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Víctor Kiernan

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Victor Kiernan, uno de los tres hijos de John Edward Kiernan, nació en Ashton upon Mersey, el 4 de septiembre de 1913. Se educó en la Manchester Grammar School (1924-1931), donde ganó muchos premios y becas. (1)

En 1931, Kiernan fue al Trinity College con una beca de historia. La mayor influencia en Kiernan fue Maurice Dobb. Profesor de economía, fue miembro del Partido Comunista de Gran Bretaña en 1922 y habló abiertamente con sus alumnos sobre sus creencias comunistas. Kiernan, informó más tarde: "No teníamos tiempo entonces para asimilar la teoría marxista más que de forma muy aproximada; apenas estaba comenzando a echar raíces en Inglaterra, aunque tuvo un expositor notable en Cambridge en Maurice Dobb". (2) La casa de Dobb, "St Andrews" en Chesterton Lane, era un lugar de encuentro frecuente para los comunistas de Cambridge que se conocía localmente como "La Casa Roja".

David Guest se unió al Partido Comunista de Gran Bretaña. Se convirtió en el jefe de una célula que incluía a Victor Kiernan, John Cornford, Guy Burgess, Donald Maclean y James Klugmann. Esto permitió a profesores como Maurice Dobb y John Bernal pasar a un segundo plano. "La disposición de David Haden-Guest para asumir la responsabilidad de la organización tuvo otro efecto útil. Levantó una carga no deseada de los hombros de Dobb, Bernal y Pascal quienes, como miembros de sus respectivas universidades, consideraron más prudente permanecer discretamente en el Las autoridades de la Universidad adoptaron una visión vagamente tolerante de los excesos de los estudiantes en el campo político; pero los catedráticos que eran conocidos por ser funcionarios comunistas activos habrían estado cortejando problemas innecesarios ". (3) Se afirmó que David Guest "entraría a grandes zancadas en el salón de Trinity con una hoz y un martillo en la solapa". (4) Con la ayuda de Dave Springhall, organizador nacional de la Liga de Jóvenes Comunistas, el partido pronto tuvo 25 miembros, Trinity College solo tenía 12 miembros y reuniones semanales en las habitaciones de los estudiantes.

Victor Kiernan recordó más tarde que la enseñanza de Dobb lo había ayudado a comprender el desarrollo de la sociedad: "Sentimos, de todos modos, que podría elevarnos a un plano muy por encima del nivel académico de Cambridge. Teníamos razón, ya que el rápido avance de Las ideas y la influencia marxista desde entonces ha quedado demostrada. Nuestras principales preocupaciones, sin embargo, eran las prácticas, popularizar el socialismo y la URSS, confraternizar con los manifestantes del hambre, denunciar el fascismo y el Gobierno Nacional, advertir sobre la proximidad de la guerra. Pertenecíamos a la era de la Tercera Internacional, genuinamente internacional al menos en espíritu, donde la Causa se mantuvo muy por encima de cualquier reclamo nacional o parroquial ". (5)

Victor Kiernan se graduó con una estrella doble primero en 1934 y permaneció en la Universidad de Cambridge. Según su biógrafo, Eric Hobsbawm: "Su tesis, publicada como Diplomacia británica en China, 1880-1885 (1939), un estudio diplomático con interesantes interpolaciones marxistas, anunció su constante preocupación por el mundo fuera de Europa, no que la China de finales del siglo XIX o cualquier otro período o tema satisficiera su infinita curiosidad o agotara su sistemática gestión de registros ".

En 1938 utilizó un año de su beca de cuatro años del Trinity College para visitar la India. Se quedó durante los siguientes ocho años. Tariq Ali ha señalado: "El conocimiento de Kiernan de la India fue de primera mano. Estuvo allí desde 1938-46, estableciendo contactos y organizando círculos de estudio con comunistas locales y enseñando en Aitchison (anteriormente Chiefs) College, una institución creada para educar a los Nobleza india en la línea sugerida por el difunto Lord Macaulay. Lo que los estudiantes (en su mayoría derrochadores de cabeza de palo) hicieron de Kiernan nunca se ha revelado, pero uno o dos de los mejores adoptaron más tarde ideas radicales. Sería bueno pensar que él era el responsable: es difícil imaginar quién más podría haber sido. La experiencia le enseñó mucho sobre el imperialismo y, en una serie de libros asombrosamente bien escritos, escribió mucho sobre los orígenes y el desarrollo del Imperio Americano. , la colonización española de América del Sur y otros imperios europeos ". (6)

Regresó a Inglaterra en 1946. Su franco marxismo le impidió encontrar un puesto de profesor. "Regresó a Trinity, un comunista no reconstruido, pero siempre crítico, con vastos planes para una obra marxista sobre Shakespeare. Su árbitro denunció su política cuando solicitó puestos en las universidades de Oxford y Cambridge, pero, como era Gran Bretaña en 1948, no lo hizo. fíjate en el encantador subversivo que contamina el departamento de historia de la Universidad de Edimburgo ". (7)

Victor Kiernan unió fuerzas con E. P. Thompson, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Maurice Dobb, A. L. Morton, John Saville, Raphael Samuel, George Rudé, Rodney Hilton, Dorothy Thompson y Edmund Dell para establecer el Grupo de Historiadores del Partido Comunista. Saville escribió más tarde: "El Grupo del Historiador tuvo una influencia considerable a largo plazo sobre la mayoría de sus miembros. Fue un momento interesante en el tiempo, esta unión de una asamblea tan animada de jóvenes intelectuales y su influencia en el análisis de ciertos períodos y los temas de la historia británica iban a ser de gran alcance ". (8) También escribió para la revista. Pasado y presente y Nueva revisión de la izquierda.

Victor Kiernan abandonó el Partido Comunista de Gran Bretaña después del levantamiento húngaro. Siguió siendo un marxista comprometido y publicó una serie de libros que incluyen Los señores de la especie humana: actitudes europeas hacia el mundo exterior en la era imperial (1969), América: el nuevo imperialismo (1978), El duelo en la historia europea (1988) y Tabaco: una historia (1991).

Victor Kiernan murió a los 95 años el 17 de febrero de 2009.

Entonces no teníamos tiempo para asimilar la teoría marxista más que de forma muy aproximada; apenas estaba comenzando a echar raíces en Inglaterra, aunque tuvo un expositor notable en Cambridge en Maurice Dobb ... Sentimos, de todos modos, que podría elevarnos a un plano muy por encima del nivel académico de Cambridge. Pertenecíamos a la era de la Tercera Internacional, genuinamente internacional al menos en espíritu, donde la Causa estaba muy por encima de cualquier reclamo nacional o parroquial.

