Curso de la historia

Gas Venenoso y Segunda Guerra Mundial

Gas Venenoso y Segunda Guerra Mundial

El uso de gas venenoso en la Segunda Guerra Mundial era un miedo muy real. El gas venenoso se había usado en la Primera Guerra Mundial y muchos esperaban que se usara en la Segunda Guerra Mundial. Como resultado, las personas en Gran Bretaña recibieron máscaras de gas y los simulacros de máscara de gas se convirtieron en una rutina.

Los gases utilizados en la Primera Guerra Mundial fueron crudos pero efectivos. De hecho, técnicamente muchos de ellos no eran gases sino partículas sólidas diminutas suspendidas en el aire como el aerosol de una lata de aerosol. Independientemente de si eran un verdadero gas o no, trajeron un gran miedo a la línea del frente. Para 1939, estos gases habían sido refinados y tenían el potencial de ser mucho más efectivos, al igual que los aviones de combate habían cambiado notablemente entre 1918 y 1939, por lo que se creía que era la capacidad de un ejército para entregar gas venenoso, y crear versiones nuevas y más mortales. .

Los gases utilizados para tal efecto en la Primera Guerra Mundial todavía eran armas potenciales en la Segunda Guerra Mundial. El gas mostaza había sido utilizado por los italianos en su campaña en Abisinia desde 1935 hasta 1936. El cloro era un arma potencial pero había sido superado en efectividad por el difosgeno y el cloruro de carbonilo. Ambos fueron gases de asfixia que dañaron el sistema respiratorio. Los gases lacrimógenos también estaban disponibles; una versión más potente del mismo era Adamsite, que no solo causa los síntomas clásicos del gas lacrimógeno, sino que también causa problemas respiratorios, vómitos y náuseas en general.

El gas mostaza ampolla la piel causando un dolor extremo. También era capaz de empapar el material sobre la piel debajo de un uniforme. Una versión más severa fue Lewisita, que tuvo el mismo efecto en la piel pero también causó problemas respiratorios y neumonía.

Mucho más letales que estos gases fueron el cianuro, el monóxido de carbono y el cloruro de cianógenos. Todo esto impide la capacidad de la sangre para absorber oxígeno. Incapaz de obtener oxígeno, el cuerpo se apaga rápidamente. "La muerte es rápida, segura y relativamente indolora". (Brian Ford)

El gas nervioso también estuvo disponible para los gobiernos en la Segunda Guerra Mundial. Uno de los primeros en ser desarrollado fue Tabun por científicos alemanes. Los gases nerviosos atacan el sistema nervioso del cuerpo. Los síntomas son náuseas, vómitos, espasmos musculares, convulsiones, interrupción de la respiración y muerte. Sarin y Soman también se desarrollaron como gases nerviosos. De los tres gases nerviosos nombrados aquí, Soman fue el más mortal. Por inhalación, solo es cuestión de segundos antes de que una víctima tenga convulsiones. El Manual del Ejército de EE. UU. TM 3-215 estimó que una víctima de Soman estaría muerta en dos minutos.

No hay duda de que la mayoría de los protagonistas en la Segunda Guerra Mundial tenían reservas de gas venenoso. Para 1945, los alemanes tenían solo 7,000 toneladas de sarín, suficiente para matar a los ocupantes de 30 ciudades del tamaño de París. Los estadounidenses también tenían grandes cantidades de gases venenosos almacenados. Gran Bretaña experimentó con ántrax en las remotas islas escocesas para ver su impacto en la población animal allí. Todos los países que poseían gas venenoso en cualquier forma también tenían el potencial de entregarlo a un enemigo.

Con tanta potencia y la capacidad de cambiar el curso de una batalla, ¿por qué no se utilizó gas venenoso, incluso como último recurso? Parece seguro que el motivo de la represalia fue el miedo y el temor de que el enemigo haya desarrollado un gas venenoso más virulento que cualquier otra parte del otro lado. Entonces, en una guerra donde se usaron armas atómicas, napalm, fósforo, guerra submarina sin restricciones, etc., donde los civiles eran vistos por algunos como objetivos legítimos, ningún lado estaba preparado para arriesgarse con un arma que tanto se temía en la Primera Guerra Mundial.

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