Curso de la historia

Liga de las Naciones

Liga de las Naciones

La Liga de las Naciones surgió después del final de la Primera Guerra Mundial. La tarea de la Liga de la Nación era simple: garantizar que la guerra nunca volviera a estallar. Después de la agitación causada por el Tratado de Versalles, muchos buscaron en la Liga para traer estabilidad al mundo.

Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917. El país en su conjunto y el presidente, Woodrow Wilson en particular, estaban horrorizados por la matanza que había tenido lugar en lo que debía ser una parte civilizada del mundo. La única forma de evitar la repetición de tal desastre, era crear un organismo internacional cuyo único propósito era mantener la paz mundial y que resolvería las disputas internacionales cuando ocurrieran. Esta sería la tarea de la Liga de las Naciones.

Después de la devastación de la guerra, el apoyo a una idea tan buena fue genial (excepto en Estados Unidos, donde el aislacionismo estaba arraigando).

La organización de la Liga de las Naciones.

La Liga de las Naciones debía basarse en Ginebra, Suiza. Esta elección fue natural ya que Suiza era un país neutral y no había luchado en la Primera Guerra Mundial. Nadie podría cuestionar esta elección, especialmente porque una organización internacional como la Cruz Roja ya tenía su sede en Suiza.

Si ocurriera una disputa, la Liga, bajo su Pacto, podría hacer tres cosas: estas se conocen como sus sanciones:

Podría pedir a los estados en disputa que se sienten y discutan el problema de manera ordenada y pacífica. Esto se haría en la Asamblea de la Liga, que era esencialmente el parlamento de la Liga que escucharía las disputas y tomaría una decisión sobre cómo proceder. Si se considera que una nación es el delincuente, la Liga podría introducir sanciones verbales, advirtiendo a una nación agresora de que necesitaría abandonar el territorio de otra nación o enfrentar las consecuencias.

Si los estados en disputa no escucharan la decisión de la Asamblea, la Liga podría introducir sanciones económicas. Esto sería arreglado por el Consejo de la Liga. El propósito de esta sanción era golpear financieramente a la nación agresora para que ella tuviera que hacer lo que la Liga requería. La lógica detrás de esto era empujar a una nación agresora hacia la bancarrota, para que las personas en ese estado se enojaran con su gobierno y los obligara a aceptar la decisión de la Liga. La Liga podría ordenar a los miembros de la Liga que no hagan ningún intercambio con una nación agresora en un esfuerzo por poner a esa nación agresora a su lado.

Si esto fallaba, la Liga podría introducir sanciones físicas. Esto significaba que la fuerza militar se utilizaría para poner en práctica la decisión de la Liga. Sin embargo, la Liga no tenía una fuerza militar a su disposición y ningún miembro de la Liga tenía que proporcionar una bajo los términos de unirse, a diferencia de las Naciones Unidas actuales. Por lo tanto, no podría llevar a cabo ninguna amenaza y cualquier país que desafíe su autoridad habría sido muy consciente de esta debilidad. Los únicos dos países en la Liga que podrían haber proporcionado algún poder militar fueron Gran Bretaña y Francia, y ambos habían sido severamente agotados en la Primera Guerra Mundial y no podían proporcionar a la Liga el respaldo que necesitaba. Además, tanto Gran Bretaña como Francia no estaban en condiciones de utilizar sus finanzas para pagar un ejército expandido, ya que ambos fueron muy afectados financieramente por la Primera Guerra Mundial.

La Liga también tenía otras debilidades:

El país, cuyo presidente, Woodrow Wilson, había soñado con la idea de la Liga, Estados Unidos, se negó a unirse. Como Estados Unidos era la nación más poderosa del mundo, este fue un duro golpe para el prestigio de la Liga. Sin embargo, la negativa de Estados Unidos a unirse a la Liga, se ajustaba a su deseo de tener una política aislacionista en todo el mundo.

A Alemania no se le permitió unirse a la Liga en 1919. Como Alemania había comenzado la guerra, de acuerdo con el Tratado de Versalles, uno de sus castigos era que no se la consideraba miembro de la comunidad internacional y, por lo tanto, no lo era. Invitado a unirse. Este fue un gran golpe para Alemania, pero también significó que la Liga no podía usar la fuerza que Alemania tenía para apoyar su campaña contra las naciones agresoras.