El capital mercantil, el capital usurero, han sido omnipresentes, pero no han producido por sí mismos ninguna alteración decisiva del mundo. Es el capital industrial el que ha llevado a un cambio revolucionario y ha sido el camino hacia una tecnología científica que ha transformado la agricultura y la industria, la sociedad y la economía. El capitalismo industrial se asomaba aquí y allá antes del siglo XIX, pero en una escala considerable parece haber sido rechazado como un injerto extraño, como algo demasiado antinatural para extenderse lejos. Ha sido una extraña aberración en el camino humano, una mutación abrupta. Fueron necesarias fuerzas ajenas a la vida económica para establecerlo; sólo unas condiciones muy complejas y excepcionales podrían engendrar o mantener vivo el espíritu empresarial. Siempre ha habido formas mucho más fáciles de ganar dinero que la inversión industrial a largo plazo, la dura rutina de dirigir una fábrica. J.P. Morgan prefería sentarse en un salón trasero de Wall Street fumando puros y jugando al solitario, mientras el dinero fluía hacia él. Los ingleses, los primeros en descubrir la carretera industrial, pronto la abandonaron por salones similares en la ciudad, o buscaron caminos, atajos y Eldorados coloniales.

Victor Kiernan, que murió a los 95 años, era un hombre de encanto desinteresado y un abanico de conocimientos asombrosamente amplio ... Como varios de sus contemporáneos entre los historiadores marxistas, incluidos Christopher Hill, Rodney Hilton y Edward Thompson, provenía de un inconformista antecedentes. En su caso, se trataba de una familia congregacionalista activa de clase media baja en Ashton-on-Mersey, aunque en su tiempo como miembro del Trinity College, Cambridge, usó su nombre irlandés como excusa para justificar su falta de celo por la monarquía británica.

Llegó al Trinity College de la escuela primaria de Manchester en 1931 y permaneció allí durante los siguientes siete años como un estudiante de pregrado, investigador y, desde 1937, becario excepcionalmente brillante. En 1934, año de su graduación (doble estrella primera en la historia), se afilió al Partido Comunista, en el que permaneció durante los siguientes 25 años. Su primer libro, Diplomacia británica en China 1880-1885 (1939) anunció su constante interés en el mundo fuera de Europa.

A diferencia de su compañero de Trinity, John Cornford, sobre quien escribió con notable percepción, su perfil público entre los miembros del Partido Comunista de Cambridge de la década de 1930 era bajo. Solo aquellos con intereses especiales probablemente lo encontrarían, un rostro juvenil emergiendo en una bata de entre las cadenas montañosas de libros en el piso del ático de Trinity Great Court. Esto se debió a que pronto se hizo cargo del "grupo colonial" oficialmente inexistente del canadiense EH Norman, más tarde un distinguido historiador de Japón, diplomático y eventual víctima de la caza de brujas macartista en los Estados Unidos, y primero de una sucesión de comunistas. historiadores (y más tarde excomunistas) que cuidaron de los "colonos", en su gran mayoría del sur de Asia, hasta 1939.

Victor Kiernan, profesor emérito de Historia Moderna en la Universidad de Edimburgo, fue un erudito historiador marxista con amplios intereses que abarcaron prácticamente todos los continentes. Su pasión por la historia y la política radical, las lenguas clásicas y la literatura mundial estaba dividida en partes iguales.

Su interés por los idiomas se desarrolló en su hogar en el sur de Manchester. Su padre trabajaba para el Manchester Ship Canal como traductor de español y portugués, y el joven Víctor los aprendió incluso antes de obtener una beca para la Manchester Grammar School, donde aprendió griego y latín. Su amor temprano por Horace (su poeta favorito) resultó en un libro posterior. Continuó en el Trinity College de Cambridge, donde estudió Historia, se empapó de la perspectiva antifascista predominante y, como muchos otros, se unió al Partido Comunista Británico.

A diferencia de algunos de sus distinguidos colegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) en el Grupo de Historiadores del Partido Comunista fundado en 1946, Kiernan escribió mucho sobre países y culturas muy alejados de Gran Bretaña y Europa ...

El conocimiento de Kiernan sobre la India era de primera mano. La experiencia le enseñó mucho sobre el imperialismo y, en una serie de libros asombrosamente bien escritos, escribió mucho sobre los orígenes y el desarrollo del Imperio estadounidense, la colonización española de América del Sur y otros imperios europeos.

Ahora hablaba persa y urdu con fluidez y había conocido a Iqbal y al joven Faiz, dos de los más grandes poetas producidos por el norte de la India. Kiernan los tradujo a ambos al inglés, lo que contribuyó en gran medida a ayudar a ampliar su audiencia en un momento en el que los idiomas imperiales dominaban por completo. Su interpretación de Shakespeare está muy subestimada, pero si se incluyera en las listas de cursos, sería un saludable antídoto para el embalsamamiento.

Se había casado con la bailarina y activista teatral Shanta Gandhi en 1938 en Bombay, pero se separaron antes de que Kiernan abandonara la India en 1946. Casi cuarenta años después se casó con Heather Massey. Cuando lo conocí poco después, confesó que ella lo había rejuvenecido intelectualmente. Los escritos posteriores de Kiernan confirmaron este punto de vista.

Durante toda su vida se adhirió obstinadamente a las ideas marxistas, pero sin rastro de rigidez o mal humor. No era de los que complacían las últimas modas y despreciaba la ola posmodernista que barrió la academia en los años 80 y 90, rechazando la historia a favor de las trivialidades.

(1) Eric Hobsbawm, Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Víctor Kiernan, London Review of Books (25 de junio de 1987)

(3) Andrew Boyle, El clima de la traición (1979) página 64

(4) Phillip Knightley, Philby: KGB Masterspy (1988) página 32

(5) Víctor Kiernan, London Review of Books (25 de junio de 1987)

(6) Tariq Ali, El independiente (20 de febrero de 2009)

(7) Eric Hobsbawm, El guardián (18 de febrero de 2009)

(8) John Saville, Memorias de la izquierda (2003) página 88


Victor Kiernan, historiador marxista, muere a los 96 años

Victor Kiernan, profesor emérito de Historia Moderna en la Universidad de Edimburgo, fue un erudito historiador marxista con amplios intereses que abarcaron prácticamente todos los continentes. Su pasión por la historia y la política radical, las lenguas clásicas y la literatura mundial estaba dividida en partes iguales.

Su interés por los idiomas se desarrolló en su hogar en el sur de Manchester. Su padre trabajaba para el Manchester Ship Canal como traductor de español y portugués, y el joven Víctor los aprendió incluso antes de obtener una beca para la Manchester Grammar School, donde aprendió griego y latín. Su amor temprano por Horace (su poeta favorito) resultó en un libro posterior. Continuó en el Trinity College de Cambridge, donde estudió Historia, se empapó de la perspectiva antifascista predominante y, como muchos otros, se unió al Partido Comunista Británico.

