V1

El V1 era una de las armas secretas de Hitler que le había dicho a sus generales que poseía la Alemania nazi que cambiaría el rumbo de la Segunda Guerra Mundial en 1944. El V1 se lanzó por primera vez contra Gran Bretaña en junio de 1944, solo una semana después del Día D. El V1 es difícil de clasificar como un arma, ya que no era un verdadero cohete ya que no abandonó la atmósfera, pero claramente tampoco era un avión. Quizás podría describirse mejor como una bomba voladora propulsada por combustible alada pero sin piloto.

El V1 se llamaba así porque Hitler lo veía como un arma de represalia: un Vergeltungswaffen. La inteligencia ya había concluido que los alemanes habían desarrollado algo radical a fines de 1943 cuando los informes de espías y las fotos de reconocimiento mostraron la existencia de rampas de lanzamiento que estaban claramente dirigidas a Londres. Winston Churchill recibió el siguiente memorando sobre el tema:

“El Jefe de Estado Mayor considera que debería estar al tanto de los informes de experimentos alemanes con cohetes de largo alcance. El hecho de que se hayan recibido cinco informes desde finales de 1942 indica una base de hecho, incluso si los detalles son inexactos ... no se debe perder tiempo en establecer los hechos y en la elaboración de contramedidas ... sugiero que usted designe a un hombre ... Sr. Duncan Sandys para dirigir las investigaciones. No se considera deseable informar al público en esta etapa, cuando la evidencia es tan intangible ".General Ismay.

Churchill asumió el memorando y nombró a Sandys para dirigir las investigaciones. Sandys pronto proporcionó a Churchill informes de que Alemania había estado llevando a cabo experimentos con cohetes pesados, aviones propulsados ​​por aviones y torpedos de cohetes en el aire en Peenemünde, en la costa báltica alemana. Se han identificado más establecimientos en el norte de Francia. En junio de 1943, Sandys informó a Churchill que la inteligencia estaba descubriendo más sobre los grandes cohetes que las bombas voladoras. Aconsejó a Churchill que ordenara el Comando de Bombarderos para atacar la base en Peenemünde lo antes posible. Tal fue el temor a nivel gubernamental con respecto a estos hallazgos, que el Ministerio del Interior volvió a presentar las mociones de organizar la evacuación de niños y mujeres embarazadas. Más refugios de Morrison, vistos por última vez en Blitz, también fueron trasladados a Londres.

La información sobre las armas secretas de Hitler provino de varias fuentes. Constance Babington-Smith, agente de vuelo de WAAF con ojos de águila, vio en una foto de reconocimiento un pequeño avión en una rampa y un conjunto de rieles en Peenemünde. Parecía estar inútilmente dirigido al mar. En Francia, un agente llamado Michel Hollard investigó una gran construcción de hormigón que los alemanes estaban construyendo cerca de Rouen. De hecho, consiguió un trabajo allí mismo y vio que se estaba construyendo una rampa que se dirigía a Londres. Hollard recorrió otras partes del norte de Francia y encontró estructuras similares en construcción. Incluso consiguió planes para uno de los sitios en Bois Carré.

El 17 de agosto de 1943, el Comando de Bombarderos lanzó una incursión en Peenemünde que destruyó muchos de los talleres y laboratorios de ensamblaje allí y mató a varios científicos de alto rango, incluido Chamier-Glisezenski, el científico jefe. Cerca de 600 bombarderos participaron en esta incursión, con 41 derribados. Irónicamente, el éxito de la incursión obligó a los alemanes a trasladar su trabajo a las montañas de Harz, donde se realizó el trabajo dentro de la montaña, lo que hizo imposible el ataque de los bombarderos. Los vuelos de prueba tuvieron lugar en Polonia.

A finales de diciembre de 1943, Air Marshall Bottomley, Jefe Adjunto del Estado Mayor del Aire, informó que se habían identificado 69 rampas de "esquí" en el norte de Europa. Aquellos en Pays-de-Calais y Somme-Seine fueron atacados en Londres, mientras que aquellos en el área de Cherbourg aparentemente fueron atacados en Bristol.

Entre enero de 1944 y el 12 de junio de 1944, más de 2000 toneladas de bombas fueron arrojadas en los sitios identificados, ya sea por bombarderos de alto vuelo o por Spitfires y huracanes modificados que transportaban bombas de 500 lb. De hecho, estas incursiones resultaron de poco valor ya que los alemanes fueron rápidos en reconstruir los sitios, pero también en camuflarlos cuidadosamente. Cualquier daño hecho fue reparado rápidamente.

Los alemanes crearon una unidad especial para manejar las bombas voladoras: el 155 ° Regimiento Flak al mando del Coronel Wachtel. El V1, oficialmente para los alemanes el FZG-76, también se conocía como 'bug bug', 'buzz-bomb' y 'cherry stone'. Tenía 25 pies de largo y tenía una envergadura de 16 pies. Cargado con combustible, pesaba 2 toneladas y tenía una ojiva de 2,000 libras de explosivos. La forma más común de lanzar el V1 fue por rampa. También podría ser lanzado por un Heinkel III modificado. Originalmente, el V1 tenía un alcance máximo de 150 millas, pero esto se mejoró a 250 millas para permitir su lanzamiento desde Holanda. Unos 10.500 fueron lanzados en Gran Bretaña a partir de junio de 1944, 8.800 por rampa y el resto en avión. El primero fue el 13 de junio de 1944.

