detrás de ellos en apoyo y reserva abandonaron el campo cuando el fuego se calentó demasiado. Estos habitantes de Maryland, sin embargo, no se movieron y retrasaron a los regulares británicos durante dos horas críticas, y solo se retiraron cuando se hizo evidente que estaban siendo flanqueados. Sin embargo, los casacas rojas agotados y muy ensangrentados reconocieron que no podían ir más lejos sin el apoyo directo de los cañones de los buques de guerra de la Royal Navy: la flota británica tendría que someter primero a Fort McHenry.

El intento de Cochrane de forzar la rendición de Fort McHenry la noche del 13 al 14 de septiembre resultó inútil en gran parte porque los comerciantes de Baltimore habían hundido sus propios barcos para bloquear el canal que conducía al puerto. Aunque los comandantes de la Royal Navy habían descartado la efectividad de los naufragios sumergidos, rápidamente descubrieron que el lugar en el que se hundieron los barcos obligó a los buques de guerra británicos a disparar a una distancia tal de Fort McHenry que el bombardeo resultó mucho menos preciso y efectivo. Durante este bombardeo, el emisario estadounidense Francis Scott Key, detenido por la noche en un barco británico, escribió las palabras de "The Star-Spangled Banner" que describían el "resplandor rojo" de los cohetes Congreve disparados desde barcazas construidas en la isla Tánger.

Incapaz de reducir las defensas de Smith, Cochrane retiró la fuerza anfibia y luego realizó algunas incursiones menores a lo largo de las costas de Virginia y Maryland antes de navegar a Jamaica en busca de refuerzos. Los británicos perdieron 590 hombres muertos o heridos durante la campaña de Chesapeake, con solo la quema de la inacabada capital estadounidense para demostrarlo.

Frustrado en Baltimore, Cochrane ahora puso su mirada en la segunda fase de sus operaciones anfibias. Apuntó a otro premio rico, el puerto recientemente adquirido de Nueva Orleans en el río Mississippi.

CAMPAÑA DE NUEVA ORLEANS, 1814-15

La flota del almirante Cochrane desapareció en el Atlántico, y el presidente Monroe y el gobernador de Louisiana, William Claiborne, percibieron de inmediato que Nueva Orleans era vulnerable a los ataques. De hecho, los agentes británicos y la Royal Navy ya habían estado muy activos en la región, y uno de los oficiales de Cochrane se había acercado al cacique pirata Jean Lafitte, que controlaba muchos barcos armados y una de las rutas de invasión terrestre a la ciudad, para proponer una alianza. El Lafitte, nacido en Francia, ex herrero, capitán de barco, "hombre de negocios", demostró ser un estadounidense leal. Advirtió a las autoridades de Luisiana de las intenciones británicas, aunque algunos inicialmente no le creyeron.

En marzo de 1814, en la batalla de Horseshoe Bend en Alabama, el general de división Andrew Jackson, comandante del séptimo distrito militar, derrotó a 1.000 guerreros indios creek armados por británicos que en agosto de 1813 habían masacrado a más de 400 milicianos, creeks aliados y colonos en Fort Mims. Ala. Jackson posteriormente trasladó su cuartel general y un pequeño contingente de 60 soldados regulares a Nueva Orleans después de tomar Pensacola, Florida, para "asegurar la neutralidad de España" (en el proceso, expulsando una pequeña fuerza de ocupación británica y cinco buques de guerra). Su victoria en Horseshoe Bend y la toma de Pensacola habían sido logradas por una fuerza mixta de regulares, milicias, voluntarios e indios aliados, pero en Nueva Orleans una fuerza igualmente diversa se enfrentaría a la flor y nata del ejército británico.

Cochrane, con la intención de evitar una batalla potencialmente costosa entre su flota y los fuertes estadounidenses ubicados a lo largo de las orillas del río Mississippi, desembarcó tropas británicas en la orilla del lago Borgne a fines de diciembre (después de que un enjambre de 45 lanchas británicas llenas de tropas barrieran un pequeño Flotilla estadounidense en la batalla del lago Borgne el 14 de diciembre). Aunque la posición de las tropas estaba segura río arriba de los fuertes y "solo" 5 millas al este del Mississippi, estaba más allá de un pantano de cipreses que hacía que el reabastecimiento fuera casi imposible y estaba detrás de un canal de plantación con terraplenes de barro que impedía los movimientos militares.