A diferencia de algunos de sus distinguidos colegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) en el Grupo de Historiadores del Partido Comunista fundado en 1946, Kiernan escribió mucho sobre países y culturas muy alejados de Gran Bretaña y Europa.


Victor Kiernan (1913-2009): historiador y amigo de la India

La muerte de Victor Kiernan a la edad de 95 años hace unos días probablemente representa el paso de una era. Esto no se debe a que viviera mucho más allá de los tres setenta y diez bíblicos, sino a que fue uno de los pocos supervivientes de un grupo de intelectuales que formaron el Grupo de Historiadores del Partido Comunista de Gran Bretaña. La mayoría de los miembros de ese grupo creían que él era el más erudito y leído entre todos.

Nacido en 1913, llegó al Trinity College de Cambridge procedente de Manchester Grammar School. En Trinity, obtuvo una estrella doble por primera vez en la historia y ganó la beca de investigación de la universidad. Fue en Cambridge donde Kiernan se volvió hacia el marxismo y se unió al partido comunista en 1934. Dejó el partido después de la invasión soviética de Hungría en 1956. Kiernan fue parte de un gran éxodo del CPGB que incluyó a Christopher Hill, Rodney Hilton , John Saville y los dos Thompson, Edward y Dorothy. El único historiador de ese grupo que conservó su tarjeta de partido fue Eric Hobsbawm.

La conversión de Kiernan al comunismo no es difícil de comprender. Para muchos de su generación, la Depresión hizo inminente el colapso del capitalismo, y el nazismo parecía la máxima amenaza para la civilización. El comunismo y la Rusia soviética aparecieron como alternativas para muchos, desde historiadores hasta científicos, desde Hill hasta Haldane. Hombres como Kiernan creían entonces, erróneamente como lo demostró la historia, que el comunismo y la Rusia soviética ofrecían una perspectiva más humana. En defensa de una sociedad más humana y civilizada, jóvenes como John Cornford, amigo de Kiernan de Trinity y héroe de su generación, salieron a luchar en España y morir. Unos días antes de morir en la batalla, tenía solo 21 años, Cornford escribió en un poema de España: “Y la historia se forma en nuestras manos / No plastilina, sino arenas rugientes… Somos el futuro. "Sentimientos similares inspiraron a toda una generación. El llamado del comunismo fue en parte romántico, en parte racional. Sobre todo, estaba la certeza de que el tiempo y la historia estaban de su lado, y la confianza de que el mundo podía interpretarse y cambiarse correctamente.

Los intereses políticos e intelectuales de Kiernan no se limitaron a Europa y Occidente. En Cambridge en los años treinta, actuó como amigo, filósofo y guía de muchos indios que ascendieron a esa universidad, entre los que se encontraban Renu Chakrabarty, Mohan Kumaramangalam y Arun Bose. Quizás fueron esas amistades y su interés en el mundo fuera de Europa lo que hizo que Kiernan decidiera en 1938 pasar un año de su beca de seis años en la India. Su intención original era quedarse en India y ver la situación política por sí mismo. Permaneció hasta 1946, enseñando en Lahore y trabajando en estrecha colaboración con el Partido Comunista de la India, que entonces estaba dirigido por P.C. Joshi, cuyo amigo se convirtió en Kiernan.

La visita de 1938, sin embargo, no fue del todo inocente. Kiernan llevó consigo, sin duda a instancias de Rajani Palme Dutt (conocido como RPD, el líder del CPGB que dirigía el CPI por control remoto desde Londres con órdenes de Moscú), un documento de la Comintern. Este es un aspecto interesante sobre cómo funcionó el IPC. Así como el viaje académico de Kiernan fue utilizado por la Comintern para enviar un mensaje secreto al partido indio, en 1948, cuando Mohit Sen fue a Cambridge como estudiante, el CPI le entregó los documentos básicos de su nuevo entendimiento y una carta codificada. a RPD: ambos mecanografiados en papel muy fino y colocados debajo de la capa inferior de una caja de cerillas. El grupo le pidió a Mohit que comenzara a fumar para que el hecho de llevar una caja de fósforos no pareciera incongruente. El pobre tosió y farfulló todo el camino desde Bombay hasta Londres.

Kiernan recordaría más tarde su alegría cuando se enteró en Bombay de la liberación de París de los nazis. Él, de hecho, escribió un homenaje en la ocasión, “un intento de explicar a los indios algo de lo que París significó para Europa”. Esto debía haber sido leído por la radio por Kumaramangalam, quien llegó tarde a la estación de radio y no se escuchó la declamación de Kiernan.

De vuelta en Gran Bretaña, Kiernan no pudo ser elegido para una beca de una universidad de Oxbridge cuando su árbitro denunció su ideología y política. Se conformó con un trabajo en la Universidad de Edimburgo, donde siguió siendo profesor de historia durante toda su vida laboral. Los intereses intelectuales de Kiernan eran vastos: tradujo a Iqbal y Faiz del urdu, su pasión era Shakespeare y al final de su vida escribió dos libros sobre el bardo y otro sobre Horace. Tenía una excelente monografía sobre el duelo en la historia europea y otra sobre el absolutismo. Escribió sobre España y China. El libro por el que se le recuerda mejor es The Lords of Human Kind: European Attitudes to the Outside World in the Imperial Age. El título, tomado de Oliver Goldsmith "Orgullo en su puerto, desafío en sus ojos / Veo pasar a los señores de la humanidad", refleja la inmersión de Kiernan en la literatura. El libro fue un extraordinario recorrido por el horizonte de un gran tema y reveló la envidiable capacidad de Kiernan para almacenar fragmentos y piezas de información recogidas de su amplia lectura. Sherlock Holmes llamó a esa mente un ático, pero resultó ser una escritura de historia muy atractiva.

Quizás debido a sus muchos intereses, Kiernan nunca produjo la obra maestra de la que era capaz. No se convirtió del todo en el historiador de la talla de Thompson y Hill. Cuando este último dedicó un libro a Kiernan, la dedicatoria decía: "Ingenio, provocador y amigo generoso de cincuenta años". La elección de palabras no carece de significado.

