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Teoría de la acción social

Teoría de la acción social

La teoría de la acción social fue fundada por Max Weber. Hay dos tipos principales de teorías sociológicas; la primera es la teoría estructural o macro, mientras que la otra es la acción social, las perspectivas interpretativas o micro. En los dos extremos del argumento sobre cuál es una teoría mejor están Durkheim, el padre fundador del funcionalismo, y Weber, el autor intelectual detrás de la teoría de la acción social.

Como sugiere el nombre 'micro', las perspectivas de acción social examinan grupos más pequeños dentro de la sociedad. A diferencia del estructuralismo, también se preocupan por los estados subjetivos de los individuos. A diferencia de una perspectiva estructuralista, los teóricos de la acción social ven a la sociedad como un producto de la actividad humana.

El estructuralismo es una perspectiva determinista de arriba hacia abajo que examina la forma en que la sociedad en su conjunto se une. El funcionalismo y el marxismo son perspectivas estructuralistas: como tales, ambos perciben la actividad humana como el resultado de la estructura social.

La "Teoría de la estructuración" (1979) de Giddens ve las teorías de la estructura y la acción como dos caras de la misma moneda: las estructuras hacen posible la acción social, pero la acción social crea las estructuras. Él llama a esto el 'dualidad de estructura'. Los críticos de Giddens, como Archer (1982) o (1995), argumentan que puso demasiado énfasis en la capacidad del individuo para cambiar la estructura social simplemente actuando de manera diferente.

Curiosamente, aunque Weber creía que la sociología era un estudio de la acción social, también abogó por la combinación de enfoques estructuralistas e interpretativos en su enfoque general de investigación.

Max Weber creía que las acciones sociales deberían ser el foco de estudio en sociología. Para Weber, una "acción social" era una acción llevada a cabo por un individuo al que un individuo atribuía un significado.

Por lo tanto, una acción en la que una persona no piensa no puede ser una acción social. P.ej. Una colisión accidental de bicicletas no es una acción social, ya que no son el resultado de ningún proceso de pensamiento consciente. Por otro lado, un cortador de madera que corta madera tiene un motivo, una intención detrás de esa acción. Por lo tanto, es "una acción social".

Los sociólogos de la acción social rechazan las opiniones de los estructuralistas. Sin embargo, Weber reconoce la existencia de clases, grupos de estatus y partidos, pero desafía la opinión de Durkheim de que la sociedad existe independientemente de los individuos que la componen. La fenomenología y la etnometodología niegan la existencia de cualquier tipo de estructura social.

La mayor parte de la acción social y las perspectivas interpretativas niegan la existencia de una estructura social clara que dirija el comportamiento humano. Sin embargo, aquellos que creen en una estructura social lo ven como algo moldeado por los individuos.

Weber se refirió a dos tipos de comprensión:

'Aktuelles verstehen', que es comprensión observacional directa.

Y 'erklärendes verstehen', donde el sociólogo debe tratar de comprender el significado de un acto en términos de los motivos que lo han originado. Para lograr este tipo de comprensión, debe ponerse en el lugar de la persona cuyo comportamiento está explicando para tratar de comprender sus motivos.

En la teoría de la acción social, Weber cree que las organizaciones burocráticas son las instituciones dominantes en la sociedad. Weber cree que burocracias (instituciones) consisten en individuos que llevan a cabo acciones sociales racionales diseñado para alcanzar los objetivos de las burocracias. Weber considera todo el desarrollo de las sociedades modernas en términos de un movimiento hacia la acción social racional. Por lo tanto, las sociedades modernas están experimentando el proceso de racionalización.

Weber argumenta que toda acción humana está dirigida por significados. Identificó varios tipos de acción que se distinguen por los significados en los que se basan:

Acción afectiva o emocional: se deriva del estado emocional de un individuo en un momento determinado. Acción tradicional: se basa en la costumbre establecida; las personas actúan de cierta manera debido a los hábitos incorporados: siempre han hecho las cosas de esa manera. Acción racional: implica una clara conciencia de un objetivo.

Uno de los principales estudios de interacción social dentro del sistema educativo es 'Aprender a trabajar - cómo los niños de clase trabajadora obtienen trabajos de clase trabajadora'por Paul Willis.

Willis intentó descubrir los significados que los 'muchachos' daban a sus acciones y a las de los demás.

Los estudios interpretativos de la familia buscan explorar su papel como uno de los grupos clave dentro del cual compartimos nuestra experiencia del mundo social.

De esta manera, es similar a la visión funcionalista. Sin embargo, los teóricos de la acción social se preocupan por los roles individuales dentro de la familia en lugar de la relación de la familia con la sociedad en general.

Utilizando un enfoque interpretativo, Berger y Kellner (1964) argumentaron que las personas deben tener sentido y crear orden en el mundo que les rodea para evitar la anomia. También argumentaron que en un mundo cada vez más impersonal, el papel de la esfera privada del matrimonio y la familia es esencial para la autorrealización del individuo, es decir, dar sentido a su mundo social.

La principal debilidad del enfoque interpretativo cuando se investiga a la familia es la tendencia a ignorar una estructura social más amplia. Por ejemplo, tanto los marxistas como las feministas argumentan que la forma en que se construyen los roles en la familia no es simplemente una cuestión de negociación individual, sino un reflejo de cómo se distribuye el poder en la sociedad en general.

La perspectiva de la acción social es examinar cómo y por qué los individuos y grupos particulares se definen como "desviados", donde la desviación puede definirse como "comportamiento que no sigue las normas de un grupo social particular". Dicha definición puede afectar sus acciones futuras dentro de sociedad.

Becker (1963) creía que la forma en que interpretaba "desviación" era que un acto solo se desvía cuando otros lo perciben como tal.

Los intérpretes o los teóricos de la acción social utilizan métodos de investigación cualitativa para obtener una comprensión profunda del comportamiento humano y las razones detrás de dicho comportamiento. El método cualitativo investiga el por quéy cómo de toma de decisiones, no solo qué, dónde, cuando. Ejemplos: observación participante (ya sea abierta o encubierta) y entrevistas no estructuradas.

La teoría de la acción social ofrece a los investigadores una mejor comprensión de las acciones detrás del comportamiento humano, ya sean "tradicionales", "afectivas" o "racionales".

Sin embargo, la teoría de la acción social tiende a ignorar una estructura social más amplia. También hay nociones de que la investigación está sesgada debido a la subjetividad de los investigadores, por lo que los resultados son, al menos parcialmente, relatos 'ficticios'. Parecería que, como la teoría de la acción social es generalmente subjetiva, no es tan "sólida" como los enfoques estructuralistas donde la investigación se basa en hechos.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.