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Parque Nacional del Gran Cañón - Historia

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Gran Cañón a Parque Nacional

Sobre El 26 de febrero de 1919, el presidente Wilson firmó la Ley del Congreso que designó al Gran Cañón como Parque Nacional.


Hoy en día, alrededor de 5,5 millones de personas cada año ven el 1 milla profundo (1,6 km) del Gran Cañón cada año. El cañón tiene 277 millas de río (446 km) de largo y hasta 18 millas (29 km) de ancho. El río Colorado atraviesa el cañón y creó el cañón durante millones de años.


Gran Cañón de Yellowstone

los Gran Cañón de Yellowstone es el primer gran cañón en el río Yellowstone aguas abajo de Yellowstone Falls en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming. El cañón tiene aproximadamente 24 millas (39 km) de largo, entre 800 y 1200 pies (240 y 370 m) de profundidad y de 0,25 a 0,75 millas (0,40 a 1,21 km) de ancho. [1]

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Gran Cañón de Yellowstone


Contenido

La evidencia arqueológica actual sugiere que los humanos habitaron el área del Gran Cañón desde hace 4.000 años [1] y al menos fueron transeúntes durante 6.500 años antes de eso. [2] La datación por radiocarbono de los artefactos encontrados en las cuevas de piedra caliza en el cañón interior indica edades de 3.000 a 4.000 años. [1] En la década de 1950, se encontraron figurillas de animales con ramitas divididas en los acantilados de piedra caliza Redwall de Inner Gorge que se fecha en este rango. Estas figuras de animales tienen unas pocas pulgadas (7 a 8 cm) de altura y están hechas principalmente de ramitas de sauce o álamo. [1] Esta y otra evidencia sugiere que estos habitantes del interior del cañón eran parte de la Cultura del Desierto, un grupo de nativos americanos cazadores-recolectores seminómadas. El Pueblo Ancestral de la Era Basketmaker III (también llamado Histatsinom, que significa "gente que vivió hace mucho tiempo") evolucionó a partir de la Cultura del Desierto en algún momento alrededor del 500 a. C. [1] Este grupo habitó el borde y el cañón interior y sobrevivió de la caza y la recolección junto con una agricultura limitada. Conocidos por sus habilidades para hacer cestas (de ahí su nombre), vivían en pequeñas bandas comunales dentro de cuevas y estructuras circulares de barro llamadas pithouses. Un mayor refinamiento de la agricultura y la tecnología llevó a un estilo de vida más sedentario y estable para el Pueblo Ancestral a partir del año 500 d.C. [1] Contemporáneo con el florecimiento de la cultura Pueblo Ancestral, otro grupo, llamado Cohonina vivía al oeste del sitio actual de Grand Canyon Village. [1]

Ancestral Pueblo en el área del Gran Cañón comenzó a usar piedra además de barro y postes para erigir casas sobre el suelo en algún momento alrededor del año 800 d.C. [1] Así se inició el período Pueblo de la cultura Pueblo Ancestral. En verano, los habitantes de Pueblo emigraron del cañón interior caliente a las mesetas altas más frías e invirtieron el viaje para el invierno. [1] De este período sobreviven grandes graneros y pueblos de varias habitaciones. Hay alrededor de 2,000 sitios arqueológicos conocidos de Pueblo Ancestral en los límites del parque. El sitio más accesible es Tusayan Pueblo, que se construyó alrededor de 1185 y albergaba a unas 30 personas. [3]

Un gran número de sitios arqueológicos fechados indican que el Pueblo Ancestral y la Cohonina florecieron hasta aproximadamente el año 1200 EC. [1] Pero algo sucedió cien años después que obligó a ambas culturas a alejarse. Varias líneas de evidencia llevaron a la teoría de que el cambio climático causó una sequía severa en la región desde 1276 hasta 1299, lo que obligó a estas culturas dependientes de la agricultura a seguir adelante. [4] Muchos Pueblos Ancestrales se trasladaron a los desagües del Río Grande y del Río Pequeño Colorado, donde ahora viven sus descendientes, los Hopi y los 19 Pueblos de Nuevo México. [3]

Durante aproximadamente cien años, el área del cañón estuvo deshabitada por humanos. [1] Paiute del este y Cerbat del oeste fueron los primeros humanos en restablecer asentamientos en el Gran Cañón y sus alrededores. [1] Los paiute se asentaron en las mesetas al norte del río Colorado y los cerbat construyeron sus comunidades al sur del río, en la meseta de Coconino. Los navajos, o diné, llegaron más tarde a la zona.

Las tres culturas se mantuvieron estables hasta que el ejército de los Estados Unidos las trasladó a las reservas indias en 1882 como parte de los esfuerzos de eliminación que pusieron fin a las guerras indias. [1] Los Havasupai y Hualapai descienden de Cerbat y todavía viven en el área inmediata. El pueblo de Supai en la parte occidental del parque actual ha estado ocupado durante siglos. Adyacente a la parte este del parque se encuentra la Nación Navajo, la reserva más grande de los Estados Unidos.

Español Editar

Los primeros europeos llegaron al Gran Cañón en septiembre de 1540. [1] Era un grupo de unos 13 soldados españoles liderados por García López de Cárdenas, enviados por el ejército de Francisco Vásquez de Coronado en su búsqueda para encontrar las fabulosas Siete Ciudades de Oro. . [2] [5] [6] El grupo estaba dirigido por guías Hopi y, asumiendo que tomaron la ruta más probable, debieron haber llegado al cañón en el Borde Sur, probablemente entre Desert View y Moran Point. Según Castañeda, él y su empresa llegaron a un punto "desde cuyo borde parecía que el lado opuesto debía estar a más de tres o cuatro leguas por línea aérea". [7]

El informe indica que juzgaron muy mal las proporciones del desfiladero. Por un lado, estimaron que el cañón tenía entre tres y cuatro leguas de ancho (13-16 km, 8-10 millas), lo cual es bastante exacto. [5] Al mismo tiempo, sin embargo, creían que el río, que podían ver desde arriba, tenía solo 2 m (6 pies) de ancho (en realidad, es unas cien veces más ancho). [5] Al tener una gran necesidad de agua y querer cruzar el obstáculo gigante, los soldados comenzaron a buscar un camino hacia el suelo del cañón que fuera transitable para ellos junto con sus caballos. Después de tres días completos, todavía no habían tenido éxito, y se especula que los Hopi, que probablemente conocían un camino hacia el suelo del cañón, se mostraban reacios a llevarlos allí. [5]

Como último recurso, Cárdenas finalmente ordenó a los tres hombres más ligeros y ágiles de su grupo que bajaran solos (sus nombres se dan como Pablo de Melgosa, Juan Galeras y un tercer soldado desconocido). [5] Después de varias horas, los hombres regresaron, informando que solo habían recorrido un tercio de la distancia hasta el río, y que "lo que parecía fácil desde arriba no lo era". [5] Además, afirmaron que algunos de los cantos rodados que habían visto desde el borde, y que se estimaba que tenían la altura de un hombre, eran de hecho más grandes que la Gran Torre de Sevilla, con 104,1 m (342 pies). Cárdenas finalmente tuvo que rendirse y regresó al ejército principal. Su informe de una barrera infranqueable impidió nuevas visitas al área durante doscientos años.

