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Menú de Navidad para el Escuadrón No 215 de 1944, Página 1

Menú de Navidad para el Escuadrón No 215 de 1944, Página 1


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Menú de Navidad para el Escuadrón No 215 de 1944, Página 1

El menú de la Cena de Navidad del Escuadrón No 215 de 1944


En este día - 1944

Tres oficiales y 22 marineros de la RAN perdieron la vida en el Océano Índico durante el año, como resultado de los ataques de los submarinos enemigos a los barcos aliados.

La nave del departamento de reconocimiento de servicios (SRD) SERPIENTE NEGRA HMAS, (SBLT J.R. Kay), fue encargado.

Los buques HMA NAPIER y NEPAL, (destructores), anclaron frente a Teknaf, a 15 millas río arriba del Naf en Birmania. Los destructores estaban apoyando al ejército indio y los # 8217 se dirigían hacia el sur.

HMAS QUICKMATCH, (destructor), recogió a 67 supervivientes del buque mercante estadounidense ROBERT J WALKER, torpedeado por un submarino alemán frente a la bahía de Jervis.

HMAS WARRAMUNGA, (Destructor de clases tribales), en Filipinas, sirvió el siguiente menú navideño:

  • Desayuno fruta fresca, té y café, cereales, huevos fritos y tocino.
  • Cena pavo y jamón asado, frijoles y guisantes, budín de ciruelas y salsa de brandy, mermelada y mermelada de frutas, nueces y cerveza.
  • Té Pastel de Navidad, nueces, cena con jugo de frutas helado: sopa de menudencias, cerdo y jamón asados ​​fríos, ensalada de papas y mayonesa, jugo de frutas helado. & # 8220

HMAS GASCOYNE, (fragata), despegó 1300 soldados del transporte en llamas SOMMELSDIJK, torpedeado por aviones japoneses frente a Leyte.

El CAPT H. B. Farncomb fue ascendido y nombrado Comodoro Comandante del Escuadrón Australiano.

HMAS BUNBURY, (dragaminas), resultó dañado en una colisión con HMS SEA ROVER, (submarino), frente a Fremantle, WA. BUNBURY estuvo en manos del astillero durante un mes en reparación.

Los buques HMA NAPIER y NEPAL, (destructores), apoyaron a la 74.a Brigada India mientras se dirigía hacia el sur en las cercanías del río Naf, Birmania.

El auxiliar de la flota australiana Bishopdale, en el golfo de Leyte de la bahía de San Pedro, fue alcanzado por un bombardero en picado VAL japonés que se estrelló contra el puente superior de estribor y luego el tanque del ala No: 3, que explotó al contacto, resultó gravemente dañado y quedó fuera de acción durante el siguiente pocos meses. El artillero de DEMS / marinero de cubierta Stuart William Savage RANR murió y otro murió más tarde a causa de sus heridas. El artillero de DEMS Stuart W Savage fue enterrado en el cementerio militar de EE. UU. En Leyte, Filipinas, el mismo día. Posteriormente, su cuerpo fue trasladado al cementerio de guerra de Sai Wan, Hong Kong.

HMAS SHOALHAVEN fue lanzado en Walker & # 8217s Yard, QLD.

HMAS NAPIER cubrió los ataques de las tropas aliadas en el vecindario de la isla de St Martins, Birmania, con disparos a corta distancia.

La 21a flotilla de barrido de minas, barcos de HMA BURNIE, LISMORE, MARYBOROUGH, y TOOWOOMBA barrió las rutas marítimas del estrecho de Bass, tras el ataque al buque mercante ILISSOS, por parte del submarino alemán U862.

Se puso en servicio el buque de salvamento aéreo / marítimo AIR CLAN, (SBLT O. M. May, RANVR).


Menú de Navidad para el Escuadrón No 215 de 1944, Página 1 - Historia

Dedicado a los hombres que tripulaban los barcos.
y los escuadrones compuestos embarcados
de la Unidad de Tarea 77.4.3 (Taffy III)
el 25 de octubre de 1944

Online desde June 4, 1996

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por Robert Jon Cox

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Dibujo de perfil conmemorativo
por George Bieda


1er escuadrón, 4to regimiento de caballería "Cuarto caballo" "Raiders"

En 2007, el 1º Escuadrón, 4º Regimiento de Caballería se reactivó como parte de la transformación modular de la 1ª División de Infantería. El 2º Escuadrón, 4º Regimiento de Caballería fue desactivado y su personal cambió de pabellón, con el 1º 4º de Caballería ocupando su lugar como elemento de reconocimiento de la Brigada para el 4º Equipo de Combate de la Brigada, 1ª División de Infantería.

Como parte de la transformación modular, cada equipo de combate de brigada incluía un escuadrón de caballería orgánico. El primer escuadrón reactivado, el cuarto de caballería consistía en un cuartel general y una tropa de cuartel general, 2 tropas de reconocimiento motorizadas equipadas con HMMWV y una tropa de reconocimiento desmontada.

Antes de esta reorganización, la 1-4a Caballería había actuado como escuadrón de caballería divisional de la 1.a División de Infantería. En ese papel había consistido en una combinación de tanques, vehículos de combate de caballería Bradley y helicópteros. Había sido una de las dos únicas unidades de caballería en Europa, la otra estaba asignada a la 1ª División Blindada, también en Alemania.

El Cuartel General y la Tropa del Cuartel General de la unidad proporcionaron el mando, la toma de decisiones y el apoyo logístico necesarios para que todas las demás tropas realizaran sus diversas misiones.

Las Tropas de Caballería Terrestre (Tropas A, B y C) consistían en una combinación de armadura, infantería mecanizada y artillería en una unidad que era capaz de aportar una potencia de fuego abrumadora en el momento y lugar críticos del campo de batalla. Las 3 Tropas de Caballería Terrestre del Escuadrón realizaron su misión principal como el músculo del Escuadrón al poner acero en el objetivo con el Vehículo de combate M3 Bradley Cavalry Fighting Vehicle, el tanque M1 Abrams y los morteros M106.

Las Tropas Aéreas (Tropas D, E y F) agregaron una tercera dimensión al esfuerzo de la caballería, llegando más lejos y más rápido al espacio de batalla que cualquier otro sistema de armas tripuladas. Las Tropas D y E realizan su misión principal como los ojos delanteros del Escuadrón y la División, utilizando el helicóptero de reconocimiento armado OH-58D (I) Kiowa Warrior. La Tropa F era la tropa de mantenimiento de aviación del Escuadrón.

Al final de la Guerra Mexicana en 1848, el Ejército de los EE. UU. Tenía solo 3 regimientos montados, el 1. ° Dragón, el 2. ° Dragón y el Regimiento de Fusileros Montados para proteger a los colonos que se desplazaban hacia el oeste. En 1855, el Congreso se dio cuenta de que el número de soldados montados no era suficiente y autorizó el levantamiento de 2 regimientos más, el 1º de Caballería y el 2º de Caballería.

El 1er Regimiento de Caballería se constituyó el 3 de marzo de 1855 y se organizó en Jefferson Barracks, Missouri el 26 de marzo de 1855 bajo el mando del coronel Edwin Voss Sumner. Una vez completada la organización del regimiento en agosto de 1855, la 1ª Caballería fue asignada a Fort Leavenworth, Kansas. La Compañía B, 1er Regimiento de Caballería se organizó en septiembre de 1855 en Roma, Nueva York. Esta unidad se unió más tarde al Regimiento el 20 de septiembre de 1855 en Fort Leavenworth, Kansas. La misión del regimiento era doble: mantener la ley y el orden en el territorio de Kansas entre las facciones a favor y en contra de la esclavitud y proteger a los colonos de los ataques de los indios Cheyenne. En 1857, el regimiento se dividió con la mitad ocupando nuevos cuarteles en Fort Riley, Kansas y el resto manteniendo pequeñas guarniciones esparcidas por todo el estado.

