Curso de la historia

La Cruz Roja y la Segunda Guerra Mundial

La Cruz Roja y la Segunda Guerra Mundial

La Cruz Roja desempeñó un papel muy importante en la Segunda Guerra Mundial con la ayuda que brindaron a los prisioneros de guerra. La Cruz Roja trabajó dentro de los límites de la guerra: los poderes beligerantes permitirán que la Cruz Roja haga su trabajo. Si las naciones en guerra no permiten que esto suceda, entonces la Cruz Roja puede hacer poco.


La primera de estas convenciones involucraba a enfermos y heridos. La Cruz Roja estableció hospitales auxiliares donde se les permitió y los contrató con personal de la Cruz Roja. Eran neutrales y trataban a cualquiera atrapado en un conflicto dondequiera que fuera. Era una expectativa internacional que las naciones en guerra trataran al personal de la Cruz Roja de la manera apropiada y que los hospitales no fueran objetivos legítimos. La Cruz Roja también estableció hogares de convalecencia para cuidar a los enfermos si necesitaban cuidados a largo plazo. Durante la Segunda Guerra Mundial, las naciones beligerantes en Europa Occidental permitieron a la Cruz Roja llevar a cabo su trabajo de apoyo a los que habían sido hechos prisioneros. Lo mismo no era tan cierto en los teatros de guerra del Pacífico y de Europa del Este. En el campamento de Changi dirigido por los japoneses en Singapur, en promedio, un prisionero de guerra recibió una fracción de un paquete de alimentos enviado por la Cruz Roja en los tres años y medio que el campamento estuvo abierto. También recibieron solo una carta por año. La Cruz Roja estaba vinculada a los Convenios de Ginebra sobre cómo se debía tratar al personal capturado y Japón no se había suscrito a esto.

La otra convención que existía en ese momento involucraba prisioneros de guerra y su tratamiento. Esta convención también se extendió a los internos en poder de una nación en guerra. En 1934, la Cruz Roja Internacional intentó que todas las naciones acordaran salvaguardas legales para todos los civiles en un área donde había estallado la guerra. Las potencias internacionales acordaron diferir el acuerdo sobre esto hasta 1940. Por lo tanto, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, muchos civiles no tenían derechos legales protegidos. La Cruz Roja nunca dejó de intentar acceder a quienes fueron arrestados, deportados o enviados a trabajos forzados, pero con poco éxito.

El artículo 79 de la Convención permitió a la Cruz Roja transmitir información o consultas sobre los prisioneros de guerra. Estas 'cartas' estaban restringidas a solo 25 palabras y tenían que ser solo para noticias familiares. Todos los mensajes fueron enviados a la sede de la Cruz Roja Internacional en Ginebra desde donde fueron enviados a sus respectivos destinos. Para 1945, se habían intercambiado 24 millones de mensajes. La Cruz Roja Internacional también estaba facultada para recopilar toda la información que pudieran sobre los prisioneros de guerra, como su paradero, salud, etc.

El impacto devastador de Blitzkrieg se vio por primera vez con ese ataque contra Polonia el 1 de septiembre de 1939. Solo en septiembre, los alemanes capturaron a 500,000 soldados polacos en solo 22 días. Le correspondió a la Cruz Roja Internacional recopilar toda la información sobre estos prisioneros de guerra. Al final del ataque a Europa occidental en la primavera de 1940, 30,000 tropas británicas eran prisioneros de guerra junto con muchas más tropas francesas, belgas y holandesas. Combinado con esto estaba la gran cantidad de refugiados que habían sido producto del ataque alemán con familias que se estaban desparramando. Solo en 1940, la Cruz Roja Internacional se vio inundada de preguntas sobre el paradero y la salud de miles de personas. Con tanta gente involucrada, el trabajo de la Cruz Roja Internacional nunca terminaba.

Una prueba importante para la Cruz Roja se produjo cuando Grecia fue ocupada en abril de 1941. Antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, Grecia importó un tercio de sus suministros de alimentos. Ahora, como nación ocupada, estaba aislada de todos sus proveedores. Los cultivos que existían en Grecia habían sido destruidos en los combates o por el mal tiempo. Como nación, Grecia parecía estar al borde del hambre. Se cree que hasta 500 niños al día murieron por los efectos de la desnutrición. La Cruz Roja obtuvo el acuerdo de las naciones que ocupan Grecia para permitir el suministro de alimentos y para marzo de 1942, se desembarcaron las primeras 1,000 toneladas de grano. El gobierno alemán liberó cargueros suecos que se habían instalado en los puertos desde la ocupación de Dinamarca y Noruega. Los alemanes insistieron en que un miembro de la Cruz Roja Internacional debía estar a bordo de cada barco y los británicos garantizaron el paso libre en el mar Mediterráneo. Cada barco tenía una gran cruz roja pintada y cada carguero también estaba pintado con los colores de Suecia. En la propia Grecia, la Cruz Roja instaló cocinas de alimentos y produjo más de 500,000 cuencas de sopa en solo dos meses.

La Cruz Roja también realizó visitas periódicas a los campos de prisioneros de guerra. Estas visitas fueron realizadas generalmente por personal médico capacitado que verificó la salud y el alojamiento de los prisioneros. También se verificó la calidad de la comida. Las quejas sobre la forma en que se mantuvieron los prisioneros de guerra se hicieron a los funcionarios de la Cruz Roja que luego dieron a conocer esas quejas a la autoridad pertinente.