Peor aún, los almirantes británicos habían intentado inapropiadamente repetir su anterior estrategia anfibia de la bahía de Chesapeake estableciendo una base de preparación de tropas en alta mar. Sin embargo, a diferencia de las excelentes condiciones en la isla Tánger en Chesapeake, las aguas poco profundas del lago Borgne los obligaron a establecer la base en la distante isla Ship, cerca de la actual Biloxi. Todos los soldados, artillería, artillería y suministros tuvieron que ser remotos laboriosamente por las tripulaciones de los barcos algunos 80 millas al lugar de desembarco de tropas (con una parada de descanso bienvenida pero que requiere mucho tiempo en el camino en Isle aux Poix).

Cuarenta y ocho agotadoras horas después de desembarcar, la fatigada brigada de avanzada británica emergió del pantano aproximadamente a 9 millas al sur de Nueva Orleans el 23 de diciembre de 1814 y acampó en los terrenos de las plantaciones junto al río que bordeaban el Mississippi. Los invasores británicos establecieron puestos de guardia, pero no hicieron ningún esfuerzo por establecer un perímetro defensivo. Sin embargo, señalaron que USS Carolina (14 cañones) y USS Luisiana (16 cañones) estaban anclados río arriba.

Poco después del anochecer, los centinelas británicos notaron que uno de los barcos oscurecidos se había ido a la deriva con la corriente hasta que estuvo directamente al otro lado del río. Repentinamente, CarolinaLos artilleros abrieron una andanada en el campo británico, dispararon furiosamente y lo lanzaron al caos. Esta fue la señal para los 1.800 soldados que Jackson había reunido hasta el momento para atacar. Alertó fortuitamente que los británicos habían aterrizado Sur de Nueva Orleans en lugar de al norte de la ciudad como había esperado, Jackson no perdió el tiempo en atacar primero.

Los regimientos de infantería 7º y 44º de los EE. UU., Más las unidades de la milicia de Luisiana, atacaron el frente británico mientras la milicia de Tennessee emergía aullando del pantano a la derecha de los asustados casacas rojas. La amarga lucha duró hasta pasada la medianoche, pero mientras que el humo y la confusión se sumaron al horror de la lucha cuerpo a cuerpo, la oscuridad en realidad redujo las pérdidas: las bajas británicas fueron 313 contra las 277 estadounidenses. El resultado principal del ataque nocturno sorpresa de Jackson fue: hacer que los invasores sean muy cautelosos a la hora de avanzar hacia Nueva Orleans, o incluso de enviar patrullas, hasta todos Las tropas británicas habían desembarcado. Jackson aprovecharía el tiempo que les tomó a los británicos reunir toda su fuerza.

Cuando el comandante de la tropa británica, el general Edward Pakenham, finalmente llegó varios días después, encontró a su ejército confinado en la estrecha franja de tierras de cultivo y con escasos suministros. Se quejó amargamente de la situación en la que el Cochrane de la Armada había colocado a su ejército. Pakenham vio pocas opciones tácticas para capturar Nueva Orleans además de hacer lo que todos los comandantes británicos desde Bunker Hill en 1775 habían sido advertidos: lanzar un asalto frontal contra una fuerza estadounidense atrincherada.

Jackson, mientras tanto, había utilizado sabiamente el tiempo para construir sólidas líneas de defensa al sur de Nueva Orleans en la plantación Chalmette en la orilla este del Mississippi. Con amplia artillería y los canales de la plantación que servían como fosos a lo largo del frente, las defensas de Jackson se extendían desde el dique a lo largo del río hasta el interior del pantano que bordea la derecha británica. Al otro lado del río en la orilla oeste del Mississippi, un fuerte reducto con cañones y tripulantes del USS Luisiana fue construido para disparar en el flanco izquierdo de cualquier ataque. Finalmente, si los británicos lograron romper sus defensas, Jackson estaba preparado para quemar Nueva Orleans y dejar al enemigo nada más que cenizas.

