Curso de la historia

El divorcio de Henry de Catherine

El divorcio de Henry de Catherine

Antes de que Enrique VIII se casara con Catalina de Aragón, recibió una bula papal del Papa, acordando que Enrique podría casarse con la esposa de su hermano muerto (el Príncipe Arturo). Cuando Henry y Catherine se casaron en junio de 1509, ambos eran católicos romanos. Todos en Inglaterra lo eran: la pena por herejía (ser declarado culpable de no ser creyente) era la muerte. Aunque Henry es retratado como un poderoso rey que dominaba su tierra, tal era el vínculo con Roma y la fe católica romana, que sintió que era necesario obtener efectivamente el permiso papal para casarse con Catalina. En 1509 habría sido inconcebible que alguien pensara que se produciría una ruptura con Roma y el poder del papado. Sin embargo, dentro de 25 años esto es exactamente lo que sucedió.

Nadie está seguro de cuándo Henry decidió que su matrimonio con Catherine debía terminar simplemente porque no existe evidencia que pueda determinar una fecha exacta. Hubo rumores en la corte de que Henry quería un divorcio ya en 1520, pero esto probablemente no era más que un simple chisme de la corte basado en hechos no fundamentales. Los médicos, ya sea en 1524 o 1525, le dijeron a Henry que era poco probable que Catherine volviera a dar a luz, por lo que estas fechas pueden ser correctas. Para 1527, se había enamorado de Anne Boleyn, por lo que este año puede ser cuando decidió que se necesitaba un divorcio. La verdad es que los historiadores simplemente no lo saben. Lo que se puede decir es que cuando Henry decidió que su matrimonio con Catherine debería terminar, él no era un hombre dispuesto a cambiar de opinión.

Sin embargo, las creencias dentro de la Iglesia Católica eran claras y simples. Solo el Papa podía anular un matrimonio y, como la Iglesia creía en la santidad del matrimonio y la familia, esto era un hecho razonablemente raro. En muchos sentidos, se esperaba que las familias reales en Europa occidental establecieran los estándares que otros deberían seguir. Por lo tanto, la creencia de Henry de que debería divorciarse simplemente porque como rey de Inglaterra y Gales quería uno no era compartida por el papado.

Henry usó su conocimiento de la Biblia para justificar su solicitud de anulación de matrimonio. Henry usa el Antiguo Testamento (Levítico, capítulo 20, versículo 16) donde dice:

“Si un hombre tomara la esposa de su hermano, es una impureza; ha descubierto la desnudez de su hermano; no tendrán hijos ".

Henry argumentó que su matrimonio con Catalina había estado en contra de la ley de Dios desde el principio a pesar de la bendición del Papa para que continuara en 1509. Por lo tanto, estaba viviendo en pecado y que el Papa tuvo que anular su matrimonio para poder rectificarlo. Como 'Defensor de la fe', un título otorgado a Henry por su ataque de 1521 contra el trabajo de Martin Luther, Henry creía que tal anulación era casi una conclusión inevitable. Si Henry realmente creía que esto está abierto a dudas, especialmente porque simplemente estaba deseando a Anne Boleyn en ese momento, lo que claramente no era un pecado en su mente a pesar de su matrimonio. Henry dio un discurso magistral a los nobles del país en Bridewell, Londres, en noviembre de 1528, explicando que Catalina era noble y virtuosa y que, en otras circunstancias, se casaría con él nuevamente. Pero debido a lo sucedido, vivió en un "adulterio detestable y abominable". Edward Hall, quien escribió sobre el discurso, declaró que fue hecho con gran pasión. Sin embargo, Henry también sabía cómo dirigirse a una audiencia, por lo que nunca se sabrá en qué medida se trataba de 'actuar'.

Hay pocas dudas de que el cardenal Wolsey le dio garantías a Henry de que una anulación era simplemente una cuestión de rutina. Wolsey, como cardenal, también había sido nombrado 'legatus a legere' por el Papa, lo que lo convirtió en la figura religiosa más poderosa con sede en Inglaterra. Es conveniente imaginar fácilmente la escena de Wolsey convenciendo a Henry de que, como tenía contactos en Roma, lo que el rey quería sería fácil de lograr. Wolsey, por supuesto, estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para satisfacer a su amo y decidió usar el argumento de que la Bula Papal original que sancionó el matrimonio de 1509 era inválida y que el matrimonio, para salvar a un Rey inocente de la condenación eterna, debería ser anulado para permitirle casarse 'adecuadamente'. Wolsey estaba seguro de que el Papa anularía el matrimonio ya que estaba en una posición vulnerable y necesitaba el apoyo de todos los monarcas cristianos, especialmente porque el avance de los turcos musulmanes en el Mediterráneo era impredecible y altamente amenazante. Tanto Henry como Wolsey deben haber asumido que su "campaña" para una anulación sería un asunto simple y corto.

Ninguno de los dos obtuvo lo que esperaban. No hubo una solución rápida y el resultado más inmediato de esto fue el final de la influencia del cardenal Wolsey, a quien se le ordenó abandonar Londres y vivir en circunstancias mucho menores en York (donde era arzobispo). El enfoque en Roma fue darle al asunto una gran cantidad de pensamiento teológico, lo que explicaba la demora. La clave era diseccionar lo que Levítico realmente había escrito. El argumento era que no deberías casarte con la esposa de tu hermano mientras él todavía estaba vivo. Como Arthur estaba muerto, esto no era un problema y ciertamente no condenó a Henry a la condenación eterna yendo en contra de la voluntad de Dios. Henry se negó a aceptar esto, ya que creía que su interpretación era correcta. Dragó a un gran número de teólogos expertos para escribir ensayos que apoyaran su punto de vista y fueron bien recompensados ​​por hacerlo. El resultado de esto fue una serie de ensayos escritos en Roma para apoyar el punto de vista del papado. Sin embargo, hubo quienes en Inglaterra apoyaron el punto de vista del Papa. Uno era el obispo de Rochester, el obispo Fisher, quien escribió siete libros en apoyo de Catherine y se convirtió en su principal defensor en Inglaterra.

A medida que pasaba el tiempo, ambas partes enfrentaron un problema obvio pero desafiante. Si cualquiera de las partes retrocede, la pérdida de la cara sería inmensa. Lo que comenzó como un rey que deseaba después de que una joven se había convertido en un problema importante sin que ninguna de las partes pudiera retroceder.

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