Cronología de la historia

Castigo y rehabilitación

Castigo y rehabilitación

Los tribunales deciden el castigo y la rehabilitación, aunque las medidas de rehabilitación (como la asistencia a programas de tratamiento de drogas o alcohol) pueden formar parte de una precaución condicional, una de una serie de disposiciones extrajudiciales (alternativas al enjuiciamiento) disponibles bajo el criminal sistema de justicia para adultos (mayores de 18 años). También hay alternativas al enjuiciamiento para jóvenes (10-17). El enfoque actual del Ministerio de Justicia (septiembre de 2011) es avanzar hacia la rehabilitación dentro de la comunidad que ha sufrido como resultado del comportamiento criminal de un delincuente. Si bien no fue demasiado popular entre el público en general, se observó que una gran cantidad de los arrestados y encarcelados después de los disturbios y saqueos de la ciudad inglesa en agosto de 2011 ya habían estado en prisión y claramente esta experiencia no los detuvo nuevamente, incluso si ellos fueron, una vez más, enviados a prisión.

Cuando alguien es condenado y enviado a prisión, pasa al cuidado del Servicio de Prisiones. Por una larga sentencia, podrían ser retenidos en una prisión en cualquier parte del país. Sin embargo, para oraciones más cortas, es probable que permanezcan en su área local.

Si bien la seguridad pública es primordial, todos los encarcelados deben ser tratados con justicia y humanidad. Además de tratar de reducir la delincuencia promoviendo un comportamiento respetuoso de la ley, el servicio tiene como objetivo proporcionar actividades productivas que educarán y rehabilitarán a los presos para que, cuando sean liberados, no vuelvan a ofender.

El Servicio Nacional de Libertad Condicional trabaja con los delincuentes ya sea porque acaban de salir de prisión o porque han recibido una sentencia comunitaria, por ejemplo, una Orden de rehabilitación comunitaria o una Orden de tratamiento y prueba de drogas.

Programas como estos obligan a los delincuentes a comprender las consecuencias de sus acciones y les ayudan a cambiar su comportamiento. A menudo se combinan con medidas para abordar problemas como el analfabetismo, el desempleo o la falta de vivienda que pueden contribuir a la reincidencia.

Cuando los delincuentes potencialmente peligrosos deben ser liberados, el Servicio Nacional de Libertad Condicional trabaja con otras agencias para administrar y monitorear la situación para garantizar la seguridad del público y del delincuente.

El servicio de libertad condicional también asesora a los tribunales sobre el riesgo de sentencia y reincidencia, y mantiene informadas a las víctimas de delitos graves sobre cuándo se debe liberar a los delincuentes de la prisión.

Las oraciones comunitarias combinan el castigo con cambiar el comportamiento de los delincuentes y hacer las paces, a veces directamente a la víctima del delito. Las oraciones comunitarias no son una opción blanda. Pueden incluir programas de tratamiento de drogas o alcohol que pueden estar causando que el delincuente cometa un delito, trabajo obligatorio (no remunerado) como proyectos comunitarios o trabajo de caridad, toques de queda durante las horas en que es más probable que el delincuente cometa un delito, por mencionar algunos.

Varias agencias voluntarias nacionales y locales ayudan a rehabilitar a los delincuentes. Una de las más grandes es Nacro (Asociación Nacional para el Cuidado y Reasentamiento de Delincuentes), que trabaja con más de 25,000 personas cada año. Nacro proporciona alojamiento a prisioneros, les ayuda a encontrar trabajo e involucra a familias y comunidades en los esfuerzos para reducir el crimen.

Cada año, los tribunales ordenan que el Servicio Nacional de Libertad Condicional supervise más de siete millones de horas de castigo comunitario. Este trabajo forzado y no remunerado va desde escuelas de pintura hasta parques públicos de paisajismo y limpieza de graffiti. Beneficia a la comunidad y castiga al delincuente.

La 'justicia restaurativa' es otra opción de sentencia comunitaria. Esto brinda una oportunidad para que las víctimas, los delincuentes y, a veces, los representantes de la comunidad, discutan un delito y cómo reparar el daño causado.

Esto puede ayudar a los delincuentes a comprender las consecuencias de sus acciones y alentarlos a hacer las paces. La justicia restaurativa puede ser una herramienta muy poderosa para reducir la reincidencia y dar voz a las víctimas en el proceso de justicia.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.