Con tantas unidades enviadas al este para la guerra, la 1.ª Caballería se mantuvo inicialmente en la frontera hasta que se levantaron unidades de tipo milicia para proteger contra las incursiones indias. El 22 de junio de 1861, George McClellan, ahora general de división, solicitó a la Compañía A y la Compañía E que le sirvieran como escolta personal. Las 2 compañías entraron en acción en las campañas Bull Run, Peninsula, Antietam y Fredericksburg, y no se reincorporaron al Regimiento hasta 1864. El resto de la 1.ª Caballería se comprometió a actuar en Mississippi y Missouri. En agosto de 1861, se produjo una reorganización de las unidades de Caballería, con el 1. ° Dragón cambiado de bandera como el 1. ° de Caballería y la unidad anteriormente conocida como el 1. ° de Caballería fue nuevamente etiquetada como el 4. ° de Caballería.

Durante los primeros años de la Guerra Civil, los comandantes de la Unión dispersaron sus regimientos de caballería por todo el ejército que realizaba operaciones de compañía, escuadrón (2 compañías) y batallones (4 compañías). El 4º de Caballería no fue una excepción con sus compañías esparcidas desde el río Mississippi hasta la costa atlántica que llevaban a cabo misiones de caballería tradicionales de reconocimiento, detección e incursión.

En las primeras fases de la guerra en el oeste, las compañías del Regimiento vieron acción en las campañas de Missouri, Mississippi y Kentucky, la toma de los Fuertes Henry y Donelson y la Batalla de Shiloh. El 31 de diciembre de 1862, un escuadrón de 2 compañías de la 4ª Caballería atacó y derrotó a una brigada de caballería confederada cerca de Murfreesboro, Tennessee. En 1863-64, las empresas de la IV vieron nuevas acciones en Tennessee, Georgia y Mississippi. El 30 de junio de 1863, otro escuadrón del Regimiento cargó una batería de 6 cañones de artillería confederada cerca de Shelbyville, Tennessee, capturando toda la batería y 300 prisioneros.

En la primavera de 1864, el éxito del gran cuerpo de caballería confederado de Jeb Stuart había convencido a los líderes de la Unión de formar su propio cuerpo de caballería al mando del general Phillip Sheridan. Se ordenó al 4º de Caballería que se uniera como regimiento y el 14 de diciembre de 1864 se unió al ataque a Nashville, Tennessee, como parte del cuerpo de caballería comandado por el general James Wilson. En la batalla, el 4to ayudó a girar el flanco confederado, enviándolos en retirada. Cuando las fuerzas confederadas intentaron una acción dilatoria en West Harpeth, Tennessee, un elemento de la 4ta Caballería liderada por el teniente Joseph Hedges cargó y capturó una batería de artillería confederada. Por su valentía, el teniente Hedges recibió la Medalla de Honor, la primera en ser otorgada a un miembro de la 4ª Caballería.

En marzo de 1865, se ordenó al general Wilson que llevara a su caballería en un viaje a través de Alabama para capturar el depósito de suministros confederado en Selma. El general Wilson había dedicado mucho esfuerzo a preparar su caballería para la misión. Fue una fuerza magníficamente entrenada y disciplinada que salió de Tennessee liderada por el 4º de Caballería. Fue más que una incursión de caballería tradicional. Fue una invasión de un ejército de caballería. Cuando la columna se movió hacia el sur en Alabama, se encontró con el famoso líder de la caballería confederada Nathan Bedford Forrest. La fuerza de la Unión era demasiado fuerte y derrotó a la caballería confederada permitiendo que las fuerzas de la Unión llegaran a Selma al día siguiente.

El 2 de abril de 1865, comenzó el ataque a Selma dirigido por el 4º de Caballería en una carga montada. Un corte de ferrocarril y una cerca detuvieron el ataque montado. Desmontar el Regimiento presionó el ataque y asaltó la ciudad. La rica reserva de municiones y suministros de Selma fue destruida junto con las fundiciones y los arsenales.

El general Wilson luego giró hacia el este para conectarse con el general Sherman. Su fuerza tomó Montgomery, Alabama, Columbus, Georgia y había llegado a Macon, Georgia cuando llegó la noticia del fin de la guerra. El Regimiento permaneció en Macon como tropas de ocupación.

El final de la Guerra Civil trajo una nueva oleada de migración hacia el oeste. Las naciones indias estaban decididas a conservar las tierras que habían recuperado durante la Guerra Civil. En Texas, la situación era aguda con Cheyenne y Arapahoe deambulando a voluntad en el norte y Comanche, Kiowa y Mescalero Apache controlando el oeste de Texas y el este de Nuevo México. La 4ª Caballería recibió la orden de entrar en Texas para enfrentarse a estos formidables enemigos. El regimiento estaba lleno de expertos veteranos de la Guerra Civil de ambos ejércitos y estaba equipado con el mejor y más reciente equipamiento. Según los registros del Departamento de Guerra de ese día, el 4º de Caballería fue calificado como el mejor regimiento de caballería del Ejército de los EE. UU.

En noviembre de 1865, el Regimiento se había trasladado a Fort Sam Houston, Texas. Desde aquí, el 4to pacificó el área de San Antonio y realizó campañas contra los indígenas a lo largo de la frontera con México. El 15 de diciembre de 1870, el coronel Ranald Slidell Mackenzie, de 29 años, asumió el mando del Regimiento. Un líder brillante, comandó un cuerpo de caballería de la Unión a la edad de 24 años. Dirigió el 4º de Caballería durante 12 años, liderándolo en algunas de sus campañas más famosas.

El 1 de abril de 1873, el Regimiento se trasladó a Fort Clark, Texas, cerca de la frontera con México. Para detener la incursión transfronteriza de los apaches que salían de México, el presidente Grant ordenó a Mackenzie que ignorara la soberanía mexicana y atacara la aldea Apache / Kickapoo en Remolino, México, a unas 55 millas al sur de la frontera. Con el mayor secreto, Mackenzie comenzó a entrenar y prepararse para la operación. El 17 de mayo de 1873, 6 compañías de la 4ª (A, B, C, E, I, M) cruzaron el Río Grande al amparo de la oscuridad y se dirigieron a Remolino. Fue una marcha nocturna difícil sobre un terreno desconocido, pero al amanecer ya estaban en posición y, a la señal de Mackenzie, el cuarto cargó contra el campamento. Hubo cierta resistencia dispersa, pero la mayoría de los guerreros huyeron dejando atrás a sus caballos y familias. Las familias y el rebaño de caballos fueron detenidos y el 4º comenzó una agotadora marcha de regreso al Río Grande para llegar a Texas al amanecer del 19 de mayo. Durante esta operación, el 4º de Caballería cubrió 160 millas en 32 horas, luchó en un enfrentamiento y destruyó un campamento hostil. Sin sus caballos y sus familias en cautiverio, el guerrero indio regresó a sus reservas en Texas.

En agosto de 1874, con la frontera pacificada, el IV comenzó una gran campaña contra la nación comanche en el norte de Texas. El 27 de septiembre de 1874 el Regimiento ubicó al Comanche en el Cañón Paladuro del Río Rojo. Dos compañías ahuyentaron a la gran manada de 1200 pony mientras otras compañías atacaron el campamento ahuyentando a los guerreros y luego quemándolo. Los comanches se dirigieron a pie a Fort Sill para rendirse.

Cumpliendo con éxito su misión de pacificación en Texas, el Regimiento estaba estacionado en lo que ahora es el estado de Oklahoma cuando recibió órdenes de marchar con el General Crook hacia el norte para vengar la masacre del General George Custer y 5 compañías de la 7ma Caballería. El 24 de noviembre de 1876, el 4º de Caballería localizó al Jefe Dull Knife y su banda norteña de Cheyenne. El regimiento cabalgó toda la noche para llegar al campamento indio. Al amanecer, la 4ª Caballería cargó contra la aldea matando a muchos de los guerreros indios, destruyendo sus casas de campo y capturando 500 caballos. Los supervivientes pronto se rindieron. En 1880 y 1881, el Regimiento estaba ocupado reubicando tribus indígenas en Utah y Colorado.