A lo largo de su vida, Kiernan mantuvo un amor e interés duraderos por la India (incluido Pakistán). A pesar de esto, como muchos anglosajones de su generación, no pudo apreciar las diferencias culturales entre India y Occidente. Recuerdo una tranquila mañana en el St Antony's College de Oxford (Kiernan había venido a hablar en el seminario de Historia del Sur de Asia de Tapan Raychaudhuri), cuando discutimos sobre Wajid Ali Shah. Acababa de ver a Shatranj ke Khiladi y seguía diciendo que Ray había descrito al rey con demasiada simpatía. Wajid Ali Shah, dijo, era un rey sin esperanza. Traté de explicarle que estaba juzgando al gobernante Awadh según los estándares occidentales de gobierno y, por lo tanto, cometía el mismo error que Dalhousie y Outram. Víctor hizo una mueca al ser comparado con los imperialistas, pero se negó a ver el punto. Siempre fue cariñoso y amigable y tenía un sentido del humor travieso. Estaba presidiendo un seminario en Oxford y me vio en la última fila. Cuando la discusión giró en torno a 1857, me sorprendió a mí y a otros al decir: "El Dr. Mukherjee, que está trabajando en el país, debería ser llamado en este momento para que se acerque". Me sentí halagado y encantado por el inesperado reconocimiento de un historiador muy experimentado.

También podría ser tremendamente honesto consigo mismo. Cuando la Unión Soviética se tambaleaba hacia su caída a finales de los ochenta, Kiernan anunció a la audiencia de un seminario en la UCLA: “Toda mi vida he perseguido una ilusión” o palabras en este sentido. Esto hace que uno se pregunte qué tipo de relación tenía con su acólito confeso, un joven malayali a quien enseñó en Edimburgo a finales de los sesenta. ¿Aprendió ese joven de Kiernan a ser honesto, a tener la mente abierta sobre su marxismo, a cuestionar y dudar? El nombre de ese hombre es Prakash Karat. ¿Qué le dijo Karat a Kiernan sobre la actuación de su partido en Bengala Occidental y en la India? ¿Su relato de la historia fue honesto con su mentor-historiador? Sobre todo, si el camarada Karat hubiera leído con atención Los Señores de la Humanidad, no miraría al mundo con orgullo en su porte y desafío en sus ojos.

Me hubiera encantado preguntarle a Víctor qué pensaba de su acólito indio. La respuesta habría sido ingeniosa, provocativa y nada menos que honesta.


& # 8220La política del dolor & # 8221 en La Nación

En 1971, poco después de la publicación del tour de force intelectual de Kiernan, La Nación se acercó a Kiernan para explorar & # 8220La política del dolor & # 8221 en medio de crecientes revelaciones de tortura organizadas por militares y agentes de inteligencia estadounidenses en el sudeste asiático y América Latina.

Kiernan podría ser considerado un historiador de grandes guerras coloniales y regímenes represivos distantes, pero surgieron momentos conmovedores cuando los temas de la soledad y el sufrimiento de los individuos cobraron vida en su crítica social. En & # 8220 La política del dolor & # 8221 habló del hereje husita del siglo XV Jerónimo de Praga, & # 8220 un hombre fuerte que luchó y gritó en las llamas durante mucho tiempo & # 8221 Cuando Richard Friedenthal en su estudio de 1970 de Lutero observó que & # 8220 había muchos que gritaban, & # 8221 Kiernan replicó, & # 8220 hay muchos hoy & # 8221.

Admitió que & # 8220 hemos perdido gran parte de nuestro placer en la crueldad, pero hemos adquirido la facultad de cerrar los ojos ante ella. & # 8221 En los Estados Unidos del Viejo Sur, & # 8220 propietarios de esclavos urbanos & # 8230 solían enviar a sus esclavos a la comisaría para que les dieran tantos golpes de látigo, en lugar de que los azotaran en casa. Los estadounidenses modernos preferirían confiar en los cuadros policiales especiales de América Latina para hacer lo que sea necesario para salvaguardar sus inversiones. De hecho, es una de las recomendaciones del neocolonialismo, en contraste con el control imperial directo, que un país civilizado no está obligado a hacer la parte incivilizada de su trabajo por sí mismo. & # 8221

Mientras gran parte del mundo tenía la esperanza de que la presidencia de Barack Obama pudiera poner fin a la tortura subcontratada y las formas embrutecedoras de interrogatorio, la nueva administración estadounidense ha asegurado al aparato de seguridad nacional que el programa denominado & # 8220Rendición & # 8221 sigue siendo sacrosanto. La opción de Estados Unidos de enviar prisioneros capturados a terceros países no será repudiada, con cifras de la administración hablando cómodamente sobre los negocios como de costumbre. En este contexto, el ensayo de Kiernan ha cobrado fuerza y ​​relevancia.

Para un servicio conmemorativo celebrado en Edimburgo el 28 de febrero, Eric Hobsbawm pidió que se leyera una declaración escrita expresando su profundo agradecimiento por el logro de Victor Kiernan & # 8217:

Lo extraño y seguiré extrañándolo. Fue bueno ser su contemporáneo & # 8211 un hombre que no es exactamente un realce de la vida, pero que confirma que la bondad, la honestidad y la virtud con el más leve de los toques, aún se encuentran en el mundo. Si el buen señor me pidiera (si Richard Dawkins lo permite) una buena acción que me ayude a atravesar la puerta estrecha el día del juicio (suponiendo que & # 8217s adonde quiero ir), yo & # 8217d diría: & # 8220I sabía que solo había un hombre capaz de escribir Los Señores de la Humanidad, y le pedí que lo escribiera. & # 8221

John Trumpbour John Trumpbour es director de investigación del Programa Labor & amp Worklife de la Facultad de Derecho de Harvard. Se le puede localizar en john_trumpbour en harvard dot edu.


  • El dragón y San Jorge: relaciones anglo-chinas 1880-1885 (1939)
  • Diplomacia británica en China, 1880 a 1885 (1939)
  • Poemas de Iqbal, traducción (1955)
  • La revolución de 1854 en la historia de España (1966)
  • Los señores de la humanidad. Actitudes europeas hacia el mundo exterior en la era imperial (1969)
  • Marxismo e imperialismo: estudios (1974)
  • América, el nuevo imperialismo: del asentamiento blanco a la hegemonía mundial (1978)
  • Estado y sociedad en Europa, 1550-1650 (1980)
  • Imperios europeos de la conquista al colapso, 1815-1960 (1982)
  • El duelo en la historia europea: el honor y el reinado de la aristocracia (1988)
  • Historia, clases y estados-nación (editado e introducido por Harvey J. Kaye (1988)
  • Shakespeare, poeta y ciudadano (1993)
  • El imperialismo y sus contradicciones (editado e introducido por Harvey J. Kaye 1995)
  • Ocho tragedias de Shakespeare: un estudio marxista (1996)
  • Imperios y ejércitos coloniales 1815-1960 (1982, 1998)
  • Horacio: poética y política (1999)

Ver también

  • Historia y humanismo: ensayos en honor a V.G. Kiernan (editado por Owen Dudley Edwards 1977)
  • A través del tiempo y continentes: un homenaje a Victor G. Kiernan (editado por Prakash Karat 2003). ISBN 81-87496-34-7.

Cuota

M ichael Brecher: Sucesión en India. Un estudio en toma de decisiones. Prensa de la Universidad de Oxford.