A Rusia tampoco se le permitió unirse, ya que en 1917, ella tenía un gobierno comunista que generó temor en Europa occidental, y en 1918, la familia real rusa, los Romanov, fue asesinada. No se puede permitir que un país así tome su lugar en la Liga.

Por lo tanto, tres de las naciones más poderosas del mundo (potencialmente para Rusia y Alemania) no participaron en el apoyo a la Liga. Los dos miembros más poderosos eran Gran Bretaña y Francia, ambos habían sufrido financiera y militarmente durante la guerra, y ninguno estaba entusiasmado por involucrarse en disputas que no afectaron a Europa occidental.

Por lo tanto, la Liga tenía un excelente ideal: poner fin a la guerra para siempre. Sin embargo, si una nación agresora estaba decidida a ignorar las advertencias verbales de la Liga, todo lo que la Liga podía hacer era imponer sanciones económicas y esperar que funcionaran, ya que no tenía ninguna posibilidad de hacer cumplir sus decisiones utilizando el poderío militar.

Los éxitos de la Liga de las Naciones

En vista del deseo de la Liga de poner fin a la guerra, el único criterio que se puede utilizar para clasificar un éxito es si se evitó la guerra y si se formuló un acuerdo pacífico después de una crisis entre dos naciones.

La Liga tuvo éxito en:

Las islas Aaland (1921)

Estas islas están lo suficientemente cerca entre Finlandia y Suecia. Tradicionalmente habían pertenecido a Finlandia, pero la mayoría de los isleños querían ser gobernados por Suecia. Ni Suecia ni Finlandia pudieron decidir quién era el propietario de las islas y en 1921 le pidieron a la Liga que juzgara. La decisión de la Liga fue que deberían permanecer con Finlandia, pero que nunca se deberían mantener armas allí. Ambos países aceptaron la decisión y sigue vigente hasta el día de hoy.

Alta Silesia (1921)

El Tratado de Versalles había dado a la gente de la Alta Silesia el derecho a celebrar un referéndum sobre si querían ser parte de Alemania o parte de Polonia. En este referéndum, 700,000 votaron por Alemania y 500,000 por Polonia. Este resultado cercano dio lugar a disturbios entre aquellos que esperaban que Silesia fuera parte de Alemania y aquellos que querían ser parte de Polonia. Se le pidió a la Liga que resolviera esta disputa. Después de una investigación de seis semanas, la Liga decidió dividir la Alta Silesia entre Alemania y Polonia. La decisión de la Liga fue aceptada en ambos países y por la gente de la Alta Silesia.

Memel (1923)

Memel fue / es un puerto en Lituania. La mayoría de las personas que vivían en Memel eran lituanos y, por lo tanto, el gobierno de Lituania creía que el puerto debía regirse por él. Sin embargo, el Tratado de Versalles había puesto a Memel y las tierras que rodean el puerto bajo el control de la Liga. Durante tres años, un general francés actuó como gobernador del puerto, pero en 1923 los lituanos invadieron el puerto. La Liga intervino y entregó el área que rodea a Memel a Lituania, pero hicieron del puerto una "zona internacional". Lituania aceptó esta decisión. Aunque esto puede verse como un éxito de la Liga, ya que el problema se resolvió, un contraargumento es que lo que sucedió fue el resultado del uso de la fuerza y ​​que la Liga respondió de manera positiva a aquellos (los lituanos) que habían usado la fuerza .

Turquía (1923)

La Liga no pudo detener una guerra sangrienta en Turquía (ver fallas de la Liga) pero sí respondió a la crisis humanitaria causada por esta guerra. Esta guerra había creado 1.400.000 refugiados, de los cuales el 80% eran mujeres y niños. La fiebre tifoidea y el cólera eran rampantes. La Liga envió médicos de la Organización de la Salud para controlar la propagación de la enfermedad y gastó £ 10 millones en la construcción de granjas, hogares, etc. para los refugiados. También se invirtió dinero en semillas, pozos y herramientas de excavación y, en 1926, se encontró trabajo para 600,000 personas. Un miembro de la Liga llamó a este trabajo "el mayor trabajo de misericordia que la humanidad ha emprendido".

