Augusto

Augusto era un emperador romano y una de las figuras más transformadoras de la historia romana. Como el primer emperador, que tomó el poder después de la muerte de Julio César, supervisó el fin de la República romana y el comienzo del Imperio romano. Para cuando murió, había dejado su huella en los asuntos militares romanos, la cultura, la religión y la ley.

Vida temprana y ascenso al poder

Como es el caso con muchas figuras romanas significativas, es difícil separar los hechos de la ficción cuando se habla de Augusto. Después de llegar al poder, encargó a los escritores que construyeran su leyenda al revelar la verdad, y sus enemigos políticos también estaban dispuestos a publicar cualquier rumor creíble para derribarlo. Sin embargo, es posible entender un poco de la vida temprana de Augusto y llegar al poder.

Nació como Octavio en el año 63 a.E.C., solo 15 años antes de la Guerra Civil Romana y el surgimiento de Julio César. Su familia era equites, la segunda clase más alta en la sociedad romana. Su familia tenía conexiones políticas, la más famosa fue su madre, la sobrina de Julio César. Durante un breve período estuvo al cuidado de Julia, la hermana de Julio César. En sus primeros años siguió la educación tradicional romana para un niño de su clase, siendo entrenado en retórica y artes militares. Cuando su tío abuelo César ascendió en la sociedad romana, con frecuencia ayudó al joven Octavio en su carrera política temprana, otorgándole sus primeros cargos políticos.

A medida que se acercaban y quedaba claro que el niño tendría una carrera política, César empujó al joven Octavio a profundizar su entrenamiento militar. En 45 a.E.C., cuando César tenía el poderoso título de dictador de Roma, envió a Octavio a Macedonia, el escenario de una guerra que César estaba planeando con Partia. Como el destino lo tendría, Augusto no participaría en la guerra planeada de César. Un año después, César fue asesinado y Roma estaba en estado de shock.

Octavio regresó de inmediato, junto con las tropas con las que estaba entrenando. Aterrizó cerca de Roma y comenzó a marchar hacia la ciudad capital. En el camino, recibió noticias de un desarrollo interesante: su tío abuelo Julius Caesar lo había nombrado como su heredero en su testamento. Legalmente, Octavio tenía derecho a ser el emperador de Roma. Primero, sin embargo, tuvo que tratar con Marc Antony y el Senado, quienes tomaron el control de Roma una vez que César murió.

Durante un breve tiempo, Antonio y Octavio negociaron una tregua llamada triunvirato (que se analiza con más detalle en nuestro artículo separado). Aunque ambos bandos estaban equilibrados, tanto Antony como Octavian sabían que la guerra entre ellos era inevitable, y ambos bandos se prepararon silenciosamente para la batalla. En 31 a.E.C. En la Batalla de Actium, Octavio derrotó a Antonio y reclamó el título de único Emperador.

Augusto en el poder

Debido a que el papel del Emperador aún era nuevo, Octavio tuvo que actuar con cuidado en su nuevo papel. Naturalmente quería adquirir poder, pero no podía hacerlo todo de una vez o el Senado se sentiría amenazado y actuaría en su contra. En el 27 a.E.C., comenzó este proceso ofreciendo al Senado el control de sus ejércitos y las tierras fuera de la ciudad de Roma (las provincias romanas). A cambio, el Senado le ofreció nuevos nombres: Augusto (que significa el ilustre o el venerado) y Princeps (que significa el primero).

En el poder comercial con el Senado, Augusto continuó con un tema de larga data en la historia romana. Muchos líderes políticos y emperadores entendieron la distinción entre el poder legal formal otorgado por el Senado y un poder menos formal que proviene de la popularidad entre los romanos y las figuras militares. Ambos son importantes, y los mejores líderes podrían ejercer ambos tipos de poder para su ventaja en diferentes puntos de la historia. Aquí, Augusto renunció a sus tropas, lo que halagó al Senado, y demostró a la gente que era honorable y confiable. Perdió algo de poder formal, pero ganó una gran popularidad.

Durante las primeras décadas de su reinado, Augusto manipularía esta distinción en su beneficio varias veces. Debido a que fue el primer Emperador verdadero, los límites de su poder eran vagos y había pocos precedentes legales en los que confiar. Augustus usó esto para aumentar su posición en el Senado, creando nuevas oficinas y roles para los senadores y otorgándoles favores políticos. También fue muy popular entre los plebeyos, la gente común. Cada vez que el Senado parecía tomar medidas para limitar sus poderes, los plebeyos se rebelaban a su favor. Para el año 23 a.E.C., en lo que comúnmente se llama el Segundo Acuerdo, había solidificado completamente su gobierno como Emperador.

La era dorada

Augusto es responsable de gran parte de lo que hizo grande a Roma. Militarmente, conquistó vastas áreas de territorio en Europa continental, expandió el territorio romano en la España moderna y Portugal y derrotó a las tribus germánicas. Como emperador, también expandió el territorio romano en el Medio Oriente, incluida Judea (Israel y Siria modernos) poco antes del nacimiento de Jesús. Diplomático experto, también ayudó a proteger a Roma de su enemigo histórico Partia, al mantener pequeños territorios de amortiguación entre Roma y los partos.

Tan hábil como era en asuntos internacionales, Augustus también fue muy exitoso a nivel nacional. Habiendo heredado un vasto imperio, se propuso mejorar la vida de los romanos cotidianos. Él construyó una red de caminos para conectar el imperio, muchos de los cuales sobreviven hasta nuestros días. En las ciudades, desarrolló las primeras fuerzas policiales y brigadas de bomberos, reduciendo el crimen y mejorando significativamente la vida de la gente común. Usando el oro ganado en sus conquistas militares, dio generosas donaciones a los ciudadanos romanos, haciéndolo muy popular.

Culturalmente, Augusto intentó crear una imagen de sí mismo como un tradicionalista y un gobernante benevolente y afectuoso. Al igual que con los emperadores posteriores, personalmente escribió varios poemas y libros de filosofía enfatizando el deber y los valores tradicionales. También fue un mecenas de las artes, el más famoso patrocinador de la creación de Virgilio. Eneida. Además de sus proyectos de infraestructura doméstica, también hizo cumplir las leyes de moralidad sobre el pueblo romano, prohibiendo el adulterio y promoviendo el matrimonio.

Legado

Augusto fue más que el primer verdadero emperador de Roma. En los primeros días del Imperio Romano, cuando podría haberse derrumbado fácilmente bajo un gobernante más débil, en su lugar trajo prosperidad, victorias militares y desarrollos culturales significativos. En su lecho de muerte, declaró: "Heredé Roma hecha de arcilla, y te dejo una Roma hecha de mármol", alardeando de las enormes mejoras que había hecho de la ciudad, que son innegables. Al igual que su tío abuelo Julio César, Augusto fue declarado un dios a su muerte, y también como su tío abuelo (homónimo de julio), Augusto tuvo uno de los meses que el calendario le dio, el mes de agosto.

Sin embargo, todo esto tuvo un costo. Su predecesor imperial, Julio César, fue asesinado por ser un tirano, y los críticos de Augusto afirman que él también se convirtió en tirano. Bajo su gobierno, el poder del Senado y los últimos vestigios de la democracia romana llegaron a su fin. Hasta el día de hoy, los historiadores debaten si Augusto fue un dictador hambriento de poder o una fuerza para siempre.

Ver el vídeo: Yo Cesar Augusto 16 (Mayo 2020).