Brecher es un estudiante bien informado de la escena política en India, especialmente en Delhi. La mayor parte de este libro es un estudio de la manera y las consecuencias de la elección de Shastri como sucesor de Nehru cuando este último murió en mayo de 1964. La muerte de Nehru fue un evento que había despertado muchas especulaciones ansiosas de antemano. Brecher ha recorrido Delhi abrochando políticos y observadores, y profundizando en los archivos de los periódicos, para averiguar exactamente qué sucedió hora tras hora durante los seis días y noches entre la muerte de Nehru y la elevación de Shastri. Su conclusión es que las altas esferas del partido del Congreso manejaron una grave crisis "sin problemas" y "con madurez".

Los lectores pueden ser conscientes más bien de una suave madurez libre de principios políticos inconvenientes. La prueba de fuerza, que rápidamente se centró en las candidaturas rivales de Shastri y Morarji Desai, fue una prueba de personalidades y facciones, no de convicciones. No se desarrolló una presión seria desde la izquierda, a pesar del compromiso nominal del Congreso con los ideales socialistas. Brecher comenta que tanto en 1964 como en 1947 "la continuidad contribuyó a la estabilidad política, pero a un precio enorme". Es cierto que la toma del poder por parte del ejército, a menudo predicha, no se produjo. Pero uno de los factores determinantes fue el peso de los primeros ministros de los Estados, que controlaban el mecenazgo local, y una de las tendencias que se desarrolló posteriormente fue el debilitamiento de la autoridad central sobre las provincias. Otro aspecto del régimen de Shastri que documenta Brecher fue la invasión de la esfera de decisión del gobierno por parte de altos funcionarios, burócratas moldeados en el molde británico, servidores leales una vez del poder británico y ahora del conservadurismo indio y sus aliados extranjeros.

Brecher ilustra las consecuencias de la sucesión discutiendo dos de los muchos problemas asombrosos heredados por Shastri: la escasez de alimentos y la controversia sobre el reemplazo del inglés como idioma oficial por el hindi, a lo que el sur de habla dravídica se opuso violentamente. Shastri fue prudente al no intentar emular el estilo ilustrado de su predecesor.

autocracia, justo cuando se negó a mudarse a la vasta mansión oficial de Nehru. Su método consistía en tratar de arreglar las cosas o dejar que la gente hablara por sí misma con paciencia, tacto y conciliación. Pero los problemas de la India no deben resolverse con una inactividad magistral, y Brecher se ve obligado a preguntarse si la paz y la tranquilidad no fueron compradas por la probabilidad de problemas peores y cismas más profundos después. Él ve las dificultades básicas sobre la comida: una autoridad central reducida sobre las provincias, la incapacidad de obligar a los más pudientes a compartir con los más pobres y la imposibilidad del Congreso de desafiar a los comerciantes de granos y especuladores que son elementos poderosos en el negocio. comunidad sobre la que descansa toda la organización del partido.

La guerra de Cachemira de 1965 rescató a Shastri de la indiferencia pública y lo convirtió en un héroe. Pero murió en Tashkent, y el problema de la sucesión se enfrentó nuevamente al Congreso de manera más repentina que en 1964, pero de manera menos crítica porque ahora había un precedente. De ahí una lucha más pausada y sistemática por el cargo de primer ministro, que Brecher se apresuró a regresar a la India para ver de primera mano. Kamaraj, el presidente del Congreso, quería a la Sra. Gandhi y jugó sus cartas por ella con gran habilidad. Ella misma tenía la ventaja del nombre de su padre y de pertenecer a Uttar Pradesh, el corazón de la India de habla hindi. Una vez más, los ministros principales contaron mucho, y la mayoría de ellos se unieron a Kamaraj. Desai insistió en una votación del partido parlamentario del Congreso y obtuvo un sorprendente número de votos, 169 a 355, muchos de los miembros de la base pueden haber resentido la manipulación en la parte superior.

Desde entonces, la historia ha añadido un capítulo más. Se han celebrado elecciones generales y el Congreso ha perdido el control de varias provincias. El mismo Kamaraj fue derrotado en Madrás por un simple estudiante. Ahora está claro que el Congreso no puede continuar con el viejo juego de barajar y engañar: debe comprometerse con algún progreso tanto con hechos como con palabras, o de lo contrario ser visto como francamente conservador. Desai es ahora viceprimer ministro. En su primera lucha por el poder estropeó sus posibilidades, como muestra Brecher, por el exceso de entusiasmo en su segunda volvió a fallar, pero vivió para luchar un día más. Ahora tiene un pie en el poder, y puede que no pase mucho tiempo antes de que tenga el otro allí también.


Conmemoración de Victor G. Kiernan: marxistas de Metrópolis a los márgenes

Maidul Islam

El 22 de octubre de 2010, el Centro de Estudios del Sur de Asia de la Universidad de Cambridge organizó una conferencia en memoria del destacado historiador comunista británico, Victor Kiernan (4 de septiembre a 17 de febrero de 2009). La Conferencia, titulada como Lecciones del imperio: una conferencia pasada y presente en honor a V.G. Kiernan (1913-2009) contó con el apoyo de la revista académica de historia Pasado y presente, con el que Kiernan estaba íntimamente relacionado. En la conferencia hablaron destacados historiadores y académicos, incluido el viejo amigo de Kiernan, el legendario historiador marxista: Eric Hobsbawm, la economista Jayati Ghosh y el historiador Vijay Prashad.

Aparte de los académicos, Prakash Karat, secretario general de CPI (M) y alumno de Victor Kiernan en la Universidad de Edimburgo, también recuerda a su maestro y el compromiso de Kiernan con la izquierda india en la década de 1940. La conferencia comenzó a las 2 de la tarde y fue presidida por John Trumpbour (Universidad de Harvard), quien también habló brevemente sobre "Imperio, política y poetas" refiriéndose al compromiso de Kieran con las obras del poeta marxista Faiz Ahmed Faiz. Heather Kiernan mostró una fascinante colección de imágenes de Victor Kiernan complementadas con una música relajante. El breve documental fotográfico titulado "VGK: A Life in Pictures" capturó muchos momentos memorables de la vida de Victor Kiernan.