Solo en 1776, dos sacerdotes españoles, los padres Francisco Atanasio Domínguez y Silvestre Vélez de Escalante, viajaron nuevamente por el borde norte, junto con un grupo de soldados españoles, explorando el sur de Utah en busca de una ruta desde Santa Fe, Nuevo México a Monterey, California. . [1] También en 1776, Fray Francisco Garcés, un misionero franciscano, pasó una semana cerca de Havasupai, intentando sin éxito convertir una banda de nativos americanos. Describió el cañón como "profundo". [8]

Americanos Editar

James Ohio Pattie y un grupo de cazadores estadounidenses y montañeses fueron probablemente los siguientes europeos en llegar al cañón en 1826, [9] aunque hay poca documentación de apoyo.

La firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848 cedió la región del Gran Cañón a los Estados Unidos. Jules Marcou del Pacific Railroad Survey hizo las primeras observaciones geológicas del cañón y el área circundante en 1856. [2]

Jacob Hamblin (un misionero mormón) fue enviado por Brigham Young en la década de 1850 para localizar lugares fáciles de cruzar el río en el cañón. [10] Estableciendo buenas relaciones con los nativos americanos locales y los colonos blancos, descubrió Lee's Ferry en 1858 y Pierce Ferry (más tarde operado por Harrison Pierce y llamado así por él), los únicos dos sitios adecuados para la operación de transbordadores. [11]

En 1857, Edward Fitzgerald Beale dirigió una expedición para inspeccionar un camino de carretas desde Fort Defiance, Arizona, hasta el río Colorado. [12] El 19 de septiembre, cerca del actual National Canyon, se encontraron con lo que May Humphreys Stacey describió en su diario como "un maravilloso cañón de cuatro mil pies de profundidad. Todos (en el grupo) admitieron que nunca antes había visto nada igual o igual esta asombrosa curiosidad natural ". [13]

En 1857 se lanzó una expedición del Departamento de Guerra de los Estados Unidos dirigida por el teniente Joseph Ives para investigar el potencial de recursos naturales del área, encontrar rutas de ferrocarril a la costa oeste y evaluar la viabilidad de una ruta de navegación río arriba desde el Golfo de California. [2] El grupo viajó en un barco de vapor de ruedas de popa llamado Explorador. Después de dos meses y 350 millas (560 km) de difícil navegación, su grupo llegó a Black Canyon unos dos meses después que George Johnson. [14] En el proceso, el Explorador chocó contra una roca y fue abandonado. Posteriormente, el grupo viajó hacia el este a lo largo del borde sur del Gran Cañón.

Un hombre de su tiempo, Ives descartó sus propias impresiones sobre la belleza del cañón y declaró que él y sus alrededores eran "totalmente sin valor", remarcando que su expedición sería "el último grupo de blancos en visitar esta inútil localidad". [15] Adjunto a la expedición de Ives estaba el geólogo John Strong Newberry, quien tenía una impresión muy diferente del cañón. [2] Después de regresar, Newberry convenció a su colega geólogo John Wesley Powell de que valdría la pena correr el riesgo de atravesar el Gran Cañón en un bote para completar el estudio. [16] [a] Powell era un comandante del Ejército de los Estados Unidos y un veterano de la Guerra Civil Estadounidense, un conflicto que le costó el antebrazo derecho en la Batalla de Shiloh. [2]

Más de una década después de la Expedición Ives y con la ayuda de la Institución Smithsonian, Powell dirigió la primera de las Expediciones Powell para explorar la región y documentar sus ofertas científicas. [6] El 24 de mayo de 1869, el grupo de nueve hombres partió de la estación Green River en Wyoming por el río Colorado y atravesó el Gran Cañón. [2] Esta primera expedición estaba mal financiada y, en consecuencia, no se incluyó a ningún fotógrafo o artista gráfico. Mientras estaban en el Cañón de Lodore, uno de los cuatro barcos del grupo volcó, derramando la mayor parte de su comida y gran parte de su equipo científico en el río. Esto acortó la expedición a cien días. Cansados ​​de estar constantemente fríos, mojados y hambrientos y sin saber que ya habían pasado los peores rápidos, tres de los hombres de Powell salieron del cañón en lo que ahora se llama Separation Canyon. [18] Una vez fuera del cañón, los tres fueron supuestamente asesinados por la banda Paiutes de Shivwits, quienes pensaron que eran mineros que recientemente abusaron y mataron a una Shivwit. [18] Todos los que se quedaron con Powell sobrevivieron y ese grupo corrió con éxito la mayor parte del cañón.

Dos años más tarde, un grupo liderado por Powell, mucho mejor financiado, regresó con barcos rediseñados y una cadena de varias estaciones de suministro a lo largo de su ruta. Esta vez, el fotógrafo E.O. Se incluyó a Beaman y al artista de 17 años Frederick Dellenbaugh. [18] Beaman abandonó el grupo en enero de 1872 por una disputa con Powell y su reemplazo, James Fennemore, abandonó agosto de ese mismo año debido a problemas de salud, dejando al barquero John K. Hillers como fotógrafo oficial (casi una tonelada de equipo fotográfico fue necesario en el sitio para procesar cada disparo). [19] El famoso pintor Thomas Moran se unió a la expedición en el verano de 1873, después del viaje por el río y, por lo tanto, solo vio el cañón desde el borde. Su cuadro de 1873 "Abismo del Colorado" fue comprado por el Congreso de los Estados Unidos en 1874 y colgado en el vestíbulo del Senado. [20]

Las expediciones de Powell catalogaron sistemáticamente formaciones rocosas, plantas, animales y sitios arqueológicos. Las fotografías e ilustraciones de las expediciones de Powell popularizaron enormemente la región de los cañones del suroeste de los Estados Unidos, especialmente el Gran Cañón (apreciando esto, Powell agregó recursos cada vez mayores a ese aspecto de sus expediciones). Powell luego usó estas fotografías e ilustraciones en sus giras de conferencias, convirtiéndolo en una figura nacional. Se vendieron los derechos para reproducir 650 de las 1.400 estereografías de las expediciones para ayudar a financiar futuros proyectos de Powell. [21] En 1881 se convirtió en el segundo director del Servicio Geológico de Estados Unidos.

El geólogo Clarence Dutton siguió el trabajo de Powell en 1880-1881 con el primer estudio geológico en profundidad del recién formado Servicio Geológico de los Estados Unidos. [22] Los pintores Thomas Moran y William Henry Holmes acompañaron a Dutton, quien estaba ocupado redactando descripciones detalladas de la geología del área. El informe que resultó del esfuerzo del equipo se tituló Una historia terciaria del distrito del Gran Cañón, con Atlas y fue publicado en 1882. [22] Este y un estudio posterior realizado por geólogos descubrieron la geología del área del Gran Cañón y ayudaron a hacer avanzar esa ciencia. Tanto las expediciones de Powell como las de Dutton ayudaron a aumentar el interés en el cañón y la región circundante.

