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James 'Ginger' Lacey

James 'Ginger' Lacey

En mayo de 1940, el Escuadrón 501 se transfirió a Francia en un esfuerzo por apoyar al BEF y al Ejército francés en sus esfuerzos por detener el ataque que fue Blitzkrieg. Lacey anotó sus primeros asesinatos en la tarde del 13 de mayoth cuando derribó un He-III, un Me-109 y un Me-110. Entre esta fecha y el 19 de junio.th 1940 (cuando el Escuadrón 501 regresó al Reino Unido) Lacey derribó dos He-III más. Por su trabajo durante la Batalla de Francia, Lacey recibió la Croix de Guerre.

A lo largo de la Batalla de Gran Bretaña, Lacey permaneció con el Escuadrón 501. Se basó principalmente en las bases de combate de Gravesend o Croydon. Lacey hizo su primer asesinato de la batalla el 20 de julio.th cuando derribó un Me-109. Fue la primera de muchas muertes y el 23 de agosto.rd fue galardonado con la medalla de vuelo distinguido.

Su éxito continuó durante todo septiembre. El 13 de septiembreth encontró aún más fama al derribar uno de los He-III que bombardearon el Palacio de Buckingham.

Sin embargo, Lacey no siempre tenía las cosas a su manera. Entre mayo de 1940 y el final de la Batalla de Gran Bretaña, Lacey saltó de un avión accidentado o aterrizó en uno en nueve ocasiones. En cada ocasión no sufrió heridas o solo heridas leves.

El 26 de noviembreth 1940, Lacey fue galardonado con un Bar a su DFM.

En enero de 1941, después del final de la Batalla de Gran Bretaña, Lacey recibió una comisión y fue promovida a teniente de vuelo interino en junio. La intensidad del vuelo de combate en Europa occidental cambió después de que terminó la batalla de Gran Bretaña. El Blitz implicó principalmente incursiones nocturnas y, hasta ahora, los combatientes de la RAF no podían volar con éxito por la noche.

La reputación de Lacey como uno de los mejores ases de Gran Bretaña, significaba que tenía mucha demanda como instructor. En 1942 se convirtió en Oficial de Tácticas y más tarde en el año Instructor Jefe en la Escuela de Instructores Especiales No 1.

En 1943 Lacey fue enviado a la India. Se quedó allí por el resto de la guerra. El 19 de febreroth 1945 derribó su último asesinato: un 'Oscar' japonés.

'Ginger' Lacey era uno de un grupo muy selecto de pilotos de la RAF que podía afirmar no solo ser ases sino también, en su caso, haber estado involucrado en la Segunda Guerra Mundial desde el día en que se declaró la guerra - septiembre de 1939 - hasta el día La guerra terminó - agosto de 1945.

Lacey recibió una comisión permanente en 1948 y permaneció en la RAF hasta su retiro en marzo de 1967. Luego trabajó en el negocio de carga aérea.

James 'Ginger' Lacey murió el 30 de mayo de 1989.

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