En 1883, el Departamento de Guerra volvió a designar a todas las compañías de caballería como tropas. El escuadrón de designación se le dio a un grupo de 4 tropas y la caballería ya no usó el batallón de designación. Desde 1862, la Caballería de los EE. UU. Había usado guidones de apariencia similar a la bandera de los Estados Unidos para distinguir mejor la caballería de la Unión de la Confederada. El 4 de febrero de 1885, el Departamento de Guerra ordenó el regreso a la guía tradicional de caballería roja y blanca utilizada antes de la Guerra Civil con un cambio específico. En la mitad superior roja, en lugar de mostrar US en blanco, se mostraría el número del regimiento y, como antes, la letra de la tropa se mostraría en rojo en la mitad inferior blanca.

En 1884, se ordenó al 4º de Caballería a Arizona para combatir al Apache. Para mayo de 1884, el cuartel general del Regimiento estaba ubicado en Fort Huachuca junto con las Tropas B, D e I. El resto del Regimiento estaba estacionado en puestos del ejército a lo largo de la mitad oriental de Arizona. En mayo de 1885, 150 apaches liderados por Geronimo abandonaron la reserva y cortaron una amplia franja de asesinatos y robos en todo el sur de Arizona mientras se dirigían a México.

Después de esfuerzos infructuosos para traer a Geronimo de regreso a la reserva, el general Nelson A. Miles, comandante del Departamento de Arizona, ordenó al Capitán Henry W. Lawton con la Tropa B, Cuarta Caballería en su persecución. Varios enfrentamientos con elementos del 4º y 10º de Caballería afectaron a la banda de Gerónimo, pero logró escapar de regreso a México. En julio, Lawton reanudó la persecución. Gerónimo envió un mensaje de que estaba dispuesto a rendirse. Al mudarse a México, Lawton acompañado por el teniente Charles Gatewood, 6.º de Caballería, a quien Geronimo respetaba y confiaba, se reunió con Geronimo el 24 de agosto de 1886. Geronimo acordó cruzar de regreso a Arizona y entregarse al general Miles. El capitán Lawton y el teniente Gatewood llevaron a Geronimo a Skeleton Canyon a unas veinte millas al norte de la frontera mexicana, donde se rindió formalmente al general Miles el 3 de septiembre de 1886.

El general Miles y el capitán Lawton escoltaron a Geronimo y su banda hasta Fort Bowie. Los subieron inmediatamente a un tren y los enviaron a Florida acompañados por la Tropa B, 4ta Caballería. Después de entregar a Geronimo a las autoridades de Florida, la Tropa B recibió la orden de ir a Fort Myer, Virginia para servir como guardia de honor. Con la captura de Geronimo, el 4º de Caballería fue transferido a Fort Walla Walla, Washington, en mayo de 1890. Durante los siguientes 8 años, realizó tareas rutinarias de guarnición.

Después de la toma de Manila durante la Guerra con España por el almirante Dewey, se hizo un llamamiento a las fuerzas terrestres estadounidenses para defender Filipinas. El primer regimiento que se envió fue el 4º de Caballería. Inicialmente, se enviaron seis tropas en agosto de 1898 a Manila, donde se desplegaron inmediatamente para defender Manila de elementos disidentes del ejército filipino que resintieron la toma de posesión estadounidense de sus islas. La lucha estalló cuando las fuerzas filipinas dispararon contra las fuerzas estadounidenses. Los estadounidenses expulsaron a los filipinos de la ciudad y comenzaron una campaña para capturar la capital insurgente de Malolos. Una confusión de los caballos del 4º de Caballería los había llevado a ser descargados en Hawai. Las tropas E, I y K estaban montadas en ponis filipinos y participaron en la campaña de Malolos. El escuadrón desmontado formado por las tropas C y L participó en la captura de Santa Cruz dirigida por el mayor general Lawton.

En agosto de 1899, el resto del regimiento había llegado a Filipinas. En el otoño de 1899, el 4º de Caballería se trasladó al norte bajo el mando del general Lawton para capturar al insurgente presidente Aguinaldo. Se produjeron intensos combates en el pequeño pueblo de San Mateo y el general Lawton murió en acción.

En enero de 1901, se asignaron al Regimiento tareas de pacificación en la parte sur de Luzón. El 31 de septiembre de 1901 terminó el período de servicio en Filipinas para el Regimiento. El 4º de Caballería había participado en 119 escaramuzas y batallas. Los 3 escuadrones del Regimiento fueron reasignados a Fort Leavenworth y Fort Riley, Kansas y Jefferson Barracks, Missouri, el lugar de nacimiento del regimiento. En 1905, el cuarto regresó una vez más a Filipinas y participó en la campaña de Jolo en la isla de Mindanao.

En 1907, el 4º de Caballería fue reasignado a los Estados Unidos para ser estacionado en Fort Meade, Dakota del Sur, excepto por el 3º Escuadrón estacionado en Fort Snelling, Minnesota. En 1911 se envió el 4º de Caballería a la frontera mexicana. Dos años más tarde partió hacia Schofield Barracks, Hawái, donde sirvió durante la Primera Guerra Mundial. En 1919, el Regimiento regresó a la frontera con México y luego a Fort Meade, Dakota del Sur en 1925. Los deberes regulares se realizaron con marchas practicadas y maniobras anuales en Wyoming. En 1926, el rey de marzo John Phillip Sousa, impresionado con la reputación del 4º de caballería, escribió una marcha oficial para el regimiento titulada "Jinetes por la bandera". La 4ta Banda de Caballería y el Equipo de Simulacro de Caballo Negro de la Tropa F participaron en muchas funciones cívicas en todo el Medio Oeste.

Cuando la guerra barrió Europa en 1940, el 4º Regimiento de Caballería se reorganizó como un Regimiento de Reconocimiento del Cuerpo Mecanizado a Caballo. El 1er Escuadrón retuvo sus caballos y el 2do Escuadrón fue mecanizado. En enero de 1943, el Regimiento salió de Fort Meade por última vez hacia el desierto de Mohave para prepararse para la campaña del norte de África.

Sin embargo, se cambiaron las órdenes del Regimiento y el 4º de Caballería llegó a Inglaterra en diciembre de 1943 para servir como regimiento de reconocimiento del VII Cuerpo. Inmediatamente después de su llegada, el 4º Regimiento de Caballería fue redesignado y reorganizado como el 4º Grupo de Caballería, Mecanizado. El 1er Escuadrón fue reorganizado y redesignado como el 4º Escuadrón de Reconocimiento de Caballería, Mecanizado y el 2º Escuadrón fue reorganizado y redesignado como el 24º Escuadrón de Reconocimiento de Caballería, Mecanizado.

En preparación para la invasión de Normandía, al 4º de Caballería se le asignó un papel crítico en el asalto anfibio del VII Cuerpo a Utah Beach. El reconocimiento aéreo mostró fortificaciones alemanas en las islas St. Marcouf, a 6000 yardas de la playa de Utah. Estas fortificaciones representaron una seria amenaza para los desembarcos de Utah Beach. Al 4º de Caballería se le asignó la misión de neutralizarlos antes del desembarco. La 4ta Caballería también tenía la misión de llevar a 2 tropas a tierra el Día D para unirse con las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101 para brindarles apoyo blindado.

A las 04.30 horas del 6 de junio de 1944, elementos de la Tropa A, 4 ° Escuadrón y Tropa B, 24 ° Escuadrón aterrizaron en St. Marcoufs. El cabo Harvey S. Olsen y el soldado Thomas C. Killeran de la Tropa A, con el Sargento John S. Zanders y el Cabo Melvin F. Kinzie de la Tropa B, cada uno armado sólo con un cuchillo, nadaron a tierra para marcar las playas para las lanchas de desembarco. Se convirtieron en los primeros soldados estadounidenses transportados por mar en aterrizar en suelo francés el Día D. Cuando las tropas salieron disparadas de su lancha de desembarco, se encontraron con el silencio. Los alemanes habían evacuado las islas, pero las dejaron muy minadas. Mientras tanto, un pelotón de la Tropa B, 4º Escuadrón desembarcó en Utah Beach y se unió al 82º Aerotransportado.