La línea de Manning Jackson era una fuerza mixta de 4.700 hombres que constaba de dos regimientos de infantería regular y artilleros de milicia, incluidas tres "compañías" de cañoneros piratas de Lafitte, dos regimientos de milicias locales (en su mayoría criollas), tres regimientos de fusileros de Tennessee y una fuerza de Voluntarios de Kentucky (muchos de los cuales, sorprendentemente, estaban desarmados). Además, en una segunda línea de defensa en la retaguardia (Línea Dupre) estaba la 1.a División de 1.100 hombres del Mayor General Jacques Villeré, Milicia de Luisiana, con artillería adjunta. Al final resultó que, esta segunda línea defensiva estadounidense resultó innecesaria.

En la batalla del 8 de enero de 1815, los soldados de infantería y los artilleros atrincherados de Jackson destrozaron las bien ordenadas filas de los casacas rojas atacantes que avanzaban de cabeza hacia una tormenta de fuego estadounidense. Pakenham murió y más de 2.000 soldados británicos de los 5.300 que lanzaron el asalto cayeron muertos, heridos o desaparecidos. Aproximadamente la mitad de los caídos yacían en horrendos montones y filas en el extremo derecho británico cerca del pantano de cipreses donde Pakenham esperaba abrumar a la izquierda estadounidense. En cambio, los habitantes de Tennessee al mando del general de brigada William Carroll y los de Kentucky al mando del general de brigada John Adair formaron filas de cinco y seis hombres de profundidad que, cada fila a su vez, dispararon y luego retrocedieron para recargar antes de volver a disparar, lo que generó un volumen y una precisión de fuego. los británicos no se habían encontrado en Europa. El defensor estadounidense Zachariah Frederick Smith dijo: “A nuestra izquierda, frente a los tennesseanos y kentuckianos, se había realizado la mayor ejecución. La matanza aquí fue espantosa. En un espacio de 300 yardas de ancho y 200 yardas desde nuestro parapeto, un área de aproximadamente 10 acres, el suelo estaba literalmente cubierto de muertos y heridos [británicos] ".

Las bajas de Jackson durante la Batalla de Nueva Orleans fueron solo 13 muertos, 39 heridos y 19 desaparecidos.

Un esfuerzo posterior de 10 días de la Royal Navy para abrirse paso más allá de los fuertes del río Mississippi fracasó y la agotada fuerza terrestre británica se retiró el 4 de febrero de 1815. La rendición una semana después de Fort Bowyer, que defendía el puerto de Mobile, Ala., Fue un consuelo inadecuado después del desastre de Nueva Orleans. Varios días después, Cochrane recibió finalmente la noticia de que se había firmado un tratado de paz entre Estados Unidos y Gran Bretaña el 24 de diciembre de 1814, un día después de que el almirante hubiera desembarcado tropas británicas en Luisiana.

Así terminaron dos años de operaciones anfibias británicas a lo largo de las costas del Océano Atlántico y el Golfo de México de Estados Unidos. Mirando hacia atrás en las operaciones nefastas de las campañas del almirante Cochrane en Baltimore y Nueva Orleans durante los últimos seis meses de la guerra de 1812, el historiador militar británico Sir J.W. Fortescue sostuvo que proporcionaron "quizás la advertencia más llamativa que se haya registrado ... contra la realización de operaciones en tierra con el único consejo de oficiales navales", y nunca utilizar "fuerzas combinadas con el único consejo de un oficial naval o militar". Un buen consejo que formaría uno de los principios fundamentales de las operaciones anfibias modernas.

D.M. Giangrecose desempeñó durante más de 20 años como editor de “Military Review”, publicado por la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. Ha escrito y dado conferencias sobre asuntos de seguridad nacional y es un autor galardonado de numerosos artículos y una docena de libros, incluido "El soldado de la independencia: una biografía militar de Harry Truman" (2009, Zenith Press).

Publicado originalmente en la edición de enero de 2014 de Sillón General.


10 insultos británicos que los estadounidenses no entenderán

Si bien los juramentos grandes y contundentes son los mismos en todo el mundo de habla inglesa, algunos de nuestros desaires más suaves e idiosincrásicos dejarán a los no iniciados rascándose la cabeza.

1. Un saludo con dos dedos

Esto ha surgido antes en MTG, pero solo para reiterar: si levantas dos dedos hacia un estadounidense, no se sentirán más ofendidos que si lo hubieras saludado con la mano o asentido. Si se siente obligado a usar sus manos para ofender en los EE. UU., Apéguese al dedo medio levantado universalmente reconocido.

