David Stirling

David Stirling fue el fundador del Servicio Aéreo Especial (SAS), una de las fuerzas especiales más famosas de la Segunda Guerra Mundial. David Stirling nació en Escocia el 15 de noviembre de 1915 y murió el 4 de noviembre de 1990. Tanto Stirling como el SAS han entrado en el folklore con respecto a lo que lograron entre 1941 y 1945.

David Stirling

Stirling, hijo de un general de brigada, se educó en el Ampleforth College. Después de esto, fue al Trinity College de la Universidad de Cambridge durante un año. Sin embargo, su corazón estaba puesto en una vida de aventura y actividad, no en el aprendizaje académico. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, estaba entrenando para escalar el entonces no conquistado Monte Everest. Sin embargo, cuando se declaró la guerra, Stirling se unió a la Reserva Complementaria de Oficiales de la Guardia Escocesa. Un año después se unió a 'Layforce', el apodo de 8 Commando. Aquí estaba en una unidad militar que prometió cumplir todo lo que quería: acción. Stirling y 'Layforce' luego se enfrentaron con aquellos que tenían altos cargos militares y puntos de vista tradicionales sobre cómo deberían librarse las guerras. Cuando 'Layforce' llegó al norte de África para su primera gira operativa, todo se disolvió. Hubo quienes vieron lo que unidades como 'Layforce' hicieron como si estuvieran bajo control y no como 'británicas'. Stirling suplicó que difirieran.

A pesar del desánimo sobre 8 Commando, Stirling estaba convencido de que una unidad altamente entrenada podría operar detrás de las líneas enemigas con un impacto devastador. Se unió a Jock Lewes, que tenía opiniones similares, para formar el núcleo de lo que se convirtió en el SAS. Mientras estaba entrenando, Stirling sufrió una lesión por un accidente de paracaidismo que lo mantuvo en el hospital durante dos meses. Fue durante este tiempo de descanso forzado, que Stirling pudo dedicar el tiempo necesario para planificar realmente lo que haría el SAS. Sin tal planificación, no podría vender la nueva unidad a las potencias militares británicas en el norte de África.

En un entorno militar tradicional, a los oficiales se les había dicho que si tenían algo que hacer, tenían que pasar por los canales adecuados, lo que podría llevar mucho tiempo, ya que significaba ir a su próximo oficial superior que luego podría tomar su idea. a la siguiente y así sucesivamente. Stirling fue directo al segundo oficial británico más importante del norte de África: el general Ritchie. Stirling le vendió su idea a Ritchie, quien se la llevó a su comandante, el general Auchinlek. Al ser poco ortodoxo, tan importante para la forma en que trabajaba el SAS en el desierto del norte de África, Stirling obtuvo el apoyo de ambos hombres. Stirling reunió a su alrededor 66 hombres de 'Layforce' y ellos, como el nuevo Servicio Aéreo Especial, se entrenaron para operar detrás de las líneas enemigas.

La primera misión del SAS fue un desastre. Stirling confiaba demasiado en la capacidad de sus hombres para lanzarse en paracaídas en condiciones climáticas adversas. Saltaron con fuertes vientos y lluvia torrencial. Algunos de los hombres fueron arrojados lejos de la zona de caída. Solo 22 de los 66 hombres regresaron a la base. En lugar de deprimirse por los camaradas perdidos, Stirling creía que el mejor honor que podía rendirles a estos hombres era aprender de todos los errores cometidos en la redada. La decisión más importante tomada por Stirling fue que cualquier inserción en territorio enemigo se haría mejor yendo por tierra, no por paracaídas. Como resultado de esta decisión, el SAS inicialmente se unió al Grupo de Desierto de Long Range fundado por Ralph Bagnold.

Finalmente, el SAS adquirió sus propios Jeeps que equiparon con ametralladoras gemelas Vickers K. Stirling utilizó estos vehículos con efectos devastadores en las incursiones en las bases aéreas alemanas. Tal fue el éxito del SAS, que Hitler emitió su infame orden 'Kommandobefehl': que cualquier hombre de las Fuerzas Especiales capturado por los alemanes sería fusilado sumariamente.

La participación de David Stirling en la Segunda Guerra Mundial terminó en 1943 en lo que solo puede describirse como un anti-clímax. Capturado por los alemanes, fue encarcelado en el castillo de Colditz, donde pasó el resto de la guerra.

David Stirling ha sido llamado "el soldado menos decorado de la guerra". Apodado el "Fantasma Mayor" por aquellos que lo conocieron, recibió la Orden de Servicio Distinguido por su trabajo en la Segunda Guerra Mundial. Fue nombrado caballero en 1990 y murió en el mismo año.

Artículos Relacionados

  • Servicio aéreo Especial

    David Stirling fundó el Servicio Aéreo Especial en 1941. El trabajo realizado por el Servicio Aéreo Especial (SAS) durante la Segunda Guerra Mundial fue revolucionar ...

Ver el vídeo: Last of the SAS Originals - BBC Newsnight (Junio 2020).