La expedición Brown-Stanton se inició en 1889 para estudiar la ruta en busca de una línea de ferrocarril "al nivel del agua" a través de los cañones del río Colorado hasta el golfo de California. [23] La propuesta de Denver, Colorado Canyon y Pacific Railway era transportar carbón de las minas de Colorado. El líder de la expedición Frank M. Brown, su ingeniero jefe Robert Brewster Stanton y otros 14 hombres partieron en seis barcos desde Green River, Utah, el 25 de mayo de 1889. [23] Brown y otros dos se ahogaron cerca de la cabecera de Marble Canyon. La expedición fue reiniciada por Stanton desde Dirty Devil River (un afluente de Glen Canyon) el 25 de noviembre y viajó a través del Gran Cañón. [23] La expedición llegó al Golfo de California el 26 de abril de 1890, pero el ferrocarril nunca se construyó.

Los buscadores de las décadas de 1870 y 1880 reclamaron derechos mineros en el cañón. [22] Esperaban que los depósitos previamente descubiertos de asbesto, cobre, plomo y zinc fueran rentables para la minería. El acceso hacia y desde esta remota región y los problemas para sacar el mineral del cañón y su roca hicieron que todo el ejercicio no valiera la pena. La mayoría se mudó, pero algunos se quedaron para buscar ganancias en el comercio turístico. Sus actividades mejoraron los senderos indios preexistentes, como Bright Angel Trail. [3]

Transporte Editar

Una línea de ferrocarril a la ciudad más grande del área, Flagstaff, fue terminada en 1882 por el Ferrocarril de Santa Fe. [24] Las diligencias empezaron a traer turistas de Flagstaff al Gran Cañón el año siguiente, un aumento de once horas en 1901 cuando se completó un ramal del Ferrocarril de Santa Fe a Grand Canyon Village. [22] El primer tren programado con pasajeros de pago del Grand Canyon Railway llegó desde Williams, Arizona, el 17 de septiembre de ese año. [24] El viaje de 64 millas (103 km) costó $ 3.95 ($ 105.93 a partir de 2021), y el naturalista John Muir elogió más tarde al ferrocarril por su limitado impacto ambiental. [24]

El primer automóvil fue conducido al Gran Cañón en enero de 1902. Oliver Lippincott de Los Ángeles, condujo su automóvil de vapor Toledo construido por American Bicycle Company hasta el South Rim desde Flagstaff. Lippincott, Al Doyle, un guía de Flagstaff y dos escritores partieron la tarde del 2 de enero, anticipando un viaje de siete horas. Dos días después, el grupo hambriento y deshidratado llegó a su destino, el campo era demasiado duro para el automóvil de diez caballos de fuerza (7 kW). Winfield Hoggaboon, uno de los escritores del viaje, escribió un divertido y detallado artículo de tres páginas en el Los Angeles Herald Illustrated Magazine el 2 de febrero de 1902, "Al Gran Cañón en automóvil". Se requirió un viaje de tres días desde Utah en 1907 para llegar al North Rim por primera vez. [24]

La competencia con el automóvil obligó al Ferrocarril de Santa Fe a dejar de operar el Ferrocarril del Gran Cañón en 1968 (solo tres pasajeros estaban en el último recorrido). El ferrocarril fue restaurado y se reintrodujo el servicio en 1989, y desde entonces ha transportado a cientos de pasajeros al día. Los trenes siguieron siendo la forma preferida de viajar al cañón hasta que fueron superados por el automóvil en la década de 1930. A principios de la década de 1990, más de un millón de automóviles por año visitaban el parque.

West Rim Drive se completó en 1912. A fines de la década de 1920, el puente colgante North Kaibab sobre el río Colorado estableció el primer acceso de borde a borde. [22] Las carreteras pavimentadas no alcanzaron el North Rim menos popular y más remoto hasta 1926, y esa área, al ser más alta en elevación, está cerrada debido al clima invernal de noviembre a abril. La construcción de una carretera a lo largo de parte del South Rim se completó en 1935. [22]

Contaminación del aire Editar

La principal fuente móvil de neblina del Gran Cañón, el automóvil, está actualmente regulada por una serie de iniciativas federales, estatales y locales. La Comisión de Transporte de Visibilidad del Gran Cañón cita las leyes del gobierno de los EE. UU. Que regulan las emisiones de automóviles y los estándares de gasolina, que a menudo cambian lentamente debido al cronograma de planificación de la industria del automóvil, como un contribuyente principal a los problemas de calidad del aire en el área. [25] Abogan por políticas que se inclinen hacia estándares de emisión más estrictos a través de combustibles de combustión más limpia y tecnología mejorada de emisiones de automóviles.

La contaminación del aire de esos vehículos y la contaminación del viento de Las Vegas, área de Nevada, ha reducido la visibilidad en el Gran Cañón y sus alrededores. Durante la última década, varias empresas eléctricas regionales de carbón que tienen poco o ningún equipo de control de la contaminación fueron consideradas las principales fuentes estacionarias de contaminación del aire del Gran Cañón. [26] En la década de 1980, la estación generadora Navajo en Page, Arizona, (a 15 millas de distancia) fue identificada como la fuente principal de entre el cincuenta por ciento y el noventa por ciento de los problemas de calidad del aire del Gran Cañón. [25] En 1999, la estación generadora Mohave en Laughlin, Nevada, (75) millas de distancia resolvió una demanda de larga data y acordó instalar depuradores de azufre de final de punto en sus chimeneas.

Más cerca de casa, hay poco desacuerdo en que el más visible de los problemas de visibilidad del parque se debe a la popularidad del parque. En cualquier día de verano, el parque se llena al máximo o se sobrepasa. Básicamente, el problema se reduce a que demasiados automóviles privados compiten por muy pocas plazas de aparcamiento. Las emisiones de todos esos automóviles y autobuses turísticos contribuyen en gran medida a los problemas de contaminación del aire.

Alojamientos Editar

John D. Lee fue la primera persona que atendió a los viajeros al cañón. En 1872 estableció un servicio de ferry en la confluencia de los ríos Colorado y Paria. Lee estaba escondido, habiendo sido acusado de liderar la masacre de Mountain Meadows en 1857. Fue juzgado y ejecutado por este crimen en 1877. Durante su juicio acogió a miembros de la Expedición Powell que estaban esperando a su fotógrafo, el Mayor James Fennemore. , para llegar (Fennemore tomó la última foto de Lee sentado en su propio ataúd). Emma, ​​una de las diecinueve esposas de Lee, continuó con el negocio del ferry después de la muerte de su esposo. En 1876, un hombre llamado Harrison Pierce estableció otro servicio de ferry en el extremo occidental del cañón. [24]

El Farlee Hotel de dos habitaciones abrió en 1884 cerca de Diamond Creek y estuvo en funcionamiento hasta 1889. Ese año Louis Boucher abrió un hotel más grande en Dripping Springs. John Hance abrió su rancho cerca de Grandview a los turistas en 1886 solo para venderlo nueve años más tarde con el fin de comenzar una larga carrera como guía del Gran Cañón (en 1896 también se convirtió en administrador de correos local).