Cuando las fuerzas estadounidenses entraron en la península de Cherburgo, los 2 escuadrones del 4º Grupo de Caballería realizaron protección de flanco para las 4ª y 9ª Divisiones de Infantería. En la zona del Cabo de la Hague el 4º Escuadrón de Combate desmontado se apoderó de todos sus objetivos en 5 días de sangrientos combates capturando a más de 600 prisioneros. Tanto el 4º como el 24º Escuadrón de Caballería fueron galardonados con la Croix De Guerre francesa con la Estrella de Plata por su valentía en la península de Cherburgo.

En la carrera a través de Francia, el 4º de Caballería asumió las tradicionales misiones de caballería de protección de flancos y protección de las líneas de comunicación para el VII Cuerpo. El 3 de septiembre de 1944, el 4º de Caballería cruzó a Bélgica y el 15 de septiembre de 1944 había llegado a Alemania y a la Línea Siegfried.

El 16 de diciembre de 1944, el ejército alemán lanzó su ataque sorpresa contra las posiciones aliadas poco controladas en las Ardenas. Si bien la atención del mundo se centró en las primeras etapas de lo que se conocería como la Batalla de las Ardenas, algunos de los combates más feroces de la guerra estallaron en el norte los días 19, 20 y 21 de diciembre de 1944 en el VII Cuerpo. sector en los bordes del bosque de Hurtgen a lo largo de los accesos al río Roer. Fue aquí donde al 4º Grupo de Caballería se le dio la misión de apoderarse de la ciudad fuertemente fortificada de Bogheim y del terreno elevado al sureste.

El 19 de diciembre de 1944, bajo una niebla de tierra, 2 tropas del 4º Escuadrón entraron en la ciudad sin ser detectados y se enfrentaron a los alemanes. Otras dos tropas que se acercaron en apoyo quedaron atrapadas a la intemperie cuando la niebla se disipó y sufrió numerosas bajas. Las 2 tropas que ya estaban en la ciudad expulsaron con éxito a los alemanes por la tarde. Los 4 comandantes de las tropas habían resultado muertos o heridos y más de una cuarta parte del personal alistado también había resultado herido. A la mañana siguiente, el 4º Escuadrón cargó y desmontó a través de doscientas yardas de terreno abierto para apoderarse del terreno elevado que dominaba la ciudad. En la batalla por Bogheim, el 4º Escuadrón destruyó 2 grupos de batalla del 947º de Infantería alemana y una compañía del 6º Regimiento de Paracaidistas. Por su magnífica valentía en Bogheim, el 4º Escuadrón de Reconocimiento de Caballería recibió una Mención de Unidad Presidencial.

A medida que la ofensiva alemana de las Ardenas avanzaba hacia el oeste, el VII Cuerpo se desplazó al sur hacia Bélgica para frenar su avance. El 23 de diciembre de 1944, el 4º Grupo de Caballería estaba en contacto con el avance de las fuerzas alemanas. El 24 de diciembre de 1944, el 4º Grupo de Caballería se incorporó a la 2ª División Blindada y se le ordenó defender el cruce de carreteras clave de Humain para evitar que los alemanes abrieran una brecha entre la 2ª División Blindada y la 84ª Divisiones de Infantería. El 4º Escuadrón se proyectó hacia el oeste entre los Comandos de Combate A y B de la 2ª División Blindada, dejando al 24º Escuadrón para defender a Humain. A medianoche, la Tropa A, el 24º Escuadrón había tomado Humain.

A principios de la mañana de Navidad, la Tropa A fue expulsada de la ciudad por un fuerte ataque panzer alemán. Los intentos de retomar la ciudad por parte del Escuadrón 24, ligeramente blindado, hicieron poco progreso contra los pesados ​​blindados alemanes. Sin embargo, el 26 de diciembre de 1944, la 2.a División Blindada junto con el 24.o Escuadrón habían repelido el ataque alemán en el sector Humain y contribuyeron significativamente a poner fin a los intentos alemanes de continuar su avance hacia el oeste a través del río Mosa hacia Amberes.

Después de recuperar el territorio perdido ante los alemanes durante la Batalla de las Ardenas, las fuerzas aliadas reanudaron su avance hacia Alemania. El 4º Grupo de Caballería llevó a cabo misiones de detección para el VII Cuerpo en el avance del río Roer en febrero y el cierre de la cuenca del Ruhr. En la última etapa de la guerra, el 4º Grupo de Caballería se convirtió en un grupo de trabajo con infantería, artillería e ingenieros adjuntos con la misión de eliminar las fuerzas alemanas en las montañas Hartz. Allí estaba operando el 4º Grupo de Caballería al final de la guerra.

Para los deberes de ocupación en Alemania y Austria, el Ejército organizó la Policía de Estados Unidos. El 4º Grupo de Caballería fue redesignado como 4º Regimiento de Policía con los 4º y 24º Escuadrones de Policía. El Cuartel General del 4º Regimiento de Policía estaba estacionado en Camp McCauley en Hoersching cerca de Linz, Austria. El 4º Escuadrón de Policía estaba estacionado en Wells y el 24º Escuadrón de Policía en Ebelsburg. Las tropas del regimiento se apostaron en otras 7 ciudades a lo largo de la zona de ocupación estadounidense de Austria llevando a cabo misiones de seguridad y orden público.

El 4º Regimiento de Policía fue desactivado el 1 de mayo de 1949. El 24º Escuadrón de Policía fue transferido a Bad Herzfeld, Alemania Occidental también el 1 de mayo de 1949, donde realizó vigilancia fronteriza hasta su inactivación el 15 de diciembre de 1952. El 4º Escuadrón de Policía fue reorganizado y redesignado como Cuarto Batallón de Reconocimiento el 1 de abril de 1949 y luego el 1 de diciembre de 1951 como Cuarto Batallón de Reconocimiento de Caballería Blindada. Permaneció en Camp McCauley hasta su inactivación el 1 de julio de 1955. Para retener una parte de la Cuarta de Caballería en servicio activo, el Cuartel General y la Compañía de Cuartel General, el Cuarto Batallón de Reconocimiento de Caballería Blindada se reorganizó y se volvió a designar como Cuartel General y Compañía de Cuartel General, Cuarto Grupo de Blindados y se activó en Alemania Occidental el 1 de julio de 1955.

En el corto lapso de 12 años, el 4º Regimiento de Caballería había sido redesignado 5 veces y reducido a una compañía de cuartel general del grupo blindado. Con la decisión de eliminar también la mayoría de los regimientos tácticos, el Ejército se dio cuenta de que quería preservar los valiosos honores, tradiciones e historia de regimientos famosos. En 1957, el Ejército estableció el Sistema de Regimiento de Armas de Combate (CARS). Bajo CARS, el regimiento sería un grupo de unidades tácticas que llevarían el nombre del regimiento. Se conservaron más de 150 regimientos históricos de caballería, armaduras, infantería y artillería. Las compañías / baterías / tropas de línea originales de un regimiento se activarían como compañía / batería / tropa del cuartel general del grupo de batalla / batallón / escuadrón recién constituido para preservar los lazos lineales con el antiguo regimiento. En caso de que se requiriera un elemento separado del tamaño de una empresa, se activaría la empresa / batería / tropa original.

El 15 de febrero de 1957 se activaron 5 elementos del 4º de Caballería. El 1er Escuadrón que descendía de la Tropa A se activó en la 1ª División de Infantería en Fort Riley, Kansas. El 2º Grupo de Batalla (Infantería) que descendía de la Tropa B se activó en la 1ª División de Caballería en Corea. El 3er Escuadrón que descendía de la Tropa C se unió a la 25ª División de Infantería en Schofield Barracks, Hawaii. El 4 ° Escuadrón que descendía de la Tropa D se activó en la 102 ° División de Infantería de la Reserva del Ejército en Kansas City, Missouri y el 5 ° Escuadrón que descendía de la Tropa E se activó con la 103 ° División de Infantería de la Reserva del Ejército en Ottumwa, Iowa.

