Cronología de la historia

Las purgas en la URSS

Las purgas en la URSS

Las purgas en la URSS comenzaron a mediados de la década de 1930 y continuaron a fines de la década de 1930. Joseph Stalin había compartido el poder con Zinoviev y Kamenev en el tiempo posterior a la muerte de Lenin (1924) y no tenía intención de volver a ser puesto en esa posición. A mediados de la década de 1930, Stalin creía que la "vieja guardia" del partido bolchevique representaba una amenaza para él y, a menos que hiciera algo al respecto, lo sacarían del poder. Stalin sospechaba de todos los que tenían alguna apariencia de poder y quería que los trataran. Para que comenzaran las purgas, Stalin quería dar al proceso un cierto grado de legitimidad legal. En diciembre de 1934, el popular líder del partido de Leningrado, Sergei Kirov, fue asesinado. El papel que jugó Stalin en esto sigue siendo un tema en el que los historiadores no están totalmente de acuerdo. Stalin, adhiriéndose a su política de hacer que todo el asunto parezca legítimo, solicitó al Politburó su apoyo para purgar al partido para que ciertos elementos puedan ser eliminados. El Politburó le dio a Stalin su apoyo para esto y comenzaron las purgas.

Las primeras personas detenidas fueron etiquetadas como 'trotskistas'. Fueron encarcelados por el NKVD que, según los pocos que sobrevivieron a esta experiencia, utilizaron la tortura física y psicológica para obtener información sobre otros 'traidores' de la causa. El NKVD también hizo lo que pudo para obtener confesiones firmadas de los que trataban. El propio Stalin subió la apuesta cuando firmó un decreto que hacía a las familias responsables de los crímenes cometidos por su esposo o padre. Los niños de 12 años también podrían ser ejecutados bajo este decreto. Básicamente nadie estaba a salvo. Sin embargo, las personas que tenían buenas razones para tener mucho miedo eran aquellas que Stalin creía que eran un desafío a su posición y uno de los cargos más comunes formulados contra una persona arrestada era conspirar para matar a Stalin. El NKVD necesitaba una confesión y demostraron ser muy expertos en su trabajo. Un miembro de la NKVD declaró que, dado el tiempo en que podía conseguir que cualquiera firmara una confesión, era "el rey de Inglaterra". Dada la naturaleza del trabajo que hicieron, no hay cifras claras sobre el número de personas arrestadas por el NKVD. Si alguien preguntara, ellos mismos habrían sido vistos como sospechosos en extremo.

De acuerdo con el deseo de Stalin de mantener un aire de legalidad para las purgas, a las principales figuras se les dio el "lujo" de un juicio público: los llamados juicios de exhibición. Un veredicto de culpabilidad al final de estos juicios gestionados por etapas fue inevitable. Muchos firmaron una confesión sabiendo que lo que habían confesado estaba mal. En su libro "Darkness at Noon", Arthur Koestler comentó que muchos en las cárceles de NKVD vieron la muerte como la mejor forma de salir de la vida en estas cárceles y firmaron confesiones sabiendo que en realidad estaban firmando sus propias órdenes de muerte, pero la muerte era una salida rápida. ¡Hasta qué punto esto es cierto es imposible de saber ya que nadie sobrevivió a su ejecución! Algunos sobrevivieron a las cárceles del NKVD y a los gulags y luego escribieron sobre sus experiencias (como Alexander Solzhenitsyn en "Un día en la vida de Ivan Denisovich") y lo que une a todos estos libros es la vida atroz que debieron haber llevado en estos establecimientos. mientras que tenían que vivir con el conocimiento de que una liberación temprana era casi imposible. Para ellos, la muerte debió de parecer una liberación. Pero para Stalin, una confesión firmada era como un trofeo para desfilar entre la gente como prueba de sus sospechas de su comportamiento traicionero.

Se estima que entre 1934 y 1939, un millón de miembros del partido fueron arrestados y ejecutados. Durante el mismo período, se cree que 10 millones fueron enviados a los gulags y muchos de ellos murieron, ya sea en tránsito o como resultado de las terribles condiciones de vida que tuvieron que soportar.

Stalin usó las purgas para promover a su propio pueblo a puestos de responsabilidad. Mientras que antes de que el NKVD le asegurara que a través de sus interrogatorios descubrieron que cientos de la 'Vieja Guardia' estaban conspirando contra él, Stalin podía sentirse contento de que mientras continuaban las purgas, él tenía gente leal en su lugar. Estas personas habrían sabido lo que les había sucedido a sus predecesores, los periódicos publicaron abiertamente informes de ensayos con la bendición de Stalin, y por la naturaleza misma de esto, habrían sabido que era de sentido común ser abiertamente leal a Stalin, ya que él era su benefactor.

No todo salió como lo había planeado el NKVD. Nikolas Krestinsky es un buen ejemplo. Fue arrestado por ser un "trotskista". El primer día de su juicio, declaró en un tribunal abierto que se había visto obligado a firmar una confesión y a confesar ciertos delitos por los cuales no era culpable. "Me declaro inocente del cargo de haber tenido conexiones con la inteligencia alemana". Krestinsky también declaró en la corte: "No soy trotskista". Claramente, esto podría haber sido una vergüenza para Stalin y el juicio se aplazó rápidamente. Se desconoce lo que sucedió en las próximas horas, pero en la corte al día siguiente Krestinsky se disculpó ante la corte y declaró:

"Admito total y completamente que soy culpable de todos los cargos más graves presentados contra mí personalmente y que admito mi total responsabilidad por la traición y la traición que he cometido".

Después de admitir su culpabilidad, el tribunal lo encontró culpable y fue ejecutado.

Stalin creía que no confiaría en el Ejército Rojo, especialmente en los oficiales superiores. Estaba convencido de que estaban tramando un golpe contra él. 30,000 miembros del ejército fueron ejecutados, lo que representaba el 50% del cuerpo de oficiales y tres de cada cinco mariscales. Los historiadores militares han culpado en parte a esta selección de oficiales del Ejército Rojo por el éxito de la Wehrmacht durante los primeros días de la 'Operación Barbarroja': que el ejército estaba dirigido por oficiales sin experiencia que no sabían cómo reaccionar ante la situación en la que se encontraba el Ejército Rojo. El éxito inicial de Barbarroja se basó en oficiales experimentados de la Wehrmacht y el Ejército Rojo tuvo que esperar hasta que Zhukov se hiciera famoso en Stalingrado.

Con el ejército purgado así como la Vieja Guardia, Stalin ahora se sentía lo suficientemente fuerte como para purgar el NKVD, la organización que había estado llevando a cabo las purgas deseadas. Stalin tenía miedo de que los oficiales superiores de la NKVD supieran demasiado y de que esta información pudiera mantenerse en su contra en los próximos años. Stalin anunció que el NKVD había sido infiltrado por fascistas y que habían arrestado y ejecutado a personas inocentes. Laventry Beria fue designada para cazar a los fascistas en el NKVD. Muchos de los que ocupaban altos cargos en el NKVD fueron declarados culpables y ejecutados, incluidos tres ex jefes del mismo.

Se puede argumentar que las purgas finalmente terminaron el 20 de agosto.th 1940 cuando el enemigo de Stalin, Leon Trotsky, fue asesinado por un agente soviético en México. Trotsky estaba en el proceso de escribir una biografía de Stalin. Sus últimas palabras en el trabajo incompleto fueron:

"La primera calificación de Stalin fue una actitud despectiva hacia las ideas".

enero 2013

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