William Wallace Bass abrió una casa de campaña para acampar en 1890. Bass Camp tenía un pequeño edificio central con instalaciones comunes como cocina, comedor y sala de estar en el interior. Las tarifas eran de $ 2.50 por día ($ 72.01 a partir de 2021), y el complejo estaba a 20 millas (30 km) al oeste de la estación Bass de Grand Canyon Railway (Ash Fort). Bass también construyó la carretera de diligencias que solía llevar a sus clientes desde la estación de tren hasta su hotel. Se construyó un segundo Bass Camp a lo largo del drenaje de Shinumo Creek. [24]

The Grand Canyon Hotel Company se incorporó en 1892 y se encargó de los servicios de construcción a lo largo de la ruta del escenario hacia el cañón. [27] En 1896, el mismo hombre que compró el rancho Grandview de Hance abrió Bright Angel Hotel en Grand Canyon Village. [27] El Cameron Hotel abrió sus puertas en 1903 y su propietario empezó a cobrar un peaje por utilizar Bright Angel Trail. [27]

Las cosas cambiaron en 1905 cuando el lujoso El Tovar Hotel abrió sus puertas a pocos pasos de la terminal del ferrocarril del Gran Cañón. [22] El Tovar recibió su nombre de Don Pedro de Tovar, quien, según la tradición, es el español que se enteró del cañón de Hopis y se lo contó a Coronado. Charles Whittlesey diseñó el complejo hotelero rústico de estilo artístico y artesanal, que fue construido con troncos de Oregon y piedra local a un costo de $ 250,000 para el hotel ($ 7,200,000 a partir de 2021) y otros $ 50,000 para los establos ($ 1,440,000 a partir de 2021). [27] El Tovar era propiedad de Santa Fe Railroad y operado por su principal concesionario, Fred Harvey Company.

Fred Harvey contrató a Mary Elizabeth Jane Colter en 1902 como arquitecta de la empresa. Fue responsable de cinco edificios en el Gran Cañón: Hopi House (1905), Lookout Studio (1914), Hermit's Rest (1914), Desert View Watchtower (1932) y Bright Angel Lodge (1935). [3] Permaneció en la empresa hasta su jubilación en 1948.

Un sistema de teleférico que atraviesa el Colorado entró en funcionamiento en Rust's Camp, ubicado cerca de la desembocadura de Bright Angel Creek, en 1907. El ex presidente de EE. UU. Theodore Roosevelt se quedó en el campamento en 1913. Eso, junto con el hecho de que mientras era presidente declaró Grand Canyon, un Monumento Nacional de EE. UU. En 1908, llevó al campamento a rebautizarse como Campamento de Roosevelt. En 1922, el Servicio de Parques Nacionales le dio a la instalación su nombre actual, Phantom Ranch. [27]

En 1917 en el North Rim, W.W. Wylie construyó alojamientos en Bright Angel Point. [22] El Grand Canyon Lodge abrió en el borde norte en 1928. Construido por una subsidiaria de Union Pacific Railroad llamada Utah Parks Company, el albergue fue diseñado por Gilbert Stanley Underwood, quien también fue el arquitecto del Hotel Ahwahnee en Yosemite, California. Valle. Gran parte del albergue fue destruido por un incendio en el invierno de 1932, y un albergue reconstruido no abrió hasta 1937. La instalación es administrada por TW Recreation Services. [24] Bright Angel Lodge y Auto Camp Lodge abrieron en 1935 en el South Rim.

Actividades Editar

Durante este tiempo también se establecieron nuevas rutas de senderismo, a lo largo de antiguos senderos indios. Los paseos en mula de fama mundial por Bright Angel Trail fueron comercializados masivamente por el Hotel El Tovar. A principios de la década de 1990, 20.000 personas al año realizaban el viaje al cañón en mula, 800.000 haciendo senderismo, 22.000 atravesaban el cañón en balsa y otros 700.000 turistas lo sobrevuelan en recorridos aéreos (aviones y helicópteros). Los sobrevuelos se limitaron a un pasillo estrecho en 1956 después de que dos aviones se estrellaran, matando a todos a bordo. En 1991 se realizaron casi 400 búsquedas y rescates, principalmente para excursionistas desprevenidos que sufrieron de agotamiento por calor y deshidratación mientras ascendían desde el cañón (el agotamiento normal y los tobillos lesionados también son comunes en los rescatados). [28] Un cine IMAX en las afueras del parque muestra una recreación de la Expedición Powell.

Los hermanos Kolb, Emery y Ellsworth, construyeron un estudio fotográfico en el South Rim en el comienzo del sendero Bright Angel Trail en 1904. Los excursionistas y las caravanas de mulas que intentaban descender por el cañón se detenían en el Kolb Studio para tomarse sus fotos. Los hermanos Kolb procesaron las impresiones antes de que sus clientes regresaran a la llanta. Usando la cámara Pathé Bray recién inventada en 1911–12, se convirtieron en los primeros en hacer una película de un viaje por el río a través del cañón, que en sí mismo fue solo el octavo viaje exitoso. De 1915 a 1975, la película que produjeron se mostró dos veces al día a los turistas con Emery Kolb al principio narrando en persona y luego a través de una cinta (una disputa con Fred Harvey impidió las proyecciones anteriores a 1915). [29]

A finales del siglo XIX, el movimiento conservacionista estaba aumentando el interés nacional por preservar maravillas naturales como el Gran Cañón. Los parques nacionales en Yellowstone y alrededor del valle de Yosemite se establecieron a principios de la década de 1890. El senador estadounidense Benjamin Harrison presentó un proyecto de ley en 1887 para establecer un parque nacional en el Gran Cañón. [18] El proyecto de ley murió en comisión, pero el 20 de febrero de 1893, Harrison (entonces presidente de los Estados Unidos) declaró el Gran Cañón como Reserva Forestal Nacional. [30] Se permitieron la minería y la tala, pero la designación ofrecía cierta protección. [18]

El presidente Theodore Roosevelt visitó el Gran Cañón en 1903. [22] Un ávido amante de la naturaleza y un conservacionista acérrimo, estableció la Reserva de Caza del Gran Cañón el 28 de noviembre de 1906. [30] El pastoreo de ganado se redujo, pero depredadores como leones de montaña, águilas, y los lobos fueron erradicados. Roosevelt agregó tierras forestales nacionales adyacentes y volvió a designar la reserva como Monumento Nacional de EE. UU. El 11 de enero de 1908. [30] Los opositores, como los titulares de reclamos de tierras y minería, bloquearon los esfuerzos para reclasificar el monumento como Parque Nacional durante 11 años. El Parque Nacional del Gran Cañón fue finalmente establecido como el 17º Parque Nacional de EE. UU. Por una ley del Congreso promulgada por el presidente Woodrow Wilson el 26 de febrero de 1919. [30] El Servicio de Parques Nacionales declaró a Fred Harvey Company como concesionario oficial del parque en 1920. y compró a William Wallace Bass a la quiebra.