Inicialmente se pensó que el terreno de Vietnam impediría el uso de caballería blindada en Vietnam. Los primeros éxitos en las operaciones montadas en las tierras altas de Vietnam por la Tropa C, el 3er Escuadrón, el 4o de Caballería, así como los éxitos en el área al noroeste de Saigón en la Zona Táctica del III Cuerpo por el 1er Escuadrón, el 4o de Caballería y luego el 3er Escuadrón, el 4o de Caballería convenció a los comandantes de que, dada su movilidad y potencia de fuego, la caballería blindada junto con las unidades de infantería mecanizada y de tanques apoyadas por la caballería aérea podrían ser muy efectivas contra las fuerzas del Viet Cong y de Vietnam del Norte.

El 1er Escuadrón, el 4º de Caballería, fue asignado a la 1ª División de Infantería como el escuadrón de reconocimiento de la división con base en Di An. Fue el primer elemento del 4º Regimiento de Caballería en llegar a Vietnam. La misión principal del escuadrón era llevar a cabo misiones de seguridad de rutas y convoyes principalmente a lo largo de la Ruta 13 de Vietnam, la principal ruta de comunicaciones y suministro desde el norte de Saigón a través de las provincias de Binh Doung y Binh Long. El 1.er Escuadrón logró con éxito esta misión frente a la fuerte resistencia enemiga. También participó en operaciones combinadas a gran escala como Cedar Falls y Junction City. En general, el "Quarter Horse" participó en 11 campañas de la guerra de Vietnam desde el 20 de octubre de 1965 hasta el 5 de febrero de 1970. El 1. ° Escuadrón recibió una mención de unidad presidencial por su heroísmo en la provincia de Binh Long, así como un premio de unidad valerosa para Binh Doung Provincia. La Tropa A, 1-4 de Caballería también recibió un Premio de Unidad Valerosa por sus acciones en la batalla de Ap Bau Bang.

A mediados de la década de 1980, el Ejército decidió pasar a un sistema de reemplazo de unidades mediante el cual los soldados pasarían la mayor parte de sus carreras militares rotando entre los elementos de un regimiento ubicado en los Estados Unidos y en el extranjero. Con el fin de establecer la alineación adecuada de unidades similares, se terminaron las antiguas asignaciones históricas a largo plazo de regimientos en ciertas divisiones. Como parte de esta reorganización, el Departamento del Ejército decidió que todos los elementos del 4º de Caballería serían caballería blindada y se asignarían a divisiones pesadas. El 1er Escuadrón, 4º de Caballería, organizado como un escuadrón de caballería blindado, permaneció asignado a la 1ª División de Infantería (Mecanizada). Una misión de la 1-4a Caballería fue patrullar la frontera interior alemana hasta el colapso de Alemania Oriental en 1990.

En 1990, el Escuadrón se desplegó en Arabia Saudita, como parte de la Operación Escudo del Desierto. Esto llevó a la punta de lanza del Escuadrón del asalto de la división a Irak durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991. En el sector del VII Cuerpo, la 1ª División de Infantería recibió la misión de romper la línea defensiva del enemigo. A su vez, el 1er Escuadrón, el 4º de Caballería recibió la orden de liderar al Gran Rojo. La 1-4a Caballería había llegado a Arabia Saudita sin sus tanques, que habían estado almacenados mientras el escuadrón sirvió como la Fuerza Opuesta en las maniobras de la 1.a División en Alemania y era personal calificado para tanques cortos. El 1er Escuadrón integra rápidamente nuevos reemplazos recién salidos del entrenamiento y preparó tanques recién emitidos para las Tropas A y B. Según lo programado, el 1er Escuadrón con sus 2 tropas de caballería blindadas y 2 tropas de caballería aérea lanzó el ataque del VII Cuerpo destruyendo más de 27 tanques y vehículos blindados iraquíes en el ataque inicial. El Big Red One pronto había destruido unas 10 millas de defensas enemigas y había creado una brecha en las líneas iraquíes para que el VII Cuerpo la atravesara. Girando hacia el este, el Cuerpo con la 1ª División de Infantería en el sur pasó a través de la pantalla de caballería y atacó a las fuerzas iraquíes. El 27 de febrero de 1991, la 1.ª División de Infantería había destruido 2 divisiones blindadas. El 1er Escuadrón y el 4º de Caballería establecieron posiciones de bloqueo en la carretera Al Basrah-Kuwait City para evitar que las fuerzas iraquíes escaparan de Kuwait. The Squadron received a Valorous Unit Award for its actions during Desert Storm. A cease-fire was declared at 0800 hours on 28 February 1991, ending the conflict.

In 1995, 1-4th Cavalry was the first unit deployed to Bosnia-Herzegovina, supporting the peacekeeping mission set forth by the Dayton Peace Accord. The unit remained deployed for a period of 11 months. During 1999 and 2000, Air Cavalry elements of the Quarter Horse returned to the Balkans, this time to Kosovo, as members of Operation Joint Guardian II.

In mid-October 2002, soldiers with 1st Squadron, 4th Cavalry Regiment were abruptly told they would not deploy to Kosovo for peacekeeping duties. 1st Infantry Division officials in Kosovo said they could not comment on the change, while a spokesman for V Corps, the Division's parent headquarters, referred all questions to US European Command. A EUCOM spokesman, however, said he could not comment on the change, referring all questions back to V Corps. The first trainloads of the squadron's equipment bound for the Balkans from Germany had to be recalled over the weekend. The Schweinfurt-based Quarter Horse was to be part of the 1st Infantry Division's 3rd Brigade task force due to rotate into Kosovo. The squadron was to lead the US contingent's aviation task force of OH-58 Kiowa and UH-60 Black Hawk helicopters, as well as provide perimeter guards at the US headquarters at Camp Bondsteel.

1-4th Cavalry served in Iraq from 2004-2005. The 1st Infantry Division operating as Task Force Danger was based in and around the Iraqi city of Tikrit. 1-4th Cavalry organized as Task Force Saber and conducted security and stability operations from Forward Operating Base Mackenzie near the town of Ad Duluyuah. Attached to the 2nd Brigade, 1st Infantry Division during operations in the city of Samarra from 1 October 2004 through 1 November 2004, 1-4th Cavalry's gallantry resulted in the receipt of a Valorous Unit Award.

The unit was inactivated in June 2006, as part of both the transformation of the 1st Infantry Division to the US Army's new modular force structure and the reorganization of US forces in Europe. Its personnel were reflagged as the 1st Squadron, 91st Cavalry, which became part of the 173rd Airborne Brigade Combat Team. The 1st Infantry Division was redeployed back to the United States, to be headquartered at Fort Riley, Kansas, with its units redeploying there following the end of their service in Iraq and Afghanistan. The Division took the place of the 24th Infantry Division (Mechanized), which was subsequnetly inactivated.

Initially, the 2nd Squadron, 4th Cavalry was activated and assigned to the 4th Brigade Combat Team, 1st Infantry Division (Mechanized). In 2007, this unit was inactivated and its personnel reflagged as the 1st Squadron, 4th Cavalry, which took up the role as the Brigade's reconnaissance element. As part of the modular force structure, each brigade would have an organic cavalry element.

The 1st Squadron served a second Iraq tour of duty in the Bagdad area from February 2007 to May 2008 with the 4th Brigade Combat Team, 1st Infantry Division.


History of the American Fighter Ace: World War II

December 7,1941 brought the Japanese attack on Pearl Harbor and America’s formal entry into World War II. American fighter pilots were in action from the very first. Army pilot George Welch was credited with four Japanese aircraft during the attack. He would go on to become a 16-victory ace, adding to his score in the Southwest Pacific. The Japanese invasion of the Philippine Islands brought sharp but limited air action and from it emerged America’s first Army Air Force Ace, Boyd D. “Buzz” Wagner, who destroyed his fifth Japanese aircraft on 16 December 1941.