Grecia y Bulgaria (1925)

Ambas naciones tienen una frontera común. En 1925, los centinelas que patrullaban esta frontera se dispararon unos a otros y un soldado griego fue asesinado. El ejército griego invadió Bulgaria como resultado. Los búlgaros pidieron ayuda a la Liga y la Liga ordenó a ambos ejércitos que dejaran de luchar y que los griegos deberían retirarse de Bulgaria. Luego, la Liga envió expertos al área y decidió que Grecia tenía la culpa y le impuso una multa de £ 45,000. Ambas naciones aceptaron la decisión.

Los fracasos de la Liga de las Naciones

El artículo 11 del Pacto de la Liga declaró:

"Cualquier guerra o amenaza de guerra es motivo de preocupación para toda la Liga y la Liga tomará medidas que puedan salvaguardar la paz".

Por lo tanto, cualquier conflicto entre naciones que terminó en guerra y el vencedor de una sobre la otra debe considerarse un fracaso de la Liga.

Italia (1919)

En 1919, los nacionalistas italianos, enojados porque los "Tres Grandes", en su opinión, habían roto las promesas a Italia en el Tratado de Versalles, capturaron el pequeño puerto de Fiume. Este puerto había sido cedido a Yugoslavia por el Tratado de Versalles. Durante 15 meses, Fiume fue gobernado por un nacionalista italiano llamado d'Annunzio. La Liga recién creada no hizo nada. La situación fue resuelta por el gobierno italiano que no podía aceptar que d'Annunzio fuera aparentemente más popular que ellos, por lo que bombardearon el puerto de Fiume y forzaron una rendición. En todo esto, la Liga no jugó ningún papel a pesar del hecho de que acababa de establecerse con la tarea específica de mantener la paz.

Teschen (1919)

Teschen era un pequeño pueblo entre Polonia y Checoslovaquia. Su principal importancia era que allí tenía valiosas minas de carbón que deseaban tanto los polacos como los checos. Como ambas eran naciones recién creadas, ambas querían fortalecer sus respectivas economías y la adquisición de minas de carbón ricas ciertamente ayudaría a este respecto.

En enero de 1919, las tropas polacas y checas lucharon en las calles de Teschen. Muchos murieron Se pidió a la Liga que ayudara y decidió que la mayor parte de la ciudad debería ir a Polonia, mientras que Checoslovaquia debería tener uno de los suburbios de Teschen. Este suburbio contenía las minas de carbón más valiosas y los polacos se negaron a aceptar esta decisión. Aunque no hubo más violencia generalizada, los dos países continuaron discutiendo sobre el tema durante los próximos veinte años.

Vilna (1920)

Muchos años antes de 1920, Vilna había sido tomada por Rusia. Históricamente, Vilna había sido la capital de Lituania cuando el estado había existido en la Edad Media. Después de la Primera Guerra Mundial, Lituania se había restablecido y Vilna parecía la opción natural para su capital.

Sin embargo, en 1920, el 30% de la población era de Polonia y los lituanos solo representaban el 2% de la población de la ciudad. En 1920, los polacos se apoderaron de Vilna. Lituania solicitó ayuda de la Liga, pero no se pudo convencer a los polacos de que abandonaran la ciudad. Vilna permaneció en manos polacas hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. El uso de la fuerza por los polacos había ganado.

Guerra entre Rusia y Polonia (1920 a 1921)

En 1920, Polonia invadió la tierra en poder de los rusos. Los polacos rápidamente abrumaron al ejército ruso e hicieron un rápido avance hacia Rusia. Para 1921, los rusos no tuvieron más remedio que firmar el Tratado de Riga, que entregó a Polonia casi 80,000 kilómetros cuadrados de tierra rusa. Este tratado casi duplicó el tamaño de Polonia.

¿Qué hizo la Liga sobre esta violación de otro país por parte de Polonia?

La respuesta es simple: nada. Rusia en 1919 era comunista y esta "plaga del Este" era muy temida por Occidente. De hecho, Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos enviaron tropas para atacar a Rusia después de la creación de la Liga. Winston Churchill, el ministro de guerra británico, declaró abiertamente que el plan era estrangular a la Rusia comunista al nacer. Una vez más, para los extraños, parecía que los miembros de la Liga seleccionaban qué países eran aceptables y cuáles no. La invasión aliada de Rusia fue un fracaso y solo sirvió para hacer que la Rusia comunista fuera aún más antagónica con Occidente.