La Cruz Roja solo podía operar en países que le permitían operar. La URSS no había firmado el Convenio de Ginebra. Como resultado, los muchos rusos que fueron tomados como prisioneros de guerra no recibieron visitas de la Cruz Roja. La Cruz Roja ofreció sus servicios a todos los beligerantes, pero los alemanes simplemente tuvieron que señalar que, como Rusia no había firmado la Convención, sus prisioneros de guerra no tenían derecho al apoyo de la Cruz Roja. Por lo tanto, no recibieron ninguno y se mantuvieron en pésimas condiciones.

Hasta la "Operación Barbarroja", la URSS no había respondido a los llamamientos de la Cruz Roja para establecer una delegación en Moscú. Después de la gran pérdida de mano de obra en las etapas iniciales de Barbarroja, el gobierno soviético acordó permitir que la Cruz Roja ayudara y se estableció una oficina en Ankara. Su tarea consistía en averiguar sobre los prisioneros de guerra rusos y alemanes del conflicto en el frente oriental. En agosto de 1941, la primera lista de nombres de prisioneros de guerra rusos llegó a Ankara de los alemanes. Sería el último. Los alemanes afirmaron que, como los rusos parecían reacios a enviarles una lista, a través de Ankara, de los prisioneros de guerra alemanes, también haría lo mismo. Esto también llevó a los alemanes a no permitir visitas de la Cruz Roja a los campos de prisioneros de guerra que albergaban prisioneros rusos. Los alemanes argumentaron que como los rusos no permitían visitas de la Cruz Roja a los prisioneros de guerra alemanes, lo mismo haría con los prisioneros de guerra rusos.

En Alemania, la Cruz Roja visitó todas las demás nacionalidades que tenían los alemanes, pero no los rusos. La primera vez que la Cruz Roja tuvo acceso formal a los prisioneros de guerra rusos fue en las últimas semanas de la guerra cuando la Alemania nazi se derrumbó.

La Cruz Roja también intentó ayudar a aquellos en los campos de concentración. Aquí, se encontraron con resultados mixtos. Los intentos de obtener los nombres de las personas en los campos se encontraron con el fracaso. En 1943, los nazis acordaron que se podrían enviar paquetes de la Cruz Roja a no alemanes nombrados en los campos de concentración. De alguna manera, la Cruz Roja consiguió algunos nombres y envió paquetes de comida a estos nombres. Los recibos de estas parcelas fueron devueltos a Ginebra, a veces con una docena de nombres en cada recibo. Este método permitió que la Cruz Roja recolectara más y más nombres. Cuando terminó la guerra, la Cruz Roja tenía una lista de 105,000 nombres de personas detenidas en campos de concentración y se enviaron más de 1 millón de paquetes, incluso a los campos de exterminio en Polonia. Cuando la guerra llegó a su fin, para observar lo que sucedía en los campos de concentración, un delegado de la Cruz Roja se quedó en cada campo.

En el Lejano Oriente, la Cruz Roja tuvo poca alegría con el gobierno japonés. El gobierno japonés había firmado el Convenio de Ginebra pero no lo había ratificado, por lo que Japón no estaba obligado por sus términos. Los japoneses hicieron todo lo posible para obstaculizar el trabajo de la Cruz Roja, desde no informarle de todos sus campos de prisioneros de guerra (nombraron 42 cuando había más de 100), hasta retrasar o simplemente no emitir la documentación necesaria que permitía un campamento visita a sospechosos de ser funcionarios de la Cruz Roja como espías. En Borneo, el delegado de la Cruz Roja recibió un disparo, junto con su esposa, bajo la acusación de intentar obtener los nombres de civiles internos.

En agosto de 1942, los japoneses ordenaron que no se permitiera ningún barco neutral, incluso con la bandera de la Cruz Roja, en aguas japonesas. Claramente esto significaba que no se podían enviar paquetes de comida para prisioneros de guerra en Japón. Los paquetes de comida se almacenaron en Vladivostok a partir de septiembre de 1943, pero permanecieron allí hasta noviembre de 1944, cuando los japoneses permitieron que un barco transportara paquetes a Japón. Sin embargo, no se sabe cuánto de este envío realmente llegó a los prisioneros de guerra o los internos. Nunca se produjo un segundo envío ya que el barco se hundió.

Los japoneses pusieron un límite en el número de palabras que un prisionero de guerra podría recibir en una carta. El máximo era de 25 palabras que debían escribirse en mayúsculas. Enviar una carta desde un campo de prisioneros de guerra fue aún más difícil ya que los japoneses tenían poco tiempo para los prisioneros de guerra que se habían rendido. Tal indiferencia significaba que muy pocas noticias llegaban de los campamentos a las familias y la Cruz Roja podía hacer poco para cambiar esto.

Artículos Relacionados

  • La Cruz Roja
    La Cruz Roja desempeñó un papel muy importante en la Segunda Guerra Mundial con la ayuda que brindaron a los prisioneros de guerra. La Cruz Roja funcionó ...
  • Prisioneros de guerra británicos
    Los prisioneros de guerra británicos fueron retenidos en todos los teatros de guerra desde 1940 hasta 1945. Los prisioneros de guerra británicos fueron retenidos en campos alemanes dirigidos por…

Ver el vídeo: La Cruz Roja y el III Reich (Septiembre 2020).