Curso de la historia

Medicina en la antigua Roma

Medicina en la antigua Roma

Los antiguos romanos, como los antiguos griegos y los antiguos egipcios, contribuyeron enormemente a la medicina y la salud. La aportación de los romanos se refería principalmente a los planes de salud pública. Aunque los "descubrimientos" romanos pueden no haber estado en el campo de la medicina pura, la falta de higiene de las personas era una fuente constante de enfermedad, por lo que cualquier mejora en la salud pública tendría un gran impacto en la sociedad.

Los romanos aprendieron mucho de los antiguos griegos. Primero entraron en contacto con los griegos en aproximadamente 500 a.C. Para el año 146 a. C. parte de Grecia se había convertido en una provincia del Imperio Romano y hacia el 27 a. C. los romanos controlaban no solo Grecia, sino también las tierras de habla griega alrededor del Mediterráneo. Utilizaron las ideas de los griegos pero no las copiaron simplemente. Las ideas griegas que encontraron poco prácticas fueron ignoradas. Parece que los romanos preferían ideas que condujeran a una mejora directa en la calidad de vida de las personas en su gran imperio.

“Los griegos son famosos por sus ciudades y en esto apuntaban a la belleza. Los romanos sobresalieron en aquellas cosas en las que los griegos tenían poco interés, como la construcción de carreteras, acueductos y alcantarillas ”. Strabo, un geógrafo griego.

Aunque Strabo puede haber sido menos que exacto, parece que los romanos fueron más prácticos, especialmente porque los romanos parecen haber estado más interesados ​​en las matemáticas y en resolver problemas prácticos.

“Los griegos tenían el geómetra en el más alto honor y, para ellos, nadie vino antes que los matemáticos. Pero nosotros, los romanos, hemos establecido como el límite de este arte, su utilidad para medir y calcular. Los romanos siempre han mostrado más sabiduría que los griegos en todos sus inventos, o de lo contrario mejoraron lo que les quitaron, cosas que al menos consideraron dignas de una atención seria ”. Cicero, escritor romano.

En los primeros años del Imperio Romano no había una profesión médica establecida. Se creía que cada jefe de familia sabía lo suficiente sobre curas a base de hierbas y medicamentos para tratar enfermedades en su hogar. El escritor romano Plinio escribió:

“La lana sin lavar proporciona muchos remedios ... se aplica ... con miel a las llagas viejas. Las heridas que cura si se sumergen en vino o vinagre ... las yemas de los huevos ... se toman para disentería con la ceniza de sus cáscaras, jugo de amapola y vino. Se recomienda bañar los ojos con una decocción del hígado y aplicar la médula a aquellos que están dolorosos o inflamados ".

A medida que el Imperio Romano se expandió a Grecia, muchos médicos griegos vinieron a Italia y Roma. Algunos de estos eran prisioneros de guerra y podían ser comprados por romanos adinerados para trabajar en una casa. Muchos de estos médicos se convirtieron en adiciones valiosas a un hogar. Se sabe que varios de estos hombres compraron su libertad y establecieron sus propias prácticas en la propia Roma. Después del año 200 a. C., llegaron más médicos griegos a Roma, pero su éxito a expensas de los romanos generó cierta desconfianza.

Plinio no confiaba en los médicos griegos:

“Paso por encima de muchos médicos famosos, hombres como Cassius, Calpetanus, Arruntius y Rubrius. 250,000 sestercios fueron sus ingresos anuales de los emperadores. No hay duda de que todos estos médicos en su búsqueda de popularidad por medio de alguna idea nueva, no dudaron en comprarlo con nuestras vidas. La medicina cambia todos los días, y somos arrastrados por el cerebro inteligente de los griegos ... como si miles de personas no vivieran sin médicos, aunque no, por supuesto, sin medicamentos ".

Sin embargo, a pesar de la precaución de Plinio, muchos médicos griegos contaron con el apoyo de los emperadores y los médicos más conocidos fueron muy populares entre el público romano. Plinio escribió que cuando Salónica caminaba en público, atraía a una multitud mayor que cualquiera de los famosos actores y jinetes de carruajes con sede en Roma.

Los romanos y la salud pública:

Los romanos eran grandes creyentes en una mente sana que equivalía a un cuerpo sano. Se creía que si se mantenía en forma, sería más capaz de combatir una enfermedad. En lugar de gastar dinero en un médico, muchos romanos gastaron dinero en mantenerse en forma.

“Una persona debe reservar una parte del día para cuidar su cuerpo. Siempre debe asegurarse de hacer suficiente ejercicio, especialmente antes de una comida. Celso.

Los romanos sí creían que las enfermedades tenían una causa natural y que la mala salud podía ser causada por el mal agua y las aguas residuales. De ahí su deseo de mejorar el sistema de salud pública en el Imperio Romano para que todos en su imperio se beneficien. - No solo los ricos. Los que trabajaban para los romanos necesitaban buena salud, al igual que sus soldados. En este sentido, los romanos fueron la primera civilización en introducir un programa de salud pública para todos, independientemente de la riqueza.