Aproximadamente a las 04.15 de la mañana del 13 de junio, un miembro del Royal Observer Corps (ROC) en Kent vio lo que describió como un resplandor amarillo brillante en la oscuridad, proveniente del motor en la parte trasera del V1. Al ROC ya se le había dicho que vigilara esas cosas y el vigilante ROC inmediatamente informó a sus superiores con la palabra clave "buzo". El motor de este V1 se detuvo sobre Kent y cayó 20 millas al este de la Torre de Londres en el pueblo de Swanscombe. Muy pronto, otros cayeron en Cuckfield, West Sussex, Bethnal Green, Londres y Sevenoaks en Kent. Las únicas muertes fueron seis personas asesinadas en Bethnal Green. El 13 de junio, se dispararon diez V1 contra Londres, pero solo cuatro lograron pasar. Cuatro se estrellaron en el despegue (confirmando lo que Wachtel había temido, que no estaban completamente listos para su uso) y dos se estrellaron en el Canal de la Mancha. Si todos los sitios en el norte de Francia hubieran estado en pleno funcionamiento, entonces casi 300 V1 podrían haber caído en el sureste de Inglaterra. Wachtel recibió instrucciones estrictas de su comandante, el teniente general Erich Heinemann, para que todos los sitios funcionaran lo antes posible.

Aunque los V1 no tuvieron ningún impacto en el éxito o no del Día D, representaron una seria amenaza para Londres y el sureste de Inglaterra. La defensa de Londres descansaba con aviones de combate, fuego antiaéreo alrededor de la costa y el uso de globos de bombardeo. Cualquier destrucción o intercepción de los V1 tuvo que hacerse fuera de Londres, ya que cualquiera que haya sido destruido sobre el propio Londres, bien podría haber explotado al contacto con el suelo, haciendo lo que el V1 estaba destinado a hacer independientemente.

Un gran éxito que tuvieron los británicos fue descubrir la altura a la que voló el V1, entre 2000 y 3000 pies. La velocidad máxima del V1 también se calculó: entre 340 mph y 400 mph cuando se acercó a su objetivo. El hombre encargado de defender Londres, Air Marshall Roderic Hill, tenía varios aviones de combate a su disposición que eran más rápidos que los V1 y podían volar sobre el arma antes de descender para atacarlo. El Spitfire XIV, el Mustang III, el Tempest V y el Mosquito podían hacer esto, pero tenían una cantidad de tiempo relativamente pequeña para hacer su trabajo.

El 15 de junio, se lanzaron 244 V1 desde 55 sitios. 73 golpearon el Gran Londres y 71 golpearon áreas fuera de Londres. 100 V1 no lograron cruzar el canal. Fue el comienzo de una gran ofensiva. El 17 de junio, Hitler voló al norte de Francia para felicitar a Wachtel y ordenó que todas las 'piedras de cereza' (el apodo de Hitler para el V1) se dirigieran a Londres y a ningún otro lugar. El 18 de junio, un V1 golpeó la Capilla de la Guardia en el cuartel de Wellington y mató a 121 personas e hirió a otras 68. Londres estaba a punto de experimentar otro terror. A fines del 18 de junio, se habían disparado 500 V1 en total.

Churchill le pidió a Eisenhower que hiciera todo lo posible para atacar las bases V1 en el norte de Francia como parte del avance aliado en toda la región después del Día D. El escuadrón 617 'Dambuster' atacó sitios con bombas 'tallboy' (bombas de 12,000 lbs) pero para el 29 de junio, 2,000 V1 habían sido lanzados en Londres.

En Londres, se tomó una decisión sobre la defensa de la ciudad. Las armas antiaéreas fueron trasladadas a la costa. Aquí tendrían un campo de fuego sin restricciones. Los expertos en radar también creían que su equipo funcionaría mejor cerca del mar, lejos de los edificios. Cerca de 800 cañones antiaéreos fueron trasladados a la costa y se erigieron 1,000 globos de bombardeo. Los pilotos de combate también aprendieron nuevos trucos para destruir los V1, como volar junto al arma y volcar una de sus alas, dejándola así fuera de curso. Los pilotos también volaron frente a un V1 para que volara en el deslizamiento del avión de combate. Esto fue suficiente para desequilibrar el V1 para que saliera de su curso.

Sin embargo, muchos V1 pasaron. Para el 5 de julio, 2,500 personas habían sido asesinadas e incluso el Ministerio del Aire en Strand había sido golpeado con 198 personas asesinadas en ese ataque. Para el 19 de julio, 1,600 armas estaban en su lugar alrededor de la costa. Se colocaron cientos de globos de bombardeo, pero muchos V1 todavía se abrieron paso, aunque cada vez se destruían más antes de llegar a Londres. Sin embargo, parecía que la situación había cambiado a favor de los defensores de Londres.

Pero Londres se enfrentaría a un arma aún más aterradora, una que no podía verse ni defenderse, el V2.

Artículos Relacionados

  • El V1

    El V1 era una de las armas secretas de Hitler que le había dicho a sus generales que poseía la Alemania nazi que cambiaría el rumbo de la Guerra Mundial ...

Ver el vídeo: V1 'Rocket' The German Flying Bomb, WW2 Missle Documentation Vergeltungswaffe 1, FZG 76, Fi 103 (Septiembre 2020).