Un área de casi 310 millas cuadradas (800 km²) adyacente al parque fue designada como un segundo Monumento Nacional del Gran Cañón el 22 de diciembre de 1932. [31] El Monumento Nacional de Marble Canyon fue establecido el 20 de enero de 1969 y cubría aproximadamente 41 metros cuadrados. millas (105 km²). [31] Una ley firmada por el presidente Gerald Ford el 3 de enero de 1975 duplicó el tamaño del Parque Nacional del Gran Cañón al fusionar estos monumentos nacionales adyacentes y otras tierras federales en él. Ese mismo acto devolvió el Cañón Havasu a la tribu Havasupai. [22] Desde ese punto, el parque se extendía a lo largo de un segmento de 278 millas (447 km) del río Colorado desde el borde sur del Área de Recreación Nacional Glen Canyon hasta el límite este del Área de Recreación Nacional del Lago Mead. [31] El Parque Nacional del Gran Cañón fue designado Patrimonio de la Humanidad el 24 de octubre de 1979. [32]

En 1935, la presa Hoover comenzó a incautar el lago Mead al sur del cañón. [16] Los conservacionistas perdieron una batalla para evitar que Glen Canyon se convirtiera en un embalse. La presa Glen Canyon se completó en 1966 para controlar las inundaciones y proporcionar agua y energía hidroeléctrica. [33] Las variaciones estacionales de flujo alto e inundaciones en primavera y flujo bajo en verano han sido reemplazadas por un sistema mucho más regulado. Colorado, mucho más controlado, tiene una carga de sedimentos drásticamente reducida, que mata de hambre a las playas y los bancos de arena. Además, el agua más clara permite que se produzca un crecimiento significativo de algas en el lecho del río, lo que le da al río un color verde.

Con la llegada de los vuelos comerciales, el Gran Cañón se ha convertido en un sitio popular para los sobrevuelos de aviones. Sin embargo, una serie de accidentes resultó en la Ley de Sobrevuelos de 1987 por parte del Congreso de los Estados Unidos, que prohibió los vuelos por debajo del borde y creó zonas libres de vuelos. [34] Los vuelos turísticos sobre el cañón también han creado un problema de ruido, por lo que se ha restringido el número de vuelos sobre el parque.

En 2008, Grand Canyon Railway [35] y su empresa matriz, Xanterra, decidieron utilizar únicamente locomotoras diésel EMD f40ph como su principal fuerza motriz para su recorrido, ya que sentían que sus locomotoras de vapor, así como sus unidades Alco fa, dio al ambiente humo más visible. No solo eso, sino que los vaporizadores queman más aceite que una unidad diésel promedio, por lo que también pueden ser más costosos de operar y mantener. Sin embargo, después de que varios formadores protestaron ante el GCR para recuperar las operaciones de vapor, [36] el GCR decidió restablecer las operaciones de vapor, ya que convirtieron sus dos vapores operativos, 29 y 4960, para quemar aceite vegetal de desecho reciclado recolectado de restaurantes cercanos por proveedores externos. [37]


La historia de las mulas en el Gran Cañón

Se les ha caracterizado como los tractores del siglo XIX. Por tanto, no es de extrañar que las mulas hayan jugado un papel central en la historia humana del Gran Cañón.

Los primeros buscadores usaban las bestias de carga para buscar fortuna. Y a fines de la década de 1880, cuando comenzaron a llegar los turistas, los animales robustos y de pies seguros proporcionaron una manera fácil de experimentar las maravillas dentro del gran abismo.

Más grandes y más fuertes que los caballos, estas bestias híbridas (la descendencia de un caballo hembra y un burro macho) ofrecen un paseo relativamente suave mientras se abren camino a través de los estrechos senderos en zigzag que conducen al suelo del cañón.

Se cree que el hotelero pionero John Hance fue el primero en llevar a los turistas a lomos de una mula para el viaje al cañón. Abrió un hotel a unas 15 millas al este de donde se encuentra el actual Grand Canyon Village, y anunció alojamiento y paseos en mula desde 1887.

Las mulas también jugaron un papel decisivo en la ampliación de los antiguos senderos indios que hasta el día de hoy siguen siendo las principales rutas hacia el cañón. En 1890, el empresario y futuro senador estadounidense Ralph Cameron amplió Bright Angel Trail hasta Indian Garden, aproximadamente a la mitad del cañón. Gracias a los reclamos mineros en el área, de 1913 a 1930 Cameron pudo cobrar $ 1 por cabeza por los jinetes de mulas en el popular sendero.

Pero casi una década antes, dos hermanos emprendedores, Emery y Ellsworth Kolb, establecieron un estudio fotográfico a la cabeza de Bright Angel Trail. Desde esta espectacular posición, tomaron fotos de los jinetes descendiendo al cañón. También cobraron el peaje de Ralph Cameron a cambio de poder crear un edificio que eventualmente se convertiría en su hogar. Establecieron una habitación oscura a 4.5 millas dentro del cañón en Indian Garden, donde había una fuente constante de agua para desarrollar las tomas. Los pasajeros que regresaron fueron recibidos con una foto de recuerdo. (El estudio Kolb en el borde se ha conservado con mucho cariño y está abierto al público).

Puede parecer extraordinario en este vertiginoso mundo digital, pero los paseos en mula siguen siendo un elemento básico de la experiencia del Gran Cañón. Miles de visitantes se reúnen anualmente en el Mule Barn del South Rim, ansiosos por dar una vuelta en el carril lento.

Te esperan dos opciones. El viaje nocturno a Phantom Ranch, ubicado a una milla debajo del borde en el piso del cañón, es un esfuerzo de la lista de deseos. El viaje de 10.5 millas por Bright Angel Trail toma alrededor de seis horas, incluidas las paradas de descanso. El viaje a la mañana siguiente se realiza por el sendero South Kaibab Trail, más corto, pero más empinado, de 7.8 millas. Los huéspedes duermen en cómodas cabañas y disfrutan de una abundante cena y desayuno como parte de la tarifa.

Para aquellos con menos tiempo, el paseo Canyon Vistas es una experiencia de tres horas (que incluye cuatro millas y dos horas en la silla de montar) que serpentea a lo largo de un sendero en la parte superior del borde en medio de enebros y pinos piñoneros, y cada giro revela otra vista del cañón deslumbrante. .


El Gran Cañón

El Parque Nacional del Gran Cañón es uno de los parques nacionales más populares de Estados Unidos con más de cinco millones de visitantes cada año. La historia del Gran Cañón se remonta aproximadamente a seis millones de años, siendo el río Colorado el punto focal de su creación. Over these millions of years, the Colorado River slowly eroded the land beneath it forming the spectacularly deep canyon that we all know today. The canyon&rsquos average depth is 4,000 feet deep and is 277 miles long, with a wide variety of ecosystems living all throughout the canyon. The Grand Canyon earned recognition as a National Park on February 26, 1919, and was later declared a UNESCO World Heritage Site.