The next American Aces were produced by the American Volunteer Group in China. Recruited in mid-1941 to defend the Burma Road, 109 former Navy, Marine and Army Air Corps pilots signed on with the AVG. In a massive air battle over Rangoon on Christmas Day 1941, Robert P. “Duke” Hedman and Charles H. Older became the first Aces of the “Flying Tigers.” Using the mutual support tactics of leader and wingman as taught by their commander, Claire Chennault, the AVG was credited with destroying 297 Japanese aircraft for the loss of only nine pilots in action. Names like Robert H. Neale, David L. “Tex” Hill and Jack Newkirk became household words in America.

The US Navy was not far behind in producing its first ace of World War II. In one of the first strikes against Japanese bases in the South Pacific on February 20, 1942 the F4F Wildcat pilots of VF-3 had to defend their carrier, the USS Lexington, against an attack by enemy bombers. In the course of the action Edward J. “Butch” O’Hare remained as the lone pilot to intercept the second wave of nine enemy bombers. He downed five and dispersed the others who dropped their bombs wide of the target.

His action made him the Navy’s first ace, and Medal of Honor recipient, of World War II.

The Marine Corps didn’t have to wait long for action, either. Future Marine Corps aces Marion E. Carl and Charles M. Runz scored their first victories in the defense of Midway Island.

When the initial Marine Corps invasion took place at Guadalcanal in the Summer of 1942, its fighter pilots fought a desperate war in the air from their base at Henderson Field. John L. Smith, Robert E. Galer and Marion Carl began to run up scores immediately. Carl became the Marine’s first ace when he shot down his fifth Japanese aircraft on August 24th. They were followed by Joe Foss, who became the first American Ace to tie the 26-victory Eddie Rickenbacker of World War I.

In November 1942 the Americans invaded North Africa and green AAF units were thrown against the cream of the Luftwaffe. The P-38s, Spitfires and P-40s were hard-pressed to gain air superiority, but finally they did the impossible and helped cut the supply lines to Rommell’s Afrika Korps to win air superiority over the Mediterranean. Aces like

William J. “Dixie” Sloan, Harrison R. Thyng, Frank A. Hill, Jerry Collinsworth and Robert L. Baseler made their marks against the Luftwaffe.

In Northern Europe the fighter pilots of the Eighth Air Force sought to gain air superiority over Western Europe. Once more, it was a case of the AAF against the best of the Luftwaffe and the young P-47 outfits fought desperately to help the bombers, or “Big Friends”, on their way to the targets and on their way home in their quest to prove daylight bombing could survive in the ETO. They just didn’t have the range to go all the way to the target with the bombers. Nevertheless, the “Jug” pilots did their best and the roll of aces in the Eighth Air Force began to grow. Names like “Hub” Zemke, David Schilling, Don Blakeslee, “Gabby” Gabreski, Charles London, Eugene Roberts, Walter Beckham and the Johnsons, Bob and Jerry, were prominent on the front pages.

In the Southwest Pacific, America’s fighter pilots held on in New Guinea by the skin of their teeth. The Bell P-39 just couldn’t cut it against the Japanese at altitude and there just weren’t enough P-40s. Finally the great day came when the P-38 Lightning arrived. For a combat theater that was primarily covered with water, this was the bird! It was also a great performer and could take on anything the Japanese could put up against it. Pilots like Jay T. Robbins, Tommy Lynch, Dick Bong, Tommy McGuire and Gerald Johnson began to pile up scores. In the South Pacific in the Solomons area the fighter pilots of the Thirteenth Air Force struggled with a handful of P-40s and P-38s. Men like Robert B. Westbrook, John Mitchell and Bill Harris led the way. On April 18, 1943, pilots of the 347th Fighter Group under the leadership of

John Mitchell successfully accomplished one of the outstanding missions of World War II when they intercepted and shot down the aircraft carrying Admiral Isoroku Yamamoto, Commander of the Japanese Fleet. Fighter aces Rex Barber,

Tom Lanphier and Besby Holmes were in on the final kill.

Late 1943 in the Pacific saw the arrival of the first P-47s under the able leadership of Neel Kearby who would become a top Ace and receive the Medal of Honor before being killed in action. John T. Blackburn’s land-based VF-17 won fame over the Solomons, as did Gregory “Pappy” Boyington’s VMF-214 “Black Sheep” Squadron. Boyington was to shoot down 22 Japanese aircraft before he himself was downed to become a prisoner of war.

The China Air Task Force and later the Fourteenth Air Force in China and the Tenth Air Force in India continued to take their toll from the Japanese in the CBI in 1943. New fighter pilots had come on the scene and names like John Alison, Robert L. Scott, Bruce Holloway and John Hampshire headed up the list of fighter aces in that theater.

It might be said that the year 1944 was the year of the fighter Ace in the skies above all theaters during World War II. The P-51 Mustang came to Northern Europe and gave the fighter pilots the range to go all the way to the target with the bombers. The 354th Fighter Group of the Ninth Air Force initiated the Mustang action and their success was immediate. Newcomers such as Glen Eagleston, Jack Bradley,

Dick Turner and Don Beerbower began to run up scores and James H. Howard won the only Medal of Honor awarded a fighter pilot in the European Theater. The Eighth Air Force begged for and got the the Mustangs and immediately began to show a marked increase in success. Don Gentile and John Godfrey of the 4th Fighter Group hit the headlines, while the scores of George Preddy and John C. Meyer of the

352nd continued to grow. The new 357th Fighter Group got its share of publicity with Aces like Leonard K. “Kit” Carson, C.E. “Bud” Anderson, Charles E. “Chuck” Yeager, Robert W. Foy and Richard A. “Bud” Peterson.

D-Day on Normandy came and the Luftwaffe had been driven from the skies. The aces had to get out and seek the enemy. If he wouldn’t come up in the air, the order was to go down and get him on the ground. The strafing campaign was costly and cost Eighth Air Force many of its outstanding pilots. To encourage strafing the Eighth began crediting its pilots with aircraft destroyed on the ground and was the only numbered air force in Europe to do 80. Never was so much confusion added to the realm of “Acedom”. When the USAAF ruled against these ground victories after the war in compiling its official list of WWII victories, many “ground Aces” found themselves dropped from the rolls. The final decision was that, since no other numbered air force nor other branch of service recognized “ground kills”, neither would the Eighth nor the China-Burma-India Theater.

Late 1944 saw the introduction of the German jets in Northern Europe. This could have been disastrous to the bombers, but fortunately they did not become available in sufficient quantity to be effective. The American fighter pilots improvised tactics whereby they were able to neutralize the jet threat by catching the jets taking off or landing or by strafing them on the ground.

In the Mediterranean the formation of the Fifteenth Air Force as the strategic bombing arm brought about the formation a large escort force comprised of P-51s and P-38s. With the advent of the long-range missions came the opportunity for the escort pilots to score against a diminishing Luftwaffe. Fighter Aces such as John Voll, H.H.”Herky” Green, John “Sully” Varnell, Sam Brown and Jim Brooks downed German interceptors in great numbers over the Balkans and Southern Germany. By September of 1944 the Luftwaffe was all but completely absent from the skies of the Mediterranean.

The majority of the US Navy’s fighter Aces were made in 1944. The Battles of the Philippine Sea set the stage for enormous air battles where scores of Japanese aircraft were shot from the skies. David McCampbell, Alex Vraciu, Russell Reiserer and Wilbur “Spider” Webb were among those who got five or more on June 19, 1944, at the “Marianas Turkey Shoot”.

October presented another golden opportunity for the Hellcat pilots and they made the most of it. Dave McCampbell set the all-time record for victories in one day for American Aces when he downed nine at Leyte on October 24th.

The Fifth Air Force, too, had a rash of fighter Aces made in the Fall of 1944 during the invasion of the Philippines. Familiar names like Bong, McGuire and Gerald Johnson ran scores higher while men like Kenny Giroux, Robert G. West and Joseph M. Forster got the majority of their victories over the Philippines. By the early part of 1945, the Fifth Air Force, too, had just about run out of opposition.