Popularizado por el difunto, grandioso y hilarantemente malhablado concursante de Gran Hermano Jade Goody Hace más de una década, el término que significa mujer poco atractiva sigue siendo un juego limpio en Gran Bretaña. Si está buscando una forma de insultar a una mujer estadounidense sin que ella se dé cuenta, esta es la solución ideal.

Para los oídos estadounidenses, esto puede sonar como una especie de pez inglés sin aventuras. Por desgracia, es simplemente una de las cientos de palabras que hemos desarrollado para referirnos a un individuo un tanto idiota y torpe.

americano Roald Dahl los fanáticos pueden estar familiarizados con este por leer Los twits - una historia maravillosamente vil de una pareja casada disfuncional que tiene monos como mascota y se abusa sistemáticamente entre sí. Curiosamente, sin embargo, el libro no arroja mucha luz sobre lo que realmente significa ser un idiota. Es uno de esos insultos semi-cariñosos que podríamos lanzar a un familiar o amigo que se está comportando de una manera menos que cerebral. Los sinónimos incluyen: wally, berk, prat, numpty, knob-head, nincompoop y tit.

Este es uno de los términos más duros de la lista, quizás por su significado literal: partes de dama. Aún así, es una versión menos ofensiva de la otra palabra de una sílaba que significa lo mismo. Los británicos quieren anteponer cualquier palabra con "tonto ..." o "dices ...". He usado "idiota" con los estadounidenses y que piensan que suena satisfactoriamente. Podría ser uno para vigilar aquí.

6. Billy no-mates

Es suave y reconfortante añejo, pero deambula por el patio de una escuela del Reino Unido por tu cuenta con un aspecto miserable y es posible que aún te ladraran desde el otro lado de la pista. Sin embargo, si le gritas esto a un niño americano solitario, asumirá que eres un lunático.

7. Chav o lucio

Estos términos de jerga desagradables, originalmente utilizados para referirse a los gitanos irlandeses o romaníes, han evolucionado para significar un cierto tipo de niño llamativo de clase trabajadora vestido con ropa deportiva de diseñador y joyas de oro. El equivalente estadounidense más cercano probablemente sería la basura de los remolques.

Cuando un empleado británico de Goldman Sacs renunció el año pasado en una carta abierta y dijo que algunos colegas en Londres habían llamado "muppets" a sus clientes, los estadounidenses de la firma se preguntaron qué quería decir. Los británicos han pedido prestado Jim HensonEl nombre de las criaturas peludas y con cuerdas y lo modificó para que significara alguien que es estúpido, crédulo e incapaz de pensar de forma independiente. No mencionemos esto a Señorita cerdita.

9. Slapper o escoria

En el Reino Unido, tenemos un apego poco saludable a las palabras desagradables que describen a una "mujer suelta". Estos dos ladrones son los más utilizados, pero son insultos que solo el anglófilo estadounidense o el aficionado a las películas de gánsteres británicos más dedicado se habrán encontrado. En los Estados Unidos, "puta" y "puta" significan lo mismo.

Este término, que significa alguien que se dedica a sí mismo, erm, estimulación, es una versión más suave de w ** ker, que, tal vez usted también haya notado esto, los estadounidenses han adoptado recientemente, pero lo usan en serie de manera indebida. Parece que piensan que es uno de esos insultos británicos que se dobla como un término cariñoso. No es.

¿Qué término usas más? ¿Alguna vez has tenido miradas divertidas?


Reclamaciones de propiedad de ciudadanos perdidas al ejército británico, 1815

ADVERTENCIA DE CONTENIDO: Los materiales de las colecciones de la Biblioteca de Virginia contienen términos históricos, frases e imágenes que son ofensivas para los lectores modernos. Estos incluyen referencias degradantes y deshumanizadoras a la raza, la etinicidad y la nacionalidad esclavizada o libre, capacidad física y mental, religión, sexo y orientación sexual e identidad de género.
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En diciembre de 1814, Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron el Tratado de Gante, ratificado por el Congreso en febrero de 1815, y puso fin oficialmente a lo que se conoció como la Guerra de 1812. Como parte de este tratado, Inglaterra acordó "devolver" pueblos esclavizados que habían escapado o habían sido llevados por las fuerzas británicas a los esclavistas estadounidenses; sin embargo, el gobierno británico finalmente optó por compensar monetariamente a los esclavistas.

