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Distritos Electorales

Distritos Electorales

La política estadounidense, en el pasado, se ha visto afectada por el tema de los distritos electorales y su impacto en las elecciones presidenciales. En los últimos años, este tema de los distritos electorales se ha convertido en un problema menor, pero las elecciones presidenciales tienen que ser vistas como "más blancas que las blancas" y los intentos de limpiar el tema de los distritos electorales dentro de la política estadounidense han sido bien documentados.

Estados Unidos tenía una historia de pobre distribución de distritos electorales. Esto estaba directamente relacionado con la negación del derecho de voto de ciertos grupos.

Durante muchos años, la Corte Suprema no quiso involucrarse. Los presidentes consideraron que el tema del reparto injusto era una ortiga difícil de entender, ya que infringía los derechos de las localidades. Los estados del sur no querían ningún cambio en los distritos electorales y ciertamente no querían que el gobierno federal interfiriera en la política local.

En 1946, en Colegrove v Green la Corte Suprema declaró que los tribunales federales no deberían entrar en el "matorral político" de la distribución de distritos electorales. El juez Frankfurter afirmó que tales asuntos deberían dejarse a los políticos elegidos.

Pero en 1960, en Gomillion v Lightfoot la Corte Suprema tomó una táctica diferente. En la ciudad de Muskagee, Alabama, el consejo blanco había manipulado los límites electorales para que la fuerza de voto de los negros en Muskagee se debilitara severamente. Esto había llevado la gerrymandering a un extremo. Los límites electorales de los Muskagee habían pasado de una forma cuadrada a una figura de 28 lados que excluía a muchos negros del derecho al voto.

En este caso, la Corte Suprema declaró que el fallo de 1946 no era relevante ya que no era para los fines"De una retirada inequívoca del voto únicamente de ciudadanos de color". El tema no fue visto como una cuestión de "política" y el juez Frankfurter afirmó que a los ciudadanos negros de Muskagee se les habían denegado los derechos de voto que se les otorgó en virtud de la Enmienda 15:

“El efecto humano ineludible de este ensayo en geometría y geografía es despojar a los ciudadanos de color y solo a los ciudadanos de color, de los que hasta ahora tenían derecho a voto. Ese no fue (el efecto previsto de) Colegrove v Green ".

Hasta la década de 1960, las áreas rurales estaban sobrerrepresentadas en los distritos electorales a expensas de las áreas urbanas. Un ejemplo extremo fue donde la proporción de representación de las áreas rurales en la región que rodea Atlanta, Georgia, era de 99 a 1. En los estados del sur, la gerrymandering había estado plagada con el único objetivo de minimizar el derecho de voto de las comunidades negras. Las familias blancas ricas poseían la tierra rural en el sur y su influencia política contaba. En 1962, el Tribunal Supremo en Baker v Carr concluyó que Tennessee tuvo la culpa de no haber cambiado los distritos electorales desde 1901 y el juez Brennan determinó que el hecho de no repartir los distritos había sido una negación de los derechos contenidos en la 14a Enmienda.

Los hallazgos de Baker v Carr eran simples: los tribunales federales tenían derecho a ocuparse de las preguntas de distribución. Este hallazgo comenzó una avalancha de casos que continuaron hasta la década de 1980. La mayoría de estos se referían a los estados del sur:

Gray v Sanders (1963): el sistema de votación de Georgia fue declarado inconstitucional con respecto a su sistema de unidades de condado. Esto violó las enmiendas 15, 17 y 19. En Wesberry v Sanders (1964) la Corte Suprema declaró que los Distritos del Congreso de los Estados Unidos de Georgia no podían justificarse bajo la Constitución de los Estados Unidos. El tribunal declaró que "El principio de igual representación para un número igual de personas (era) el objetivo fundamental de la Cámara de Representantes". En Reynolds v Sims (1964) La Corte Suprema anuló la regla de la unidad del condado de Alabama que permitía a los distritos de 15,000 tener el mismo poder político que distritos como el condado de Jefferson, que tenía una población de 600,000. Los distritos más pequeños generalmente estaban formados por granjeros rurales blancos, mientras que el condado de Jefferson tenía una población negra muy grande en la ciudad de Birmingham. Esta configuración fue declarada una violación de la 14a Enmienda.

Hoy existe el requisito de hacer que los distritos electorales sean tan iguales como sea matemáticamente posible. Este es el llamado principio de Warren. Ninguna persona debe sentir que su voto es menos importante que cualquier otra persona. Lo mismo es cierto para grupos de ciudadanos. En la era anterior a los casos judiciales de los distritos electorales de la década de 1960, a menudo eran desiguales en cuanto al tamaño de la población y generalmente había una razón racial para esto, o si la raza no era un problema, entonces era un intento de mantener los votos de la clase trabajadora al mínimo. o el impacto de esos votos. En la década de 1980, el estado con la mayor variación en los distritos electorales fue Alabama, donde el porcentaje de desviación fue del 2,45%, lo que se considera trivial.

La Corte Suprema aún tiene que declarar inconstitucional la gerrymandering por razones partidarias (en oposición a las raciales). Las elecciones legislativas gubernamentales y estatales celebradas al final de cada década pero antes de un nuevo censo tienen un significado especial. El partido que tiene la gobernación estatal y la legislatura estatal está en buena posición para redistritar en su propio beneficio.

En 1982, la Ley de Derechos Electorales fue reautorizada. Esto ha llevado a la creación de distritos minoritarios, distritos minoritarios raciales en un esfuerzo por lograr que más minorías raciales sean elegidas para el poder. Esto fue disputado en Shaw v Reno (1993) cuando cinco votantes blancos afirmaron que sus derechos bajo la 14a Enmienda habían sido violados. Por una votación de 5 a 4, el Tribunal decidió que la creación de distritos minoritarios era constitucionalmente dudosa. Sin embargo, no ha habido una solución final del problema, ya que ningún principio único de igualdad representacional ha encontrado un asentimiento universal. La ventaja de los distritos minoritarios es que los estadounidenses negros y los hispanos en particular continúan siendo elegidos para ellos. Muchos titulares políticos blancos han protestado por los distritos minoritarios, ya que ellos mismos podrían verse en desventaja por la creación de ellos con un cambio en los límites del distrito electoral.

Con un país del tamaño de Estados Unidos y con su historia de problemas raciales, es probable que los distritos electorales sigan siendo una fuente de interés durante varios años, especialmente con la población cambiante de estados.

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