Christopher Ray leyó una interesante reminiscencia del compañero de clase de Kiernan en la escuela primaria de Manchester bajo el título: "The History Boys". The brief introductory session from 2pm—2.30pm was followed by a panel under the common title: ‘State and Society in Europe and the Wider World: From Absolutist Monarchy to the Crises of Communism and Capitalism’ (2.30pm—4pm). In this session, David Parker (Leeds University) gave a talk on ‘Absolutism, the English Revolution, and the Communist Party Historians Group’, focusing particularly on Kiernan’s engagement on the topic and his debates with other members of the Communist Party Historians Group in Britain. James Dunkerley (Queen Mary College, University of London) presented a paper on ‘Andres Bello: Architect of the Chilean Liberal State.’ Gareth Stedman Jones (King’s College, Cambridge) presented on ‘Marx and the Extra-European World’, especially dealing with Marx’s writings on Indian village community. Finally, in this session, the chair, John Trumpbour briefly discussed Stephen Stearns’ (College of Staten Island, City University of New York) paper ‘The VGK Diaries and Suez and Hungary Crises of 1956’ in absentia followed by a brief question and answer session.

Victor G. Kiernan

There was a brief coffee break followed by a session on ‘Empires: From Conquest to Collapse’ (4.15pm—6.15pm). In this session, Julia Lovell (Birbeck College, University of London) presented a paper on ‘The Opium Wars and its Afterlives’. Tim Harper (Magdalene College, Cambridge) follows her by a paper on ‘Empires and the Revolutionary Underground in Asia’. Eminent JNU economist Jayati Ghosh in her presentation on ‘The Unsteady Empire of Finance’ talked about how Victor Kiernan’s work is a broad history of capitalism and how the economists have much to learn from such magnificent analysis of a serious Marxist historian in order to understand the current nature of the empire of finance capital.

In his presentation, titled as ‘Victor Kiernan and the Left in India’, Comrade Karat introduces himself as a student of Kieran, with whom he first met at Edinburgh University. Karat told the audience that Kiernan was an able historian in narrating the oppression and exploitation of British colonialism and imperialism besides being a translator of Faiz Ahmed Faiz’s Urdu poetry. Karat pointed out that next year, the Indian Left would be looking forward to celebrate Faiz’s birth centenary. Karat informed the audience about the deep friendship between Kiernan and the then general secretary of undivided Communist Party of India, P.C. Joshi in 1940s when Kiernan was in India for eight years from 1938-1946.

Karat said that Kiernan was a friend of the party, whose views on the British imperialism and Indian bourgeoisie was very incisive particularly his understanding of how colonialism had destructive impacts and hindrance to the growth of Indian capitalism. In fact, the Indian Left took four decades to understand the exact dynamics of Indian capital, particularly its collusion and collision towards imperialism. Karat argued that during the freedom struggle, the Indian Left failed to make a link between the international contradictions between anti-fascist struggles with the national question of anti-imperialist struggle.

According to Karat, Indian capitalism has not been comprehensively studied and has been under-researched and under- theorised. Karat continues by saying that a section of the Indian Left, driven by Soviet understanding of Indian bourgeoisie described it as ‘progressive’ and adopted the idea of ‘progressive nationalism’. In fact, ‘it took four decades to understand the dual character of Indian bourgeoisie—the dual character of both co-operation and opposition with imperialism’, said Karat.

Karat argues that the Indian capital has become more powerful under the neoliberal dispensation. Moreover, Marxists in India have now recognized the negative role of caste in hindering the social development and growth of productive forces as argued by Karat. Karat further pointed out that the communists have gained their mass base wherever, they were able to launch a united struggle against both imperialism and landlordism. The examples of Tebhaga movement in Bengal, peasant struggles in Kerala under the leadership of the Indian Communists, land reforms movement in all Left-ruled states, Telengana peasant rebellion in Andhra Pradesh, and struggle for Tribal rights in Tripura were cited as examples to support the argument. Karat said that although Kiernan was a supporter of the party, the British historian was an independent Marxist, sometimes critiquing the party for its deficiency to be interested in serious theoretical understanding and discussions within the party. Kiernan used to often visit the then party headquarters in Bombay, where he noticed almost business like daily activities without an interest in ‘theory’ as described by Karat.

Karat returns back to contemporary situation in India, where there is a growth of 17 dollar billionaires in just one year from 52 in 2009 to 69 in 2010. This only shows an enormous concentration of wealth in few hands and growing economic inequality under neoliberalism in India. In this respect, Karat argues that the Left is trying to provide some alternative policy orientation and giving relief to the people in three Left-ruled states of West Bengal, Kerala and Tripura comprising of a population of over 120 million.

Karat said that when he edited a book [Prakash Karat (ed.), Across Time and Continents: A Tribute to Victor G. Kiernan (New Delhi: LeftWord Books, 2003)] in celebrating Kiernan’s 90 th birthday, it was the last time when his beloved and respected teacher wrote him by saying ‘I am probably harsh with the Communist Party in 1940s, but I have great admiration for the Indian communists because of their tremendous sacrifices.’ In the conference, historian Vijay Prashad in his presentation on ‘Marxists at the Margins’ spoke about Marxists in the Third World and specifically emphasized on the theoretical writings of EMS Mamboodripaad, and poetries of Faiz, both contemporaries of Victor Kiernan. There was a brief question and answer session at the end of this session followed by a hurried drinks and coffee break. The final session of the conference (from 6.15 pm to 7.15pm) started with some introductory remarks by Christopher Bayly (St. Catherine’s College, Cambridge) on ‘Reflections on History’ followed with an elaboration by the doyen, Eric Hobsbawm on the same topic. Hobsbawm emphasized on the misconceptions and prejudice of history writing of the colonial metropolis on the colonized third world and later on towards the post-colonial third world, which Kiernan himself has wrote in his book The Lords of Human Kind: European Attitudes towards the Outside World in the Imperial Age (London: Weidenfeld & Nicolson, 1969). The present author would also suggest that much before Edward Said’s, Orientalism (London: Routledge & Kegan Paul, 1978), Kiernan was a pioneer in making the world know about ‘the western conception of the orient’ in the words of Said.

The conference was attended by many academics, scholars and students alike. It was a learning experience for all participants and a historic conference in commemorating a historian, whose works were discussed in a rare international academic platform where Marxists from the metropolitan world to the third world margins shared the same dais.


The Western canon is the body of Western literature, European classical music, philosophy, and works of art that represents the high culture of Europe and North America: "a certain Western intellectual tradition that goes from, say, Socrates to Wittgenstein in philosophy, and from Homer to James Joyce in literature".

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Ideological warrior against Empire

It was in 1934, a time of radical ferment among Cambridge students, that Kiernan joined the Communist Party. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

VICTOR GORDON KIERNAN, Professor Emeritus of Modern History at Edinburgh University and recognised as one of the most wide-ranging of global historians, died of heart failure on February 17 at his home in Stow, Galashiels, Scotland.

Ninety-five years old, he was a man of letters close to the Edwardian era but infused with a radical consciousness from the Great Depression and a decade of witnessing anti-colonial struggles in the Indian subcontinent. While his middle name came from one of British imperialisms greatest heroes, General Gordon of Khartoum, Kiernan emerged as one of the nations foremost ideological warriors against Empire.

