Adicionalmente

Grupo de desierto de largo alcance

Grupo de desierto de largo alcance

El Grupo Desert Long Range fue formado por Ralph Bagnold en 1940 y jugó un papel importante en la victoria de los Aliados en el norte de África en la Segunda Guerra Mundial. El Long Desert Desert Group (LRDG) se convirtió en los ojos y oídos avanzados de los Aliados y, junto con el Servicio Aéreo Especial, desempeñó un papel secreto pero vital para los Aliados.

Una patrulla LRDG y SAS

El LRDG tuvo dos papeles particulares en la guerra en el norte de África. Debían ponerse detrás de las líneas enemigas y actuar como exploradores y reunir inteligencia para retroalimentar al cuartel general militar británico. Para empezar, la nueva unidad de Bagnold era conocida como el Grupo de Patrulla de Largo Alcance.

Después de obtener el acuerdo del general Wavell para crear dicha unidad, Bagnold recibió 150 voluntarios de Nueva Zelanda, la mayoría de los cuales tenían experiencia en agricultura. Bagnold creía que serían más expertos en el mantenimiento de vehículos en un entorno difícil si ocurrieran problemas mecánicos.

El LRDG tenía tres patrullas principales de cuarenta hombres cada una. Cada patrulla estaba equipada con diez ametralladoras Lewis, cuatro rifles antitanque Boyes, cañones antiaéreos, cañones Bren y subfusiles Thompson. La comunicación con la base se mantuvo con el uso de equipos inalámbricos. Su vehículo de elección fue un camión Chevrolet de 30 cwt. El primer lote de estos vehículos se obtuvo del ejército egipcio o se compró en El Cairo. A cada comandante del vehículo se le permitió modificar su vehículo como mejor le pareciera. El rango normal para el Chevrolet era de 1,100 millas y podía transportar un suministro de comida y agua para tres semanas. En muchos sentidos, era el vehículo perfecto del desierto.

El 13 de septiembre de 1940, el LRDG estableció su primera base en el Oasis de Siwa. Para llegar a esta base, el LRDG tuvo que conducir unas 160 millas a través de los mares de arena egipcios. Solo dos días después, el LRDG tuvo su primera experiencia de combate cuando una patrulla liderada por el Capitán Mitford atacó un vertedero de gasolina italiano y campos de aterrizaje de emergencia a lo largo de la Palificata. Otra patrulla dirigida por el Capitán Clayton cruzó al Chad francés y persuadió a las fuerzas francesas para que se unieran a las Fuerzas Francesas Libres. Las dos patrullas se encontraron en Gilf Kebir, donde podían reabastecerse, y viajaron de regreso a El Cairo. Para cuando regresaron, ambas patrullas habían cubierto cerca de 4000 millas y habían logrado mucho.

Animado por tal éxito, la Oficina de Guerra acordó que el LRDG podría duplicar su tamaño a 300 hombres. La unidad ahora se llamaba oficialmente Grupo de Desierto de Largo Alcance (del Grupo de Patrulla de Largo Alcance) y Bagnold fue ascendido a Teniente Coronel. Los voluntarios fueron fuertemente investigados por un trabajo tan difícil, pero Bagnold encontró los 150 hombres adicionales que quería. Venían de los ejércitos británico, indio y rodesiano. Sus objetivos principales eran oasis retenidos por el enemigo. Los atacantes entraron rápidamente y desaparecieron igual de rápido. La evidencia apunta al hecho de que los comandantes italianos en el norte de África estaban desconcertados por lo que les sucedió e incluso Bagnold reconoció que "el ejército italiano estuvo detenido durante meses".

El LRDG regresó a Chad y, combinándose con los franceses libres allí, luchó contra los italianos en la región del oasis de Murzuk. También lograron capturar a Kufra, que en 1941 se convirtió en la sede del LRDG. Bagnold más tarde escribió que la temperatura frecuentemente excedía los 50 ° C, lo que, según él, sus hombres consideraban tolerable ya que era calor seco. Su principal motivo de conflicto era no poder comer adecuadamente durante las tormentas de arena, que duraron varios días. Debido a la hostilidad del medio ambiente, pocas unidades aliadas llegaron a la región de Kufra. A todos los efectos, los comandantes de LRDG eran comandantes completos de facto de un área del tamaño del norte de Europa.

En julio de 1941, el LRDG consiguió un nuevo comandante: Guy Prendergast. Bagnold, ascendido a coronel, regresó a El Cairo.

Ver el vídeo: Arma 3. UST 101. Operación Sidi Hanneish (Julio 2020).