Las áreas de Virginia en la bahía de Chesapeake y a lo largo de los principales ríos costeros fueron objeto de numerosas incursiones navales y terrestres británicas, lo que dio a los esclavos que buscaban la libertad la oportunidad de llegar a los barcos británicos y las áreas ocupadas. Los propietarios de esclavos en condados como Northumberland en Northern Neck se vieron considerablemente afectados. El flujo de buscadores de libertad esclavizados aumentó después de abril de 1814, cuando las autoridades militares británicas ofrecieron a los estadounidenses que desertaron la oportunidad de ingresar al servicio militar británico o de ser reasentados en otras colonias británicas. La oferta británica se aplicaba teóricamente a cualquier estadounidense, pero estaba claramente dirigida a la población esclavizada. Aproximadamente 4.000 negros esclavizados que buscaban la libertad, principalmente de la costa de Georgia y la región de Chesapeake, escaparon a las líneas británicas. La mayoría fueron reasentados en Nueva Escocia y el resto en Trinidad y otras colonias británicas. Entre los colonos de Trinidad se encontraban ex marines coloniales que habían luchado activamente bajo las armas por los británicos.

Cita: Citizens 'Claims of Property Lost to British Army, 1815. Colección digital de la Guerra de 1812, Biblioteca de Virginia, Richmond.


Gran Bretaña & # 039s Destino-¿Qué si los británicos habían ganado la batalla de la Bahía de Chesapeake?

1776 d.C .:
(Nota: el POD vendría solo en 1781)
. * Thomas Paine publica un panfleto conocido como Common Sense.
* Los Leales de Carolina del Sur liderados por Robert Cunningham firman una petición desde la prisión aceptando todas las demandas de paz por parte del gobierno estatal formado de Carolina del Sur.
* Henry Knox llega a Cambridge, Massachusetts con la artillería que ha transportado desde Fort Ticonderoga.
* Edward Gibbon publica el primer volumen de La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano.
* Los leales de Carolina del Norte cargan a través del puente de Moore's Creek cerca de Wilmington para atacar lo que creen erróneamente que es una pequeña fuerza de rebeldes. Varios líderes leales mueren en la batalla que sigue. La victoria patriota prácticamente acaba con toda la autoridad británica en la ciudad. La batalla se conoce como la batalla del puente de Moore's Creek.
* Los estadounidenses capturan & quotDorchester Heights & quot que domina el puerto de Boston, Massachusetts. Este evento hace que los británicos evacuen Boston.
* Adam Smith publica La riqueza de las naciones.
* Juan Baptista De Anza funda el Presidio de San Francisco.
* Royal Colony of North Carolina produce Halifax Resolves, lo que la convierte en la primera colonia británica en autorizar oficialmente a los delegados del Congreso Continental a votar por la independencia del Reino de Gran Bretaña.
* Rhode Island se convierte en la primera colonia estadounidense en renunciar a su lealtad al rey Jorge III de Gran Bretaña.
* Richard Henry Lee propone la resolución de Lee.
* Los invasores estadounidenses son rechazados en Trois-Rivières, Quebec.
* El Congreso Continental nombra un comité para redactar la Declaración de Independencia.
* Declaración de Derechos de Virginia de George Mason adoptada por la Convención de Delegados de Virginia.
* Día de Separación de Delaware: La Asamblea General de Delaware vota para suspender el gobierno bajo la Corona Británica.