Though the canyon was discovered long before it earned this recognition. In 1776, 236 years after the South Rim of the Grand Canyon was first discovered by settlers, Father Escalante visited the ponderosa covered North Rim of the Grand Canyon. Over time, ownership of the North Rim was heavily negotiated as Arizona and Utah claimed the territory until Arizona earned official statehood on February 14, 1912.

If you ever have the chance to travel into the canyon, you&rsquoll see a wide variety of wildlife (such as Kaibab squirrels, goshawks, porcupines, mule deer, and elk), flora, and Native American petroglyphs at some point during your journey. As one of the seven natural wonders of the world, the Grand Canyon is a historical wonder to be explored with a variety of hiking trails available so visitors can explore the canyon for themselves.


Two national parks preserved, 10 years apart

On this day in history, two national parks were established in the United States 10 years apart–the Grand Canyon in 1919 and the Grand Tetons in 1929.

Located in northwestern Arizona, the Grand Canyon is the product of millions of years of excavation by the mighty Colorado River. The chasm is exceptionally deep, dropping more than a mile into the earth, and is 15 miles across at its widest point.The canyon is home to more than 1,500 plant species and over 500 animal species, many of them endangered or unique to the area, and it’s steep, multi-colored walls tell the story of 2 billion years of Earth’s history.

In 1540, members of an expedition sent by the Spanish explorer Coronado became the first Europeans to discover the canyon, though because of its remoteness the area was not further explored until 300 years later. American geologist John Wesley Powell, who popularized the term “Grand Canyon” in the 1870s, became the first person to journey the entire length of the gorge in 1869. The harrowing voyage was made in four rowboats.

In January 1908, U.S. President Theodore Roosevelt designated more than 800,000 acres of the Grand Canyon a national monument it was designated a national park under President Woodrow Wilson on February 26, 1919.

Ten years later to the day, President Calvin Coolidge signed into law a bill passed by both houses of the U.S. Congress establishing the Grand Teton National Park in Wyoming.

Home to some of the most stunning alpine scenery in the United States, the territory in and around Grand Teton National Park also has a colorful human history. The first Anglo-American to see the saw-edged Teton peaks is believed to be John Colter. After traveling with Lewis and Clark to the Pacific, Colter left the expedition during its return trip down the Missouri in 1807 to join two fur trappers headed back into the wilderness. He spent the next three years wandering through the northern Rocky Mountains, eventually finding his way into the valley at the base of the Tetons, which would later be called Jackson Hole.

Other adventurers followed in Colter’s footsteps, including the French-Canadian trappers who gave the mountain range the bawdy name of “Grand Tetons,” meaning 𠇋ig breasts” in French. For decades trappers, outlaws, traders and Indians passed through Jackson Hole, but it was not until 1887 that settlers established the first permanent habitation. The high northern valley with its short growing season was ill suited to farming, but the early settlers found it ideal for grazing cattle.

Tourists started coming to Jackson Hole not long after the first cattle ranches. Some of the ranchers supplemented their income by catering to 𠇍udes,” eastern tenderfoots yearning to experience a little slice of the Old West in the shadow of the stunning Tetons. The tourists began to raise the first concerns about preserving the natural beauty of the region.

In 1916, Horace M. Albright, the director of the National Park Service, was the first to seriously suggest that the region be incorporated into Yellowstone National Park. The ranchers and businesses catering to tourists, however, strongly resisted the suggestion that they be pushed off their lands to make a “museum” of the Old West for eastern tourists.

Finally, after more than a decade of political maneuvering, Grand Teton National Park was created on February 26, 1929. As a concession to the ranchers and tourist operators, the park only encompassed the mountains and a narrow strip at their base. Jackson Hole itself was excluded from the park and designated merely as a scenic preserve. Albright, though, had persuaded the wealthy John D. Rockefeller to begin buying up land in the Jackson Hole area for possible future incorporation into the park. 

In 1949, Rockefeller donated his land holdings in Jackson Hole to the federal government that then incorporated them into the national park. Today, Grand Teton National Park encompasses 309,993 acres. Working ranches still exist in Jackson Hole, but the local economy is increasingly dependent on services provided to tourists and the wealthy owners of vacation homes.


The Grand Canyon is in Northern Arizona

About 3.5 hours from Phoenix or Las Vegas, getting to the Grand Canyon is easy. Aprende más.

Grand Canyon After Dark

Even after dark, things still look up at Grand Canyon.

5 Most Common Questions About Grand Canyon

From geology to human history to activities to planning a visit, there are hundreds of things to know about Grand Canyon.


13 Things You Didn’t Know About Grand Canyon National Park

For more than a century, tourists from all over the world have visited the Grand Canyon to experience its awe-inspiring vistas. First protected in 1893 as a reserve and later as a national monument, it wasn’t until February 26, 1919, that the Grand Canyon became a national park. As we celebrate nearly 100 years of protecting this special place, check out 13 great facts about this Arizona icon.

1. The Grand Canyon is bigger than the state of Rhode Island. The Grand Canyon is a mile deep, 277 miles long and 18 miles wide. While the park doesn’t include the entire canyon, it does measure in at a whopping 1,904 square miles in total. In comparison, Rhode Island is around 1,212 square miles.

With wide vistas and a view of the Colorado River to the west, Hopi Point off of Hermit Road is one of the most popular viewpoints for watching the sunset and sunrise because of its wide vistas. Sunset photo by Jack Denger (www.sharetheexperience.org).

2. The Grand Canyon itself can influence the weather. The Grand Canyon has an elevation spanning from around 2,000 feet to over 8,000 feet, allowing it to experience a variety of weather conditions. As a result, the temperature generally increases by 5.5 degrees with each 1,000-feet loss in elevation.

An amazing image of a total cloud inversion in 2013. This rare meteorological event fills the canyon with a sea of clouds when the air near the ground is cooler than the air above it. It's something park rangers wait years to see. Photo by Erin Huggins, National Park Service.

3. Hidden caves abound in the canyon. Tucked within the Grand Canyon are an estimated 1,000 caves, and of those, 335 have been recorded. Even fewer have been mapped or inventoried. Today, only one cave is open to the public -- the Cave of the Domes on Horseshoe Mesa.

The Redwall Limestone in the Grand Canyon is a water soluble rock, meaning that it can be slowly dissolved by water, eventually resulting in caves of various sizes. Photo by Kristen M. Caldon, National Park Service

4. The Grand Canyon is one of the most visited national parks in the United States. An estimated 5.9 million people visit the Grand Canyon a year, making it the second most popular national park following just behind the Great Smoky Mountains of North Carolina and Tennessee. It’s a far cry from the annual visitation of 44,173 in 1919 when the park was created.