Born on September 4, 1913, in Ashton-on-Mersey, a southern district of Manchester, Kiernan was the son of Ella and John Edward Kiernan, who served as a translator of Spanish and Portuguese for the privately owned Manchester Ship Canal. His family came from a congregationalist religious heritage, and he later suggested that nonconformity played a role in the socialist formation of many members of the Communist Party Historians Group founded in 1946. He confided that a Christian childhood story by O.F. Walton called Christies Old Organ about a poverty-stricken organ grinder, a poor, forlorn old man, without a friend in the world, had given him a vague but youthful sympathy for a socialist social order, forms of community that might restore solidarities among those otherwise cast aside under capitalism.

A scholarship student at the Manchester Grammar School, Kiernan developed a passion for the classics, as he added ancient Greek and Latin to the modern European languages he had already learned at home. Propelled with three new scholarships, he then went on to Trinity College, Cambridge University, where he achieved a double-starred First in History (B.A., 1934 M.A., 1937). During a time of radical ferment among Cambridge students, Kiernan joined the Communist Party in 1934. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.

We saw pillars of British society trooping to Nuremberg to hobnob with Nazi gangsters we saw the National government sabotaging the Spanish Republics struggle, from class prejudice, and to benefit investors like Rio Tinto, blind to the obvious prospect of the Mediterranean being turned into a fascist lake and the lifelines of empire cut, he explained in the London Review of Books (June 25, 1987).

After completing his fellowship at Cambridge, Kiernan embarked on political activity in South Asia, as well as teaching at the Sikh National College and Aitchison College in Lahore. He married the dancer and theatre activist Shanta Gandhi in 1938. Though remaining friends, they split up when he returned to Britain in 1946. Quickly spurned by Cambridge and Oxford, Kiernan landed in 1948 at the University of Edinburgh, thanks to the intervention of historian Richard Pares. He taught at this Scottish academic citadel until his retirement in 1977. Kiernan would marry the Canadian researcher and film expert Heather Massey in 1984.

Kiernan made immense contributions to the post-war flowering of British Marxist historiography that transformed the understanding of social history.

Seeking escape paths from a congealing Stalinism, this intellectual movement grew from several figures, among them the Blakean visionary E.P. Thompson, the don of 17th century radical dissent Christopher Hill, the radical medievalist Rodney Hilton, the encyclopaedic Kiernan, and the scholar of primitive rebellion and large-scale economic change Eric Hobsbawm.

Brash and confident in wielding the best of the Lefts cultural arsenal, they welcomed open-ended dialogue with non-Marxist traditions. Some of this dialogue was on display in the journal Past & Present, which became the most prestigious journal of social history in the English-speaking world. Kiernan wrote a major essay in 1952 for the first issue of the journal, produced several landmark articles, and later served on its editorial board from 1973 to 1983. He also contributed to New Left Review throughout the journals transitions from the early editorship of Stuart Hall (1960-1962) to the decades under Perry Anderson (1962-1982) and Robin Blackburn (1982-1999).

While Thompson, Hill and Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations. Kiernans distinctive contributions included the following:

Elites in history: While many practitioners of Marxian and radical historiography focussed on history from below (workers and peasantries), Kiernan developed an understanding of history from above, with analyses of aristocracies and militaries in history. Even though latter-day Marxists had abandoned military history, Kiernan took note of Engels fascination with armies, which provoked the Marx family to nickname him The General.

Kiernan admitted that Marx and Engels harboured suspicions of guerillas and peasantries, which may have come as a surprise to some aspiring revolutionaries and rural rebels of the 20th century. He also established how aristocratic elements frequently retained political power and pre-eminence in many nations, well beyond the early modern time frames of many conventional Marxists too eager to identify the rising bourgeoisie as the motor force of historical change.

David Parkers new book Ideology, Absolutism, and the English Revolution (2008) demonstrates how in the early days Kiernan pushed and prodded the Communist Party Historians Group to reopen questions about landed aristocracies, the nature of early modern capitalism, and the social bases of the Tudor-Stuart monarchies. The group broke up shortly after the twin crises of Hungary and Suez in 1956 that brought many resignations from the Communist Party of Great Britain and the rise of the first New Left (the generation of 1956).

While exuberant about the expansion of history from below, Kiernan feared the Lefts vulnerability if it remained unable to understand ruling classes and the wiles of power. Machiavelli had decried the expansion of mercenary armies, but Kiernan saw how absolutist monarchs deployed these forces to crush insurgencies and avert the arming of the common people.

While Kiernan sometimes faced resistance to his innovations from the first New Left, he found a more open reception to his ideas from the second New Left (the generation of 1968). Representing the latter, Perry Anderson credited classical Marxism with strengths in economic analysis of industrial capitalism but with fundamental vulnerabilities when it came to formulating theories of politics and the state.

The mythologies of imperialism: Kiernan carried out a relentless unmasking of imperialist ideologies and white European supremacist justifications for rule over South Asians, Africans, East Asians, and the indigenous peoples of the Americas. Kiernan noted in particular how British colonialists used existing hierarchies in India to portray their rule as more benign than that of their predecessors.

The aristocratic streak in these English rulers made for an aloof and chilly manner, he wrote in The Lords of Human Kind (1969), and Indian environment stiffened it. They came to think of themselves, it has been remarked, as a caste, infinitely above the rest. If Hindus complained of being looked down on, they could always be reminded that their own treatment of one another, especially of untouchables, was worse.

Thomas Paine in 1792 paused to remark about the depredations from British rule, The horrid scene that is now acting by the English Government in the East Indies is fit only to be told of Goths and Vandals.

The famine of 1770 in Bengal may have wiped out a third of the population. And yet, there are still historians who eagerly portray British colonial rule as quite benign, most notably Niall Ferguson, who was rewarded in 2004 with a lifetime tenured chair of History at Harvard by then university president Lawrence Summers. Edward Said often noted that Kiernans Lords of Human Kind was a seminal influence on the Palestinian intellectuals modern-day classic Orientalism (1978).

Recognising that European-style colonialism was not the only game in town, Kiernan explored the neo-imperialist patterns mastered by the United States in his America, The New Imperialsm: From White Settlement to World Hegemony (1978, and re-released in 2005, with a new preface by Hobsbawm).

The folklore of capitalism and conservatism: In essays for New Left Review such as Problems of Marxist History and Shepherds of Capitalism, Kiernan called attention to the ways in which feudal remnants and survivals shape the economic order. Capitalists talk a lot about the entrepreneurial spirit, but many of them are quick to abandon industrial investment for speculative and rentier pursuits.

As Kiernan expressed it, There have always been easier ways of making money than long-term industrial investment, the hard grind of running a factory. J.P. Morgan preferred to sit in a back parlour on Wall Street smoking cigars and playing solitaire, while money flowed towards him. The English, first to discover the industrial highroad, were soon deserting it for similar parlours in the City, or looking for byways, short cuts and colonial Eldorados.