Se construyeron ciudades romanas, villas y fortalezas en lo que se consideraban lugares saludables. Los romanos sabían no solo dónde construir sino también dónde no construir:

“Cuando se construye una casa o granja, se debe tener especial cuidado al colocarla al pie de una colina boscosa donde esté expuesta a vientos saludables. Se debe tener cuidado donde hay pantanos en el vecindario, porque ciertas pequeñas criaturas que no pueden ser vistas por los ojos se reproducen allí. Estos flotan por el aire y entran al cuerpo por la boca y la nariz y causan enfermedades graves ”. Marcus Varro.“No debería haber pantanos cerca de los edificios, ya que los pantanos emiten vapores venenosos durante el período caluroso del verano. En este momento, dan a luz a animales con picaduras que hacen travesuras que vuelan hacia nosotros en espesos enjambres ”. Columella.

Los romanos se acostumbraron a drenar las marismas para eliminar las áreas de mosquitos portadores de malaria. Julio César drenó el pantano de Codetan y plantó un bosque en su lugar.

Los romanos prestaron especial atención a la salud de sus soldados, ya que sin estos soldados, el Imperio Romano podría colapsar. Se puso gran énfasis en que los soldados tengan acceso a agua limpia y puedan mantenerse en forma. Los comandantes ordenaron a sus suboficiales que no establecieran un campamento demasiado cerca de un pantano y se desaconsejó especialmente el consumo de agua de pantano. Los soldados fueron trasladados ya que se creía que si permanecían demasiado tiempo en un lugar, comenzarían a sufrir las enfermedades que podrían haber existido en esa área.

El agua limpia era muy importante para los romanos.

"Debemos tener mucho cuidado al buscar manantiales y, al seleccionarlos, teniendo en cuenta la salud de las personas". Vitruvio, un arquitecto romano.

Ciudades, pueblos y fortalezas se construyeron cerca de manantiales. Sin embargo, a medida que crecían las ciudades y pueblos romanos, necesitaban traer agua de más lejos. A medida que la población creció, también lo hizo la necesidad de agua limpia. No fue posible intentar mover grandes volúmenes de agua bajo tierra en las tuberías, ya que las tuberías de plomo serían demasiado débiles y las de bronce serían demasiado caras. Los romanos no podían hacer tubos de hierro fundido ya que no conocían las técnicas para hacerlo. Si no se podía llevar agua a través de tuberías, los romanos decidieron llevarla por tierra en lo que eran conductos. Cuando el agua llegó a la ciudad, se alimentó en tubos de bronce o cerámica más pequeños. Para que el agua fluya a un ritmo uniforme (y lento), los conductos se construyeron en una ligera pendiente. Los valles fueron cruzados mediante el uso de acueductos. Uno de los más famosos es el acueducto de Pont du Gard en Nimes, en el sur de Francia. Cuando fue posible, los romanos tomaron agua a través de túneles, pero las colinas debían ser relativamente pequeñas para que esto fuera exitoso.

Roma, como la capital del imperio, tenía que tener un suministro de agua impresionante. El suministro fue diseñado por Julius Frontinus, quien fue nombrado comisionado de agua para Roma en el año 97 DC. Los acueductos que alimentaban a Roma transportaban aproximadamente 1000 millones de litros de agua al día. Frontinus estaba claramente orgulloso de su trabajo pero mordaz de otros trabajos de ingeniería bien conocidos:

"Compare obras de ingeniería tan importantes que transportan tanta agua con las pirámides ociosas y los inútiles aunque famosos edificios de los griegos".“El agua llega a la ciudad a través de acueductos en cantidades tales que es como un río que fluye a través de la ciudad. Casi todas las casas tienen cisternas, tuberías de agua y fuentes ”. Strabo, un geógrafo griego.

La higiene personal también fue un problema importante en la vida cotidiana de los romanos. Sus famosos baños jugaron un papel importante en esto.

Los baños fueron utilizados tanto por ricos como por pobres. La mayoría de los asentamientos romanos contenían un baño público de algún tipo. En Gran Bretaña, los más famosos están en Bath (que los romanos llamaron Aquae Sulis). La tarifa de entrada para los baños era extremadamente pequeña, generalmente alrededor de un quadrans (1/16 de un centavo). Este precio extremadamente bajo era para asegurar que nadie no se bañara porque era demasiado caro.

Por los escritos de Séneca, sabemos que los romanos gastaron grandes sumas de dinero construyendo sus baños. ¡Séneca escribió sobre baños con paredes cubiertas de enormes espejos y mármol con agua que sale de grifos plateados! “Y solo estoy hablando de la gente común”. (Séneca) Los baños de los ricos incluían cascadas según Séneca. Incluso se animó a las personas enfermas a bañarse, ya que se consideró que esto les ayudaría a recuperar su buena salud.

Las casas y calles romanas también tenían baños. Otras civilizaciones también habían usado baños, pero habían sido propiedad de los ricos y eran esencialmente un signo de su riqueza. Para el año 315 dC, se dice que Roma como ciudad tenía 144 baños públicos que se limpiaban con agua corriente. Todos los fuertes tenían baños en ellos. Para complementar estos baños, los romanos también necesitaban un sistema de drenaje suficientemente efectivo. Plinio, el escritor, escribió que muchos romanos creían que las alcantarillas de Roma eran el mayor logro de la ciudad. Se hizo que siete ríos fluyeran por las alcantarillas de la ciudad y sirvieron para eliminar las aguas residuales de ellos. La importancia de la higiene también se extendió hasta los hospitales militares que tenían sistemas de drenaje y alcantarillado. Claramente, los romanos creían que un soldado herido volvería a la salud más rápido recuperándose en un ambiente higiénico.

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