Visitors take in the stunning views of the Grand Canyon at Mather Point. Photo by National Park Service

5. The Grand Canyon was carved over some 6 million years. Geological activity and erosion by the Colorado River created the Grand Canyon as we know it today. It is one of the most studied landscapes in the world, with extensive fossil records, a multitude of geologic features and rich archeological history. Learn more about the history of the Grand Canyon.

The oldest human artifacts found in the Grand Canyon are nearly 12,000 years old and date to the Paleo-Indian period. There has been continuous use and occupation of the park since that time. Photo of granaries above Nankoweap by National Park Service.

6. The most dangerous animal in the park is the rock squirrel. From bighorn sheep and the California Condors to the Gila monster, the Grand Canyon is home to a large array of wildlife. But it’s the rock squirrel that causes the most trouble. Every year, dozens of visitors are bitten when they try to feed these animals. To stay safe, do not approach or feed any animals found at Grand Canyon (or any park). Learn more about keeping wildlife wild.

Squirrels that are fed by people become dependent on human food, and may lose their natural fear of humans and their ability to forage for natural foods. Photo by Michael Quinn, National Park Service.

7. Visiting the North Rim and South Rim in the same day may be harder than you think. As the crow flies, Grand Canyon Village on the South Rim and the lodge on the North Rim are only about 10 miles apart. However, to drive between them through the park, over the Colorado River and loop around the canyon, you have to travel 215 miles or about 5 hours. That’s just one small way to understand the immensity of this incredible place.

Sun rays shine through clouds to light up the North Rim. If you’re looking to explore Grand Canyon National Park with less crowds, the North Rim provides serenity and spectacular views. The North Rim closes to vehicles during the winter and remains open to hikers, snowshoers and cross country skiers. Photo by Yan Li (www.sharetheexperience.org).

8. You can get an aerial view of the Grand Canyon without ever leaving the ground. The Skywalk, managed by the Hualapai Tribe and located on tribal lands, consists of a horseshoe shaped steel frame with glass floor and sides that projects about 70 feet from the canyon rim. It is the most famous attraction at Grand Canyon West.

A photo from the very first weeks of the opening of the Grand Canyon Skywalk by Chris Loncar (www.sharetheexperience.org).

9. Souvenirs may be bought but not taken. Grand Canyon National Park -- a World Heritage Site -- belongs to everyone. Rocks, plants, wood and artifacts must be left where you found them so others can enjoy them in the future. Learn more about Leave No Trace.

A visitor enjoys sunset at the Grand Canyon. Photo by Robert Shuman (www.sharetheexperience.org).

10. Controlled fires are good for the canyon’s landscape. Fire has been a part of the Colorado Plateau ecosystem for thousands of years. It naturally thins the forest, recycles nutrients into the soil and stimulates new plant growth. Fire managers at Grand Canyon National Park work to strike a balance between restoring and maintaining natural processes associated with fire, and protecting human life and property.

Smoke rises from a fire on the North Rim of the Grand Canyon in 2016. Photo by U.S. Forest Service.

11. Want to have the canyon to yourself? Head to Tuweep. A visit to Tuweep (also spelled Toroweap) Overlook offers a chance for an uncrowded, rustic and dramatic experience at the Grand Canyon. Here a 3,000-foot sheer drop provides stunning views of the North Rim of the canyon and the Colorado River. But be warned -- the area can only be reached by negotiating difficult roads with a high-clearance vehicle.

Sunrise at the Tuweep Overlook. Photo by Rebecca Wilks (www.sharetheexperience.org).

12. Hit the trail for some of the best views in the country. Mule trips, rafting the Colorado River and stargazing -- there is so much to do at the Grand Canyon. If you can only do one thing: Take a hike. Whether it’s long or short, all trails come an exceptional view.

Bright Angel is Grand Canyon’s premier hiking trail. Its endless switchbacks descend in the canyon, giving hikers epic views that are framed by massive cliffs. Be sure to check the weather and come prepared with water before setting out on the trail. Photo by Michael Quinn, National Park Service.

13. Teddy Roosevelt was instrumental in protecting the Grand Canyon. President Theodore Roosevelt first visited the Grand Canyon in 1903 and was deeply moved by the unique landscape. In 1906, Roosevelt signed a bill that proclaimed the area the Grand Canyon Game Reserve, and two years later, he made it a national monument. Of the Grand Canyon, he said, “Leave it as it is. You cannot improve on it. The ages have been at work on it, and man can only mar it.”

President Theodore Roosevelt and other officials pose in front of the Grand Canyon in 1903. Photo courtesy of the Library of Congress.


Grand Canyon National Park: Rich History and an Exciting Future

The sheer beauty and magnificence of Grand Canyon National Park have inspired the greatest naturalists and crafters of literature to recruit their most ambitious adjectives in attempts to capture a fraction of its aura with words. Interestingly, even the greatest writers of our time admit to failing in their quest.

The Colorado River and its tributaries have carved the most famous canyon in the world in what is a short period by geological standards with the bulk of the erosion taking place over about two million years. The now exposed terracing of the canyon walls’ – layers of sedimentary rock, sandstone, shale, and limestone reveal history dating back two billion years. To this day, the Colorado River and its collaborators remain the life source of this remarkable place, and the park continues to evolve due to these rushing waters, the freeze-thaw cycle, flash floods, and rock slides.

Today, visitors can explore this 277-mile long and 4-15 mile wide canyon with depths ranging from 3500 to 6000 feet deep to see the signs of its arduous formation. Its creation began roughly 65 million years ago when the Rocky Mountains began to rise, as did the Colorado Plateau. These stacks of rocks would eventually form the walls of the Canyon, and precisely how the Colorado River descended from the Rockies and began to flow across this site is a complicated puzzle for even today’s geologist.

The History of Grand Canyon National Park

Afforded its first Federal protections in 1893 as a Forest Reserve through the diligent efforts of then-Senator Benjamin, president Theodore Roosevelt also played a vital role in the park’s establishment. After a visit to the region in 1903 left him awestruck stating, “Let this great wonder of nature remain as it now is. Do nothing to mar its grandeur, sublimity, and loveliness.” Roosevelt went on to establish the Canyon as a Game Preserve in 1906, and it was declared a National Monument in 1908. However, it took many years and Senate acts before the park’s existence was formally signed into law by President Woodrow Wilson in 1919.

Many of the park’s original historic structures, including the elegant El Tovar Hotel are enjoyed by travelers, who quickly discover that visiting this geological wonder and exploring it today is easier than ever before.

Activities and Grand Canyon Lodges

Most visitors consider approaching their explorations from two starting points: the North Rim and the South Rim. However, those wanting to discover the architectural feat commissioned and owned by the Hualapai Indian tribe, The Grand Canyon Skywalk, will have to venture to the eastern side of the canyon. Many visitors opt to seek Grand Canyon Lodging inside the park, so minimal driving is required to see the best of the canyon.