In China aerial opposition also came to a close in late 1944. The P-40s, P-51s and P-38s dominated the skies and struck terror in the hearts of the enemy on the ground and in ports of China. John C. “Pappy” Herbst and Edward O. McComas were couple of oldsters who became high-scoring fighter Aces in the CBI and showed the youngsters how it was done. Little-publicized P-38 Aces like Walter Duke and Maxwell Glenn carried the war to Hong Kong and Formosa and ran up able scores against the enemy.

The war in Europe ended on May 8, 1945. Allied airplanes dominated the skies over Northern Europe completely. Some new Aces were made and some of the old timers

added to their scores, but enemy aircraft were few and far between. The last fighter pilot to become an ace in the ETO was Leland A. Larson of Ninth Air Force, who downed his fifth Luftwaffe fighter on May 8, 1945.

The year 1945 in the Pacific brought about another group of fighter aces. These were the Navy and Marine Corps pilots aboard the carriers that brought the war to the Japanese home islands and who withstood the kamikaze attacks off Okinawa. Eugene A. Valencia got his “mowing machine” from VF-9 working and his flight alone accounted for some 50 victories against the Japanese. George C. Axtell and his carrier-born Marines of the “Death Rattler” squadron shot down 124 1/2 enemy aircraft in less than two months of aerial combat.

The USAAF fighter pilots of the Central Pacific got into action escorting the B-29s to Japan and began to get into the scoring column. Robert Moore and James Tapp were two of the aces whose names became prominent in Seventh Fighter Command during that period. The last American fighter ace of World War II was Oscar Perdomo of the 464th Fighter Squadron, who downed five Japanese aircraft on August 13, 1945.

Of the thousands of fighter pilots who had taken to the skies in World War II only 1,279 became fighter aces. This total is composed of 735 USAAF aces, 381 Navy aces, 122 Marine Corps aces, 22 Americans who became aces flying with the Royal Air Force, and 19 aces in the AVG.


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Then and Now

Updated 2 March 2021

Sometimes I will start a new blog when I see there is some interest in preserving the past. This blog has been dormant since November 10, 2015. The idea was to pay homage to those who had served with RCAF 401 Squadron. That was the idea behind creating a blog about 128 (F) Squadron in 2012.

Original post


Quietly crumbling into the sea, in amongst soft dunes isolated by marshland, is the Batterie Blankenese de Néville-sur-Mer. A few miles east of Cherbourg this is not a famous WW2 heritage site, but still a poignant reminder of when Normandy was occupied by an unwelcome enemy.

Blankenese, late June 1944

Here, from 1943 the Kreigsmarine, German navy, defended Cherbourg with British anti-aircraft Vickers guns seized in 1940 from the Channel Islands, along with captured French guns.

When the Battery came under heavy attack from the US navy on 18 June 1944, the short firing distance of the guns – 12km for the Vickers, 20km for the French guns – rendered them useless. Before evacuating to Cherbourg the Blankenese sailors blew up what they could of the site.

The 24 th Cavalry Reconnaissance Squadron, 4 th Cavalry Group finished the job for them when they liberated nearby Néville-sur-Mer. A declassified Historical Report for the 24th suggests this was probably 22 June 1944 when they were between Barfleur and Cherbourg and ‘in contact with the enemy line of resistance, which was a series of fortified areas’. If you have more information we will be please to update this page.

Since the war this coastline has shifted and now high tide washes over many of the buildings. Blankenese was built closer to the sea than many other Atlantic Wall gun Batteries, a hallmark of the Kreigsmarine.

The sea and winter storms are slowly breaking up the old concrete and these buildings change constantly, further away from their murderous past to be ineffectual, if sculptural, ruins.

Visita

Our visit was in September 2016. The site is in open countryside with free parking down a bumpy track. Caution is advised if you find anything that looks like a bullet, live ammunition is frequently found in the area.


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Wevelgem flugplatz (The Allied story) (1 Viewer)

already opened a topic about the german side and this is his Allied counterpart.

RAF Squadrons operating out of Wevelghem.

No.2 Squadron.
15 May 1940 Detachment. (Lysander II)

No.74 Squadron.
17 September 1944. (Spitfire LFIXE)

No.329 Squadron.
17 September 1944. (Spitfire IX)

No.340 Squadron.
17 September 1944. (Spitfire IX)

No.341 Squadron.
17 September 1944. (Spitfire IX)

No.345 Squadron.
1 November 1944. (Spitfire HFIX)

The Allied forces liberated Wevelgem in 1944. Soon after that they found the airfield interesting for their own warfare. the damaged airfield was repaired and soon after that the first squadrons arrived.

Groupe de chasse 1/2 cicognes where one of the 2 French squadrons who staid a while in Wevelgem.

A piece about wevelgem airfield viewed from No. 151 Repair Unit.

The Merlins, Alisons and Griffons roar,
The Sabres Rattle,
The Wasps Sting,
The Cyclones Blow,
y
The little Lycomings purr away.
These engines left our good unit for those on high, flying above and around us.
In their going out and their coming safely back, the Aircrew thanks go to 151.
The story of 151 enshrines the past,
As leaf by leaf,
So day by day,
Year by year,
Reunion after reunion,
The stories of our lives unfold.
Our eyes grow dim, our hair turns grey,
Could we, but have read when 151 began
That the story of our works would stand?
Through all our days and all our nights
Until the enemies were put to flight
- Epitaph to No. 151 Repair Unit (Aircraft), 2nd Tactical Air Force,
Wevelgem, Belgium, 1944-45, by Harold E Jacobson, ex. 151RU(A)

In September 1944, three Queen Mary lorries, each loaded with an aircraft engine test bench, and a Hillman Utility loaded with emergency rations, arrived at Wevelgem Airfield, near Brussels in Belgium. This was an advance party from No. 151 Repair Unit (Aircraft) - or 151RU(A) - a detachment of the 2nd Tactical Air Force.
Wevelgem itself had had a pedigree flying history, having been used by German flying ace Baron Von Richthofen during WW1, and from 1942 by the 'Top Guns of the Luftwaffe', the JG26, under the jurisdiction of legendary Jagdgeschwader General Adolph Galland.
But in 1944, Wevelgem was back under Allied control, initially under a Free French squadron of Spitfires. By the time the main unit of No. 151 Repair Unit (Aircraft) arrived in October 1944, the advance party had already established three aircraft engine test benches in position and ready for work. Eventually, there were six benches

1. two for the Merlins
2. one for Wright-Cyclones
3. one for a Pratt and Witney Twin Wasp
4. one for a Lycoming
5. one for Griffon engines (for the Spitfires of 610 Squadron)

In addition, a Hawker Typhoon EJ693 was adapted by 151 RU (Repair Unit) as a test bench for Napier Sabre engines. All in all, the unit was able to service nine aircraft of the 2nd Tactical Air Force, four British and five American.

1. Spitfire (British)
2. Typhoon (British)
3. Mosquito (British)
4. Tempest (British)
5. Mustang (US)
6. Boston (US)
7. Mitchell (US)
8. Marauder (US)
9. Auster (US)

Standard propellers were used with a depression box to take the engines up to their rated altitudes. Notably, this was the only engine test bench facility in the 2nd Tactical Air Force and played a vital role in keeping the aircraft flying. And from the first engine test in November 1944, the two Merlin benches worked three shifts a day, day-in, day-out, until beyond VE Day, 8 May 1945.
During that period, at Christmas 1944, the men of 151RU(A) gave a festive party for the 2,000 or so children of Wevelgem. It was the same time as the Ardennes Offensive.