* Teniente. José Joaquín Moraga lidera una banda de colonos del Presidio de Monterey, desembarcando el 29 de junio y construyendo la Misión Dolores del nuevo Presidio de San Francisco.
* El Congreso Continental aprueba la Resolución Lee.
* Estados Unidos declara oficialmente su independencia del Imperio Británico. * Suena la Campana de la Libertad para la primera lectura pública de la Declaración de Independencia.
* Una multitud enojada en la ciudad de Nueva York derriba la estatua ecuestre de George III en Bowling Green.
* El Capitán James Cook parte de Plymouth, Inglaterra, en su tercera y fatal expedición al Océano Pacífico.
* La célebre Haffner Serenade de Mozart se presenta por primera vez en Salzburgo, Austria.
* Las primeras tropas de Hesse aterrizan en Staten Island para unirse a las fuerzas británicas.
* El famoso filósofo David Hume muere de cáncer de intestino e hígado.
* Las tropas de Washington derrotadas en Brooklyn por los británicos bajo William Howe.
* Primera ejecución de la carrera de caballos St. Leger Stakes en Inglaterra.
* El huracán azota Guadalupe, matando a más de 6000.
* Primer ataque submarino del mundo. La nave sumergible estadounidense Turtle intenta colocar una bomba de tiempo en el casco del buque insignia del almirante británico Richard Howe, el HMS Eagle, en el puerto de Nueva York.
* Conferencia de paz abortiva entre británicos y estadounidenses en Staten Island.
* Tierra británica en Manhattan en Kip's Bay.
* Victoria estadounidense en Harlem Heights.
* Nathan Hale ejecutado en la ciudad de Nueva York por espionaje.
* El príncipe heredero Paul de Rusia se casa con Sophie Marie Dorothea de Württemberg.
* El Padre Francisco Palou funda la Misión San Francisco de Asis en lo que hoy es San Francisco, California.
* Batalla de la isla Valcour: en el lago Champlain, cerca de la isla Valcour, una flota británica dirigida por Sir Guy Carleton derrota a 15 cañoneras estadounidenses al mando del general de brigada Benedict Arnold. Aunque casi todas las naves de Arnold están destruidas, la batalla de dos días dará a las fuerzas Patriotas tiempo suficiente para preparar las defensas de la ciudad de Nueva York.
* Las fuerzas británicas llegan a White Plains, atacan y capturan Chatterton Hill de manos de los estadounidenses.
* Los mercenarios de Hesse al mando del teniente general Wilhelm von Knyphausen capturan Fort Washington de manos de los continentales estadounidenses.
* La sociedad Phi Beta Kappa se funda en el College of William and Mary.
* El marqués de Lafayette intenta ingresar al ejército estadounidense como general de división.
* La colonia real de Carolina del Norte se reorganiza en el estado de Carolina del Norte después de adoptar su propia constitución. Richard Caswell se convierte en el primer gobernador del estado recién formado.
* Thomas Paine, que vive con las tropas de Washington, comienza a publicar The American Crisis, que contiene la conmovedora frase, "Estos son los tiempos que prueban las almas de los hombres".
* Gen. George Washington ordena que se le lea a sus tropas el primer número de La crisis en la víspera de Navidad y luego a las 6 p.m. los 2600 marchan hasta McKonkey's Ferry, cruzan el río Delaware y aterrizan en la orilla de Jersey a las 3 a.m.
* Las tropas de Washington sorprenden a las 1500 tropas de Hesse bajo el mando del Coronel Johann Rall a las 8 a.m. en las afueras de Trenton y logran una victoria, tomando 948 prisioneros y sufriendo solo 5 heridos.