As capitalism is shaken by the new financial crisis, Kiernan had withering observations about the ascendancy of financial capital, England was the first country to undergo capitalism, first agrarian and then industrial, but it is also (if we leave out Holland) the first to relapse from industrial into financial, speculative, usurer capitalism.

Long-drawn landowning ascendancy must surely have something to do with this. Englands old ruling class was too busy chasing foxes and poachers, and its chief share in production was to keep up the tone of the labour force by sending objectors to Botany Bay, much as Russian landowners sent recalcitrant serfs to Siberia. It was a class essentially parasitic, like our City sharks and sharpers and harpies, many of them its lineal descendents.

One of Kiernans most controversial moves was to rebuff the common conservative charge that the Left is soaked in treason. Commenting on another outburst of barking and braying about Cambridge traitors for cooperating with the Soviet Union during the Second World War and the early Cold War, he observed in the London Review of Books (June 25, 1987) that it has come to be a perennial resort of reaction, when it is left without any fresher topic for claptrap, to indulge in these spasms of virtuous indignation about the wickedness of a small number of idealists of years ago.

Kiernan noted how the Right has short memories, able to forget how many Tories gave enthusiastic support to army mutinies when a Liberal government was again about to concede Home Rule to Ireland or later when numbers of officers refused to take part in any coercion of Ulster. British officers received unstinted sympathy from the overwhelming majority of Tories when they would decline to act against white rebels in Rhodesia. He added that in the 1980s Tories continued to cherish fraternal feelings towards the white savages of South Africa, their partners in upholding the natural right of capitalism to exploit its victims: quite indifferent to the moral damage to Britain, but also to the material losses to be expected from an alienation of black Africa and most of the Commonwealth.

He added how often these British patriots have given support to Washington in destabilising democratic governments around the world. He thought that the Right had repeatedly deployed accusations of treason to de-legitimise the Left, and it was time to deliver a few bruising counterpunches.

Literature and social change: Rejecting R.H. Tawneys belief in Social History and Literature (1949) of the absence of links between the art of an epoch and the economic order, Kiernan fought back against the tendency to see genius as beyond any social explanation. It may be conceivable, but is extremely unlikely, that Shakespeare could have written as he did about war, death, property, all the while contemplating their grimness from an Olympian peak of detachment, he countered. Though, himself seeking to avoid moralising, Joseph Conrad conceded that even the most artful of writers will give himself (and his morality) away in about every third sentence.

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Iqbal (1877-1938) to Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literature professors prowling for more transgressive exemplars of literary craft.

Kiernans friendship with Faiz began in the late 1930s, and he translated the poems with flair. Faiz conveyed the world of canines in the poem Dogs (1943):

With fiery zeal endowed to beg, They roam the street on idle leg, And earn and own the general curse, The abuse of all the universe At night no comfort, at dawn no banquet, Gutter for lodging, mud for blanket. Whenever you find them any bother, Show them a crust theyll fight each other, Those curs that all and sundry kick, Destined to die of hungers prick.

If those whipped creatures raised their heads,

Mans insolence would be pulled to shreds:

Once roused, theyd make this earth their own,

And gnaw their betters to the bone If someone made their misery itch, Just gave their sluggish tails a twitch!

Faiz then returned to the plight of humans under repressive regimes when in the opening stanzas of Bury Me Under Your Pavements (1953) the canines return, this time with renewed overtones of impending menace:

Bury me, my country, under your pavements,

Where no man now dare walk with head held high,

Where your true lovers bringing you their homage

Must go in furtive fear of life or limb For new-style law and order are in use

Good men learn, Stones locked up, and dogs turned loose

Kiernan wrote that Faiz sought to convey that citizens are allowed no means of defending themselves against persecution. Kiernan might be regarded as a historian of great colonial wars and distant repressive regimes, but poignant moments emerged when themes of solitude and suffering of individuals came alive in his social criticism.

In The Politics of Pain, written for the New York-based Nation (January 4, 1971), he spoke of the 15th century Hussite heretic Hieronymus of Prague, a man of strong build who struggled and screamed in the flames for a long time. When Richard Friedenthal in his study of Luther (1970) observed that There were many who screamed, Kiernan retorted, There are many today.

Kiernan with his friend Eric J. Hobsbawm in Belfast in 1985. While other intellectuals such as E.P. Thompson, Christopher Hill and Rodney Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

He admitted, We have lost a great deal of our pleasure in cruelty, but have acquired a faculty for shutting our eyes to it. In the U.S. of the Old South, Urban slave owners would often send their slaves to the police station to be given so many strokes of the whip, rather than have them whipped at home. Modern Americans would rather trust special police cadres in Latin America to do whatever the safeguarding of their investments may require. It is indeed one of the recommendations of neocolonialism, by contrast with direct imperial control, that a civilised country is not compelled to do the uncivilised part of its work itself.

As much of the world held out hope that the new presidency of Barack Obama might bring an end to outsourced torture, the new U.S. administration has reassured the national security apparatus that the programme named Rendition remains sacrosanct. The U.S. option of sending captured prisoners to third-party nations will not be repudiated, with administration figures waxing comfortably about business as usual.

While consoling themselves that they are far more humane than Nazi architects of oven-ready torture and final solutions, the contemporary national security oligarchs and their liberal enablers are still eager to preserve the repressive mechanisms of statecraft, this time in the name of democracy and humanitarian interventionist uplift. Kiernan showed us the hellish horror that results from their high-minded projects, but he also let us see there could be better paths for humankind. Marx wondered whether human progress might find a new face, a visage more attractive than that hideous pagan idol, who would not drink nectar but from the skulls of the slain.

Though recognising that imperialism had incredible staying power, aided and abetted by a vast entourage of court intellectuals and supine journalists, Kiernan left us with historical resources and literature with the power to inspire resistance. He urged us not to stay silent when killers and torturers are among us. In such moments, Kiernan turned to his messenger Faiz in the poem Speak (1943), verse with the simplicity to be his epitaph:

Speak, for your two lips are free Speak, your tongue is still your own This straight body still is yours Speak, your life is still your own. See how in the blacksmiths forge Flames leap high and steel glows red, Padlocks opening wide their jaws, Every chains embrace outspread! Time enough is this brief hour Until body and tongue lie dead Speak, for truth is living yet Speak whatever must be said.

John Trumpbour is Research Director, Labour & Worklife Programme at Harvard Law School, Cambridge, Massachussetts.


Kiernan and Urdu poetry [ edit ]

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Allama Iqbal (1877-1938) to Faiz Ahmad Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literary figures looking for more transgressive exemplars of literary craft.


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