'We served the children carrying our Sten Guns and two clips of ammunition, whilst serving the children with currant bread and cocoa as the Germans dropped their troops behind our lines. One of the young children, Anny, sang God Save The King, in English. She is now is a very close friend of ours, and her husband Etienne Vanackere is now curator of the Wevelgem Airfield Museum.'
- Harold E Jacobson

Harry Jacobson formed part of the advance party arriving at Wevelgem from RAF Odiham in September 1944. With his wife Min, and uniquely for an English couple, he was invited to and attended a Luftwaffe reunion from 12-15 May 1994, there meeting up with members of the old JG26 who had used Wevelgem from 1942-44. The speech he gave, whilst exchanging plaques with ex-JG26 Luftwaffe flier, Gottfried Schmidt, at the reunion was approved by then British Prime Minister, John Major.
Harry also revisited Wevelgem Cemetery on 18 May 1997, laying there a wreath to commemorate those who lost their lives during WW2. Over 2,000 RAF and Commonwealth aircrew are buried in Belgium, some of whom share the same Flanders soil as their relatives who died in 1914-18.

A hartwarming story wich my grandfather and grandmother still remember (they were about 12-13 years old then) The y are still thankfull to those fine English soldiers.

After the war Wevelgem remained an important "RAF- repair" airfield.


F1 Challenge 99 - 02

Incredible! The younger ones in the gaming community will hardly remember that this game even exists, I can hardly remember any game which is (nearly) 10 years old or older and is still in use in such a professional way as F1C is.

Of course there are a lot of games which are used at retro games LAN parties or whatever. But F1C is still used in leagues, it's still improved and still there are people which release Mods for it. Of course the community was bigger once and the Mods came out of the pipeline nearly every week, but that there are still people on it is really impressing. To be honest, we could say that F1C was a milestone for the gaming community. Since then the popularity of Modding, especially in Racing raised into somewhere Felix Baumgartner only could dream of. And for the milestone itself it dropped deeper then Felix Baumgartner could dream of too. But why F1C was such a milestone, what lead into the popularity of F1C? Why it's all gone and where will it lead?

Let's go back on Day Zero. A game called "F1 Challenge 99-02" was released on June 23rd for PC by the gaming giant EA Sports. Developed by ISI, a leading studio in racing games and a big advertising program in Europe it was long expected. And when it was there, finally, it fulfilled the the expectations in a enormous way. IGN gave it as rating 90% of 100, German GameStar Magazine gave it 89% of 100. The Graphics were once again a little bit improved compared to prequel F1 2002, the physics were absolutely realistic and the AI behavior broke all records. Back in these days F1C was THE racing game ever.

And the success of it raised. A modding team called "RH", known from F1 2002 already which brought some of the original game developers together, released their F1 2003 mod on July 30th 2003. It was probably the fastest released mod in a racing game ever. Another group, CTDP, followed with their F1 2003 mod in January 2004. The first modding Team battle ever raised. CTDP vs. RH, Quality vs. Quality. The community nearly raised a war about which one must be prefered. While CTDP had a bit better quality, RH was made for the slower PCs. CTDP gained the nickname "Crash to Desktop Project" while RH succeeded a bit more with their 2003 Mod.

But it all turned in 2004. While RH struggled to release their F1 2004 Mod and has not released it until April 2005, CTDP released their 2004 masterpiece already in November 2004. The success of CTDP F1 2004 was incredible. With their own ingame menu in carbon style and a complete new level of car modelling, texture quality and level of details they made it finally to a highly respected modding team. When finally RH came up with nearly the same quality of cars and a new made in game Menu no one really cared. And the success of F1C was at it's peak.

August 31, 2005 the unofficial sequel to F1C came out, rFactor. Developed by ISI too, it brought a complete new game engine (the legendary isiMotor2 engine), a whole new level of graphics and physics as well as new options in modding. It was absolutely clear that this is the new leading racing game. But because it came too late in 2005, the big modding teams as RH and CTDP continued Modding for F1C. CTDP released again their F1 2005 Mod before RH at November 26, 2005. RH followed on March 05, 2006. This time the modding teams had a draw. While CTDP was indeed the mod with the better quality it had no chance to survive against RH in the aspect of running smooth and nice on every PC. And in late 2006 a third concurrent shown up, the underdogs from SRM with their 2005 Mod. A great, but heavily underrated Mod by the way, which (except of the Helmets) had the same quality as RHs 2005 mod.

As it was clear that rFactor will take over now the dominating role F1C had in racing games for at least two years the big Teams made their step over to rF too. CTDP and RH tried it, CTDP released their F1 2005 for rF on August 7, 2006 while RH came to an abrupt end. They raised again in 2008 when GGSF1 released his F1 2007 mod on the base of RH 2005 for F1C. But the original RH quitted long before. CTDP struggled to make it to rFactor as well. The F1 2006 mod came one year too late, in 2008. Nowadays they are struggling even for members.

And that was the chance for F1C to raise again. A guy with the legendary name CrashKing released his F1 1996 mod alone. And let his 1995 Mod follow after it. The Turbo Mega Mod was released, and much more mods followed. The community changed for the first time. Now the dominating Teams, RH and CTDP, are gone and the community itself was now under the pressure of releasing Mods. Some of them raised themselves to a legendary status like CK did and others failed. But the long awaited F1 Mods never came. ¿Por qué? There was no particular reason for it. Teams like VirtuaLM and SimBin formated themselves and made their way in the GT and Le Mans classes, GMT brought a DTM Mod and a WTCC mod followed too. Pre-1999 Mods were released really fast, Racesimulations became the new centre of F1C modding. But nobody except of GGSF1 tried to make an F1 mod. The leechers raised.

A dominating role in the last and still ongoing era of F1C was the leechers era. F1Mania released their CTDP F1 2006 conversion in 2007 without permission and since then the leeching teams were formed as mushrooms coming out of the ground. HLT as one of the biggest, VMT, SMT, VB, F1HU, KB, KC, AMT, SL, LMD. Especially since 3DSimEd allowed it to convert Codemasters F1 Cars in an easy way in 2010 the leechers were on a pretty good way to ruin the game and bury it after seven years. But then one man came and saved it: Armos. He was once a leecher as well, but finally decided to make a legal F1 2009 mod. To be honest, his cars were not the best in quality at the first release. But he raised F1C for a yet last time. He contacted GGSF1 to build an F1 2009 mod within the base of GGSF1s 2007 Mod and finally released it in 2010. A 2008, 2010 and 2011 mod followed. JasonXP brought us the 2006 Season and David Marques finally completed the gap of missing cars from 1989 to 1994. Finally we were able to play all F1 Seasons from 1979 to 2011 onwards. The probably biggest amount of Seasons a game will ever have! But the success of Armos' (and others) F1 mods has not stopped at F1 only, Carlos12295cf released his GP2 2005-2007 Seasons and 2004 F3000 mod while a GP3 mod is underway since then. Things looked promising.

Then the shock: The centre of F1C modding, Racesimulations.com, closed it's gates on December 5, 2012. Armos has gone too in July before, leaving an unfinished F1 2012 mod and a NASCAR 2011 mod. The community was dead. For the first time ever the F1C community was not able to communicate with each other at a central site. Several Racesimulations.com replacements raised and finally Race4Sim made it, starting on February 1st 2013 as a new centre for F1C. Even if the leechers continue to do their work and even if R4S was forced to set up new permission rules, F1C is alive - again. And will make it to it's 10th anniversary for sure. Not because it is still the best game out there, definitely not. But because of some man which brought it back from nowhere again and again. Because of people who love it and live it. Because of people which dedicate their whole free time to it, because of moderators which patently showed people what is right or wrong, because of people paying whole sites to let it be alive.

Let's be honest, the chance of F1C getting it's 20th anniversary with a community which is that big is pretty small. I'll doubt in a serious way that F1C will still be improved in 2023 as it's done today. I guess I will still play it, but I'm also sure the mods will stop once. Maybe not in the next few years, but in 2023.
We should thank all the people silently which had done so much for F1C and play it. As long as Windows can support it, because they gave us a lot. They gave us modding as it is nowadays, aiming for perfection. They showed us that still a nearly 10 year old game can be amazing. They gave us the biggest content a racing game will ever have. They formed EA Sports' F1 Challenge 2013.


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