Señor Grattan

Podría ralentizar el ritmo de los eventos lo suficiente como para que la llegada de Digby a fines de septiembre (quizás unos días antes de OTL) con buques de guerra adicionales marque la diferencia. Sin embargo, la flota franco-española más fuerte se reagrupará y enfrentará a Graves nuevamente antes de eso y Graves bien podría perder esa batalla. ¿Cuánto daño sufrieron los barcos de Graves en su victoria? La victoria que propones, recuerda, sería una ganada a pesar del liderazgo táctico torpe y poco inspirador de Graves. Graves tendrá que moverse rápidamente (algo que no era conocido por hacer) para aprovechar su victoria, ya que Rochambeau y Washington ya se están moviendo hacia Yorktown y tienen todo lo que necesitan para situarse en la posición británica. Es posible que Cornwallis pueda extraer sus fuerzas de Yorktown sin rendirse, pero la revolución continuará y el impulso permanecerá del lado de los rebeldes. Tal vez podría frenar la victoria rebelde de la "Campaña de Yorktown" haciendo que Washington muera a causa de las heridas recibidas durante el asedio.

Amante de la historia

1777 d.C .:
* El ejército de George Washington lucha en la Segunda Batalla de Trenton, Nueva Jersey.
* El general estadounidense George Washington derrota al general británico Charles Cornwallis.
* Se funda la Misión Santa Clara de Asís en lo que hoy es Santa Clara, California.
* Vermont declara su independencia de Nueva York, convirtiéndose en la República de Vermont, un país independiente.
* Lachlan McIntosh y Button Gwinnett se disparan durante un duelo cerca de Savannah, Georgia. Gwinnett, firmante de la Declaración de Independencia de Estados Unidos, muere 3 días después.
* El Marqués de Lafayette aterriza cerca de Charleston, Carolina del Sur para ayudar al Congreso Continental a entrenar a su ejército.
* El Congreso Continental adoptó las barras y estrellas como la bandera de los Estados Unidos.
* Las fuerzas británicas son derrotadas por tropas estadounidenses en Benington, Vermont.
* En una escaramuza menor en el condado de New Castle, Delaware, la bandera de los Estados Unidos ondeó en la batalla por primera vez.
* Los británicos obtienen una gran victoria en el condado de Chester, Pensilvania.
* Las fuerzas patriotas resisten un ataque británico en Saratoga, Nueva York.
* Las tropas británicas ocupan Filadelfia.
* Las tropas de George Washington son repelidas por las tropas británicas de Sir William Howe.
* El general británico John Burgoyne es derrotado por las tropas estadounidenses.
* Después de 16 meses de debate, el Congreso Continental aprueba los Artículos de la Confederación en la capital estadounidense temporal en York, Pensilvania.
* Se funda San José, California. Es el primer pueblo de la Alta California española.
* El Ejército Continental de George Washington entra en los cuarteles de invierno en Valley Forge, Pensilvania.
* Marruecos se convierte en la primera nación en reconocer formalmente las colonias americanas, iniciando así las relaciones entre Marruecos y Estados Unidos.
* Kiritimati es descubierto por James Cook.
* Se publica la segunda edición de Encyclopædia Britannica.


La invasión estadounidense de Canadá: una breve historia

CC BY: BiblioArchives / LibraryArchives

¿Quién inició la guerra? Estados Unidos fue el primero en declarar la guerra, aunque después de repetidas provocaciones británicas. En ese momento, las guerras napoleónicas estaban arrasando en Europa, y la Royal Navy había empezado a apoderarse de los marineros estadounidenses en el mar y obligarlos a formar parte de su flota no tripulada. Ya enfurecido por los intentos británicos de evitar que Estados Unidos comerciara con Francia, el presidente James Madison y los llamados War Hawks en el Congreso instaron al país a ir a la guerra y defender su independencia recientemente ganada. Pero la votación de junio de 1812 para ir a la guerra fue aprobada por un estrecho margen en la Cámara y el Senado, y los críticos condenaron la "Guerra del Sr. Madison" como una aventura temeraria, motivada menos por crímenes en el mar que por un deseo de tierra. De hecho, la ofensiva estadounidense comenzó con una invasión terrestre de Canadá.

¿Por qué invadir Canadá? Era la colonia británica más cercana, pero Madison también tenía razones políticas para apuntar al vecino del norte de Estados Unidos. Su Partido Demócrata-Republicano obtuvo gran parte de su apoyo del sur rural y de lo que entonces era el oeste estadounidense, el territorio que se extiende desde la cuenca del Mississippi hasta los Grandes Lagos. Los habitantes de la frontera estaban ansiosos por atacar a los británicos en Canadá porque sospechaban que estaban armando a las tribus nativas americanas que se interponían en el camino de la expansión hacia el oeste de Estados Unidos. Muchos estadounidenses también creían que la invasión sería un juego de niños y que los canadienses comunes y corrientes estaban ansiosos por deshacerse de sus amos británicos. La "adquisición de Canadá", predijo el ex presidente Thomas Jefferson, "será una mera cuestión de marcha".

¿Cómo fue la invasión? Terriblemente. Al estallar las hostilidades, el Ejército de Estados Unidos era una fuerza mal equipada de menos de 7.000 hombres, muchos de ellos "aficionados completos sin prácticamente entrenamiento o disciplina", dijo el historiador Alan Taylor. No ayudó que la ofensiva inicial fuera dirigida por el anciano general William Hull, más tarde condenado por un subordinado como un "imbécil" [sic]. Después de una incursión fallida a través del río Detroit en Canadá, Hull se enamoró de un informe falso de que un gran grupo de guerra indio se dirigía hacia él y entregó sus 2.500 soldados a una fuerza mucho más pequeña. Con la guerra de solo unos meses, todo el territorio de Michigan había caído en manos británicas.

