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La guerra Japón-China

La guerra Japón-China

La guerra entre Japón y China comenzó en julio de 1937 cuando los japoneses afirmaron que fueron disparados por las tropas chinas en el Puente Marco Polo, cerca de Beijing. Usando esto como una excusa, los japoneses lanzaron una invasión a gran escala de China utilizando la conquista de Manchuria como base de lanzamiento para sus tropas.

Los japoneses se encontraron con poca resistencia organizada. Los Guomintang opusieron poca resistencia, aunque se enfrentaron a un enemigo formidable. En noviembre de 1937, el puerto más importante de China, Shanghai, cayó y Nanjing (Nanking), la capital de Chiang Kai-shek, cayó en diciembre de 1937.

La llamada "Violación de Nanking" ha pasado a los anales de la historia como uno de los incidentes más impactantes de la historia moderna. Sus oficiales superiores permitieron que el ejército japonés saqueara Nanking asesinando a decenas de miles mientras avanzaban. La cifra final de muertos en Nanjing se ha elevado a 250,000. El líder de Guomintang, Chiang, tuvo que establecer una nueva capital en Chongqing.

La embestida de los japoneses fue implacable. En 5 meses, 1 millón de chinos estaban bajo control japonés. Todas las principales ciudades de China fueron capturadas por los japoneses a fines de 1937, al igual que los principales sistemas de comunicación de la nación.

Después de este éxito inicial, los japoneses no avanzaron mucho más en China. En muchos sentidos, no había razón para que lo hiciera, ya que la mayor parte del interior de China no contenía nada de importancia estratégica. En segundo lugar, incluso el ejército japonés no podía esperar extender sus reservas para cubrir una nación tan vasta como China. Para 1941, había 2 millones de soldados japoneses en China, pero incluso esas áreas capturadas por los japoneses no estaban totalmente controladas por ellos y esto permitió a los chinos socavar gradualmente la autoridad de los japoneses en esta zona ocupada.

Los japoneses concentraron sus esfuerzos en el enemigo que podían ver: el Guomintang. Sin embargo, también tuvieron que luchar contra un enemigo que no podían ver: guerrillas comunistas entrenadas por Mao.

Después de Pearl Harbor en diciembre de 1941, los japoneses descubrieron que su ejército estaba aún más extendido. Los estadounidenses enviaron suministros a los chinos a través del "Camino de Birmania". La enemistad que existió entre China y el oeste después de 1949 no fue aparente durante la guerra. Los bombarderos estadounidenses que lanzaron la primera incursión en Tokio estaban programados para aterrizar en China. Las pistas de aterrizaje se construyeron en China para permitir que los aviones estadounidenses bombardeen el envío japonés. En 1944, los japoneses comenzaron un intento total de ocupar aquellas partes de China que albergaban bases aéreas estadounidenses. Aunque tuvo éxito en que los japoneses capturaron la capital de Chiang, Chongquig, no alteró el resultado de la guerra.

La guerra contra China había provocado 4 millones de bajas chinas y 60 millones quedaron sin hogar.

Los japoneses habían extendido sus fuerzas demasiado lejos e incluso el fanatismo de su enfoque de la guerra no pudo detener lo inevitable. La rendición de los japoneses en agosto de 1945, dejó 1 millón de tropas japonesas en China.

El Guomintang había soportado la peor parte de la lucha convencional contra los japoneses. Esto inevitablemente conduce a bajas. Los combatientes de Mao habían perfeccionado las tácticas de golpear y huir contra los japoneses que les serviría en la guerra civil que estallaría entre los Guomintang y los comunistas casi tan pronto como terminara la guerra. Lo único que unió a los Guomintang y los comunistas durante la guerra fue un enemigo común. Después de que los japoneses se rindieron, cada uno tuvo que luchar contra el otro por la supremacía en China.

Para agosto de 1945, los comunistas controlaban mucho más de China de lo que habían hecho en 1937. Había varias razones para esto. Los japoneses se concentraron en un enemigo que podían "ver" y el Guomintang era el enemigo obvio para los japoneses. En segundo lugar, los comunistas continuaron con una política de sus soldados que ayudaban a la población campesina donde podían, difundiendo así la palabra del comunismo. En 1941, los japoneses comenzaron una campaña llamada la "Campaña Tres Todos", diseñada para volver a los campesinos contra los comunistas. Fue un fracaso total.

El final de la guerra solo podría anunciar un choque a gran escala entre los Guomintang y los comunistas. Solo podría ser una guerra hasta el final, ya que ninguno estaba dispuesto a tolerar la existencia del otro.