Cronología de la historia

Motor Rolls-Royce Merlin

Motor Rolls-Royce Merlin

El legendario motor Rolls-Royce Merlin propulsaba numerosos aviones utilizados por la RAF durante la Segunda Guerra Mundial. El motor Merlin se usó en cuarenta aviones durante la Segunda Guerra Mundial, pero se asocia principalmente con el Supermarine Spitfire, Hawker Hurricane, el bombardero Avro Lancaster y el Mosquito De Havilland. El Merlin también se usó para mejorar el poder del Mustang P51 que antes no tenía potencia y que usaba la USAAF.

El motor Merlin se ejecutó por primera vez el 15 de octubre.th 1933. Pasó su prueba de tipo en julio de 1934 cuando, en una prueba, generó 790 hp y salió al aire por primera vez en febrero de 1935. Para comenzar, el Merlin se llamó oficialmente PV-12, pero Rolls-Royce tenía una convención de nomenclatura. sus motores después de un ave de rapiña y una vez que el PV-12 recibió fondos del gobierno para su desarrollo se convirtió en el Merlin. Fue una mejora importante en el motor Rolls-Royce Kestrel en términos de potencia. El Kestrel había sido un motor confiable y bien recibido, pero Rolls-Royce se dio cuenta de que necesitaba un motor que entregara rápidamente más potencia y el desarrollo se basara en el motor 'R' ganador del Trofeo Schneider.

El Merlin era un motor V-12 refrigerado por líquido y se utilizó por primera vez en un biplano Hawker Hart en febrero de 1935. En el mismo año, el Ministerio del Aire emitió una directiva que requería un nuevo avión de combate que pudiera volar a una velocidad mínima de 310 mph. . Las dos compañías que respondieron mejor a este requisito fueron Supermarine y Hawker. Ambas compañías desarrollaron sus prototipos alrededor del Merlin. En 1936, ambas compañías recibieron órdenes para sus aviones, el Huracán y el Spitfire, del Ministerio del Aire.

Los primeros Merlins de producción tuvieron numerosos problemas que llevaron a cuestionar su fiabilidad. Filtraron sus refrigerantes y la culata con frecuencia se agrietó. Sin embargo, con la versión Merlin 'F', todos los problemas principales se resolvieron y el motor se convirtió oficialmente en Merlin Mark I. El motor se mejoró constantemente. En 1937, un Spitfire altamente modificado fue equipado con un motor Merlin reforzado que en una prueba generó 2160 hp. Esto demostró el potencial de Merlín y para cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial ya se había ganado una reputación entre los pilotos por su fiabilidad. Hay registros de que el bombardero de Lancaster perdió un motor pero pudo seguir volando con solo tres motores Merlin a toda velocidad.

Uno de los hombres involucrados en el desarrollo de Merlín fue un matemático llamado Sir Stanley Hooker. Una debilidad de los primeros motores Merlin fue la falta de potencia generada por su sobrealimentador, especialmente en altitudes más bajas. Hooker resolvió esto y el nuevo motor con sus mejoras fue el Merlin XX. El aumento de potencia adicional sería de gran importancia para el Spitfire y el huracán durante la Batalla de Gran Bretaña, donde una gran cantidad de combate estaba por debajo de los 6000 pies, una altitud a la que el supercargador anterior no había funcionado muy bien. Las mejoras de Hooker le dieron al Merlin XX un aumento de potencia adicional de 22 mph. Las versiones posteriores tenían un aumento de potencia adicional del 30%. Sin embargo, el sobrealimentador del XX todavía se debilitó en altitudes más altas. Para atacar a los bombarderos de la Luftwaffe de alto vuelo, Hooker usó dos sobrealimentadores en una serie y el nuevo motor variante se convirtió en el Merlin 61 y se instaló en el Spitfire Mark IX.

Una debilidad del motor fue que se cortó bajo una fuerza negativa de g durante una inmersión pronunciada. Los Me-109 tenían motores con inyección de combustible y no se vieron afectados por esto, pero los Spitfires y los huracanes sí lo fueron, ya que usaban los motores con carburador Merlin. Este problema se resolvió parcialmente en 1941 con el "Orificio de la señorita Shilling", un diafragma colocado a través de las cámaras del flotador diseñado por la señorita Tilly Shilling.

El motor fue fabricado en fábricas en Crewe, Derby y Glasgow. Durante la Segunda Guerra Mundial, el motor se consideró tan importante para el esfuerzo de guerra que se hizo un acuerdo para hacerlos fuera del Reino Unido y lejos de cualquier posibilidad de bombardeo. Packard Motor Company recibió un contrato para hacerlos.

Los motores Mark II y Mark III generaron 1,030 hp. El Mark XII se usó en Spitfires Mark II y generó 1.150 hp. El huracán Mark II utilizó el Merlin XX y generó 1.480 hp. El Spitfire Mark V, la variante más ampliamente producida, utilizó el Merlin 45, que generó 1,515 hp.

Las primeras versiones operativas del bombardero Avro Lancaster usaban cuatro motores Merlin XX. Cada motor generó 1,480 hp, lo que le dio al avión una potencia total de 5,920 hp. Se produjeron más motores Merlin para el Lancaster que para cualquier otro avión de la RAF. El bimotor de Havilland Mosquito fue el segundo mayor usuario del motor Merlin. El motor también fue utilizado por el USAAF P51 Mustang, lo que aumentó considerablemente su potencia.

La producción del motor Merlin solo se detuvo en 1950, cuando ya se habían fabricado casi 150,000. Sin embargo, el Merlin todavía se usa para impulsar el avión del vuelo conmemorativo de la Batalla de Gran Bretaña.

Septiembre de 2010.

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