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Ernst Fritz Saukel

Ernst Fritz Saukel

Ernst 'Fritz' Saukel logró la infamia en la Alemania nazi como el hombre que principalmente organizó el trabajo esclavo para el Reich durante la Segunda Guerra Mundial. Entre 1942 y 1945, Saukel fue el funcionario nazi de mayor rango involucrado en el movimiento y el uso de trabajadores esclavos. Eran principalmente de la Europa del Este ocupada. Detenido al final de la guerra, Saukel fue declarado culpable de crímenes contra la humanidad en los juicios de Nuremberg y condenado a muerte.

Fritz Saukel nació en Baviera el 27 de octubre.th 1894. Después de una educación básica (su educación terminó temprano cuando su madre enfermó y el dinero escaseaba), Saukel se unió a las marinas mercantes de Noruega y Suecia. Después de esto, se unió a una compañía marina alemana y navegó por el mundo. Estaba en un barco alemán al comienzo de la Primera Guerra Mundial cuando fue capturado y la tripulación fue internada. Saukel pasó toda la Primera Guerra Mundial en un campo de internamiento y solo fue liberado en noviembre de 1919.

La Alemania a la que regresó Saukel era completamente diferente a la que le quedaba. Antes de la Primera Guerra Mundial, los alemanes se enorgullecían de un gobierno central fuerte pero justo donde casi todos se beneficiaban del sistema y la creciente economía. Alemania inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial estaba en caos. El gobierno central fue amenazado por los comunistas y el gobierno de Weimar, liderado por el presidente Ebert, había firmado el odiado Tratado de Versalles, que muchos creían que fue diseñado por los Aliados de la Primera Guerra Mundial para conducir económicamente a Alemania al suelo para que ella siguiera siendo una segunda clase. nación. Para muchos, el gobierno de Weimar parecía débil e ineficaz. Muchos recurrieron a partidos políticos nacionalistas de derecha, de los cuales los nazis eran solo uno de muchos. Ofrecieron esperanza y una sensación de orgullo nacional. En 1923, Saukel se unió al incipiente Partido Nacional Socialista de Trabajadores Alemanes (Nazis). Se mantuvo leal a Hitler incluso durante el momento difícil cuando Hitler estaba en la prisión de Landsberg después del fallido Beer Hall Putsch. El partido había quedado en manos del ineficaz Hans Frank, un ideólogo, pero en realidad no estaba hecho para ser un líder del partido político.

En 1927, Hitler pagó a Saukel por su lealtad convirtiéndolo en Gauleiter de Turingia. Si bien Saukel pudo haber tenido un título aparentemente grandioso, no tenía sentido mientras los nazis eran pequeños, y en 1927, su influencia política fue mínima. Era un título solo de nombre y las únicas personas sobre las que tenía influencia eran los nazis en Turingia. Sin embargo, después del crash de Wall Street de 1929 y el colapso de cualquier credibilidad que tenía el gobierno de Weimar, los votantes recurrieron a los nazis por miles. Si bien el título 'Gauleiter' era poco más que decorativo en un sentido regional anterior a 1933, el nombramiento de Hitler como canciller en enero de 1933 cambió todo esto. Los Gauleiters regionales se hicieron muy poderosos dentro de sus propias áreas y todos los Gauleiters fueron vistos como los miembros más leales del partido y los que más apoyaron a Hitler. Saukel se convirtió en Reich Regente de Turingia y recibió títulos honorarios tanto en la SA como en las SS.

De 1933 a 1939, Saukel trabajó para la fiesta en Turingia. Sin embargo, su vida política cambió en marzo de 1942 cuando fue nombrado Plenipotenciario General para el Despliegue Laboral. El trabajo alemán había sido seriamente desplazado por la Segunda Guerra Mundial, ya que muchos jóvenes habían sido reclutados en el ejército. La situación laboral se complicó aún más por la insistencia de Hitler de que las mujeres alemanas no deberían trabajar en fábricas, ya que tenían que quedarse en casa para criar a sus hijos. La tarea de Saukel era resolver toda la cuestión laboral. Martin Bormann le había recomendado a Hitler y estaba claro que la élite nazi esperaba resultados positivos.

Saukel lidió con la escasez de mano de obra de una manera muy simple. Trajo mano de obra esclava de los territorios ocupados en Europa del Este. En total, 5 millones de trabajadores fueron traídos a Alemania, la gran mayoría en contra de su voluntad. Se estima que 200,000 fueron engañados para ofrecerse como voluntarios, pero la gran mayoría se vio obligada.

Las condiciones en que vivían estos trabajadores eran espantosas. Cuando Albert Speer recorrió una fábrica que fabricaba piezas de cohetes V2 en Mittelwerk, estaba disgustado por sus condiciones de vida dentro de la fábrica y luego los describió como "bárbaros". Usó su antigüedad para ordenar la construcción de un campamento para los trabajadores esclavos fuera de los perímetros de la propia fábrica. Este campo se convirtió en el campo de concentración de Dora y fue visto como una "mejora" de lo que habían experimentado antes. Cuando los soldados estadounidenses liberaron la enorme fábrica V2 construida en la ladera de una montaña cerca de Nordhausen, encontraron a miles de trabajadores en condiciones terribles. Muchos no habían visto la luz del día, ya que se mantenían dentro de la montaña; Los cuerpos que se encontraron en la fábrica eran de hombres que claramente habían sido trabajados hasta que murieron. Muchos se habían quedado donde habían caído, ya que sus colegas habían sido demasiado débiles para extraer sus cuerpos. Incluso después de su liberación, muchos murieron, asesinados por la amabilidad de los soldados estadounidenses que les dieron chocolate de sus paquetes de raciones, sin darse cuenta de que sus cuerpos simplemente eran incapaces de lidiar con un repentino aporte de energía. No se conoce una cifra precisa de cuántos trabajadores esclavos murieron en la Alemania nazi, ya que se destruyeron muchos registros, pero tuvo que encontrarse con cientos de miles y algunos creen que millones.

Saukel fue arrestado después de la guerra e intentó defender sus acciones. En los juicios de Nuremberg no se refirió a ninguna de las víctimas como trabajadores esclavos. Saukel argumentó que todo el proceso de usar trabajadores era una economía simple y negó que hubiera algún maltrato sistemático de ellos. Si ocurrieron malos tratos, dijo, fue el resultado de guardias deshonestos y comandantes locales y dentro de la escala de lo que estaba tratando de lograr, esto tenía que esperarse y no podía ser contrarrestado. Su equipo de defensa señaló que Saukel había enviado instrucciones a los comandantes regionales de los trabajadores esclavos de que deberían ser tratados con "cuidado adecuado". El equipo de la fiscalía señaló que los nazis de alto rango con frecuencia escribían de manera vaga que algunos creían que estaba codificado y que la "atención adecuada" estaba en la misma línea que la "Solución final": vacía y demasiado abierta a la interpretación.

Los jueces no aceptaron el equipo de defensa de Saukel y fue declarado culpable de crímenes contra la humanidad y crímenes contra la paz. Fue sentenciado a muerte y ahorcado el 16 de octubre.th 1946.

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