¿Estados Unidos tuvo alguna victoria? Sí, por extraño que parezca, en el mar. En 1812 y 1813, la pequeña Marina de los Estados Unidos superó a la supuestamente invencible flota británica en una serie de duelos en los Grandes Lagos y en el Atlántico. "Es una cruel mortificación ser golpeado por estos ingleses de segunda mano sobre nuestro propio elemento", declaró un ministro británico. Pero en 1814, Gran Bretaña decidió dar una lección a los advenedizos y lanzó una contraofensiva a lo largo de la costa del Atlántico medio, abrumando a las pequeñas cañoneras estadounidenses. Unos 4.000 Royal Marines marcharon hacia Washington, que los funcionarios estadounidenses habían abandonado tan apresuradamente que se dejó un banquete sin comer para 40 en la Casa Blanca. Los marines bebieron la comida y el vino antes de incendiar la Casa Blanca y el edificio del Capitolio, venganza por el anterior saqueo estadounidense de York (ahora Toronto). Pero la ofensiva británica se estancó en las afueras de Baltimore, donde una pequeña guarnición estadounidense en Fort McHenry resistió un bombardeo naval de 25 horas, un espectáculo que inspiró a un joven abogado, Francis Scott Key, a escribir las palabras de "The Star-Spangled Banner" en el reverso de una carta.

¿Cómo terminó la guerra? Fue esencialmente un punto muerto. A fines de 1814, el gobierno de los Estados Unidos estaba casi en bancarrota debido a los gastos del conflicto, mientras que Gran Bretaña quería poner fin a lo que consideraba un espectáculo secundario de la guerra más grande contra Napoleón. Entonces, en la víspera de Navidad de 1814, las dos partes firmaron un tratado de paz en Gante (ahora en Bélgica) que restauró las fronteras de antes de la guerra de los EE. UU. Y Canadá, sin siquiera mencionar los problemas marítimos que habían iniciado el conflicto. Pero la noticia del acuerdo de paz no llegó a tiempo a los 5.000 soldados británicos reunidos en las afueras de Nueva Orleans. Atacaron la ciudad el 8 de enero de 1815, pero fueron fácilmente rechazados por unos 4.000 defensores liderados por el mayor general Andrew Jackson. Al final del día, los británicos habían perdido 291 hombres, los estadounidenses solo 13. El triunfo militar restauró el orgullo de los Estados Unidos y Jackson fue aclamado como un héroe nacional.

¿Cuál fue el legado de la guerra? Todos declararon la victoria. Los canadienses podían celebrar que habían repelido una invasión, un logro que los unía en un nuevo sentido de nacionalidad. "Éramos refugiados, leales estadounidenses, soldados británicos, Primeras Naciones, un grupo heterogéneo de personas que se dieron cuenta de que tenían una tierra común que defender", dijo Thom Sokoloski, un artista canadiense que organizó una reciente exhibición de arte de 1812 en Toronto. Para Estados Unidos, mientras tanto, la victoria tardía en la Batalla de Nueva Orleans fue un gran impulso moral. "La guerra se había convertido en una gloriosa re-declaración de independencia", dijo el historiador James Lundberg. "Se olvidaron sus errores y nació una nueva generación de héroes nacionales: Andrew Jackson, el primero de ellos". Los únicos verdaderos perdedores fueron los nativos americanos. Devastadas por el conflicto y abandonadas por sus aliados británicos, las tribus a lo largo de la frontera pronto serían superadas en número y dejadas a un lado por una ola de colonos estadounidenses.

¡Vienen los estadounidenses! La guerra de 1812 produjo su propio Paul Revere, excepto que este héroe popular era una mujer que servía a los británicos. En la noche del 21 de junio de 1813, Laura Secord escuchó a los oficiales estadounidenses alojados en su casa, en Queenston, Ontario, planeando una redada en un puesto de avanzada británico cercano. La madre de cinco hijos, de 37 años, caminó durante 18 horas a través de pantanos y bosques infestados de mosquitos para llegar al campamento de los casacas rojas. Armados con su información, los británicos y sus aliados indios pudieron tender una emboscada a la fuerza estadounidense, capturando a 462 soldados. Secord no recibió reconocimiento ni compensación por su participación en la victoria hasta 1860, cuando el Príncipe de Gales se detuvo en Queenston para rendir homenaje a los veteranos de 1812. Cuando se le contó el heroísmo de Secord, otorgó a la entonces 85 años de edad 100 libras como agradecimiento. por su valentía.


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