La invasión del Ruhr (1923)

El Tratado de Versalles había ordenado a Weimar Alemania que pagara reparaciones por daños de guerra. Estos podrían pagarse en dinero o en especie (bienes por el valor de una cantidad establecida) En 1922, los alemanes no pagaron una cuota. Afirmaron que simplemente no podían en lugar de no querer. Los aliados se negaron a aceptar esto y el sentimiento anti-alemán en este momento todavía era fuerte. Tanto los franceses como los belgas creían que se necesitaba alguna forma de acción fuerte para "dar una lección a Alemania".

En 1923, contrario a las reglas de la Liga, los franceses y los belgas invadieron el Ruhr, la zona industrial más importante de Alemania. Dentro de Europa, Francia fue vista como un miembro de alto rango de la Liga, como Gran Bretaña, y el sentimiento anti-alemán que se sintió en toda Europa permitió que Francia y Bélgica rompieran sus propias reglas tal como fueron introducidas por la Liga. Aquí había dos miembros de la Liga que rompían claramente las reglas de la Liga y no se hizo nada al respecto.

Para que la Liga hiciera cumplir su voluntad, necesitaba el apoyo de sus principales patrocinadores en Europa, Gran Bretaña y Francia. Sin embargo, Francia fue uno de los invasores y Gran Bretaña fue un gran defensor de ella. Para otras naciones, parecía que si querías romper las reglas de la Liga, podrías hacerlo. Pocos países criticaron lo que hicieron Francia y Bélgica. Pero el ejemplo que dieron para otros en años futuros fue obvio. La Liga claramente fracasó en esta ocasión, principalmente porque se vio involucrada en romper sus propias reglas.

Italia y Albania (1923)

La frontera entre Italia y Albania estaba lejos de ser clara y el Tratado de Versalles nunca había abordado realmente este tema. Era una fuente constante de irritación entre ambas naciones.

En 1923, se envió un equipo mixto de encuestas de nacionalidad para resolver el problema. Mientras viajaba al área en disputa, la sección italiana del equipo de encuesta se separó de la parte principal. Los cinco italianos fueron fusilados por pistoleros que habían estado escondidos.

Italia acusó a Grecia de planear todo el incidente y exigió el pago de una gran multa. Grecia se negó a pagar. En respuesta, los italianos enviaron su armada a la isla griega de Corfú y bombardearon la costa. Grecia pidió ayuda a la Liga, pero Italia, liderada por Benito Mussolini, persuadió a la Liga a través de la Conferencia de Embajadores, para multar a Grecia con 50 millones de liras.

Para seguir este éxito, Mussolini invitó al gobierno yugoslavo a discutir la propiedad de Fiume. El Tratado de Versalles había dado Fiume a Yugoslavia, pero con la evidencia de un bombardeo de Corfú, los yugoslavos entregaron el puerto a Italia con pocas discusiones.

Los éxitos sociales de la Liga de las Naciones

A nivel social, la Liga tuvo éxito y la mayor parte de esto se olvida fácilmente con su fracaso a nivel político. Muchos de los grupos que ahora trabajan para las Naciones Unidas surgieron de lo establecido por la Liga. Se enviaron equipos al Tercer Mundo para cavar pozos de agua dulce, la Organización de la Salud comenzó una campaña para eliminar la lepra. Esta idea, de eliminar una enfermedad del mundo, fue adoptada por las Naciones Unidas con su campaña de viruela.

Se trabajó en el Tercer Mundo para mejorar la situación de las mujeres allí y también se apuntó el trabajo infantil esclavo. La adicción a las drogas y el contrabando de drogas también fueron atacados.

Estos problemas todavía están con nosotros en el siglo XXI, por lo que sería un error criticar a la Liga por no erradicarlos. Si no podemos hacer esto ahora, la Liga tuvo una tarea mucho más difícil que con recursos más limitados.

El mayor éxito que tuvo la Liga al involucrar estos problemas sociales fue simplemente informar al mundo en general que estos problemas existían y que deberían abordarse. Ninguna organización había hecho esto antes de la Liga. Es posible que estos problemas sociales hayan continuado, pero el hecho de que la Liga los investigara activamente y que las Naciones Unidas los llevaran a bordo debe considerarse un éxito.

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