Grand Canyon Lodges In the Park

Standouts include the historic El Tovar Lodge, one of the first quarters established in the Grand Canyon Region in 1903, the hotel was built at the Grand Canyon Railway terminus and still services guests to this day. Bright Angel Lodge is ideal for the adventurous traveler. Close to the Bright Angel Trailhead and known for comfortable quarters, the Thunderbird Lodge is an option right in the center of the canyon’s Historic District.

The North Rim

The North Rim promises more remote terrain and fewer tourists and traffic, particularly during the winter months when North Rim is often called Winter Rim. Naturalists flock here, as do nesting bald eagles in the wintertime, and they nest regularly at the mouth of Nonkoweap Creek.

The only lodging inside the Park on the northern rim is the Grand Canyon Lodge, which gives visitors proximity to the best spots for seeing the canyon with easy access to Bright Angel Point, Cape Royal, and Point Imperial. The Bright Angel Point trailhead is a short half-mile trail hike near the Lodge. From the trail, one can hear Roaring Springs, which rush 3,600 feet below the rim and hikers are also rewarded with views of the Canyon Village along the South Rim.

Grand Canyon South Rim Lodging and Attractions

The South Rim is where the majority of the action happens, including the magnificent sites of the Desert View Drive, which follows the South Rim for 25 miles toward the East Entrance. Six of the finest panoramic viewpoints and several unmarked pullouts offer the finest views of the canyon including sites like the Tusayan Ruins and the Desert View Watchtower.

The Grand Canyon South Rim offers an abundance activities including organized tours by bus or hummer, horseback rides into the canyon, air tours, and river rafting experiences. However, many of the best trails involve a bit of driving and hiking, and guided walking tours offer the safest and most informative way to explore the Canyon. Popular journeys include Pipe Creek, Hermit’s Rest, and Mather Point – all accessible via the South Rim.

Grand Canyon lodging along the South Rim offers superior amenities and easy access to the best of the region. The most popular lodging along the South Rim is The Grand Hotel, which boasts western interiors and several guest activities and services. Perhaps the Canyon’s only resort-style hotel, the Best Western Grand Canyon Squire Inn’s luxury amenities are in order. Those sticking to a budget will find that they can rest easy when calling the Red Feather Lodge home base.

There’s no experience comparable to embracing the rich history of Grand Canyon National Park, and regardless of the activities and accommodations are chosen, prepare for a unique, memorable vacation of a lifetime.


Grand Canyon History and Timeline

History of Grand Canyon National Park

In 1540 Garcia Lopez de Cardenas led a party of Spanish soldiers with Hopi guides to the Grand Canyon under orders from Francisco Coronado while searching for the Seven Cities of Gold. These were the first non-natives to see the Grand Canyon and the next visitors did not arrive until a group of missionaries came 200 years later.

In 1869 Major John Wesley Powell lead the first river trip through the Grand Canyon while on a geologic expedition of the Western US that followed the Colorado River. It wasn't until the late 1800s that the first influx of westerners arrived at the Grand Canyon. Copper, uranium and other minerals were mined briefly at the Canyon, but many would be miners discovered the tourism industry was much more profitable. In 1919 the Canyon was named a National Park, and today over 2,000 residents live within Grand Canyon National Park to support the millions of tourists who travel to this amazing destination each year.

Grand Canyon Historical Timeline

1100- Ancestral Puebloan first settled the Grand Canyon

1540- The first Europeans visit the Grand Canyon on the Coronado Expedition

1869- The first successful expeditions through the Grand Canyon is led by John Wesley Powell

1901- Trains began transporting people between Williams, AZ and the South Rim.

1905- Santa Fe Railway opened the El Tovar, Grand Canyon’s first hotel.

1908- Grand Canyon National Monument was established by Theodore Roosevelt.

1919- Grand Canyon was designated a National Park

1927- First scenic air flights over the Grand Canyon

1975- The park is expanded by the Grand Canyon National Park Enlargement Act


Geologic history

Although its awesome grandeur and beauty are the major attractions of the Grand Canyon, perhaps its most vital and valuable aspect lies in the time scale of Earth history that is revealed in the exposed rocks of the canyon walls. No other place on Earth compares to the Grand Canyon for its extensive and profound record of geologic events. The canyon’s record, however, is far from continuous and complete. There are immense time gaps many millions of years are unaccounted for, owing to gaps in the strata that resulted either from vast quantities of materials being removed by erosion or because there was little or no deposition of materials. Thus, rock formations of considerably different ages are separated by only a thin distinct surface that reveals the vast unconformity in time.

Briefly summarized, the geologic history of the canyon strata is as follows. The crystallized, twisted, and contorted unstratified rocks of the inner gorge at the bottom of the canyon are Archean granite and schist more than 2.5 billion years old. Overlying those very ancient rocks is a layer of Proterozoic limestones, sandstones, and shales that are more than 540 million years old. On top of them are Paleozoic rock strata composed of more limestones, freshwater shales, and cemented sandstones that form much of the canyon’s walls and represent a depositional period stretching over 300 million years. Overlying those rocks in the ordinary geologic record should be a thick sequence of Mesozoic rocks (about 250 to 65 million years old), but rocks dating from the Mesozoic Era in the Grand Canyon have been entirely eroded away. Mesozoic rocks are found nonetheless in nearby southern Utah, where they form precipitous butte remnants and vermilion, white, and pink cliff terraces. Of relatively recent origin are overlying sheets of black lava and volcanic cones that occur a few miles southeast of the canyon and in the western Grand Canyon proper, some estimated to have been active within the past 1,000 years. (Ver también Grand Canyon Series.)

The cutting of the mile-deep Grand Canyon by the Colorado River is an event of relatively recent geologic history that began not more than six million years ago, when the river began following its present course. The Colorado River’s rapid velocity and large volume and the great amounts of mud, sand, and gravel it carries swiftly downstream account for the incredible cutting capacity of the river. Before Glen Canyon Dam was built, the sediments carried by the Colorado River were measured at an average of 500,000 tons per day. Conditions favourable to vigorous erosion were brought about by the uplift of the region, which steepened the river’s path and allowed deep entrenchment. The depth of the Grand Canyon is the result of the cutting action of the river, but its great width is explained by rain, wind, temperature, and chemical erosion, helped by the rapid wear of soft rocks, all of which steadily widened the canyon. An experiment was conducted in March 2008, in which water equivalent to about 40 percent of the river’s original flow was released from Glen Canyon Dam for a period of 60 hours to measure the erosion and deposition of sediments along the river. Researchers monitoring the experiment noted additional sand deposition at numerous locations along the river following the release.

The most significant aspect of the environment that is responsible for the canyon is frequently overlooked or not recognized. Were it not for the semiarid climate in the surrounding area, there would be no Grand Canyon. Slope wash from rainfall would have removed the canyon walls, the stair-step topography would long ago have been excavated, the distinctive sculpturing and the multicoloured rock structures could not exist, the Painted Desert southeast of the canyon along the Little Colorado River would be gone, and the picturesque Monument Valley to the northeast near the Utah state line would have only a few rounded hillocks.


Ver el vídeo: Una breve historia del Parque Nacional del Gran Cañón. National Geographic en Español (Mayo 2022).