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La incursión de Bruneval

La incursión de Bruneval

La incursión de Bruneval, realizada en 1942, fue una incursión combinada contra un sitio de radio alemán con sede en Bruneval. Los paracaidistas de la 1ra División Aerotransportada, que fueron apoyados por la Royal Navy, llevaron a cabo el ataque. Hacia fines de 1941, una casa aislada en los acantilados de Bruneval, cerca de Le Harve, atrajo la atención de la inteligencia británica y los aviones de reconocimiento de la RAF lo fotografiaron. Estas fotografías mostraron que los alemanes habían construido un receptor de ubicación de radio allí. Se consideró que este receptor era responsable de la pérdida de muchos bombarderos británicos y también avisó a los alemanes de cualquier barco y avión aliado que se acercara a la costa de Europa occidental. Por lo tanto, se hizo muy importante que el receptor fuera destruido lo antes posible.

El edificio estaba fuertemente defendido del mar, por lo que una incursión de comando se consideraba demasiado arriesgada. La prioridad de cualquier incursión era regresar a Gran Bretaña tanto del receptor como fuera posible para el análisis, y cualquier técnico que lo operara. Cualquier ataque de comando habría dado a los alemanes demasiada advertencia y es muy probable que el receptor hubiera sido destruido.

El 8 de enero de 1942, Lord Louis Mountbatten, Jefe de Operaciones Combinadas, le preguntó a la 1ra División Aerotransportada si tal ataque era factible usando paracaidistas. De hecho, la 1ª División Aerotransportada, aunque estaba dispuesta a asumir la misión, no estaba en una posición particularmente fuerte en términos de mano de obra. En lugar de arriesgarse a la pérdida de un batallón completamente entrenado, se eligió la Compañía C del 2. ° Batallón, dirigida por el Mayor John Frost. Frost, él mismo, aún no había completado su entrenamiento de paracaídas. Lo mismo era cierto con respecto a varios de sus hombres. Además, los medios para entregarlos a Bruneval, 38 Wing of the RAF, aún no estaban operativos. Por lo tanto, el Escuadrón 51, bajo el mando del Comandante de Ala P Pickard, recibió la tarea.

Junto con Frost y sus hombres, el sargento de vuelo C W H Cox también saltaría. Su tarea, como experto en radio, era traer de vuelta varias piezas del equipo de localización de radio. La retirada de la compañía C debía hacerse en barco. El comandante F N Cook de la Royal Navy australiana lideraría la evacuación con lanchas a motor, mientras que 32 hombres de los Royal Fusiliers y South Wales Borderers entrarían con lanchas de desembarco, recogerían los paracaidistas y darían fuego de cobertura si fuera necesario.

C Company realizó su último salto de entrenamiento el 15 de febrero de 1942. Todos los preparativos se hicieron más difíciles debido a los informes de la Resistencia francesa de que el complejo en Bruneval estaba siendo fortalecido por los alemanes. Se observaron tres blocaos en construcción y estaban a solo 200 metros del receptor de ubicación de radio. Esto estaba por encima de las defensas ya instaladas allí: púas de seis pies de espesor para detener cualquier entrada / salida a la playa, postes de ametralladoras y una guarnición de 30 hombres. La Resistencia también informó que los alemanes mantenían tropas en una granja cercana.

La incursión en sí solo tenía un criterio para el éxito: llevar las partes del receptor a Gran Bretaña para su análisis. El plan era que C Company se dividiera en tres fuerzas separadas. Una era vigilar el punto de evacuación. Los otros dos atacarían el complejo: uno de los defensores y el otro para desmantelar el receptor mientras luchaban contra los alemanes. El plan era dejar caer a los paracaidistas de alguna manera detrás de la casa en Bruneval para permitirles acercarse al receptor sin ser detectados. Irónicamente, si bien el receptor podría recoger a los bombarderos Whitley que se acercaban, no habría sabido sobre su 'carga'.

En el papel, los paracaidistas tenían todas las ventajas: sorpresa, habilidad y el conocimiento de que el fracaso terminaría en muerte o años como prisionero de guerra.

La noche del 27 y 28 de febrero fue buena con respecto al clima. La fuerza naval, dirigida por Cook, navegó. Los bombarderos Whitley del Escuadrón 51 despegaron de Thruxton para el viaje de dos horas a Bruneval. El salto real desde los aviones transcurrió sin incidentes y los hombres de la Compañía C se reunieron en un punto de encuentro designado. El ataque a su objetivo fue rápido y clínico. Los ocupantes de la casa y la fosa de radio con el receptor fueron asesinados. Luego vino un ataque de alemanes alojados en una granja cercana llamada Le Presbytère. Mientras Cox trabajaba para desmantelar el receptor, Frost tomó a doce de sus hombres para atacar a los alemanes en la granja.

Después de lidiar con este ataque, Frost llevó a sus hombres a la playa. A las 02.15, los paracaidistas se reunieron en la playa, pero no se pudo establecer contacto con la fuerza naval de Cook. Tal como estaban las cosas, Cook tenía sus propios problemas. Dos destructores alemanes y dos E-boats habían pasado a menos de una milla de sus barcos. Después de que este problema haya pasado, Cook trajo sus lanchas de motor, bajo el fuego de ametralladoras alemanas desde los acantilados. Frost, sus hombres y su valiosa carga (que incluía prisioneros alemanes) fueron transportados a bordo de su embarcación de desembarco. Los botes de motor luego regresaron a Portsmouth. Cuando amaneció, los aviones de combate de la RAF dieron cobertura contra un posible ataque de la Luftwaffe.

Solo un día después, llegó la prueba de que el ataque había sido un gran éxito. Un huracán se había acercado a Bruneval sin ser detectado y voló sobre el antiguo pozo receptor antes de que los alemanes pudieran reaccionar. La redada también demostró la importancia militar de un grupo pequeño y altamente entrenado de hombres y el impacto que podrían tener en un objetivo específico cuando se les asigna una tarea específica.